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Contaminación plástica, llega el gusano come poliestireno

La larva de la polilla de la harina podría resultar de gran ayuda contra la contaminación que producen los plásticos, al transformarse en un gusano comedor de poliestireno. Es un organismo capaz de alimentarse de plástico y descomponerlo en elementos básicos “reciclándolo”, al menos en parte. No sería el único insecto capaz de hacerlo, pero la peculiaridad de esta larva es que también es capaz de alimentarse de un plástico particularmente tóxico como el poliestireno sin aparentemente ninguna contraindicación.

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¿Un gusano para luchar contra la contaminación del plástico?

La investigación sobre las larvas que comen poliestireno nos llega desde la Universidad de Stanford en los Estados Unidos. Desde hace algún tiempo, los investigadores han estudiado las cualidades de la larva del molinero, otro nombre de la polilla de la harina, y en particular su posible uso para combatir la contaminación del plástico. Sus peculiares cualidades como comedores de plástico se deben a un microorganismo presente en el interior del intestino del gusano que es capaz de biodegradar parte del plástico en componentes básicos.

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Sin embargo, la novedad que sorprendió a los investigadores es cómo incluso los tipos de plásticos altamente contaminantes, como algunos tipos de poliestireno que contienen aditivos particularmente tóxicos, pueden ser “digeridos” por el gusano sin que se acumule la toxicidad en su cuerpo. Este es un descubrimiento que los investigadores consideran increíble porque las larvas de la polilla de la harina se crían a menudo como alimento para animales y, potencialmente, también como fuente de proteínas para la nutrición humana, y ahora podría ayudarnos contra la contaminación de los plásticos.

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¿Es el gusano come poliestireno la solución definitiva?

Aparentemente, incluso los gusanos comedores de poliestireno serían “seguros” para ser reutilizados como fuente de alimento. Esto podría, según los investigadores, revolucionar la calidad de los esfuerzos para combatir la contaminación de los plásticos. Si fuera posible utilizar gusanos para descomponer el plástico y luego utilizar los mismos gusanos para la alimentación animal dispondríamos de un incentivo económico considerable. Sin embargo, los gusanos comedores de plástico sólo son capaces de descomponer parte del poliestireno, mientras que un componente permanecería intacto y aún tendría que ser eliminado. Por lo tanto, la mejor solución para la contaminación plástica sigue siendo no utilizarla.

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Microplásticos: ¿las bolsitas de té son un peligro para la salud?

Algunas bolsitas de té liberarían microplásticos, lo que supondría un probable riesgo para la salud. Una investigación reciente de la Universidad McGill en Canadá ha analizado los efectos de varias bolsitas de té de plástico  y se han obtenido resultados muy preocupantes. Los resultados han sido publicados en la revista Environmental Science & Technology de la American Chemical Society.

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Microplásticos que se desprenden de las bolsitas de nylon

Los investigadores canadienses han querido estudiar los efectos del uso de bolsas de té de plástico y, en concreto, el riesgo asociado a la liberación de microplásticos. Los microplásticos son pequeñas partículas de plástico que a menudo son invisibles a simple vista y cuyos efectos en la salud humana y en la de otros organismos vivos son todavía desconocidos.

Durante los experimentos los investigadores canadienses descubrieron que las bolsas de té hechas de plástico, calentadas a 95°C, liberaban hasta 11.600 millones de partículas microplásticas y hasta 3.100 millones de partículas nanoplásticas, que son incluso más pequeñas que las de los microplásticos y cuentan con un tamaño de tan sólo unos pocos nanómetros. Las partículas de este tamaño son tan pequeñas que podrían incluso penetrar la pared celular y esto podría tener consecuencias impredecibles. Estos niveles serían cientos de miles de veces más altos que los de otros alimentos.

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Los efectos de los microplásticos en los seres humanos

Para comprender mejor los efectos de este tipo de contaminación, se han utilizado pulgas de agua (Daphnia Magna), organismos que a menudo se emplean como modelos para estudios ambientales, y las han expuesto al agua contaminada. Según los investigadores, su comportamiento se ha vuelto «irregular» y los microplásticos han tenido un efecto muy preocupante sobre la composición de su exoesqueleto.

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Según las previsiones del World Wide Fund for Nature, cada persona ingiere un promedio de hasta 5 gramos de plástico a la semana. Lo que equivale al peso de una tarjeta de crédito. Cada año, terminamos ingiriendo una media 260 gramos de plástico. Según investigadores canadienses de la Universidad McGill, estas son estimaciones muy prudentes, ya que hasta ahora sólo se han analizado muy pocos alimentos para detectar la presencia de microplásticos. El problema, como evidencian las bolsas de té de plástico, podría ser mucho más importante de lo que se ha teorizado hasta ahora.

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El plástico reciclado es el nuevo ingrediente de la cosmética green

Todos tenemos el deber de utilizar más plástico reciclado, pero los cosméticos no son el primer ámbito de aplicación en el que pensamos. Hasta ahora. Un estudio publicado en la revista ACS Central Science, con el título: «Upcycling Single-Use Polyethylene into High-Quality Liquid Products», presentó una innovadora propuesta para la recuperación de plásticos desechables con muchas aplicaciones diferentes.

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La beauty routine a base de plástico reciclado

Con esta nueva metodología se ha descubierto la forma de descomponer el plástico a través de una enzima y una pequeña cantidad de presión y calor, en un compuesto líquido de alta calidad. De esta manera, los plásticos reciclados pueden ser utilizados de muchas maneras diferentes, incluyendo los cosméticos. Pero eso no es todo, también se pueden obtener aceites, detergentes y lubricantes.

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La parte más revolucionaria de este proceso por el cual se acerca el plástico reciclado a la industria de la cosmética y, por lo tanto, a la beauty routine de muchas personas, es el ahorro de energía. Las formas tradicionales de reciclaje de plásticos requieren grandes cantidades de energía y generan emisiones significativas. Pero este no es el caso. Como hemos mencionado anteriormente, la cantidad de energía requerida es mucho menor y el producto obtenido es de calidad superior.

Con el plástico reciclado, los cosméticos se vuelven green, no porque utilicen productos naturales, sino porque ayudan a dar a los plásticos una segunda vida. Se trata de un enfoque ligeramente diferente que se centra en la protección del medio ambiente. Según los creadores del estudio, la idea de eliminar completamente el plástico sería impensable en este momento de nuestra historia, pero hoy en día es posible utilizarlo de una manera más responsable, incluso en la beauty routine.

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Las hojas de plátano orgánicas son la nueva alternativa a los plásticos no reutilizables

Las hojas de plátano orgánicas como alternativa al plástico desechable son actualmente una realidad gracias a los productos de la Indian start up Banana Leaf Technology, que ha encontrado la manera de utilizar esta peculiar materia prima para construir envases ecológicos.

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El futuro del embalaje gracias a las hojas de plátano orgánicas

Todo comenzó en el año 2010 con la idea de Tenith Adithyaaa, de la India y de 11 años de edad, que imaginó una manera de limitar la cantidad de residuos plásticos. Las hojas de plátano orgánicas se han convertido en una alternativa real a los plásticos desechables y simplemente esperan a ser distribuidas. La tecnología desarrollada a lo largo de los años por la empresa prevé un tratamiento específico de las hojas, sin la utilización de productos químicos nocivos, lo que las hace duraderas (hasta 3 años) y resistentes a las altas y bajas temperaturas. De esta manera, las partes vegetales se transforman en un material versátil y apto para múltiples usos.

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Hasta la fecha, las principales aplicaciones de las hojas de plátano como alternativa al plástico desechable se centran en una treintena de envases diseñados por Banana Leaf Technology pero, como la empresa ha querido destacar, esta materia prima ecológica se presta a las más variadas aplicaciones y personalizaciones. El producto, a pesar de su resistencia, sigue siendo biodegradable y además no es nocivo para el medio ambiente. Nos encontramos ante una gran oportunidad para el desarrollo de la economía circular que también podría revolucionar el sector del embalaje con una alternativa sostenible en todos los aspectos.

No hay que olvidar la optimización de las plantaciones de plátanos existentes que, gracias a la explotación de las hojas, pronto podrían ser más eficientes y menos dañinas para el medio ambiente.

Decoraciones y carteles
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Mesa de navidad sostenible: cómo prepararla de un modo Green

Poner una mesa de Navidad sostenible es una oportunidad para que muchos dejen volar su imaginación y la creatividad. Poner una mesa de Navidad sostenible podría no ser fácil, sobre todo si os dejáis llevar por las múltiples baratijas que las tiendas y las grandes cadenas de distribución nos ofrecen. Pero no os asustéis, una mesa sostenible es posible y rápidamente os daréis cuenta de lo fácil que es crear hermosas decoraciones navideñas con un impacto cero, pero que sean realmente originales.

Mesa de navidad sostenible

Tejidos y vajillas sostenibles

Un mantel de algodón es sin duda preferible a los manteles de papel desechables o, lo que es peor, de plástico para vestir una mesa de Navidad sostenible. Lo mismo podemos decir de las servilletas y, como regulan los cánones del home decor, nadie os prohíbe usarlas de formas diferentes. No todos tienen tantos servicios como los necesarios para los días festivos.

Para un día festivo como la Navidad, limpiad bien la hermosa cubertería de vuestra abuela o familia y evitad así las vajillas desechables. Aunque los platos de plástico están a punto de ser retirados para siempre de los supermercados, todavía están a la venta. Si realmente no podéis prescindir de ellos, elegid los que hayan sido certificados como biodegradables para que podáis reciclarlos. Debemos decir que el uso de platos y vasos clásicos, así como de cubiertos tradicionales, os permite tener una mesa de Navidad más refinada, formal y sostenible, perfecta para las fiestas.

Decoraciones y carteles ecológicos

Seguramente será vuestra imaginación la que os guíe, pero os damos algunos consejos para crear carteles que indican donde deberéis sentaros en un modo ecológico a partir de hierbas y especias, ideales para decorar una mesa de Navidad perfecta y sostenible. Una ramita de romero envuelta en una corona, un aromático palito de canela o unas bayas de anís estrellado pueden atarse fácilmente con hilo de cocina y utilizarse para señalar el sitio a los invitados a la mesa simplemente añadiendo una tarjeta con el nombre escrito en una bella caligrafía. Con canela se puede cubrir un vaso por fuera y envolverlo con una cinta roja.

Decoraciones y carteles

Después encended una vela y tendréis un porta velas aromático y decorativo. Utilizad siempre materiales naturales, como las piñas, que os serán de gran ayuda en vuestras decoraciones. Colorearlas con témpera (o dejar que lo hagan los más pequeños) y decorarlas con purpurina para crear unos bonitos marcadores de posición. Las galletas son perfectas y cuentan con infinitas posibilidades de personalización. Utilizad la masa clásica de pan de jengibre o gingerbread, armaos con moldes y glaseado de azúcar y decorad vuestras creaciones.

Bacterias enfermedades microplásticos
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Los corales prefieren los microplásticos a los alimentos naturales

¿Qué comen los corales? Hoy en día, microplásticos. El inquietante hallazgo nos llega desde los Estados Unidos, donde los investigadores han analizado diferentes corales a lo largo Rhode Island, cerca de la ciudad de Providence. Esto no sería simplemente un efecto secundario de la contaminación microplástica generalizada: al parecer los corales terminan prefiriendo el «sabor» del plástico.

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A los corales les gusta el plástico

El estudio se centra en el análisis de los corales de Rhode Island, pero según los expertos, la ingesta de microplásticos podría ser la explicación a por qué están muriendo también los corales de los arrecifes tropicales. El coral en cuestión pertenece a la especie Astrangia Poculata. En las muestras recogidas en la naturaleza, cada pólipo contenía hasta 100 pequeñas fibras plásticas.

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Los investigadores también han realizado pruebas en el laboratorio, en las que se ha ofrecido a los corales la opción de nutrirse con sus alimentos naturales, como huevos de artemia o con pequeñas perlas microplásticas. Para asombro general, en todas las ocasiones los corales terminaron ingiriendo hasta el doble de plástico que de huevos. Y no sólo eso: en la mayoría de los casos, después de que su estómago se llenara de plástico sin valor nutritivo alguno, los corales dejaban de comer, corriendo el riesgo de morir literalmente de hambre. Esto, según los investigadores, evidencia que los corales prefieren el plástico a su alimento natural.

Bacterias y enfermedades, el riesgo de los microplásticos

Pero el riesgo no es sólo matar de hambre a los corales. Los microplásticos, de hecho, serían también portadores de bacterias. En experimentos de laboratorio, los corales que habían comido plástico contaminado con la bacteria E. coli murieron en menos de dos semanas.

Bacterias enfermedades microplásticos

Según los investigadores, el riesgo de los microplásticos como transmisores de enfermedades se habría subestimado enormemente hasta ahora, precisamente por la tendencia de las bacterias a anidar en los residuos plásticos, a menudo procedentes de desechos y vertederos. Queda por establecer cuán extendido es el problema, especialmente para otras especies coralinas, y en qué medida puede afectar a todo el ecosistema marino.

Juguetes sostenibles plásticos
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Los juguetes también deben ser sostenibles

La problemática que generan los residuos plásticos no podía no afectar al mundo de los juguetes, al que se le exige que sea más sostenible. La industria del juguete utiliza grandes cantidades de plástico, entonces ¿la única solución posible es volver a utilizar materiales como la madera y la tela?

juguetes sostenibles

Juguetes sostenibles: hay que tomar en consideración a los plásticos

Los juguetes deberían ser más sostenibles, pero no es fácil. Los niños adoran los juguetes de plástico, con sus miles de formas y colores. En la actualidad, replantearse la elección del uso de materiales más sostenibles puede que no sea fácil, pero ¿es realmente la única manera de conseguirlo? Afortunadamente, no. Es cierto que la industria del juguete es una industria muy próspera y que es responsable de la comercialización de grandes cantidades de plástico, pero con un enfoque responsable puede que esto no sea tan grave como se pudiera pensar. Lo importante es que los juguetes no sean de plástico desechable. Si son de buena calidad, pueden ser utilizados durante mucho tiempo y pueden ser sustituidos y reciclados.

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Tan cierto es que los juguetes deberían de ser más sostenibles, como que esta cuestión es también -en parte- responsabilidad del consumidor. Una buena manera de conseguirlo podría ser, en primer lugar, elegir juguetes de buena calidad que estén diseñados para durar. Compartir y pedir prestado son, sin duda, dos de las mejores prácticas para transformar un objeto usado en uno sostenible, alargando su vida. Elegir comprar juguetes usados es bueno para el medio ambiente y para el bolsillo, aunque es conveniente prestar atención a la vigencia de las medidas de seguridad originales. Otro aspecto que preocupa tanto a consumidores como a los fabricantes está relacionado con las modas: sería deseable que los juguetes de plástico vinculados a las modas pasajeras se sustituyeran por productos más duraderos e «intemporales». Sin olvidar que el reciclaje también es una excelente opción.

Sabiendo que los juguetes también necesitan ser sostenibles, muchas empresas están implementando diversas estrategias, como por ejemplo la introducción de productos creados con materiales de tipo plástico ecológicamente sostenibles y degradables. Las posibilidades son muchas y, con un poco de atención, se pueden obtener grandes ventajas sin tener que hacer tantos sacrificios como se podría pensar.

plástico McDonald's océanos
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La batalla contra el plástico: McDonald’s dice adiós a las pajitas

La batalla contra el plástico también está calando en la mentalidad de las grandes cadenas: después de Starbucks y su lucha por la creación de un vaso de papel biodegradable, ahora le llega el turno a McDonald’s. En el punto de mira está uno de los objetos plásticos objetivamente más inútiles de todos los tiempos: la pajita.

plástico McDonald's

A partir mayo, en todo el Reino Unido

El cambio tendrá lugar primero en todas sus sucursales del Reino Unido. En este caso, McDonald’s no ha tenido muchas opciones porque recientemente el gobierno británico ha lanzado una serie de iniciativas contra el uso de pajillas, cucharas y palitos de plástico. La disposición que prohíbe estos productos ya está activa en Escocia, pero ante la posibilidad de extenderla a todo el resto de Gran Bretaña, las grandes cadenas se han visto obligadas a pensar en perspectiva.

plástico McDonald's Reino Unido

Desde el próximo mes de mayo, McDonald’s recurrirá a las pajitas de papel en sus 1300 locales británicos, abandonando la alternativa plástica para siempre. Esta iniciativa podría convertirse en un ensayo para extenderse a posteriori a todas las demás sucursales a nivel mundiar. De acuerdo con lo que anunció el gigante de la comida rápida, las pajitas no dejarán de estar disponibles de inmediato, sino que, estarán ocultas detrás del mostrador, y se darán solo a petición explícita del cliente.

En vertederos o en los océanos

La lucha contra el plástico desechable se está convirtiendo en uno de los puntos focales de diversos movimientos medioambientales en todo el mundo. Según una estimación de la organización Strawless Ocean, más de 500 millones de pajitas de plástico se utilizan y tiran todos los días solo en los Estados Unidos. La mayoría de estas pajitas terminan en vertederos o en los océanos. El fenómeno adquirió una dimensión pública después de que un video que se hizo viral mostrara a los investigadores extrayendo una pajita de plástico que terminó en la nariz de una tortuga en las orillas de Costa Rica.

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La lucha contra el plástico y las pajitas eco sostenibles

Ya están apareciendo varias alternativas eco sostenibles a los plásticos para aquellos que no se imaginan una vida sin pajitas. Sin embargo, cuidado con los «trucos», porque no todo lo que viene indicado como biodegradable lo es. Un ejemplo son las pajitas de ácido poli láctico que son biodegradables solo a través de procesos de eliminación específicos y no todos los países las aceptan en sus plantas de compostaje.

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Parece ser que las pajitas de papel no tienen este problema, aunque quizás, la alternativa más inteligente y creativa es la de algunos restaurantes de Malibú que después de la prohibición de las pajitas de plástico en la ciudad han optado por las pajitas hechas de pasta. Aparentemente, los bucatini son excelentes alternativas para absorber líquidos de la botella, y si eres intolerante al gluten, no hay problema, ya que también tienes pajitas de pasta sin gluten.

Se pueden reutilizar botellas de plástico salud
EcologíaSalud

¿Se pueden reutilizar botellas de plástico?

¿Se pueden reutilizar botellas de plástico? Para tratar de responder a esta pregunta, echaremos mano de un artículo de Altroconsumo, que hace algunas distinciones que es necesario aclarar. Cuando hablamos de plástico, de hecho, no podemos identificar una sola categoría de productos o un solo material.

Se pueden reutilizar botellas de plástico

Falsas creencias

Vamos a dejarlo clarito cuanto antes: sería mejor no reutilizar botellas de plástico. El razonamiento detrás de esta afirmación tiene que ver con a una sustancia en particular, el bisfenol A, más conocido como el BPA. Existe la creencia bastante extendida de que, con un uso prolongado, esta sustancia puede pasar del recipiente a la comida, o en este caso a las bebidas. Solo hay un problema, y es que las botellas de plástico comunes están hechas de tereftalato de polietileno, también conocido como PE, y este material no contiene BPA.

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Lo que sí que lo contenía, antes de prohibir su utilización, eran otros objetos producidos en policarbonato, un plástico rígido, como por ejemplo biberones, botellas de agua e incluso chupetes para niños. Entonces, ¿por qué no reutilizar botellas de plástico? Pues porque, aunque que no contengan BPA, están diseñados para un solo uso seguido de su reciclaje. De hecho, con la reutilización prolongada corremos el riesgo de comprometer sus características estructurales, poniendo en peligro el contenido. Además, las botellas, después del primer uso, tienden a estar sujetas a contaminaciones bacterianas, que afectan nuestra salud. De todos modos, tenemos la solución delante de nuestras narices: botellas de vidrio. Este envase se presta mucho más a la reutilización, ya que se puede lavar de manera más fácil y efectiva. Por tanto, si quieres ayudar al medioambiente y a tu salud, usa vidrio y, sobre todo, ¡no te olvides de reciclar!

Plástico reciclado calles Ghana
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Plástico reciclado para construir las calles de Ghana

Plástico reciclado para construir carreteras, la nueva frontera del reciclaje nos llega desde Ghana, un país donde, según el Foro Económico Mundial, solo se recicla el 2% de los residuos plásticos. Una idea brillante que podría dar una nueva solución al problema de los residuos y que ya está creando numerosos nuevos puestos de trabajo.

Plastico reciclado construir calles Ghana

Calles de plástico

Las formas de reciclar plástico hasta ahora eran muchísimas: desde las más creativas para sensibilizar al mundo sobre el problema de la contaminación de los ríos hasta las más tecnológicas concebidas por las mentes más privilegiadas del planeta en el campo tecnológico. En este caso, sin embargo, no estamos hablando de un estudio pionero desarrollado en los prestigiosos laboratorios del MIT en Boston, sino de la intuición y la tenacidad de un hombre, un ingeniero ghanés, cuya idea, es tan brillante que no desmerece al lado de las de los mejores científicos del mundo.

Su nombre es Nelson Boateng y es el director de Nelplast Ghana Ltd, una empresa que se ocupa del reciclaje de materiales plásticos. Gracias a los veinte años de experiencia de Boateng, nació la idea de crear bloques compuestos por un 60% de plástico y un 40% de arena. Para su producción, el ingeniero ha creado una maquinaria especial a partir de piezas de metal también recicladas. Los bloques que así se producen, se adaptan perfectamente a la creación del pavimento de las calles, dando respuesta a dos problemas: el mal estado de las calles y la montaña de residuos plásticos no reciclados.

Plástico reciclado calles Ghana

Esta innovadora idea ya cuenta con el favor del ministro de Medio Ambiente de Ghana, quien ya ha ordenado el uso de bloques en diferentes áreas. Además, gracias a este nuevo producto, la empresa de Boateng ya ha logrado dar trabajo, directa o indirectamente, a unas 230 personas. Lo cierto es que, en muchos casos, el único obstáculo para resolver nuestros problemas está en nuestra propia imaginación.

LEGO-eco sostenibles
EcologíaMedio Ambiente

Los LEGO se vuelven eco sostenibles gracias a la caña de azúcar

Los LEGO se vuelven eco sostenibles, toda una revolución verde de las construcciones más queridas del mundo. Gracias a la caña de azúcar, todos los componentes LEGO que representen árboles y plantas se producirán en polietileno de origen vegetal. Pero la compañía danesa no se conforma con esto e imagina un futuro 100% sostenible.

LEGO se vuelven eco sostenibles

Construyendo un futuro green

El mundo de LEGO es una representación divertida y, a su manera, fiel del mundo real. Por lo tanto, las plantas, las hojas y las flores no podían faltar. Entonces, ¿desde dónde, si no desde ahí, se podría iniciar una revolución hacia la eco-sostenibilidad? La empresa danesa de bloques anuncia que todos los componentes de plantas de su mundo que se construyan, se producirán utilizando materiales de origen vegetal. Para ser más precisos, será con polietileno, que a su vez deriva del etanol producido a partir de caña de azúcar. Es más, no habrá ninguna diferencia en el precio final de las piezas, tan solo que ya se construirán con materiales derivados de la industria petrolera.

LEGO-eco sostenibles

Es un primer paso muy importante, al que hay que añadir su firme intención de convertir para 2030 toda la producción a materiales de origen vegetal. También cabe destacar la asociación establecida entre LEGO con WWF para apoyar e incrementar la demanda de materiales plásticos de origen vegetal. Sin embargo, aún queda algún que otro problemilla, ya que, aunque se sabe que los bioplásticos se pueden reciclar varias veces, todavía no son completamente biodegradables, y este sería un aspecto sobre el cual todavía es necesario trabajar un poquito más para dar un salto cualitativo verdaderamente importante. Los primeros componentes de origen vegetal aparecerán en nuestras tiendas a lo largo de 2018, dejando constancia de este claro cambio de rumbo que la empresa está decidida a tomar.