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El amplio abanico de patatas peruanas, reserva de biodiversidad

Las patatas peruanas, consideradas por algunos como el verdadero oro Inca, son una verdadera mina de biodiversidad. Cuentan con una impresionante variedad de formas, colores y tamaños, un arco iris de colores que no tienen solo una mera función estética, sino que son un síntoma de la riqueza de propiedades nutritivas que contienen estos tubérculos. No es difícil imaginar su uso en las áreas más pobres del planeta, teniendo el potencial de resolver los problemas de desnutrición de algunas poblaciones que todavía hoy están en peligro.

abanico de patatas peruanas

Una patata al día …

Estas plantas pertenecen a la familia de las solanáceas, y son las más cultivadas en el mundo después del trigo, el arroz y el maíz. Es originaria de una zona de América del Sur, un área que se extiende entre Chile, Bolivia, México y Perú, pero para bien o para mal, es precisamente en este último país donde han arraigado más profundamente en la cultura gastronómica local. En Italia pueden contar con la patata negra, pero en América del Sur es otra historia: hay patatas peruanas que aún están por descubrir, ya que hay algunas cultivadas en áreas rurales de las cuales nada se sabe y los investigadores descubren nuevas constantemente.

patatas peruanas

Algunas contienen hasta 5 veces más vitaminas que sus parientes europeas, otras son ricas en caroteno, y las hay que han evolucionado con el tiempo para convertirse en verdaderas minas de zinc y antioxidantes. El hecho de ser una planta que se ha acostumbrado a crecer en lugares remotos e inhóspitos, en condiciones extremas si las comparamos con otros cultivos, hace de ella una candidata perfecta para exportar a otras regiones similares.

Una combinación entre tradición e innovación

Cuando los investigadores encuentran nuevas variedades, su trabajo no ha hecho más que comenzar: es necesario estudiar sus características en profundidad, estableciendo una estrecha colaboración con los agricultores locales. El objetivo es capturar los secretos de su cultivo, nociones preservadas tradicionalmente sobre todo por las mujeres de las comunidades rurales, que conocen sus propiedades nutricionales y su aplicación como remedios botánicos.

abanico de patatas peruanas

De hecho, llegados a este punto, el trabajo no termina aquí. Se necesitan entre 8 y 10 años de experimentación en el laboratorio, donde descubren lo que los ojos y la experiencia no son capaces de revelar y prueban los cruces de varios tipos para obtener ciertos resultados. La combinación perfecta entre el conocimiento popular antiguo y la ciencia moderna.

Qué es la cancha
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¿Qué es la cancha?

¿Qué es la cancha o canchita y por qué es tan famoso en Perú? Esta receta, también conocida como kancha o camcha, se ha preparado en América del Sur desde el principio de los tiempos. Se usan ciertas variedades específicas de maíz, generalmente con granos grandes y pálidos, sometidas a un proceso de tostado que no produce las típicas palomitas de toda la vida.

Qué es la cancha

Cancha, una receta sencilla

La presencia de esta receta en las mesas peruanas siempre ha sido muy representativa. Las comidas familiares solían ir acompañadas de dos productos, la cancha y el pan. El primero símbolo del origen andino, el segundo, símbolo de la colonización española. Pero también es la mejor manera de entender cómo se ve este plato desde sus orígenes: una especie de guarnición que puede anteceder o acompañar una comida.

Qué es la cancha

Ya hemos hablado de otro plato peruano por excelencia, el ceviche, que podría contar con un toque extra si lo sirves con un puñado de maíz tostado calentito, tanto por el sabor como por su crujiente textura. Por otro lado, sin embargo, se necesita un tipo especial de maíz, capaz de resistir el tueste sin convertirse en las palomitas que todos conocemos. El Serrano y el Chulpe son dos tipos de maíz perfectos para este plato, todo lo que queda es calentar bien aceite de girasol y ¡listo!