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Levadura es libre de gluten
ComidaQuesos y productos lácteos

Sustituir la mantequilla: las propuestas de mercado en la próxima década

Durante muchos años, la única forma de sustituir la mantequilla ha sido utilizar la margarina, pero en los últimos tiempos se ha demostrado que no es demasiado saludable. La próxima década parece que será bastante innovadora, especialmente en términos de nuevos alimentos, y podremos encontrar muchos tipos de mantequilla alternativa. Obtenida a partir de ingredientes más tradicionales como los frutos secos, o de semillas que suelen descartarse, ¿podrá imponerse a las versiones más tradicionales?

Sostituir la mantequilla

Alternativas a la mantequilla

Se calcula que el 6% de la población europea sigue una dieta vegetariana o vegana. Esto inevitablemente tiene un impacto en las propuestas alimenticias del mercado y dará lugar a la aparición de propuestas alternativas vegetarianas en la próxima década. Pero esta no es ciertamente la única razón que ha llevado a varias compañías a tratar de encontrar alternativas a la mantequilla, tal vez más saludables y con menos grasas. Después de un boicot general al aceite de palma, se ha vuelto a utilizar aceites más tradicionales, pero en el caso de la mantequilla, la cuestión se complica debido a su particular consistencia sólida, nada fácil de imitar.

Sin embargo, con el fin de encontrar una forma de sustituir la mantequilla, tal vez más saludable, más ligera y con menos grasas, han surgido diferentes tipos de mantequilla hechas a base semillas o frutos oleaginosos, elaboradas de diferentes maneras, a menudo caseras, que las hacen ideales para muchas preparaciones. Os presentamos lista de tipos alternativos a la mantequilla que podríamos encontrar en nuestra nevera próximamente:

  • mantequilla de semillas de sandía
  • mantequilla de nueces de macadamia
  • mantequilla de manzana
  • mantequilla de semillas de girasol
  • mantequilla de semillas de calabaza
  • mantequilla de dátiles
  • mantequilla de bellota

Para sustituir la mantequilla también podemos optar por la autoproducción casera y la preparación es casi siempre la misma: las semillas y los frutos secos se baten con una batidora potente hasta obtener una mezcla densa, similar a la consistencia de la mantequilla de cacahuete. Lo mismo ocurre con la mantequilla de dátiles, que hay que mezclarla sin el hueso junto con leche vegetal hasta obtener la densidad adecuada. La preparación de la mantequilla de manzana (o de pera), por otra parte, es similar a la de una mermelada porque requiere añadir azúcar, agua y especias. Perfecto para enriquecer los dulces y reemplazar la mantequilla tradicional.

Masa madre o levadura de cerveza
ComidaDulces y pastelería

Diferencia entre la masa madre y la levadura de cerveza

Para entender completamente la diferencia entre la masa madre y la levadura de cerveza, es necesario en primer lugar profundizar en el concepto de la levadura. Este elemento es literalmente un agente de fermentación que permite, gracias a su acción fermentativa, obtener un aumento del volumen de la masa.

Masa madre o levadura de cerveza

Levadura madre o masa madre

La primera diferencia entre la masa madre y la levadura de cerveza está en la palabra misma. La levadura madre o masa madre, es una masa, hecha de harina y agua, “viva” que necesita cuidados. La primera masa, sólo compuesta de agua y harina, se desarrolla de forma natural a través de los microorganismos que se multiplican gracias a agentes como el aire, el medio ambiente, el calor y mucho más. La levadura madre o masa madre necesita ser cuidada cada día para mantenerse con vida, en términos técnicos se dice que es refrescarla. Todos los días se debe añadir agua y harina, en dosis específicas, para permitir que los microorganismos continúen reproduciéndose. Sin embargo, desde el punto de vista poco práctico de mantenerla viva, hay ventajas: la levadura madre trae consigo, además de los agentes fermentantes, bacterias de ácido láctico que son importantes para nuestra salud. La segunda diferencia entre la masa madre y la levadura de cerveza es el tiempo de fermentación. Los tiempos de fermentación de la masa madre son mucho más largos, pero esto ayudará a que el pan, la pizza o cualquier otro producto horneado sea más digerible y aromático.

Levadura de cerveza

La levadura de cerveza es un hongo que crece en una capa de cebada germinada (malta) y se comercializa en forma de cubo o polvo. La primera diferencia entre la masa madre y la levadura de cerveza es que esta última es exclusivamente una levadura. Contiene una única cepa de microorganismos y se utiliza comúnmente en la cocina para hornear o preparar pasteles, pero también se puede utilizar para la producción de cerveza – de la que toma su nombre – y de vino. La levadura de cerveza se puede encontrar tanto seca como fresca, la seca viene en bolsitas o tarros, tiene una vida útil más larga, casi un año y debe mantenerse fuera de la nevera. La levadura de cerveza fresca, en cambio, la clásica de los mostradores refrigerados de los supermercados debe mantenerse fresca y utilizarse disuelta en agua tibia para reactivar los microorganismos que le permiten realizar su rápida acción fermentadora. La levadura de cerveza también puede encontrarse instantánea, no muy diferente de la levadura de cerveza fresca, pero con una acción fermentadora más rápida y en copos, utilizada principalmente para dar sabor y no para la fermentación. En concreto, la levadura de cerveza en copos se utiliza en las dietas vegetarianas y veganas como ingesta de vitaminas del grupo B, sales minerales, como el zinc y el magnesio, y proteínas.

Si no hay diferencia entre la masa madre y la levadura de cerveza desde el punto de vista de la fermentación, seguramente la manipulación y la utilización son muy diferentes. Ambas son levaduras naturales, pero esto no las convierte en sinónimos.

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¿Por qué es tan difícil para los carnívoros convertirse en vegetarianos?

¿Por qué convertirse en vegetariano? Incluso para aquellos que eligen comer carne, abandonarla para siempre parece ser una alternativa ética y ambientalmente responsable. Sin embargo, muchos todavía no han decidido dar el paso. Entre las razones, según una investigación reciente de la Universidad de Bath, en Inglaterra, se encuentran la dificultad de seguir una dieta limitada y el inconveniente de unos costes.

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Las razones por las que convertirse en vegetariano es difícil

En la investigación participaron más de 1000 hombres y mujeres con una edad media de 34 años. Para el 80% de las personas hacerse vegetarianas fue considerado “no fácil”, para el 77% “inconveniente” y para el 60% “desagradable”, aunque en principio la mayoría de los encuestados estuvieron de acuerdo con las razones éticas por las que no comer más carne animal.

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Según Chris Bryant, que realizó la investigación, convertirse en vegetariano comporta demasiados inconvenientes. En primer lugar, por los costes económicos, considerados excesivos en comparación con una dieta que incluya carne. Por otro lado, decir adiós a ciertos sabores se convierte también en una barrera considerable, así como la dificultad de preparar platos sabrosos iguales a los de la carne para aquellos que se enfrentan a este cambio por primera vez.

Convertirse en vegetariano es ético y sostenible

La mayoría de los encuestados (73%) están de acuerdo en que convertirse en vegetariano es una elección ética. Para el 70% también sería una elección “sostenible” y por lo tanto ambientalmente responsable, mientras que sólo el 50% lo considera una elección “saludable”. Alrededor del 60% de los encuestados consideraron que el veganismo, y por lo tanto la ausencia total de productos animales, es “aceptable”.

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Para Bryant, la investigación resaltaría por lo tanto que, aunque la idea de hacerse vegetariano también se percibe como positiva por los consumidores de carne, hacer la transición sigue siendo visto como demasiado oneroso. No sólo en la cartera, sino sobre todo por los sacrificios que hay que hacer en cuanto a los sabores perdidos y las complicaciones en la preparación de platos con un sabor comparable al de la carne.

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¿Es la dieta flexitariana más sostenible que la dieta vegetariana?

La dieta flexitariana sería más sostenible para el medio ambiente que la dieta vegetariana. Un estudio de la Universidad John Hopkins de Estados Unidos, publicado en el periódico británico Telegraph, lo corrobora. Bajo la lupa de los investigadores estadounidenses se han analizado los principales regímenes dietéticos de 140 países del mundo. La huella ecológica de estas dietas se ha estudiado en detalle, prestando especial atención a la cantidad de emisiones y el impacto en el medio ambiente. Aparentemente una dieta enfocada en vegetales y productos lácteos podría no ser tan buena para el planeta.

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La dieta flexitariana es más sostenible que la dieta vegetariana

Al reemplazar las proteínas de la carne por leche, queso y yogur, los vegetarianos sólo mejorarían marginalmente su impacto ambiental. Para los investigadores, una dieta flexible que reduzca la ingesta de productos lácteos y prevea la ingesta de proteínas de la carne una vez al día con un aumento del consumo de frutas y verduras sería, en última instancia, más sostenible para el medio ambiente.

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Se trataría de una dieta definida como «2/3 vegana», es decir, con 2 comidas de cada 3 totalmente veganas y una de cada tres que incluye carne, huevos y productos lácteos. En un año un, flexitariano que siga esta modalidad aportaría 762 kg de CO2 liberado al ambiente, mientras que un vegetariano con predilección por los productos lácteos aportaría hasta 1265 kg de CO2.

Mejor vegan, la dieta flexitariana es un buen comienzo

Los investigadores están convencidos de una cosa: el consumo actual de carne es demasiado alto y no es sostenible para el planeta. La situación sería desastrosa si incluso los países en los que el consumo de carne sigue siendo bajo decidieran adoptar un modelo alimentario similar al de los países más ricos. Las emisiones de gases de efecto invernadero aumentarían en un 135%. Por otro lado, la opción de adoptar una dieta vegana reduciría las emisiones en un 70% en promedio.

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En un futuro ideal, como explican los investigadores, la dieta más sostenible para el planeta sería la vegana con un suministro de proteínas garantizado por los insectos. Para aquellos que aún no están dispuestos a cambiar a una dieta 100% vegana o a reemplazar un filete de carne por uno hecho con harina de grillo, una dieta flexitariana con una comida a base de carne por cada tres, supondría un paso adelante hacia un futuro más sostenible.