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Qué le pasó a Ronald Mcdonald

El payaso Ronald McDonald, la famosa mascota de McDonald's, ha ido desapareciendo poco a poco de la escena en los últimos años. ¿Sabes por qué y qué le pasó?

Ronald McDonald, el payaso de la multinacional McDonald’s, ha desaparecido prácticamente de la escena a pesar de haber sido la mascota oficial de la marca durante muchos años. El nacimiento de este sonriente y colorido personaje se remonta a 1963, y con más de medio siglo de historia detrás nadie sabe exactamente por qué ha desaparecido. Las leyendas se han multiplicado con el tiempo.

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La alocada historia de Ronald McDonald

La mascota Ronald McDonald nació en 1963 tras el éxito de Bozo the Clown, un payaso que se convirtió en un icono por aquel entonces en Estados Unidos. Apenas habían transcurrido 8 años desde que el primer McDonald’s viera la luz gracias al trabajo de Ray Kroc y en ese momento, la figura del payaso seguía teniendo mucho éxito entre los niños, convirtiéndose en un objetivo al que la cadena de comida rápida quería aspirar. La primera interpretación de este personaje fue encargada a Willard Scott y posteriormente se asignó a otros personajes del mundo del espectáculo.

Es a partir del trabajo de Michael Polakovs, un payaso profesional, que Ronald McDonald adquiere la apariencia que, al menos hasta hace unos años, estábamos acostumbrados. Fue en esos años cuando la figura del payaso de McDonald’s comenzó a estar rodeada de misterio: desde los años 60 hasta la actualidad sólo 9 personas han sido reconocidas oficialmente como actores del personaje de Ronald McDonald, un hecho que parecía demasiado modesto en comparación con las innumerables apariciones que se le exigían al payaso.

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Lo más curioso del personaje Ronald McDonald es que la multinacional de comida rápida afirmaba que era un personaje real dotado con poderes mágicos. Para no estropearlo, los actores que interpretaban al personaje fueron entrenados con el máximo esmero y estaban obligados a no desvelar ningún secreto, estando sujetos a contratos extremadamente puntillosos.


Se rumorea que en un momento dado Aye Jaye, un conocido mago y artista, fue contratado como Ronald McDonald y luego como “jefe payaso” para encargarse de instruir a todos los futuros payasos de la compañía. Uno de ellos incluso se metió en problemas con la policía: se vio envuelto en un pequeño accidente mientras aún llevaba la ropa de la mascota y se negó categóricamente a revelar su verdadera identidad. En ese momento era Ronald McDonald y no podía haberse salido del personaje de ninguna manera.

El fin para Ronald McDonald

El comienzo del fin de Ronald McDonald comenzó en 2002, cuando aumentaron las acusaciones de publicidad demasiado agresiva hacia los niños, junto con la creciente preocupación por el impacto de la comida rápida en la salud de la gente. En 2003, la compañía inició una nueva estrategia para alejar al payaso de su puesto de mascota, declarándolo embajador de la felicidad y la diversión con el cargo oficial, dentro de la compañía, de “Chief Happiness Officer”.

Este cambio se hizo aún más evidente en 2005, cuando se lanzaron nuevos anuncios en los que el payaso hacía deporte, o disfrutaba con frutas, consideradas como un alimento saludable. Los actores que interpretaron a Ronald McDonald fueron elegidos cada vez más por su apariencia física: tenían que transmitir la idea de ser verdaderos atletas.

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A pesar de estos esfuerzos, la atención del público siguió disminuyendo drásticamente aunque McDonald’s intentara que su mascota pareciese cada vez más interesada en la salud de los niños, aconsejándoles una dieta saludable y juegos que se convertían en ejercicios. Cuanto más pasaban los años, más se convertía en un costoso lastre para la compañía sin poder aportar beneficios.

El último movimiento de la compañía fue el de lanzar a Ronald McDonald, después de un nuevo rejuvenecimiento asignado a un diseñador muy habilidoso, en las redes sociales. Aunque McDonald’s afirmó que fue un éxito, el nuevo aspecto del payaso hizo que el hashtag “NotLovinIt” volara entre los primeros puestos de los trending topic de Twitter, lo que significó el ultimo golpe para el personaje.

Otro problema fue la aparición de aterradores payasos en Estados Unidos, que arruinaron aún más esta figura que entretenía a los niños. La insistencia con la que la empresa subrayó que Ronald McDonald era un personaje absolutamente real y mágico no ayudó, teniendo en cuenta el gran parecido con el de la trama de IT.

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