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Habas: propiedades beneficiosas, propiedades nutricionales y contraindicaciones

Las habas son legumbres con increíbles propiedades beneficiosas y nutritivas. Legumbres de color verde claro, estas derivan de la Vicia Faba, una planta que pertenece a la familia de las fabáceas. Las habas pueden comerse frescas, secas y peladas. Originaria de los países asiáticos, esta planta es conocida desde la antigüedad: parece, de hecho, que fue cultivada por los romanos, los griegos y los egipcios. Son muchos los beneficios de las habas, pero hay contraindicaciones a las que prestar atención.

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Propiedades beneficiosas

Las habas son ricas en propiedades beneficiosas para la salud del cuerpo, incluidas las vainas. Entre las muchas características que presentan, estas legumbres ejercen una acción desintoxicante y depurativa, gracias al alto contenido en fibra que favorece el bienestar del intestino: la fibra facilita la eliminación de toxinas, purificando los riñones y la sangre, combatiendo de este modo el estreñimiento. Gracias a su aporte en vitaminas y sales minerales son útiles en caso de carencias o para aquellos que practican deporte. La tiamina o vitamina B1 que contienen es de gran importancia para el buen funcionamiento del sistema nervioso. También hay numerosos beneficios de las habas secas peladas que contrarrestan trastornos como la anemia: son, de hecho, muy ricas en hierro y capaces de reducir los niveles de colesterol malo en la sangre, con altos beneficios para la salud cardíaca y cardiovascular, reduciendo el riesgo de derrame cerebral y ataque al corazón.

Propiedades-beneficiosas

Entre las propiedades de las habas frescas y secas están las que afectan a los sistemas inmunológico – contienen vitamina C, que lo fortalece – y endocrino. Las habas también contienen ácido fólico, que es muy importante para el metabolismo y la síntesis de ADN. Las habas ayudan a reequilibrar los niveles de azúcar en la sangre gracias a las fibras vegetales, previniendo la diabetes y la obesidad. Las habas son poderosos antioxidantes, que combaten la formación de radicales libres, retrasando el envejecimiento celular. La vitamina A que contienen protege la piel y da bienestar a los ojos. También cabe destacar las propiedades diuréticas de estas legumbres que contrarrestan la retención de agua y que, por su bajo aporte calórico y la presencia de arginina y lisina – con un poder saciante -, pueden incluirse en una dieta saludable para perder peso o mantenerlo en forma: hay unas 70 calorías por cada 100 gramos de producto.

Propiedades nutricionales

Los beneficios – antes mencionados – de las habas se deben a las notables propiedades nutricionales de este alimento. Las habas contienen mucha agua, vitaminas – del grupo A y B y la vitamina C – sales minerales – hierro, calcio, fósforo, sodio, magnesio, potasio, zinc y manganeso – proteínas, fibra, ácido fólico, ácido glutámico, ácido aspártico, arginina, lisina, alanina, fenilalanina, cistina, glicina, triptófano, histidina, leucina, isoleucina, prolina, metionina, serina, tirosina, valina y treonina.

Contraindicaciones

Sin embargo, las habas también presentan algunas contraindicaciones. Además de las posibles alergias, uno de los efectos secundarios más famosos es el favismo, al que hay que prestar mucha atención porque – en los casos más graves- provoca la destrucción de los glóbulos rojos: se trata de un trastorno causado por un defecto congénito en una enzima presente en los glóbulos rojos, que se transmite por vía hereditaria y que aparece unas 12-48 horas después de consumir estas legumbres. Generalmente, es posible diagnosticar el favismo en la niñez, pero no se puede descartar que también aparezca en la vejez.

planta que absorbe CO2
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Una planta que absorbe CO2: 3 millones de dólares para su creadora, Joanne Chory

Joanne Chory, una de las biólogas más prominentes del mundo, recibió 3 millones de dólares el pasado 3 de diciembre al ganar uno de los Premios Breakthrough 2018 por su trabajo pionero en una planta de absorción de carbono, capaz de consumir más CO2 de la atmósfera. Los Premios Breakthrough son premios anuales otorgados por los magnates de Silicon Valley como Google y Facebook y considerados como verdaderos «Oscars de la Academia». Desde su nacimiento en 2012, han estado financiando proyectos avanzados en los campos de las ciencias aplicadas, la física y las matemáticas.

planta que absorbe CO2

La planta contra el calentamiento global

Todas las plantas usan CO2 en sus procesos de fotosíntesis, pero ¿qué pasaría si pudiéramos mejorar este proceso? ¿Sería posible crear una planta capaz de salvarnos de las emisiones de carbono? Chory está trabajando en esto: diseñando una planta capaz de absorber hasta 20 veces más CO2 de la atmósfera y al mismo tiempo resistir inundaciones y sequías.

Obviamente estamos hablando de ingeniería genética. El punto de partida es una planta de garbanzo en la que el equipo de Chory está tratando de aumentar la producción de suberina, uno de los componentes esenciales del corcho y de otras plantas. De hecho, la suberina es excepcionalmente capaz de «almacenar» CO2. A través de un complicado programa de cruces, los biólogos están intentando producir suberina tanto en plantas de garbanzo como en otros cultivos aptos para la alimentación.

Almacenar el CO2 en el suelo

Un cultivo de este tipo no solo afectaría a los seres humanos, sino que también podría «almacenar» CO2 bajo la tierra, en las raíces de la planta. De hecho, la suberina, a pesar de ser una sustancia natural a base de carbono, no es biodegradable. Según Chory, la suberina que contiene CO2 puede permanecer en el suelo durante miles de años al atrapar el dióxido de carbono en el subsuelo. Que esto sea algo positivo o no, queda aún por determinar. «Hemos llegado a un acuerdo», dijo el biólogo, «es necesario que alrededor del 5% de la superficie mundial actualmente cultivada en la Tierra produzca cultivos enriquecidos con suberina para resolver el 50% del CO2 que estamos produciendo actualmente».

planta CO2

«Vivo en el sur de California», dijo Chory a Business Insider. «Aquí no hay nadie dispuesto a reducir a la mitad sus emisiones, incluyéndome a mí». El deseo de no cambiar el estilo de vida es ciertamente un poderoso motor para el talento, aparentemente lo suficiente como para crear plantas genéticamente modificadas que puedan absorber más dióxido de carbono de la atmósfera. En este momento es más una esperanza que una realidad, pero las plantas enriquecidas con suberina podrían ayudar en el futuro a mantener las emisiones bajo control incluso si, con toda seguridad e incluso en este caso, prevenir es siempre mejor que curar.

plantas pueden sentir amenazas reaccionar en consecuencia
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Las plantas pueden «sentir» las amenazas y reaccionar en consecuencia

Imagínate una pequeña planta de repollo, tranquila en tu huerta disfrutando del sol de verano en sus amplias hojas verdes, cuando de repente se escucha un terrible sonido. Es una oruga, que tiene toda la intención de comerse una de las hojas de la planta: crunch, crunch, crunch… la col se horroriza ante la idea y segrega una sustancia urticante y ligeramente tóxica de aceite de mostaza para defenderse.

plantas pueden sentir amenazas reaccionar en consecuencia

No subestimes a las plantas

La historia que acabas de leer puede parecerte un tanto absurda de acuerdo con la idea que tenemos de estos organismos dedicados a la fotosíntesis, abandonados a su suerte a merced de los animales y la climatología. Sin embargo, lo cierto es que, algunos estudios están investigando el grado de percepción que las plantas tienen del mundo circundante, a menudo descubriendo implicaciones inesperadas. Este es el caso, por ejemplo, del estudio desarrollado por Heidi Appel, investigadora de la Division of Plant Sciences de la College of Agriculture de Missouri.

plantas estudios

La idea de Appel nació de la colaboración con Rex Cocroft, profesor de la misma universidad y especializado en la percepción que los depredadores de las plantas tienen del medio ambiente gracias a las vibraciones percibidas a lo largo del tallo y las hojas de sus presas. Los dos han diseñado un experimento complejo para demostrar las capacidades de la planta, descubriendo así que es capaz de escuchar el entorno y reaccionar en consecuencia.

Con cada sonido una reacción diferente

La pregunta es: ¿cómo demonios se puede realizar tal experimento? ¿Cómo haces que una planta escuche un sonido? ¿Cómo se graba el sonido de una oruga masticando una hoja? ¿Cómo se reproducen las vibraciones?

plantas estudios sonido

Los investigadores lograron captar los movimientos imperceptibles de las hojas atacadas gracias a un láser hecho para rebotar en una pieza de cinta reflectante, como la de la imagen de arriba, para obtener así una reproducción exacta de las vibraciones a las que están sometidas durante un ataque. En ese momento, se trataba de conectar dos «accionadores piezoeléctricos», que los comunes mortales podemos imaginar como altavoces microscópicos, a las hojas para reproducir la masticación del insecto. Estamos hablando de movimientos 250 veces más pequeños que un milímetro, a lo que la planta, se ha demostrado, reacciona activamente, produciendo una sustancia urticante, que los investigadores encontraron en las hojas sobre las que se había simulado el ataque.

Pero la cosa no termina aquí: el siguiente paso fue entender si la reacción de la planta estaba vinculada a las vibraciones en general o solo a un tipo particular. E incluso en este caso, los investigadores se sorprendieron al descubrir que las vibraciones del viento, reproducidas de la misma manera, no provocaron ninguna reacción, mostrando que las plantas incluso pueden reconocer el origen del sonido. Pues ale, ahora ya tienes algo más en lo que pensar la próxima vez que te sientes frente a una ensalada.

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CienciaMedio Ambiente

Alnwick Garden, el jardín venenoso

En Inglaterra, y más concretamente en Northumberland, hay un jardín de lo más peculiar, diferente a cualquier otro. Aquí tenemos flores de colores, plantas exuberantes y árboles altos y poderosos, todos dentro de la norma. La verdad, sin embargo, es invisible a simple vista: de hecho, se trata del Alnwick Garden, un jardín lleno de plantas tóxicas, accesible solo con visitas guiadas y con mucha prudencia.

Alnwick Garden el jardín venenoso

Una inmersión en la historia

El Poison Garden, como se lo llama, es una famosa atracción en el norte de Inglaterra, en la frontera con Escocia, donde los feroces fanáticos de Harry Potter se apresuran a visitar el castillo al que pertenece ya muchas escenas de Hogwarts fueron filmadas aquí.

Alnwick Garden historia

La idea de un jardín venenoso se le ocurrió por primera vez a la Duquesa de Northumberland Jane Percy, quien lo creó allá por el no tan lejano 1997, trayéndose las plantas más venenosas presentes en todo el mundo, de las cuales muy a menudo, por absurdo que parezca, se obtienen principios farmacológicos activos. La mujer había heredado el parque hacia solo un par de años ya que, después de haber pertenecido a varios duques de Northumberland durante siglos, había quedado en mal estado tras la Segunda Guerra Mundial, convirtiéndose incluso en un jardín de trabajo en 1950.

Hoy todo el parque tiene más de 14 hectáreas, pero solo una parte, bordeada por una imponente verja negra, está dedicado a plantas venenosas, mientras que todo el complejo ha sido donado a una organización benéfica y sigue atrayendo a más de 600,000 visitantes al año.

Those plants can kill

Al entrar en el Alnwick Garden, la advertencia es clara: «those plants can kill». Es la frase que da la bienvenida a los visitantes, en su mayoría emocionados y para nada asustados por el viaje que les espera. La guía, que acompaña a pequeños grupos de hasta 20 personas, después de haber sido informados sobre las prohibiciones, cómo tocar, u oler y, obviamente, no comer ningún tipo de planta, te contará anécdotas y curiosidades sobre cada especie. Y para no ser menos nosotros, aquí tienes algunas plantas presentes en el Alnwick Garden y que, sorprendentemente, ¡también podrían estar en tu jardín!

Alnwick Garden Those plants can kill

Comencemos por la planta venenosa por excelencia, la Cicuta (Conium Macalatum), con la que Sócrates se suicidó, la cual puede llevarte a una parálisis respiratoria gracias a varias sustancias alcaloides presentes en ella. Menos conocida es la Trompeta de Ángel (Brugmansia Arborea), originaria de Sudamérica, y que se utiliza en Occidente como planta ornamental; contiene atropina y escopolamina que causan delirios y la muerte más allá de aportar un efecto afrodisíaco. Durante la época victoriana, las chicas mezclaban el té de polen Brugmansia para obtener un efecto similar al del LSD.

También están las aparentemente inocentes adelfas (Nerium Oleander) que, tóxica en todas sus partes, puede causar vómitos y cambios en la frecuencia cardíaca. Solo piensa que basta con tragar 5 hojas para morir. Continuamos con la Rosa de Navidad (Helleborus Niger), que crece tanto en zonas alpinas como en los jardines de cualquier casa y que desde la Edad Media se utiliza como veneno; su extracto causa paro cardíaco.

Alnwick Garden Those plants can kill

Llega el turno de una serie de flores alegres y coloridas, pero con un lado oscuro: está la peonía, antes utilizada para provocar abortos, el lirio de los valles, perjudicial para el corazón, la hortensia, con hojas de acción cardio tóxica. Y de nuevo la Flor de Pascua, con un látex venenoso e irritante para la piel, así como el Ricino cuyas semillas contienen ricina, un poderoso veneno que causa la muerte si se ingiere.

La lista podría continuar hasta el infinito, pero llegados a este punto yo que tú me quitaría la curiosidad de ir y descubrir lo que Alnwick Garden te tiene reservado. La entrada cuesta solo 14 euros, y si pasas por esos lares no olvides incluirlo en tu recorrido, ¡totalmente recomendado!

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Una esfera de lechuga colgate, un punto medio entre huerta y diseño

La esfera de lechuga es una de esas ideas aparentemente complicadas pero que resultan ser mucho más fáciles de lo que pensábamos. Puede que encuentres algún problemilla a la hora de encontrar algunos de los productos necesarios, pero con un poco de imaginación seguro que puedes conseguirlo. Hemos estado echando un vistazo a esta nueva tendencia en el extranjero, también válida para otros tipos de plantas, para iros dando así algunas pistas.

esfera de lechuga colgate

Una esfera de lechuga colgando en la cocina

Comencemos con los detalles dolorosos. Por lo que sabemos, al menos en Italia, las medias esferas de fibra de coco, como las que puedes ver en la imagen a continuación, no se venden. A pesar de ser uno de los elementos más importantes, no está todo perdido: la fibra de coco también se vende por metros y no es tan difícil darle la forma que quieras. Con un par de trozos de esta fibra podrás hacer los dos «tazones» que luego conformarán el globo final.

esfera de lechuga cocina
esfera de lechuga construir

Llegados a este punto, deberás llenar las dos mitades con la tierra, mejor si está humedecida, y luego unirlas con cuidado al cerrar los dos marcos. Para conseguir que encajen perfectamente, puede que te sirvan de ayuda unas bridas de electricista como las que ves en la imagen. El único problema de todo esto es el peso relativamente alto que puede alcanzar, pero el resultado una vez coloques las semillas será impresionante.

esfera de lechuga fibra de coco
esfera de lechuga compuerta

Imagínate una esfera de lechuga, toda uniforme y verde, colgando en un rincón de la habitación. Solo tienes que acercarte y cortar unos cuantos trocitos y las hojas volverán a crecer con el tiempo, quedando así una espectacular obra de decoración eco en casa. Creemos que vale la pena al menos intentarlo, incluso también con otros tipos de plantas decorativas, como las que te hemos mostrado en la primera imagen.