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Ciccioli, il segreto per polenta, pane e focacce più saporite

I ciccioli sono una preparazione contadina tra le più tipiche, diffusa in molte regioni d’Italia, oggi utilizzate per insaporire polenta, pane e focacce. Ma sapete come sono fatti?

Molti conoscono i ciccioli come una ricetta tipica dell’Emilia Romagna, ma in realtà questa preparazione è diffusa in tutto lo Stivale con nomi diversi: grassoli, cicoli, lardinzi e la lista è ancora lunga. Oggi si usano prevalentemente per insaporire polenta, pane e focacce ma un tempo erano il piatto fondamentale per i contadini che avevano bisogno di energia per le lunghe giornate nei campi.

La storia dei ciccioli

Quando si dice che del maiale non si butta via nulla si dovrebbero avere a mente sempre i ciccioli: questa preparazione è composta da residui di carne e cartilagine rimasti dalla pulizia del grasso – anche quello d’oca per essere precisi. Questi pezzi di carne vengono fatti cuocere a fuoco lento, in modo che il grasso dell’animale si sciolga con calma e i frammenti si coloriscano. Arrivati al giallo acceso sono pronti per essere strizzati all’interno di presse e canovacci per eliminare il grasso in eccesso, aggiungendo come tocco finale i chiodi di garofano, la cannella, il pepe e la noce moscata.

Come usare i ciccioli in cucina

I ciccioli sono molto impiegati in tutte le cucine che utilizzano lo strutto, soprattutto quella emiliana, napoletana e romana. Sono perfetti per moltissime ricette, ma il loro vero ruolo è quello di insaporire: se non li avete mai provati ma se siete bravi con polenta, pane o focacce non potete farvi mancare l’esperimento.

Prendete un po’ di ciccioli e riduceteli in piccoli pezzettini – sarà molto facile visto la loro consistenza friabile – in modo da poterli aggiungere comodamente all’impasto di pani e focacce prima della cottura. Nel caso della polenta invece dovrete aspettare che la farina sia abbastanza vicina alle fasi finali della preparazione, in modo da non bollire eccessivamente i ciccioli. Possono anche essere utilizzati nei sughi e nelle frittate, a vostro piacimento, l’importante è ricordarsi che sono molto calorici.

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