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I gatti non li abbiamo addomesticati. Ci hanno scelto loro

Tutti sappiamo quanto poco docili possano essere i gatti, ma forse abbiamo finalmente scoperto il motivo: semplicemente si sono addomesticati da soli.

Un nuovo studio, tanto esteso da scomodare antichi gatti egizi e moderni felini africani, ha fatto nuova luce sul complesso rapporto che si è instaurato tra gli attuali compagni domestici e noi esseri umani. Per migliaia di anni infatti i gatti sarebbero vissuti accanto alle comunità più o meno civilizzate senza però essere assoggettati alla stregua dei cani. La lenta convivenza non è stata una scelta dei nostri antenati, ma un’astuta strategia applicata dai felini per sopravvivere, dandoci una mano a vicenda.

I gatti non li abbiamo addomesticati. Ci hanno scelto loro

200 gatti per oltre 9000 anni

Per completare questo complesso studio i ricercatori hanno prelevato campioni di DNA da oltre 200 gatti, compresi molti animali appartenenti al passato, come i felini mummificati dagli egizi o i primi esemplari europei, gli antichi gatti romeni. La loro storia inizia ancora prima però, con i felini che vissero attorno alla Mezzaluna fertile, attratti dai roditori conquistati dagli scarti delle prime comunità di esseri umani.

I gatti dell'antichità

Così, senza che mai nessuno dei due entrasse direttamente in contatto con l’altro, gatti e umani hanno cominciato a vivere su strade parallele, instaurando un rapporto di reciproca sussistenza. Gli uomini creavano il giusto ambiente perché topi e ratti proliferassero e i gatti ne approfittavano per banchettare, avvicinandosi ai primi nuclei di civiltà. E così è andato avanti per millenni.

La differenza con i cani

Per quasi 8000 anni questa dinamica è proseguita senza che nei felini si verificassero quelle trasformazioni che invece notiamo così bene nei cani. E il motivo in realtà è semplice: la domesticazione dei nostri segugi a quattro zampe aveva degli scopi precisi. Caccia, riporto, addirittura guerra, tutte situazioni per cui i cani venivano selezionati da centinaia di anni. I gatti invece non sono mai stati assoggettati con uno scopo preciso, i primi incroci sono stati pensati solo un paio di secoli fa!

200 gatti per oltre 9000 anni

Il sintomo più evidente è stata la comparsa delle striature, una caratteristica propria esclusivamente dei felini addomesticati. I gatti poi si sono trasformati da animali solitari a palle di pelo amanti – almeno a tratti – di coccole ed effusioni solo negli ultimi anni, abbandonando la loro naturale diffidenza verso simili e umani. «Stiamo scoprendo cose incredibili sulle loro origini, su quanta strada hanno fatto e su che tipo di impatto hanno avuto sugli uomini – ha concluso uno dei ricercatori – Credo che studiare ancora di più questa specie fornirà ulteriori elementi di comprensione del processo di domesticazione»

Fonti: nationalgeographic.it

TOPIC gatti
Matteo Buonanno Seves

Un giovane laureato in Scienze Gastronomiche con la passione per il giornalismo e il mai noioso mondo del cibo, perennemente impegnato nel tentativo di schivare le solite ricette e recensioni in favore di qualcosa di più originale.