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El árbol de la muerte, el árbol más venenoso del mundo

El árbol de la muerte debe su nombre a la palabra española Manzanilla, literalmente “pequeña manzana”, y es a todos los efectos el árbol más venenoso y peligroso del mundo. Todas sus partes son tan tóxicas que no se aconseja ningún tipo de contacto, incluso refugiarse bajo sus ramas durante la lluvia.

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El árbol más peligroso del mundo

La manzanilla de la muerte crece entre los manglares de las paradisíacas playas tropicales del Caribe, pero tiene muy poco de paradisíaca. En 2011 esta planta fue catalogada en el Libro Guinness de los Récords como el árbol más peligroso del mundo. Todas sus partes son tóxicas y el mero contacto con ellas puede causar irritaciones de la piel, incluso bastante graves. La ingesta de la fruta puede, como os imaginaréis, tener consecuencias aún peores. La causa de la mala fama de esta planta radica en su savia, que contiene varias sustancias irritantes, entre ellas el forbol. Por esta razón, incluso estar debajo de la planta cuando llueve puede crear problemas de piel, y también quemar su madera mal secada.

Los frutos de la manzanilla de la muerte han contribuido a ganarse la reputación del árbol más venenoso del mundo. A pesar de lo que se pueda imaginar, los desafortunados que se aventuraron a probar las “manzanas de la muerte” han contado que al primer mordisco la fruta tiene un sabor agradablemente dulce, pero pronto se convierte en notas picantes, en un clímax que termina con un ardor muy fuerte y provoca la obstrucción de la garganta. Esta característica impide la ingesta de alimentos sólidos debido a los fuertes dolores.

La manzanilla de la muerte, sin embargo, a pesar de ser el árbol más ofrece partes que pueden ayudar al hombre. Su papel para el ecosistema, y también para el hombre, va mucho más allá. De hecho, al vivir en el borde de las playas del Caribe, desempeña un importante papel protector, actuando como cortavientos y promoviendo la estabilidad de la playa gracias a sus raíces que evitan la erosión. Además, en el pasado, los hombres han usado su madera para calentar (después de secarla) y sus hojas y frutos para fines medicinales. Lamentablemente, también el uso bélico ha afectado a esta planta, cuyas hojas se han utilizado para envenenar los recursos hídricos de los rivales durante los conflictos entre los pueblos tribales del Caribe, así como para envenenar dardos y flechas.

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AnimalesAnimales salvajes

Diferencia entre animales venenosos y tóxicos

Existen diferencias entre los animales venenosos y los tóxicos, sin embargo, muchas personas todavía consideran que los dos tipos son la misma cosa. No sólo no es así, sino que por vuestra propia seguridad es útil saber qué separa a los dos tipos de organismos. Lo que hay que tener en cuenta: hay quienes producen sus propias toxinas y las usan de forma ofensiva, y hay quienes las usan como arma defensiva.

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Animales venenosos

Veamos la diferencia entre animales venenosos y tóxicos: los primeros utilizan activamente su “armamento químico” para atacar al enemigo, mientras que los segundos tienen una actitud más pasiva, y generalmente sus toxinas permanecen en la piel para disuadir a los depredadores. Pertenecen a la categoría de los animales venenosos las arañas o las serpientes, sólo para dar algunos ejemplos llamativos.

Los animales venenosos normalmente, como hemos dicho, sintetizan por sí mismos las sustancias tóxicas que utilizan agresivamente, compuestos que tienden a ser más complejos que los que se encuentran en los animales tóxicos. La forma más típica de administrar el veneno es a través de la mordedura, que esparce las sustancias tóxicas en la sangre, pero también las espinas venenosas son bastante comunes.

Animales tóxicos

Continuando con la diferencia entre animales venenosos y tóxicos, es útil volver a hablar rápidamente de cómo se producen las sustancias peligrosas de los dos tipos de organismos. Los animales tóxicos normalmente no pueden sintetizar sus propias toxinas, pero las obtienen de su dieta, de otros animales, por ejemplo, microorganismos o plantas.

Un aspecto que pocos tienen en cuenta es que a veces la diferencia entre animales venenosos y tóxicos se vuelve particularmente imprecisa: los animales tóxicos no inyectan el veneno, pero ni siquiera lo transmiten pasivamente, lo salpican contra el oponente, un poco como lo hace la mofeta.