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La comida y la dieta han cambiado la forma en la que hablamos

Los científicos han descubierto que los alimentos y la dieta han cambiado la forma en que hablamos: la «f» y la «v» habrían nacido gracias a alimentos más blandos.

Los alimentos y la dieta, según los científicos, han cambiado nuestra forma de hablar: un estudio reciente ha demostrado que las letras «f» y «v» – y los sonidos asociados a ellas – han entrado en nuestro repertorio lingüístico gracias a recetas más suaves. En cierto modo, fue la cocción de los alimentos lo que modificó nuestras bocas hasta el punto de producir sonidos que antes desconocíamos.

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Comida diferente, sonidos diferentes

Las teorías aceptadas hasta ahora sugieren que en los últimos 300.000 años no se ha cambiado mucho desde el punto de vista fonético en los diferentes idiomas del mundo. Alguien, sin embargo, ya en 1985 había planteado dudas sobre esta posibilidad: Charles Hockett había señalado lo difícil que debió ser para los primeros cazadores-recolectores pronunciar sonidos como «f» y «v».

Comida sonidos diferentes

La razón de esta dificultad era extremadamente práctica: la dieta de nuestros antepasados estaba hecha de alimentos duros y correosos, por lo que se necesitaba un mordisco fuerte para poder comerlos. Aunque nuestros antepasados nacieron con los dientes superiores ligeramente más avanzados que los inferiores, pronto desarrollaron una dentadura que encajaba perfectamente. Esto garantizó una mordida más fuerte, pero dificultó la pronunciación de las consonantes «blandas».


Estudiando los esqueletos de los hombres del pasado, los investigadores se han dado cuenta de que sólo en los últimos 2.000 años la estructura de la boca ha permitido la propagación de algunos sonidos. Esto también se debe a que hay un 30% menos de masa muscular involucrada en el movimiento de la mandíbula y el maxilar. Parecería, por lo tanto, que la alimentación está involucrada en un primer plano para determinar por qué hoy en día podemos utilizar ciertos sonidos en las diferentes lenguas del mundo.

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