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¿El tomate es una fruta?

El tomate es una fruta, pero también una verdura, no hay manera de poner fin a la discusión: no es sencillo entender la diferencia entre fruto, fruta y verdura, y esta hortaliza en particular no ayuda a despejar las dudas que se puedan tener. El problema se reduce a una cuestión relativamente sencilla: cuál es la definición de fruta y cuál es la definición de verdura. Todo lo demás se explica, al menos un poco, en consecuencia.

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El tomate es un fruto

Es mejor despejar cualquier duda: el tomate es un fruto. Se define como «ovario de angiospermas, más o menos modificado y aumentado, que contiene semillas maduras». De la misma manera, se puede imaginar que las manzanas, las peras, las cerezas, pero también los pimientos, las berenjenas y en definitiva, todo crece a partir de una flor fertilizada y contiene semillas, se considera un fruto.

Esta es la confirmación de que incluso el tomate, a pesar de ser llamado a menudo una verdura, es sin duda una fruta. Es una cuestión de hábito en el uso de ciertas palabras: cotidianamente la palabra fruta no se usa como lo harían los botánicos, pero tiene un valor que separa la verdura – más sabrosa – de la fruta -más dulce.

El tomate es una verdura

También es justo decir que el tomate es una verdura, sin embargo, este término no tiene un significado botánico como la palabra fruta. En ella se encuentran muchas verduras diferentes, desde espinacas y hojas de lechuga hasta flores como alcachofas, raíces como zanahorias y bulbos como cebollas.

Obviamente no faltan los frutos, como las ya mencionadas berenjenas o los pimientos. Por lo tanto, para llegar a una conclusión, el tomate no es solo una fruta, sino que también es, a todos los efectos, un vegetal.

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Tomates blancos y púrpuras, los colores de la salud

Para nosotros, acostumbrados a los rojos de toda la vida, pueden parecernos extraños, pero los tomates blancos y púrpuras son ya una realidad en otras partes del mundo y nos los podríamos encontrar antes de lo esperado en cualquiera de nuestros supermercados. Uno de ellos es orgánico, perfecto para ensaladas y muy beneficioso para nuestra salud, condimentándolo solo con un poco de sal; el otro es un OMG rico en antocianinas, valiosos antioxidantes. ¿Tú cuál elegirías?

tomate blancos organico

El tomate blanco orgánico

Entre los tomates blancos y púrpuras, elegimos comenzar por el primero, una variedad que tiene casi dos siglos de historia a su espalda, y que a pesar de ello ha permanecido en el anonimato para la mayoría de nosotros. Si bien es cierto que en Italia se conocen los tomates negros, los blancos son más difíciles de encontrar. En los Estados Unidos, sin embargo, esta rara variedad se ha cultivado desde 1850, protagonizando una decisiva difusión en 1927, cuando una empresa dio con el injerto perfecto, logrando así un tomate perfectamente orgánico.

tomate blancos

Blancos por fuera y por dentro, estos tomates se vuelven de color crema cuando están completamente maduros. Lo cierto es que pierden una gran parte de su componente ácido si los comparamos con la variedad roja, pero su carnosidad los hace perfectos para todo tipo de salsas. De todos modos, la mejor manera de disfrutarlos sigue siendo en su versión más simple, rodajas un poco gorditas y con un poco de sal. Si quieres intentar cultivarlos tu mismo, puedes comprarlos en Amazon, tienes paquetes de 100 y 200 semillas, ¡echa un vistazo!

El tomate púrpura OMG

A diferencia de la variedad blanca, los tomates morados son resultado de la ingeniería genética, con un impresionante color púrpura que se extienda desde la piel hasta la pulpa. La intención de los científicos fue crear una variedad que contuviera una gran cantidad de antocianinas, unos poderosos antioxidantes. Estos compuestos son uno de los anticancerígenos más valiosos, y cuya producción en el interior del tomate se potencia por los genes de la flor de Boca de Dragón.

tomate purpuras

En Gran Bretaña, ya han comenzado a producirlos, y se habla de más de mil litros de jugo al año para ser utilizados en zumos de frutas y otros productos como suplementos alimenticios a base de verduras. Sin embargo, los primeros lotes de ese producto se enviarán a otros laboratorios diseminados por todo el país, a fin de llevar a cabo algunas pruebas que verifiquen la total y absoluta salubridad del producto. Ya solo nos queda esperar resultados…

pulpa de tomate fluorescente
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La pulpa de tomate fluorescente y sus extrañas aplicaciones

A partir de un simple tomate triturado, los investigadores de la Universidad Agrícola Qindgado, en el este de China, han obtenido una pulpa de nanopartículas de carbono con una intensa capacidad luminiscente. Si, con toda la razón de mundo, te estás preguntando por qué a alguien le podría gustar una pulpa de tomate que brille en la oscuridad, será mejor que te contemos cuanto antes que las aplicaciones de este descubrimiento no afectarán a tus hábitos alimenticios, pero sí podrían tener efecto en tus hábitos farmacológicos.

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El mérito es de los puntos de carbono

En castellano todavía no hay un nombre oficial, pero los investigadores los llaman Carbon Dots, literalmente, puntos de carbono. Descubiertos por casualidad, como suele pasar, en 2004 son una nueva clase de nanomateriales basados ​​en carbono con una gran capacidad de luminiscencia. Entre otras cualidades, tienen buena estabilidad y conductividad eléctrica, pero sobre todo, una muy baja toxicidad, lo que los hace extremadamente atractivos para una gran variedad de aplicaciones médicas y biológicas. Esta clase de materiales son tan novedosos que aún no somos capaces de comprender del todo su capacidad de luminiscencia. Se pueden obtener de múltiples fuentes, desde nanotubos de carbono hasta diferentes tipos de biomasa, como flores o plantas y, aparentemente, también de los tomates.

pulpa de tomate fluorescente

La pulpa fluorescente

Según los investigadores chinos, la ventaja de utilizar tomates en comparación con otras fuentes es no solo su gran disponibilidad y su bajo coste si no, sobre todo, la simplicidad del proceso de producción. Así que no esperes ningún procedimiento de ciencia ficción para obtener la pulpa fluorescente: simplemente se corta el tomate en trozos, se tritura y se disuelve en agua; se calienta en el microondas, se centrifuga para eliminar las partículas más grandes y luego se filtra por diálisis de manera que resulte, como producto final, un polvo sólido de nanopartículas con un diámetro de menos de 5 nm. Por si la facilidad del proceso no fuera suficiente, los investigadores encontraron que, para los puntos de carbono obtenidos del tomate, es más fácil controlar las propiedades de la luz mediante la adición de diferentes tipos de componentes orgánicos.

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Posibles aplicaciones

Sí, pero ¿y qué? Bromas aparte, las aplicaciones de los Carbon Dots luminiscentes son de todo menos graciosas. Gracias a su naturaleza orgánica, soluble y fundamentalmente no tóxica, pueden funcionar como excelentes herramientas de Bioimaging, es decir, aquellos procedimientos mediante los cuales es posible obtener imágenes en tiempo real del cuerpo humano u otros componentes orgánicos. O también, como “sensores” para una amplia variedad de procesos bioquímicos. Gracias a la peculiaridad de sus frecuencias de luz también podrían usarse como capsulas contenedoras de medicinas, capaces de actuar en áreas muy específicas del cuerpo. Tal vez no comamos pulpa de tomate fluorescente en nuestros espaguetis en un corto periodo de tiempo, pero sí que podríamos terminar ingiriéndolo no dentro de mucho, probablemente en pastillas.

tomatillo salsa verde
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El tomatillo: el tomate mexicano entre propiedades y trucos en la cocina

Aquí en Europa es casi desconocido, mientras que, en América, y especialmente en América del sur, es muy común; estamos hablando de tomatillo, también conocido como tomate mexicano, una fruta que esconde muchas propiedades interesantes. Todo un portento de las frutas, cuyos beneficios, sin embargo, solo podrás apreciar plenamente si lo conoces bien. Por si encontrarlos no fuera ya un suficientemente complicado, necesitas saber cómo elegirlos y además cómo cocinarlos a la perfección. ¿preparado?

El tomatillo el tomate mexicano entre propiedades y trucos en la cocina

Un elixir para el corazón

Desde un punto de vista nutricional, el tomatillo se enorgullece de contener un montón de cosas interesantes. Por un lado, es bajo en calorías, como muchas verduras, pero es también rico en grasas y proteínas, de hecho, más que los tomates. ¿Te acuerdas del licopeno? Hemos hablado de él en varias ocasiones por su característico color rojo. Bueno, pues no lo encontrarás en el tomatillo, otra diferencia con su primo más cercano, pero lo compensa con otros elementos como los withanólidos, que son poderosos antioxidantes.

tomatillo salsa

Contiene muchas vitaminas de diferentes tipos, A, C, E y también B2, y no le faltan flavonoides, compuestos ideales para el buen estado de la vista y la piel, a lo cual también nos puede ayudar el betacaroteno. Sin embargo, es como fuente de minerales donde esta verdura da lo mejor de sí misma, con la presencia de cobre, hierro, fósforo y manganeso. Pero es otro oligoelemento el que pone el broche de oro: el alto nivel de potasio, que es perfecto para garantizar la salud del corazón y, en general, del sistema cardio-circulatorio.

Cómo comer tomatillo

Como te habíamos adelantado, es muy difícil de encontrar en Europa, pero puede que tengas suerte y lo encuentres en algún puesto del mercado o quizá en alguna frutería online. En cualquier caso, ten cuidado, es mucho mejor que evites comprarlos cuando tienen mucho color. Puede parecer contradictorio, pero la maduración perfecta es cuando aún están verdes.

tomatillo salsa verde

Las recetas en las que esta fruta puede dar lo mejor de sí, son aquellas en las que se utiliza para la elaboración salsas típicas de la cultura gastronómica sudamericana. Su sabor tirando a ácido es perfecto para platos agridulces, como el clásico mole mexicano.

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Strawmato, el extraño tomate de fresa

Lo han bautizado como strawmato, una extraña fusión entre tomate y fresa que a primera vista no parecía ser un misterio inexplicable. El caso ha causado sensación en China, pero avistamientos de este tipo se han multiplicado en todo el mundo. Sin embargo, parece ser que algunos investigadores ya han encontrado respuesta al enigma de este vegetal.

Strawmato extrano tomate de fresa

El misterio de Strawmato

De entre todas las notificaciones acerca de esta extraña fruta, las cuales han llevado al Strawmato a la vanguardia de las noticias, estaba la de Wang Xiaowen, un estudiante universitario. Amante de los tomates, estaba comiendo su fruta favorita a la hora del almuerzo cuando notó algo extraño: dentro del tomate aparentemente se escondía una fresa, tal y como se puede ver en la imagen.

Strawmato tomate fresa

El estudiante publicó fotos de la verdura en Instagram y el fenómeno se volvió inmediatamente viral, con otros ejemplos que se han multiplicado por todo el mundo. Lo cierto es que pasó un tiempo antes de que intervinieran las autoridades científicas, y en este caso un agrónomo experto de la Central China Television Station de China, para dar una posible explicación al fenómeno.

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En primer lugar, no se trataría de un extraño cruce entre fresa y tomate, sino simplemente de una malformación de este último. El agrónomo estaba en lo cierto al pensar que la planta tuvo algunos problemas durante la formación de la fruta, como fue un período de baja hidratación y el uso de ciertas hormonas para mejorar la situación. La combinación de estos dos factores ha llevado a un crecimiento descontrolado del corazón de tomate, que ha tomado la forma de una fresa. Misterio resuelto.

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Porque el zumo de tomate es lo mejor para el avión

¿Te has preguntado alguna vez por qué se dice que el zumo de tomate es mejor si se bebe en el avión? Ya hemos hablado en otras ocasiones sobre lo que es mejor o peor comer y beber a gran altura, pero una de las bebidas más famosas y especialmente beneficiosa a la hora de volar es el zumo de tomate. Y hay una explicación científica para este extraño fenómeno.

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Zumo de tomate en el avión

Ya hemos tratado con anterioridad los mecanismos de la ciencia del sabor que entran en juego durante el vuelo, y el zumo de tomate, a diferencia de muchos otros alimentos, juega con ventaja. La baja presión y la humedad en la cabina del avión afectan poco a esta bebida, mientras que los alimentos sólidos tienden a perder gran parte de su sabor y aroma.

zumo de tomate avion

Pero la clave del éxito del zumo de tomate reside, contra todo pronóstico, en el ruido. A través de ciertos experimentos, los científicos han descubierto que, ante una misma comida, las condiciones el ruido son una variable que afecta visiblemente nuestra apreciación de un producto. Y más aún, si es rico en umami, como es el caso del tomate.

Lo interesante es que todavía no se sabe exactamente por qué el ruido de un avión, que corresponde a 70/80 decibelios en cabina, es capaz de producir este efecto. En cualquier caso, no hay duda, con los experimentos en la mano, el zumo de tomate es mejor tomarlo en el avión que en tierra.

tomate negro
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Descubrimos el secreto del tomate negro

El tomate negro fue creado en 2008 en Italia a través de una selección artificial, por un grupo de investigadores del PlantLab, del Istituto di Scienze della Vita della Scuola Superiore Sant’Anna. El mismo equipo, tras una investigación que ha durado 10 años, ha descubierto el gen responsable de las peculiaridades de este extraño tomate.

El secreto del ADN del tomate negro

El tomate Black Sun se ha obtenido mediante el cruce de dos especies particulares de tomate: el Anthocyanin Fruit – Aft, que tiene frutos que tienden a púrpura, y la Atroviolacea – Atv, cuyas hojas son ricas en antocianos. Estos últimos son los responsables del color púrpura azulado de la fruta. El gen responsable del color negro del tomate se encontró en la variedad Atv, probablemente resultado de un cruce antiguo con algunas variedades silvestres.

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Pero ¿cuál es la utilidad de este gen? ¡Pues muy sencillo! Será mucho más fácil seleccionar nuevas variedades de tomates negros con todas sus propiedades, sin tener que esperar a ver la fruta madura. Esto significa que puede faltar muy poco para que los encontramos en los estantes de los supermercados, y podamos disfrutar así de sus increíbles propiedades antioxidantes.