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El vodka de Chernóbil: una historia de la zona prohibida

En Chernóbil, el vodka desempeñó – y sigue desempeñando – un papel muy importante en el desastre nuclear que sacudió la central cercana a la ciudad del mismo nombre. A pesar de que el accidente ocurrió hace más de treinta años, la zona de exclusión se extiende a lo largo de más de 30 kilómetros desde el reactor, una zona en la que, al menos teóricamente, nadie debería vivir. Sin embargo, actualmente hay muchas familias en la zona que se dedican a la producción de vodka artesanal, con un objetivo bien preciso.

vodka Chernóbil

Vodka contra las radiaciones de Chernóbil

Para entender por qué el vodka desempeña hoy en día un rol crucial para quienes viven en la zona prohibida cerca de Chernóbil, tenemos que volver a los días inmediatamente posteriores al accidente nuclear más grave del planeta. Cientos de miles de personas estuvieron expuestas a niveles letales – a corto o largo plazo – de radiación. Soldados de toda Rusia fueron movilizados para intentar contener el desastre, hombres a los que se les asignaron tareas al límite del sacrificio, como la retirada y limpieza de algunas piezas del reactor que explotaron y se quedaron en el techo de la central nuclear.

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Igor Kostin, un periodista ruso que fue el primero en fotografiar el reactor destruido por la explosión, dijo en una entrevista que había estado presente en esos turbulentos e intensos momentos de la crisis. Explicó que los soldados tenían instrucciones de beber medio vaso de vodka cada dos horas en Chernóbil, para eliminar la radiación acumulada en la glándula tiroides. Este remedio, si bien no tiene base científica alguna, ha permanecido unido a la región hasta el punto de que los actuales habitantes de la zona de exclusión lo continúan produciendo de forma artesanal.

Hoy en día, la zona es un destino para los turistas que buscan emociones fuertes y con frecuencia los lugareños les ofrecen un vaso de vodka, sin preocuparse de la hora que sea. El problema es que todos los ingredientes cultivados en la zona, incluida el agua, pueden seguir contaminados por la radiación liberada tras la explosión del reactor de Chernóbil. Sin embargo, para aquellos que han decidido volver a vivir en esos lugares esto no parece ser un problema.

Araga Mongolia
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Araga, el licor de leche siberiano

El licor de Araga es uno de los múltiples derivados lácteos producidos en la república rusa de Tuva, en áreas rurales que todavía se dedican principalmente a la cría de ganado. De la leche, la gente de la zona elabora el yogur, llamado kumis; una variante condensada de este último, llamado kurt; y por supuesto el araga.

Araga

El licor de leche

El araga se obtiene de la destilación de leche fermentada llevada a cabo en el interior de un cilindro de madera que se saca aún hoy del tronco hueco de un álamo. La leche se coloca en un caldero de metal grande que se pone al fuego a hervir. Los vapores alcohólicos se destilan gracias a un recipiente con agua fría que se coloca en la parte superior del recipiente. El resultado es un licor ácido con un porcentaje de alcohol que varía entre un 5 y 20%. El licor también se puede consumir caliente, lo que suaviza ligeramente el sabor.

Araga leche

Este licor tiene una difusión bastante limitada, ya que solo es producido a nivel local por las familias de la zona. Además, por tradición, solo puede ser consumido por ancianos, o en cualquier caso por personas que ya estén casadas, y se usa a menudo para rituales y celebraciones. El araga no es el único ejemplo de leche destilada que existe, de hecho, en la cercana Mongolia está el arkhi, mientras que en la república rusa de Buriatia está el tarasun. Los preparados de este tipo pueden resultar extraños a nuestros ojos, dada nuestra tradición de elaborar productos alcohólicos con ingredientes de origen vegetal. Sin embargo, la fermentación de muchas sustancias produce alcohol, lo que las hace destilables para elaborar licores.

Araga Mongolia
Kvass alternativa Coca-Cola pan
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Kvass: la alternativa rusa a la Coca-Cola hecha con pan

¿Alguna vez has oído hablar de kvass, la alternativa rusa de Coca-Cola preparada con pan? En 2007, muchos canales de televisión rusos lanzaban un spot surrealista para promocionar esta bebida (puedes verlo a continuación). Bueno, pues esto es precisamente el kvass (o kvac): una bebida fermentada típica rusa y ucraniana, y que todavía hoy es considerada por los rusos como un baluarte nacional contra la imperialista Coca-Cola.

Una bebida patriótica

Después de la caída del telón de acero, la moda de beber kvass comenzó a desaparecer, pero en los últimos años está volviendo a ser el centro de atención debido a su naturaleza patriótica, que se remonta al 1800. En realidad, de una forma u otra, elaborada a partir de ingredientes diferentes, el kvass se ha consumido durante al menos mil años. Por otra parte, esta bebida también cuenta con una importante presencia en la literatura, siendo también mencionada por Tolstoy y Pushkin.

Kvass alternativa rusa Coca-Cola pan

Sin embargo, antes de adquirir este halo dorado, el kvass se consumía sin demasiados significados implícitos, era simplemente rica y fácil de preparar en casa con ingredientes baratos. Fue alrededor de 1820 cuando la bebida comenzó a adquirir los rasgos patrióticos más famosos, lo que la llevó a convertirse en un símbolo del verdadero ciudadano ruso. En un momento dado alrededor de 1960, el primer ministro soviético Nikita Khrushchev decidió que el kvass debería convertirse en un competidor de la imperialista Coca-Cola, por lo que estimuló el consumo aún más con determinación.

Kvass alternativa Coca-Cola pan

El sueño de conquistar el mundo con esta extraña bebida terminó muy pronto, pero en el interior de la URSS la bebida nunca fue tan famosa: podía producirse con una increíble variedad de materias primas y quienes no podían permitirse comprarla la producían, incluso con pan, y no era difícil ver pequeños tanques municipales con esta bebida en las esquinas de algunas calles.

Kvass alternativa rusa Coca-Cola

Sin embargo, cuando la Unión Soviética colapsó y Rusia fue invadida por Coca-Cola y Pepsi en la década de 1990, el kvass vivió un parón sustancial, derrocada por las bebidas capitalistas. Después de todo, tomar una de esas bebidas exóticas en aquel momento tenía un fuerte sabor a renovación y futuro. Al menos hasta que, en un espacio de siete años a partir de 2001, las ventas del kvass aumentaron en un 1520% por año, como demuestra en parte el spot al comienzo del artículo. Hoy parece ser que realmente la podremos ver en el resto del mundo, ya que Heineken tiene pensado elaborar una versión de ella e incluso Putin lo mencionó en broma en una entrevista. ¿Alguna vez alcanzará los niveles de Coca-Cola?

Publicidad Burger King Russia mujeres embarazadas
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La publicidad de Burger King que ha conmocionado a Rusia

Burger King Rusia ha cometido un grave error. Todo comenzó con un spot publicitario lanzado en la red social rusa VK invitando a las mujeres del país a quedarse embarazadas de los jugadores de fútbol del Mundial. ¿El premio? Pues un suministro de por vida de Whoppers y 3 millones de rublos, unos 40 mil euros, por el mérito de haber importado a la nación genes cargados de buen fútbol.

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El escándalo y las excusas de Burger King Rusia

Esta demencial campaña comenzó con un video en la red social VK , la contraparte rusa de YouTube, en la que la filial nacional del gigante de la comida rápida invitaba a las mujeres rusas a quedarse embarazadas de los futbolistas que jugaban el Mundial. Aquellas que lo lograran conseguirían un suministro vitalicio de Whopper, todo un símbolo de Burger King, y alrededor de 40 mil euros. El objetivo era importar a la nación genes cargados del buen fútbol del mundial. La publicidad, sin embargo, no encontró el favor del público, provocó un gran revuelo y fue acusado, con toda la razón, de sexista.

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La empresa no ha tardado en retirar todo el material de la red, pero las capturas de pantalla ya habían dado la vuelta al mundo, lo que provocó que se agravara la situación. Las disculpas de la compañía no se hicieron esperar, pero no fueron suficientes para calmar la indignación. Un fenómeno que demuestra cómo la línea entre la provocación y una ofensa en toda regla es muy finita. Un caso que nos recuerda al de Burgez, en Milán, ciertamente de otras dimensiones, pero comparable en esencia. O sea, que podemos decir que, en algunos casos, ¡la mala publicidad sí existe!

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El imperio orgánico de Putin en Rusia

Lo orgánico será la salvación de la Rusia de Putin, o esto es lo que cree el líder quien, debido a la caída en el precio del crudo, las sanciones y los conflictos ha visto como el valor del rublo caía dramáticamente. Rusia apunta hacia la independencia agrícola, y pronto podría convertirse en el mercado orgánico más grande del mundo.

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La Rusia de Putin apuesta por lo orgánico

La situación de los mercados rusos no puede estar exenta de la evaluación de al menos tres aspectos críticos: las sanciones comerciales, el colapso de los precios del petróleo y los conflictos en los que está involucrada la nación. Por estas razones, Putin se está moviendo decisivamente hacia la autosuficiencia respecto a aquellos mercados que no puede controlar, y para hacerlo está empleando todos los medios a su alcance. Un ejemplo sorprendente fue el cierre del flujo comercial de tomates procedentes de Turquía después del derribe de un avión ruso por parte de los turcos. Una resolución también de lo más conveniente para el desarrollo de una especie orgánica de tomate seleccionada y cultivada solo en Rusia. Para comprender mejor la confianza depositada en el proyecto, no hay más que pensar que el tomate se llamaba T-34, como el tanque soviético utilizado en la Segunda Guerra Mundial para derrotar al ejército nazi.

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La agricultura será la nueva gallina de los huevos de oro rusa, bajo el paraguas de lo orgánico. El de Putin es un proyecto del que ya te habíamos hablado, y que nos hace recordar a los planes quinquenales de Stalin, confiando sin embargo más en el incentivo que en la ganancia. De hecho, hay varios magnates rusos que se están lanzando ya al sector que buscará sacar provecho de uno de los recursos rusos más abundantes: la tierra. Empezando por el propio Ministro de Agricultura, quien está a cargo del desarrollo del plan, y cuya familia posee 200,000 hectáreas de tierra cultivable. Rusia, especialmente en términos de agricultura, está mirando cada vez más hacia Occidente y hacia sí mismo y los mercados emergentes, abriendo empresas y estableciendo acuerdos de exportación con naciones como China y Egipto. Un camino emprendido con decisión y cuyos resultados solo el tiempo dirá; no obstante, una cosa es cierta, al menos lo cierto es que tendrá un impacto positivo en el medio ambiente.

Kalachs
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Street food del mundial de Rusia 2018

La oferta de Street food para los hinchas del Mundial Rusia 2018 es de lo más variada y sabrosa. Las calles de Moscú son un verdadero crisol de sabores tradicionales de todo el país, perfectos para comidas y refrigerios rápidos. Los turistas que lleguen a la ciudad para la ocasión no podrán hacer otra cosa más que disfrutar de todos ellos y vivir así una experiencia culinaria inolvidable.

Lunch Box del Mar Negro

Lunch Box Mar Negro

Sochi, a orillas del Mar Negro, propondrá a los hinchas unas exquisitas lunch-box, diseñadas por la asociación de hoteleros y restauradores, basadas en cuenta la tradición local. En ellas, encontraremos deliciosas especialidades de pescados y mariscos, como salmonete, anchoas, mejillones gratinados y pez espada ahumado. Además, Sochi, es sinónimo de cheburek, una empanadilla de pasta frita rellena de carne. Para la ocasión se ha hecho una reinterpretación de estas en tamaño reducido para disfrutar en la calle. También la variante con verduras y queso promete ser de lo más rica, diseñada específicamente para satisfacer los gustos de todos los hinchas.

Kolobok

Kolobok

Es probable que los hinchas extranjeros no conozcan la fábula rusa sobre el origen de los koloboks, que los ve como simples bolas de harina y agua. Sin embargo, apreciarán el particular sabor de la versión creada por Maxim Rybakov, original de Suzdal y gerente del restaurante Ulei, que propone una versión llena de estofado de ganso. ¡No te la puedes perder!

Perepechi

Perepechi

Una deliciosa especialidad de reciente elaboración en Moscú: de hecho, son como cupcakes salados de harina de centeno y rellenos de col, carne, cebolla, champiñones o patatas. En la capital, se pueden comprar en la panadería Emeliny Pechi, aunque también valdría la pena visitar Udmurtia, lugar de origen de los Perepechi.

Pacha-hamburguesa

Pacha-hamburguesa

La hamburguesa de pan es reemplazada por el tradicional Pacha. Una especie de tortita originaria de la República de Mordovia. Una combinación ganadora que aúna el sabor delicado, similar al pan, de los Pachat, el plural de Pacha, con los ingredientes de las hamburguesas de toda la vida.

Chudu

Chudu

Una especialidad de origen caucásico que se puede encontrar en Moscú en el área de Dagestanskaya Lavka. El chudu es un pastel con forma de media luna, preparado con una masa sin levadura rellena de queso con hierbas o patatas. Una verdadera joya gastronómica para disfrutar paseando por la ciudad.

Palomitas de maíz de Grechka y «patatas fritas»

Palomitas maíz Grechka

Grechka es el término utilizado para denominar el trigo sarraceno, con el cual se preparan sabrosas palomitas de maíz y «patatas fritas». De color más oscuro, ambos son un snack alternativo que es más sano que sus versiones tradicionales. A menudo se sazonan con sal negra de Kostroma. Sano y sabroso, ¡un aperitivo que no te puedes perder!

Echpochmak

Echpochmak

Echpochmak son especialidades de la cocina tártara. Su nombre significa literalmente «triángulos» y constituye una Street food rusa tradicional. Se pueden preparar con una masa fermentada o sin levadura y normalmente se rellenan con cordero, cebolla, patatas y especias. Se sirven con un agujero en el centro para permitir que le puedas añadir caldo. Vamos, para chuparse los dedos.

Kalachs

Kalachs

El término Kalachs se refiere a los bocadillos tradicionales de Moscú, que se sirven rellenos de varias cosas. Entre ellas, el más típico está provisto de una especie de asa creada durante el amasado que los hace perfectos para poder rellenarlos de lo que quieras, sin miedo de que sean incómodos de comer. La solución perfecta para una comida rápida previa al partido.

Pyshki

Pyshki

Con Pyshki nos referimos a pequeñas rosquillas fritas servidas con una capa de azúcar glas. Particularmente apreciadas por los estudiantes de la ciudad, son la solución ideal para una merienda dulce y sabrosa. Los hinchas no tendrán dificultades en encontrarlas, ya que se venden en casi todas las esquinas.