te rosa cachemira
Bebidaté y café

Los secretos del té rosa de Cachemira

Conocer los secretos del té rosa de Cachemira es como adentrarse en los hábitos de un pueblo que vive al borde del mundo entre la India, Pakistán y China. Este país, que vive de influencias y de una fuerte presencia militar, tiene una cultura gastronómica por descubrir, incluyendo esta bebida en particular.

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Cómo preparar té rosa de Cachemira

La preparación del té rosa de Cachemira es un proceso en el que se combinan el arte y la ciencia, junto con una tradición especial. Todo gira en torno a un determinado té fermentado, normalmente preparado, a su vez, a partir de hojas de té verde. Se hierve durante mucho tiempo en agua con una pizca de bicarbonato de sodio, y es precisamente este compuesto el que desencadena la transformación del color, en lo que los científicos llaman neutralización ácido-base. Además, esta sustancia le da al sabor del té un particular matiz salado.

A medida que el proceso continúa, el color cambia de marrón a rosa, pero para encontrar el momento adecuado se necesita mucho ejercicio y experiencia. Cuando el té rosa de Cachemira ha adquirido su peculiar coloración, debe someterse a un choque térmico para no seguir “cocinando”, conservando así el rosa hasta el momento de servirlo. Para completar la preparación, la bebida debe ser agitada vigorosamente para que tome la mayor cantidad de aire posible, un proceso muy laborioso pero que le da a la bebida una particular textura sedosa.

Otro aspecto típico del té rosa de Cachemira son los recipientes en los que se suele preparar, normalmente están hechos de cobre. Dicho esto, quién lo ha probado ¿qué piensa? Desafortunadamente para los paladares occidentales esta bebida no se aprecia mucho: el periodista Scaachi Koul señaló que el té rosado de Cachemira es una bebida que requiere mucho coraje y un buen hábito para disfrutarla realmente.

beber te alarga la vida
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Beber té regularmente alarga la vida

Beber té regularmente, al menos tres veces por semana, puede ayudar a alargar la vida. Se trata de un estudio chino publicado por la Sociedad Europea de Cardiología y según el cual el consumo habitual de té, especialmente de té verde, se asocia con un menor riesgo de enfermedades cardiovasculares.

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¿Por qué beber té regularmente?

En el estudio de la Academia China de Ciencias Médicas de Beijing se examinó a más de 100.000 personas, incluidos bebedores frecuentes (3 o más tés por semana) y bebedores ocasionales (2 o menos tés por semana). Después de un período de 7 años, los que indicaron que bebían té con regularidad se encontraron generalmente más saludables y con una mayor esperanza de vida.

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Según el estudio, por ejemplo, las personas de más de 50 años que beben té pueden vivir hasta 1,26 años más. En comparación con los bebedores ocasionales, los que beben té frecuentemente tendrían hasta un 20% menos de riesgo de enfermedades cardíacas y e infartos, un 22% menos de riesgo de infartos fatales y un 15% menos de riesgo de muerte en general por razones de salud.

¿El té prolonga la vida? el mérito es de los polifenoles

Para los investigadores, el mérito estaría en los polifenoles presentes en el té. De hecho, los polifenoles no se almacenan en el cuerpo a largo plazo y su consumo constante a través del té tendría un efecto fortificante en el músculo cardíaco. Sin embargo, los beneficios se limitarían al té verde; según los expertos no se detectaría ningún cambio en los riesgos de infarto y de enfermedades cardíacas en el caso del té negro.

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La diferencia estaría en que el té verde es rico en polifenoles mientras que el té negro está completamente fermentado. Durante este proceso los polifenoles pueden perder su efecto antioxidante que es lo que ayuda a fortalecer el corazón. Los beneficios de beber té regularmente, en particular el té verde, también serían más pronunciados para los hombres que para las mujeres. Para los investigadores, se necesitan más estudios para confirmar los resultados y producir, si es necesario, consejos y directrices sobre el consumo de té.

sobacha trigo sarraceno
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Sobacha, propiedades y beneficios de la infusión de trigo sarraceno

La infusión de sobacha se prepara con trigo sarraceno y ha demostrado tener grandes propiedades y beneficios, gracias a su abundante contenido de sales minerales, fibras y antioxidantes naturales. En Japón se conoce el Soba Cha, que en italiano se toma como una sola palabra, pero todavía es poco conocido en Occidente. Su consumo también forma parte de algunas costumbres de la medicina oriental, donde también se utiliza por sus supuestos efectos cosméticos sobre la piel.

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Propiedades y beneficios

En cuanto a las propiedades y beneficios de la sobacha, la infusión de trigo sarraceno tan querida por las poblaciones orientales es útil comenzar por sus valores nutricionales: esta bebida contiene una cantidad muy baja de carbohidratos, pero al mismo tiempo tiene vitaminas y minerales. Sin embargo, la razón por la que la sobacha es tan popular es el contenido en fibra, que puede ayudar a la digestión y aumentar la sensación de saciedad.

Otro aspecto importante cuando se habla de las propiedades y beneficios de la sobacha son los antioxidantes, de los cuales parece particularmente rica: estos compuestos son útiles para la salud del hígado y del sistema inmunológico. Por estos motivos, la infusión de trigo sarraceno se considera una verdadera panacea, aspecto que se hace aún más evidente por la extensa tradición medicinal que hay detrás de la bebida.

Cómo preparar la sobacha

La preparación de la sobacha no es dificil, sólo hay que tener semillas de trigo sarraceno y un recipiente para calentar el agua. Aunque la infusión es fácil de preparar, existen varias versiones de la receta, cada una considerada mejor por diferentes razones. Lo importante es tostar las semillas (si no se han comprado ya tostadas) y darles tiempo para que liberen sus preciosos nutrientes en el agua.

Algunas personas ponen las semillas mientras el agua está todavía en el fuego, así que tienen más calor para extraer vitaminas y minerales (sólo los solubles en agua, por supuesto). Otros, en cambio, tratan la sobacha como una simple infusión y ponen las semillas directamente en la taza después de verter el líquido en ella. En cualquier caso, para disfrutar de todas las propiedades y beneficios del trigo sarraceno es bueno darle tiempo a la mezcla para que descanse a una temperatura justa.

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Microplásticos: ¿las bolsitas de té son un peligro para la salud?

Algunas bolsitas de té liberarían microplásticos, lo que supondría un probable riesgo para la salud. Una investigación reciente de la Universidad McGill en Canadá ha analizado los efectos de varias bolsitas de té de plástico  y se han obtenido resultados muy preocupantes. Los resultados han sido publicados en la revista Environmental Science & Technology de la American Chemical Society.

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Microplásticos que se desprenden de las bolsitas de nylon

Los investigadores canadienses han querido estudiar los efectos del uso de bolsas de té de plástico y, en concreto, el riesgo asociado a la liberación de microplásticos. Los microplásticos son pequeñas partículas de plástico que a menudo son invisibles a simple vista y cuyos efectos en la salud humana y en la de otros organismos vivos son todavía desconocidos.

Durante los experimentos los investigadores canadienses descubrieron que las bolsas de té hechas de plástico, calentadas a 95°C, liberaban hasta 11.600 millones de partículas microplásticas y hasta 3.100 millones de partículas nanoplásticas, que son incluso más pequeñas que las de los microplásticos y cuentan con un tamaño de tan sólo unos pocos nanómetros. Las partículas de este tamaño son tan pequeñas que podrían incluso penetrar la pared celular y esto podría tener consecuencias impredecibles. Estos niveles serían cientos de miles de veces más altos que los de otros alimentos.

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Los efectos de los microplásticos en los seres humanos

Para comprender mejor los efectos de este tipo de contaminación, se han utilizado pulgas de agua (Daphnia Magna), organismos que a menudo se emplean como modelos para estudios ambientales, y las han expuesto al agua contaminada. Según los investigadores, su comportamiento se ha vuelto «irregular» y los microplásticos han tenido un efecto muy preocupante sobre la composición de su exoesqueleto.

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Según las previsiones del World Wide Fund for Nature, cada persona ingiere un promedio de hasta 5 gramos de plástico a la semana. Lo que equivale al peso de una tarjeta de crédito. Cada año, terminamos ingiriendo una media 260 gramos de plástico. Según investigadores canadienses de la Universidad McGill, estas son estimaciones muy prudentes, ya que hasta ahora sólo se han analizado muy pocos alimentos para detectar la presencia de microplásticos. El problema, como evidencian las bolsas de té de plástico, podría ser mucho más importante de lo que se ha teorizado hasta ahora.

tè verde
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Diferencias entre el té verde y el té matcha

Para hacer frente a las diferencias entre el té verde y el té matcha, es necesario precisar en primer lugar un aspecto importante: se trata de dos productos que tienen el mismo origen, al menos en lo que se refiere a la materia prima. Ambos derivan de la Camelia sinensis, la llamada «planta del té». Hay otros factores que los distinguen, entre ellos los siguientes.

Diferencias té verde té matcha

Té verde

El té verde atraviesa un período de crecimiento más largo, en el que la planta y sus valiosas hojas se mantienen al sol. Una vez que se han cosechado, las hojas se secan y se utilizan más o menos picadas, – esta es una diferencia entre el té verde y el té matcha – normalmente en las infusiones. El té verde es una bebida muy saludable, rica en sustancias antibacterianas y antiinflamatorias; además de ser excelente para el cerebro y la higiene dental. Al igual que el té común, gracias a la combinación de tiamina y cafeína, actúa también como estimulante y activa el metabolismo. También puede tener aplicaciones cosméticas, ya sea como envase o dentro de productos de diverso tipo.

tè verde

Té matcha

Como hemos mencionado anteriormente, la principal diferencia entre el té verde y el té matcha no tiene que ver con su origen, ya que se trata de dos productos de la misma planta. Existen diferencias en los métodos de cultivo. El té Matcha está hecho de plantas cultivadas en áreas con mucha sombra para estimular la producción de clorofila y aminoácidos. Las hojas se cosechan antes y no sufren el mismo nivel de secado, además éstas se reducen a polvo. El resultado es un producto con propiedades nutricionales más consistentes – considerando que la hoja en polvo se consume directamente – pero esencialmente con los mismos beneficios para la salud. En el paladar, el té matcha resulta más envolvente y a veces mantecoso.

Té verde lujo
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El té verde a 8200 euros el kilo, Japón bate el record

El té verde se vendió a 8.200 por kilo, un precio récord en una subasta en Japón. Esta cifra astronómica se refiere a las preciadas hojas cultivadas en la prefectura de Shizuoka, recientemente afectadas por condiciones climáticas desfavorables.

Té verde

Té verde de lujo

Que los japoneses sean grandes admiradores del té verde la verdad que no es ningún secreto, tanto es así que la bebida también parece jugar un papel fundamental en la increíble falta de obesidad en la isla, como ya te habíamos comentado en otro artículo. Si consideramos que la gente del país del Sol Naciente parece tener una cierta predisposición a comprar y vender frutas y verduras a precios desorbitados, como en el caso de los melones Yubari King, vendidos por 6.000 euros cada uno, o la reciente venta de un par de mangos por 3.000 euros, la bolsita del té pierde una pizca de su naturaleza extraordinaria.

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Sin mencionar que, esta vez, la causa subyacente no es hedonista sino la consecuencia de condiciones climáticas desfavorables que golpean la prefectura de Shizuoka, donde se cultivan las preciadas plantas. Las plantaciones de la zona, junto con las de las prefecturas de Kagoshima y Miyazaki, produjeron este año un total de 12.900 kg. Cerca de mil compradores acudieron a la subasta del mercado local donde se vendió uno de los kilos de té más caros del mundo. Esperamos que aquellos que tengan la suerte de preparar una infusión de este té, ¡lo disfruten hasta la última gota!

cual es la diferencia entre cafeina y teina
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Cuál es la diferencia entre cafeína y teína?

La cafeína y la teína son dos moléculas de las cuales se habla mucho últimamente. La primera está presente en el café, mientras que la segunda es característica del té. Que estas bebidas son capaces de provocar efectos excitantes los sabemos todos, pero hay un error fundamental de base: la cafeína y la teína son en realidad lo mismo.

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La teína no existe

Por desgracia, sí: de la pareja formada por la cafeína y la teína solo existe realmente la primera. O por lo menos, la cafeína también está presente en el té, aunque erróneamente se llame teína. El error reside en que a ambas sustancias se les dieron nombres propios diferentes antes de que se descubriera que eran exactamente la misma molécula. La cafeína no solo está presente en el café, o en el té, como acabamos de ver, sino también en el chocolate, el guaraná y el mate .

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Sin embargo, debemos añadir que en el té hay otro compuesto, llamado teanina, cuyas propiedades son muy útiles cuando se toma junto con la cafeína. Se trata de un aminoácido que promueve la relajación y la producción de dopamina. Estas dos moléculas juntas tienen un efecto positivo en la concentración y, en general, en las capacidades cognitivas de las personas. En cualquier caso, es mejor tener presente que no se debe abusar de ninguna de ellas, aunque la verdad es que sería muy difícil alcanzar niveles que puedan resultar realmente peligrosos.

el te aumenta la creatividad
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El té aumenta la creatividad

¿Tienes el típico bloqueo de escritor? ¿Estás atravesando una crisis creativa? ¿Estás buscando una idea brillante a toda costa y sin ningún éxito? Pues que sepas que el té aumenta la creatividad. Lo demuestra un estudio realizado por la Universidad de Beijing y publicado en la revista especializada Food Quality and Preference, cuyo objetivo es investigar los efectos que esta infusión tiene en la creatividad de los seres humanos.

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Cuestión de ánimo

Tan solo unos pocos minutos después de tomarlo, los estudiantes que bebieron té obtuvieron mejores puntuaciones en las pruebas de creatividad. Aunque el té contiene cafeína y teanina, sustancias notoriamente capaces de aumentar los niveles de alerta y atención del cuerpo, según los investigadores, el mérito del “golpe” de la creatividad se deriva de la capacidad del té para ponerte de buen humor y de este modo activar esas áreas del cerebro encargadas del pensamiento creativo. El estudio de la Universidad de Beijing se sale a la luz después de la publicación de otra encuesta realizada en diciembre, según la cual, la ingesta de té una vez al día reduciría la posibilidad de desarrollar glaucoma en un 74%.

Té mejor que agua

En el estudio participaron unos cincuenta estudiantes chinos divididos en dos grupos. A un grupo se le dio té negro, mientras que al grupo de control se le suministró tan solo un vaso de agua. A continuación, se pidió a los estudiantes que participaran en diferentes pruebas de creatividad, incluyendo, por ejemplo, la producción artística. Los resultados de la prueba fueron evaluados por otros estudiantes sin ninguna relación con los grupos y sin saber qué estudiante había tomado té o no. Sorprendentemente, los que habían bebido té antes de realizar las pruebas obtuvieron puntuaciones más altas que los del grupo de control.

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Creatividad a la taza

Según esto, los investigadores afirman que la ingesta de té mejoraría la capacidad de nuestro cerebro para desarrollar nuevas ideas, es decir, lo que generalmente denominamos creatividad. «Sin lugar a duda, la cafeína y la teanina tienen efectos en la atención, convirtiéndose en componentes fundamentales para la función cognitiva», dijo Yan Huang, líder del grupo de investigación. «De todos modos, la cantidad ingerida por los participantes es tan pequeña que es irrelevante, además, la teanina presenta mejores resultados en los procesos de atención a largo que a corto plazo».

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Por lo que parece, todo se debe a la capacidad de esta bebida para ponerte «de buen humor». Un potencial que habría funcionado tan bien como para provocar efectos inmediatos sobre las habilidades creativas. En resumen, si la capacidad de prevenir enfermedades como el glaucoma, el Alzheimer y al menos dos tipos de diabetes no son suficientes motivos para tomar una taza de té al día, puede ser que el deseo de aumentar tu creatividad o, al menos ganar unos minutos diarios de relax te animen a tomarte una buena taza de té.