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El pingüino emperador a riesgo de extinguirse a finales de siglo

El Pingüino Emperador podría ser una de las próximas víctimas de la crisis climática debido al calentamiento global. Investigaciones recientes del Woods Hole Oceanographic Institution (WHOI) advierten sobre el destino de uno de los animales más conocidos y carismáticos de la Antártida.

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El calentamiento global amenaza el pingüino emperador

“Si las temperaturas siguen aumentando al ritmo actual, el destino del pingüino emperador está sellado”, dijo la bióloga Stephanie Jenouvrier del WHOI. Según los investigadores, el actual aumento de las temperaturas y la consiguiente crisis climática podrían llevar a la desaparición de hasta el 86% de la población de pingüinos en la Antártida para el año 2100. En ese momento una recuperación sería poco probable y sería el paso decisivo hacia la extinción para del pingüino emperador.

El destino del Pingüino Emperador está ligado al destino del hielo marino que los animales utilizan como hábitat para el apareamiento y la muda. Se trata de un hábitat extremadamente específico, el hielo debe de hecho estar anclado a las costas del continente antártico pero lo suficientemente cerca del agua de mar para permitir el acceso a los peces, la principal fuente de alimento de los pingüinos. Sin embargo, el calentamiento global está reduciendo gradualmente la cantidad de hielo disponible para las colonias de pingüinos.

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Tres escenarios posibles hacia la extinción de los pingüinos

Los investigadores han estudiado el comportamiento del Pingüino Emperador durante los últimos 10 años. Para estudiar el futuro de los pingüinos, han desarrollado tres posibles modelos informáticos. Si se respetaran los Acuerdos de París y se pudiera contener el calentamiento global a “sólo” 1,5°C, las estimaciones predicen un descenso del 19% en la población de pingüinos emperadores.

Incluso si las temperaturas aumentaran en 2°C, el panorama sería dramático, amenazando al menos 1/3 de las colonias. En caso de que no se intervenga y las temperaturas suban hasta los 5°C, el destino del pingüino emperador es la extinción. A esas temperaturas, el futuro de la humanidad también se vería seriamente comprometido.