NutrizioneSalute

Cos’è e come funziona il sistema immunitario

E’ fondamentale capire cos'è e come funziona il sistema immunitario e soprattutto quali sono gli alimenti e le sostanze naturali per aiutare le difese del corpo.

ll sistema immunitario è un vero e proprio sistema di difesa che protegge il nostro organismo da attacchi esterni e di cui dovremmo avere cura durante tutta la nostra vita. Il sistema immunitario difende il corpo umano dalle minacce sia da parte di elementi «fisici» sia di eventi «psicologici» come lo stress e la tensione.

Come funziona il sistema immunitario

Come funziona il sistema immunitario.

È dunque fondamentale capire come funziona il sistema immunitario e come poterlo aiutare. Il sistema immunitario è formato da un insieme di organi quali midollo osseo, timo, linfonodi, milza, tonsille e anche la stessa pelle. Questi, insieme a cellule specifiche (es: monociti e macrofagi) e barriere fisiche (es: epiteli rivestenti le superfici dell’apparato respiratorio e gastrointestinale), garantiscono il buon funzionamento della risposta immunitaria. In particolari situazioni della vita tali “sentinelle” possono essere messe a dura prova e il sistema di difesa dell’organismo può perdere il suo ottimale equilibrio, la cosiddetta “omeostasi”. Il corpo così può trovarsi più vulnerabile alle infezioni.


Il sistema immunitario agisce in due modi differenti di fronte agli attacchi esterni:

1) L’immunità innata del sistema immunitario.

L’immunità innata del sistema immunitario è presente fin dalla nascita. È caratterizzata da meccanismi di difesa già pronti a funzionare prima ancora che l’aggressore arrivi e ha il compito di rispondere rapidamente alle infezioni. Facciamo l’esempio dei neutrofili, tra le prime cellule a intervenire nella guarigione di graffi e ferite cutanee.

2) L’immunità adattativa (o acquisita) del sistema immunitario.

L’immunità adattativa del sistema immunitario non è però in grado di rispondere in modo specifico verso agenti patogeni, quindi quando non è sufficiente entra in gioco anche l’immunità specifica che è in grado di scegliere le armi giuste per sconfiggere specifici invasori (antigeni).

Questo tipo di immunità ha bisogno di un tempo più lungo per diventare protettiva ed è progettata per reagire a specifici antigeni e rimuoverli. È la stessa immunità che una volta instaurata dura per tutta la vita di un individuo. Grazie alla sua caratteristica funzione di memoria, aumenta di efficacia ogni volta che un certo patogeno si ripresenta. Essa combatte gli attacchi esterni con la produzione di anticorpi che si legano a questi bloccando la loro possibilità di infettare le cellule dell’ospite.

Le cause della riduzione delle difese immunitarie.

Tra le cause della riduzione delle difese immunitarie si identificano i cambi di stagione, gli sbalzi termici, lo stress psicofisico, l’alimentazione scorretta, la mancanza di sonno, l’attività sportiva non adatta al proprio fisico e l’eccessivo uso di farmaci. L’abbassamento delle difese immunitarie può riguardare tutte le fasce di età ma certamente le più sensibili sono bambini e anziani.

Il sistema immunitario del bambino, infatti, anche in mancanza di un vero disturbo, non è sempre in grado di difendersi in maniera adeguata. I bambini nascono con una funzionalità incompleta del sistema immunitario che poi lentamente, nei primi 3-4 anni di vita, raggiunge la sua completa efficienza.

Quali sono gli alimenti che aiutano il sistema immunitario.

La nostra alimentazione gioca un ruolo cruciale per aiutare le difese immunitarie e non dovrebbero mai mancare in essa alimenti di qualità, ricchi di minerali e vitamine. Lo schema alimentare deve comprendere: pesce, carne, uova, frutta e verdura.

alimenti che aiutano il sistema immunitario

Questa alimentazione consente all’organismo di fare scorta di minerali quali rame, zinco, selenio e tutto il complesso di vitamine B, B1, B6 e di vitamina D.

Molto funzionali sono anche i frullati, centrifugati e spremute così come snack costituiti da porzioni di frutta fresca o secca tipo noci e noccioline non salate.

Quali sono le sostanze naturali che aiutano il sistema immunitario.

Un aiuto efficace alle difese del sistema immunitario può venire anche dalle sostanze naturali. Queste possono essere utili a qualsiasi età ma è importante, prima dell’utilizzo, rivolgersi sempre a figure professionali qualificate. Esistono piante medicinali come echinacea pallida, sambuco, malva e uncaria la cui azione sinergica si è dimostrata efficace per aiutare le naturali difese dell’organismo.

sostanze naturali che aiutano il sistema immunitario

Oggi la ricerca scientifica più moderna, in particolare la branca della metabolomica, riesce a identificare la totalità di queste sostanze. Inoltre, grazie alle tecnologie e alle metodologie della biologia dei sistemi si può comprendere come queste, in sinergia tra loro, possono interagire con la complessità dell’organismo e dei suoi pathways fisiologici.

È importante che tali sostanze, una volta individuate e studiate, vengano estratte e concentrate con tecnologie evolute che ne garantiscano la sicurezza e la naturalità.

Evaluation of Echinacea for prevention and treatment of the common cold: a meta-analysis. Shah SA, Sander S, White CM, Coleman CI – lancet Infect Dis 2007; 7:473-80

European Scientific Cooperative on Phytotherapy, 2003. ESCOP monographs – The Scientific Foundation for Herbal Medicinal Products, ESCOP – Thieme, 2nd Edition

Zakay-Rones Z, Thom E, Wollan T, Wadstein J. (2004). Randomized study of the efficacy and safety of oral elderberry extract in the treatment of influenza A and B virus infections.

J Int Med Res. 2004 Mar-Apr;32(2):132-40.

El Ghaoui WB, Ghanem EB, Chedid LA, Abdelnoor AM. The eff ects of Alcea rosea L., Malva sylvestris L. and Salvia libanotica L. water extracts on the production of anti-egg albumin antibodies, interleukin-4, gamma interferon and interleukin-12 in BALB/c mice. Phytother Res. 2008 Dec;22(12):1599-604.

WHO monographs on selected medicinal plants. Vol. 3.

Evidence-Based Medicine E-Book: How to Practice and Teach EBM Di Sharon E. Straus, Paul Glasziou, W. Scott Richardson, R. Brian Haynes 2019

Network Medicine, J. Loscalzo, A. L. Barabasi, E. K. Silverman – pag IX – X

REDAZIONE
Raccontare e spiegare cibo, sostenibilità, natura e salute. Un obiettivo più facile a dirsi che a farsi, ma nella redazione di inNaturale non sono queste le sfide che scoraggiano. Siamo un gruppo di giovani affiatati in cerca del servizio perfetto, pronti a raccontarvi le ultime novità e le storie più particolari.