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Kiwano o pepino africano con cuernos: propiedades y beneficios

El pepino africano con cuernos, o kiwano, es un fruto fascinante, con una gran cantidad de propiedades y beneficios que son muy interesantes, aunque en Occidente todavía está por descubrirse. Su pulpa es de un verde brillante y contiene abundantes semillas, mientras que la piel es amarilla y está salpicada, como su nombre indica, de pequeñas protuberancias. Es un producto muy apreciado por su gran utilidad para el bienestar de nuestro sistema inmunológico, pero son los minerales que contiene lo que lo hacen especialmente apreciado desde el punto de vista nutricional, incluso en las regiones más alejadas de África.

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Lo que hay que saber sobre el pepino africano con cuernos

El aspecto casi alienígena del kiwano ha sorprendido a más de un occidental que ha visitado África: las formas del pepino africano son tan surrealistas que se utilizaron en un episodio de Star Trek como un fruto de otro planeta. Se cultiva principalmente en Sudáfrica, pero también en Malawi, Sierra Leona y Kenia.

Otro aspecto muy característico de esta fruta es su sabor, ya que cambia considerablemente en función del grado de madurez. Sin madurar, el kiwano se parece a nuestro pepino común, mientras que a medida que el fruto madura su sabor puede cambiar muchísimo, recordando a otras frutas como el plátano, el melón o incluso el kiwi.

Propiedades y beneficios del Kiwano

Como os hemos anticipado, el kiwano es una fruta con grandes beneficios y numerosas propiedades. Su perfil nutricional es muy interesante, siendo un fruto rico en hidratos de carbono, al que siguen pequeñas cantidades de proteínas y grasas. El Kiwano está compuesto principalmente de agua, por lo que su densidad calórica es muy baja, 44 calorías por cada 100 gramos de producto, una cantidad apropiada, en porciones adecuadas, para dietas bajas en calorías.

El pepino africano con cuernos es rico en potasio y otros oligoelementos, también hay mucho calcio, hierro y magnesio. En esta fruta también abundan la vitamina B, en concreto la B6 y la vitamina C, características que ì hacen del kiwano un fruto excelente para el bienestar de nuestro cuerpo.

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Dátiles: propiedades, beneficios y calorías

Hablar de dátiles significa ahondar en el conocimiento de una fruta con muchas propiedades y beneficios, particularmente apreciada por los deportistas gracias a su aporte energético, con un contenido sustancial de calorías. Aunque a menudo se consideran una fruta para ser consumida en invierno, los dátiles pueden encontrarse en el mercado durante todo el año, tanto frescos como secos en diferentes variedades.

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Propiedades y beneficios de los dátiles

Para hablar de las propiedades y beneficios de los dátiles, es útil comenzar con una importante distinción: como hemos mencionado, estos frutos se pueden encontrar tanto secos como frescos, y como el contenido de agua varía, la concentración de nutrientes, por supuesto, también cambia. Dicho esto, los dátiles son ricos en vitamina A y varias vitaminas del tipo B como B1, B2, B3, B5 y B6. También están las vitaminas K y J, que son menos comunes.

Entre las propiedades y beneficios apreciados por los atletas encontramos sales minerales como el fósforo y el potasio, muy importantes para nuestro bienestar y una dieta equilibrada. Por último, pero no por ello menos importante, también hay que tener en cuenta la presencia de aminoácidos: como el ácido glutámico y el ácido aspártico, junto con la alanina, la glicina y muchos otros.

Las calorías de los dátiles

Como os hemos mencionado, los dátiles tienen un alto contenido calórico debido a una alta concentración de azúcares. En concreto, se calcula que un solo dátil está compuesto por un 50% y un 70% de azúcar, alcanzando, para el dátil fresco, unas 140 calorías por cada 100 gramos, mientras que el seco se duplica hasta unas 280 calorías.

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Harina de yacón orgánica: propiedades y beneficios

El uso de la harina de yacón orgánica en la cocina no es fácil, pero dadas sus muchas propiedades y beneficios es útil conocer este ingrediente. Sin embargo, antes de entrar en detalle, es necesario entender exactamente qué es el yacón: este término se refiere tanto a la planta como al tubérculo que produce. Su aspecto es vagamente parecido al de la patata, y una vez reducida a harina – o polvo – puede ser utilizada de muchas formas.

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Propiedades y beneficios de la harina de yacón orgánica

La planta de la cual se obtiene la harina de yacón orgánica es nativa de Sudamérica, probablemente de Colombia o Argentina y se ha cultivado durante milenios. A lo largo de la historia este tubérculo se ha utilizado básicamente como edulcorante, tanto en forma de jarabe como en polvo. Y esta es una pista muy importante sobre el uso de este ingrediente: la harina de yacón orgánica consiste principalmente en fructo-oligosacáridos, una variante de la fructosa que no puede ser digerida por los seres humanos.

Para evaluar las propiedades y beneficios de esta planta, queremos especificar que las hojas también contienen principios activos muy útiles para nuestro organismo. En un artículo publicado en la revista científica Science Direct titulado «Yacon syrup: Beneficial effects on obesity and insulin resistance in humans» los científicos obtuvieron datos muy interesantes. La ingesta diaria de yacón se correlacionó con una pérdida de peso sustancial, junto con un aumento en la sensación de saciedad y regularidad intestinal.

cacahuetes legumbres
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¿Los cacahuetes son legumbres?

Los cacahuetes son legumbres, os lo confirmamos, a pesar de que se trata de una información que podría sorprender a muchos. De hecho, se piensa que dadas las evidentes similitudes, los cacahuetes forman parte de la familia de los frutos secos junto con las avellanas, los piñones, las almendras o las nueces. Estos frutos, conocidos también como cacahuetes americanos, crecen bajo tierra y casi siempre se encuentran en el supermercado ya secos.

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Cacahuetes, legumbres con propiedades interesantes

Los cacahuetes son legumbres con un alto aporte calórico y deben consumirse con cierta prudencia. Estamos hablando de 600 calorías por cada 100 gramos de producto, debido a su alto contenido en aceites. Secarlos o tostarlos reduce el contenido de agua en su interior, aumentando así la densidad calórica. Dicho esto, sin embargo, hay que tener en cuenta que el cacahuete americano también es rico en nutrientes que son muy buenos para nuestra salud, como la vitamina E y el ácido oleico.

Otra sustancia que podemos encontrar en los cacahuetes, pero no en las legumbres, es el resveratrol, presente en los frutos rojos, que es un potente antioxidante muy útil para nuestro organismo. Finalmente hay que mencionar la genisteína, técnicamente conocida como isoflavona, hormona, con actividad antioxidante, antiangiogénica e inmunosupresora. Esta legumbre también es rica en proteínas, además de contener buena cantidad de fibra, una combinación que ayuda a aumentar la sensación de saciedad.

Propiedades savia de abedul
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Savia de abedul: propiedades y beneficios de la próxima tendencia détox

El trend de la savia de abedul, más conocida comúnmente como agua de abedul, rica en propiedades y beneficios augura una nueva moda détox. Este producto, extraído de los abedules con un sistema similar al que se utiliza para extraer el jarabe de arce, es todavía lo suficientemente extraordinario como para que requiera un trabajo manual en medio a los bosques para su extracción. El resultado es una bebida que se consume casi como si fuera extraída en su forma natural, sin necesidad de un tratamiento especial.

Savia de abedul

Propiedades de la savia de abedul

Desde el punto de vista nutricional, la savia de abedul es una bebida muy interesante: a diferencia de otras savias vegetales, no es particularmente rica en azúcares, destacando entre ellos el xilitol. La sal mineral con mayor presencia es el potasio, casi 120 mg por cada 100 g de savia, seguida inmediatamente después por el calcio. También hay otros rastros de minerales como el magnesio y el fósforo, pero no en cantidades particularmente significativas.

Propiedades savia de abedul

Algunos estudios, realizados en regiones donde la savia de abedul todavía se usa como medicina tradicional, han señalado que es particularmente rica en antioxidantes, hasta el punto de considerarla una bebida détox. Grzegorz Zaguła, de la Universidad de Rzeszów, señaló que el contenido nutricional cambia mucho dependiendo de la zona en la que crecen los abedules. Esta es una razón importante para controlar la etiqueta de los productos que vamos a comprar.

Beneficios de la savia de abedul

El perfil nutricional de la savia de abedul le confiere algunos beneficios interesantes: el xilitol, por ejemplo, ayuda a la higiene bucal al reducir el riesgo de formación de caries. Se utiliza comúnmente como sustituto del azúcar en diversos productos, como los chicles. La bebida también tendría propiedades diuréticas, útil para aquellos que buscan tratar el problema de la celulitis.

Entre los beneficios de la savia de abedul también estaría el disminuir el nivel de colesterol en la sangre, gracias a la presencia de saponina. En un estudio publicado en el American Journal of Clinical Nutrition se señaló que esta sustancia está relacionada con una disminución del colesterol.

Café al ginseng proprietades
Bebidaté y café

Café al ginseng: ingredientes, propiedades, beneficios y contraindicaciones

El mundo del café al ginseng es complejo y especial: esta bebida, elaborada artesanalmente con pocos ingredientes, es cada vez más apreciada por sus propiedades y beneficios. Sin embargo, no siempre es fácil encontrar café al ginseng de buena calidad, especialmente en lo que respecta a la materia prima utilizada y a la cantidad de raíz de ginseng realmente presente en el producto, que siempre debe consumirse con moderación para evitar contraindicaciones.

Café al ginseng

Ingredientes

Los ingredientes del café con ginseng varían mucho dependiendo del fabricante, aunque cada vez son más las personas que intentan hacerlo en casa partiendo directamente de la materia prima, obteniendo un excelente resultado. El ingrediente que le da el nombre a esta bebida es una raíz, el ginseng, originaria de Asia y ampliamente utilizada en la medicina china.

Hoy en día en Italia, especialmente en el bar, el café con ginseng se ha convertido en una alternativa al café tradicional, pero los ingredientes que se utilizan en las preparaciones listas veces pueden ser sorprendentes: leche en polvo, azúcar, jarabe de glucosa y el café soluble se encuentran a menudo entre los ingredientes presentes en una mayor concentración en esta bebida.

El ginseng se utiliza como un extracto, generalmente con un peso inferior al 1% de los ingredientes. Paradójicamente, si lo que no se quiere es utilizar sobres o cápsulas ya preparadas, hay que empezar de cero, usando polvo de ginseng, o incluso secando la raíz fresca en casa.

Café al ginseng Ingredientes

Propiedades

Una de las razones por las que el café con ginseng es tan popular, como hemos anticipado, es por sus propiedades, conocidas desde hace miles de años en la cultura china. Un aspecto importante que hay que tener en cuenta para aprovechar los valores nutricionales de esta raíz es su origen: hoy se cultiva en todo el mundo, pero en Estados Unidos tiende a tener un efecto relajante, mientras que en Asia es vigorizante, debido a la diversidad de suelos y condiciones climáticas. Algunos compuestos presentes en el ginseng se conocen comúnmente como ginsenósidos y son únicos de esta planta. Algunos compuestos todavía están siendo estudiados para revelar todas sus propiedades. Otra molécula única del ginseng es el llamado «compuesto K», que todavía se analiza extensamente para poder descubrir todos sus secretos.

Como otros productos derivados de las raíces, el café de ginseng contiene una buena cantidad de minerales y vitaminas, aunque las propiedades más interesantes de esta planta están relacionadas con los dos compuestos mencionados anteriormente.

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Beneficios

Existen varios estudios que han investigado los beneficios del café con ginseng, concentrándose principalmente en la raíz. Los ginsenósidos antes mencionados han demostrado ser útiles por muchas razones, aunque la cantidad de investigaciones llevadas a cabo hasta ahora no ofrecen todavía una certeza absoluta.

Uno de los aspectos más investigados es su capacidad antiinflamatoria, capaz de evitar algunos efectos relacionados con el estrés oxidativo. Una de las tesis más reveladoras es la que dice que los compuestos únicos del ginseng son capaces de estimular la actividad de las enzimas antioxidantes.

Se ha demostrado en estudios recientes que el compuesto K protege al cerebro del daño causado por los radicales libres. La investigación realizada en 30 personas sanas ha demostrado una mejora en la salud mental, lo que sugiere que el café al ginseng puede mejorar el humor y las relaciones sociales.

Otro estudio habría demostrado incluso que un consumo diario de ginseng, durante ocho días, aumenta la sensación de calma y mejora las habilidades matemáticas.

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Contraindicaciones

Como cualquier otra bebida con potenciales efectos estimulantes, el café al ginseng puede tener efectos secundarios, que también están relacionados con los otros ingredientes que contiene la bebida, en primer lugar, el café, seguido inmediatamente por el azúcar.

El consumo excesivo de café al ginseng puede causar dolor de cabeza, insomnio y náuseas, hasta el punto de que el consumo de esta bebida se desaconseja en los mismos términos en los que se recomienda evitar el café.

La presencia de cantidades relativamente altas de azúcar en las confecciones prefabricadas podría significar demasiadas calorías al día, por lo que sería preferible prepararlo en casa, aunque puede ser difícil.

Aunque estos problemas son extremadamente improbables cuando se consume esporádicamente, el uso habitual de esta bebida en grandes cantidades puede ser más problemático: aumento de la presión arterial, pérdida del apetito e inquietud son sólo algunos de los problemas relacionados con el consumo excesivo de café con ginseng.

El boniato propiedades
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El boniato, beneficios y propiedades de este superalimento

El boniato tiene un alto poder nutricional, piensa que una dosis normal aporta tanta vitamina A como para cumplir con los aportes diarios necesarios. No es casualidad que haya obtenido recientemente la calificación de superalimento y cada vez se consuman más. Vienen de América y por esta razón se les llaman a veces patatas americanas.

El boniato

Lo encontramos en todos los supermercados y comprarlo se ha vuelto muy fácil. Pero cuidado de no confundirte: hay muchas variedades, desde las más coloridas hasta las más apagadas, aunque boniatos todos, a fin de cuentas. De hecho, solo cambiarán de color, la forma siempre permanece igual, larga y afilada.

Cinco razones para preferirlos antes que a las patatas normales

Las propiedades nutricionales son significativamente más altas:

1. Son un poderoso anti-aging natural, gracias a su alto contenido de carotenoides, flavonoides y antocianinas, sustancias antioxidantes fantásticas que evitan los temidos signos del envejecimiento y le dan a la piel ese aspecto brillante. La mayoría de estos se concentran principalmente en la cáscara.

2. La panacea para el azúcar en la sangre, porque contiene azúcares más complejos que las patatas comunes, por lo que su índice glucémico es más bajo y tienen menos calorías. Sin duda una gran ventaja para los que quieren cuidar su línea.

3. Contiene grandes dosis de Cajapo, un elemento beneficioso que también se encuentra en la cáscara y que ayuda al cuerpo a reducir el colesterol malo. En Japón, incluso se consume crudo, para extraer intactos todos sus nutrientes, usándolo como tratamiento homeopático para la anemia, la hipertensión y la diabetes.

El boniato purè

4. Una buena recarga de magnesio y potasio nunca viene mal, de hecho, son además ricos en fibras, minerales y vitaminas, en particular A, B y C.

5. Reduce la inflamación debido a la colina, un nutriente muy importante que promueve diferentes funciones fisiológicas, como la absorción de grasa.

Los tres métodos de cocción más populares

El boniato aporta un verdadero toque de estilo en la cocina y también es muy versátil. Como cualquier tubérculo, se puede hervir y freír, aunque los tiempos de cocción son un poco más largos. Ten en cuenta que es esencial que nunca le quites la cáscara, porque como ya te hemos comentado, es la parte más rica de nutrientes. Aquí tienes tres trucos muy facilitos para maximizar su sabor, ya de por si intenso y agradable.

El boniato horno

1. Hornéalo entero y sazónalo con aceite y hierbas aromáticas. Obtendrás una consistencia tan cremosa y compacta, parecida a la de la calabaza, que podrás hacer un delicioso humus de boniato. Una especie de puré con especias que te será muy útil para acompañar diferentes platos.

2. Asaditos al horno ​​son una maravilla, córtalos en palitos pequeños y a la parrilla. Finalmente, sazónalos como quieras, van genial con todo. También puedes combinarlo con nueces pecanas en una excelente ensalada aderezada con vinagre balsámico.

El boniato frito

3. La manera más rápida es, sin duda, al microondas. Simple y práctico, solo tienes que humedecer el boniato con agua, pincharlo con un tenedor y envolverlo en papel de hornear. Colócalo dentro y pon el microondas a máxima potencia, hasta que el boniato se ablande. El resultado es estupendo.

Las sutiles diferencias con la batata

Antes de comprarlo, es bueno tener estos consejos en mente: antes que nada, asegúrate de que su piel esté firme, sin arrugas, grietas o machucones, para que se conserve durante más tiempo; es mejor elegir los que provienen de la agricultura ecológica porque además de estar más controlados, tienen mejores características organolépticas; además, es bueno no cometer el error de confundirlos con la batata, otro tubérculo que pertenece a la misma familia.

El boniato propiedades

De hecho, esta variedad tiene una consistencia más seca y leñosa y un color marrón avellanado que tiende a gris. Además, los nutrientes que aportan son diferentes. Los supermercados han contribuido en gran medida a este lío, confundiéndolos erróneamente con los boniatos. Lo cierto es que hay tantos tipos de boniatos que nos asombra: marrones con la pulpa naranja, dorados con la pulpa más clara o incluso de un color púrpura brillante, con un excelente retrogusto a castaña.