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Trigo kernza, qué es y por qué podría salvar el planeta

Una planta perenne, el trigo Kernza, promete revolucionar la agricultura tal como la conocemos y alimentar al planeta en tiempos de crisis.

El trigo Kernza es para muchos todavía algo desconocido, pero para sus desarrolladores es una revolución que sólo espera la oportunidad adecuada. Todo se debe a un error que nuestros antepasados habrían cometido hace unos 12 mil años, el día que decidieron cultivar trigo, arroz y otras plantas de crecimiento anual. El thinopyrum intermedium, rebautizado Kernza por aquellos que eligieron centrarse en su cultivo, es en cambio un cultivo perenne y esto podría significar una gran diferencia.

Trigo kernza

Cómo nace el trigo Kernza y por qué es importante

El trigo Kernza tiene como objetivo resolver uno de los grandes problemas de la agricultura moderna: la necesidad de replantar cada vez después de la cosecha. Para permitir que un nuevo cultivo crezca, toda la vegetación en el campo debe ser destruida para que la planta cultivada débil pueda prosperar. Los herbicidas utilizados para conseguirlo no sólo contaminan a menudo el suelo, sino que también destruyen el ecosistema de aves e insectos. La labranza de los campos también libera el dióxido de carbono capturado y almacenado en el suelo por las plantas.

trigo Kernza por qué es importante

El cambio de rumbo fue imaginado hace unos cuarenta años por el científico medioambiental Wes Jackson y sólo hoy, ante el fantasma no muy lejano de una crisis alimentaria mundial, empezamos a hablar seriamente de ello. Ya no es sólo un experimento científico a largo plazo, sino una perspectiva real para el futuro de la agricultura.


La ventaja del trigo Kernza

Junto con The Land Institute con sede en Kansas, en los Estados Unidos, los investigadores se han centrado en un tipo de cultivo diferente, un cultivo basado en el trigo Kernza, una planta con raíces extremadamente fuertes que puede resistir todo el año y que no tiene la necesidad de ser replantada. Una planta que también puede «alimentar la tierra» en lugar de obligar a los agricultores a destruirla.

ventaja trigo Kernza

La planta no requiere de una siembra anual: un beneficio no sólo para el medio ambiente sino también un ahorro de trabajo para los agricultores. Otras ventajas son la posibilidad de utilizar la maquinaria agrícola tradicional para la cosecha sin necesidad de realizar inversiones adicionales para su cultivo. Durante los últimos 15 años, el trabajo ha sido principalmente de selección. De hecho, el trigo del Kernza produce una semilla de aproximadamente 1/5 del tamaño del grano actual y la consistencia de su harina no es todavía una característica excepcional. Después de todo, el trigo tiene como ventaja unos pocos miles de años de selección humana a sus espaldas.

Los partidarios del trigo Kernza están seguros de que podrán lograr la producción y la calidad del trigo tradicional en poco tiempo. Especialmente dada la creciente atención de algunos grandes productores estadounidenses, como General Mills, que están dispuestos a invertir en llevar a las mesas americanas productos de grano y panadería basados en el trigo Kernza. El momento parece propicio, como nunca antes, para un cambio radical en el enfoque de la agricultura.

Denis Venturi
Laureato in Scienze Politiche e Comunicazione Pubblica, ha lavorato in radio e nel tempo libero si dedica alla scrittura creativa. Da sempre appassionato di cultura, scienza e tecnologia è costantemente a caccia di nuove curiosità in grado di cambiare il mondo in cui viviamo.