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Productos cosméticos

Aceite de semillas de calabaza: un mundo de propiedades para el cabello

El aceite de semillas de calabaza es un producto con muchos beneficios, sobre todo para el cabello. Aunque este producto también se puede utilizar en la cocina, los expertos afirman que da lo mejor de sí mismo como producto fitoterapéutico para el cuidado del cabello, especialmente si compras aceite de semilla de calabaza orgánico. En algunos estudios, el aceite de semillas de calabaza habría demostrado su eficacia en el crecimiento del cabello, lo que posiblemente sería un remedio natural para la calvicie.

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Los beneficios del aceite de semillas de calabaza

Se han realizado múltiples estudios sobre los beneficios del aceite de semillas de calabaza, algunos de los cuales han confirmado el valor fitoterapéutico de este producto. Lo que interesa a los científicos es su contenido de betasteroles, compuestos que se asemejan a las moléculas producidas por nuestro propio cuerpo, como los estrógenos y andrógenos. Estas sustancias han demostrado ser útiles a lo largo del tiempo para varias aplicaciones, incluyendo la reducción de los niveles de colesterol.

En un estudio que se ha realizado exclusivamente con animales, el aceite de semillas de calabaza ha demostrado ser un eficaz cardioprotector, uno de los beneficios relacionados, según los expertos, con el aumento de la producción de síntesis de óxido nítrico. Pero son sus beneficios para el cabello lo que más impresionó a los expertos, también relacionados con el uso de aceite de semilla de calabaza orgánica.

Usar aceite de semillas de calabaza para el cabello

En 2014, se publicó un estudio titulado “Effect of Pumpkin Seed Oil on Hair Growth in Men with Androgenetic Alopecia […]” en el que expertos evaluaron los beneficios del aceite de semillas de calabaza en el cabello. Se descubrió que este producto es realmente eficaz, en concreto, el aceite habría provocado un aumento del 30% en el crecimiento del cabello. Este efecto estaría relacionado con la presencia de cuatro compuestos muy importantes para la salud del cabello:

  • Vitamina A: ayuda a aumentar la fuerza del cabello y favorece naturalmente su brillo.
  • Biotina: forma parte del grupo de la vitamina B y se conoce como B7. Ayuda al crecimiento del cabello, especialmente en la producción de queratina.
  • Ácidos grasos Omega 3, 6 y 9: tienen propiedades antiinflamatorias naturales, perfectas para ayudar a abrir los folículos pilosos y favorecer el crecimiento del cabello.
  • Azufre: Otro componente muy importante de la queratina es el azufre y el aceite de semillas de calabaza contiene una alta concentración.

Aceite de semillas de calabaza orgánico

El aceite de semillas de calabaza orgánico se encuentra muy a menudo en los supermercados, un producto que se distingue por la ausencia de compuestos químicos que se consideran potencialmente dañinos y por su menor impacto sobre el medio ambiente. Normalmente, este tipo de producto también ofrece la garantía de que no procede de plantas modificadas genéticamente.

El aceite de semillas de calabaza orgánico se produce siguiendo procesos que alteran el perfil nutricional y fitoterapéutico lo menos posible, como el procesamiento en frío, que protege todos los compuestos que podrían deteriorarse con el calor.

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Por qué la compra de productos orgánicos ayuda a la innovación

No es un hecho automático imaginar que la compra de productos orgánicos pueda tener entre sus efectos un impulso a la innovación, pero basta mirar con perspectiva para tener una visión inmediata de la situación. La creciente demanda de alimentos más sanos y sostenibles empuja a los productores a centrarse en todas aquellas innovaciones que puedan dar una respuesta rápida y eficaz a los consumidores.

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El producto orgánico del lado de la innovación, la tecnología y la ciencia

La compra de productos orgánicos no sólo consiste en elegir el consumo de alimentos más saludables y sostenibles, sino que también tiene un impacto en el avance de la tecnología y la ciencia en diversos sectores. El aumento de la demanda ha hecho que los productos orgánicos dejen de ser un fenómeno de especializado para convertirse en un hábito indispensable para un número cada vez mayor de personas, lo que ha impulsado -y empuja- a los productores a esforzarse por dar una respuesta satisfactoria. La búsqueda de nuevas soluciones sostenibles y optimizadas ha afectado al sector durante años, moviendo nuevos fondos y el apoyo de las instituciones.

Esta cadena que va desde la compra de productos orgánicos hasta el avance técnico-científico de los sectores de referencia tiene también como efecto el continuo nacimiento de nuevas entidades productivas, capaces de hacer operativas las soluciones tecnológicas más innovadoras. Este es un círculo perfecto que sitúa al cliente, como nunca, a la vanguardia de la definición de la lógica y los métodos de producción de las empresas.

El consumidor que opta por comprar productos orgánicos también suele estar bastante informado sobre las empresas que los producen, ya que la elección de compra también suele estar vinculada a razones éticas, además de las sanitarias y ambientales. Por esta razón, se hacen elecciones entre las estanterías de los supermercados, cuyas consecuencias se pueden encontrar en todo el sector de la producción de varios sectores. La lógica de lo orgánico y sus usuarios son a menudo diferentes a las de la producción industrial clásica, algunas estrategias son elegidas por razones que van más allá de la simple lógica del beneficio en favor de una atención diferente al producto.

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Las ciudades del futuro necesitarán cada vez más la biodiversidad y los productos orgánicos

Las ciudades del futuro no podrán prescindir de la biodiversidad y, por tanto, tampoco de lo orgánico. La comunidad científica está de acuerdo en que también hay que prestar atención a los ecosistemas urbanos, que hasta ahora no siempre han sido tenidos en cuenta por la investigación. A nivel urbano un ecosistema sano y equilibrado se traduce en beneficios para los habitantes.

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El reto de las ciudades ecológicas y sostenibles del futuro

Las ciudades del futuro deberán considerar la biodiversidad y la agricultura ecológica como valores centrales en los que basar su desarrollo. Las áreas altamente urbanizadas ya no pueden ser excluidas o consideradas como entidades extrañas del balance ecológico de un área. Al contrario, tendrán que integrarse como parte viva de los ecosistemas para poder garantizar una mayor salud y seguridad a sus habitantes, humanos o no. Las zonas verdes serán la clave de la planificación urbana del mañana: desde los parques tradicionales hasta los tejados verdes; todas las soluciones funcionales para la biodiversidad. En este sentido, será necesario centrarse en las especies de plantas nativas, para apoyar la actividad de los polinizadores, base de todo el ecosistema.

Verdes, sostenibles y productivas, las ciudades del futuro podrían tener que producir sus propios alimentos. Es posible que los cultivos urbanos se conviertan pronto en una necesidad o, en el mejor de los casos, un buen hábito. Son buenos para optimizar el espacio y el uso de los recursos y pueden ser más fácilmente orgánicos porque son más controlables y menos susceptibles a los eventos climáticos. Una ciudad verde también garantiza una mayor limpieza del aire y del agua, que son menos propensos a los contaminantes nocivos.

Algunos ejemplos virtuosos ya se pueden ver hoy en día, como el de Toronto en Canadá que está incentivando la creación de un cierto porcentaje de tejados verdes en la ciudad. Pero también en Múnich, donde incluso la gestión de las zonas verdes es natural gracias a la ayuda de un rebaño de ovejas que ayuda a cortar y abonar el césped.

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Por qué elegir aceite de oliva virgen extra orgánico

Hay muchas razones por las que elegir el aceite de oliva virgen extra orgánico, tanto medioambientales como nutricionales. Este producto es uno de los pilares de la dieta mediterránea y de nuestra cocina y cada vez más lo podemos encontrar en su versión orgánica, una certificación que a los italianos les encanta. Mientras el sector orgánico crece, los productores de aceitunas y aceite se preparan para informar a los consumidores sobre las ventajas del aceite de oliva orgánico, que tiene en cuenta la sostenibilidad y el bienestar.

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Las ventajas nutricionales del aceite de oliva virgen extra ecológico

Empezaremos con una de las razones aparentemente más controvertidas por las que hay que elegir el aceite de oliva virgen extra orgánico y, más en general, los productos orgánicos: las ventajas nutricionales. Los expertos aún no han podido establecer con absoluta certeza que el perfil nutricional de los alimentos orgánicos sea mejor que el de los productos convencionales, pero cada vez hay más estudios sobre el tema: En una publicación titulada «Higher antioxidant and lower cadmium concentrations and lower incidence of pesticide residues in organically grown crops: a systematic literature review and meta-analyses» algunos investigadores han analizado más de 343 estudios relacionados con las características nutricionales de los productos orgánicos, descubriendo algunos datos muy interesantes.

Según los datos presentados en la investigación, la concentración de antioxidantes y polifenoles era mayor en los productos orgánicos, en concreto se encontraron más ácidos fenólicos, flavonoides, antocianinas y muchas otras sustancias beneficiosas. Además, los científicos también encontraron una mayor concentración de pesticidas en los productos convencionales que en los productos orgánicos. Los hallazgos de los científicos ofrecen una muy buena razón para elegir el aceite de oliva virgen extra ecológico.

Sostenibilidad y respeto al medio ambiente

Otro aspecto a tener en cuenta en el momento de elegir el aceite de oliva virgen extra orgánico es el de la sostenibilidad, y tanto si se quiere creer como si no, este punto también se discute mucho entre los expertos. Por un lado, mucha gente argumenta que los productos orgánicos tienen un menor impacto en el medio ambiente, pero al mismo esto sería válido si lo relacionamos con la superficie cultivada y no con la cantidad de producto cosechado.

Por otro lado, hay algunos datos bastante incontestables cuando hablamos de la agricultura orgánica: por ejemplo, no se utilizan productos químicos sintéticos en los campos, y la biodiversidad en los campos es mayor. Los insectos y otros animales parecen preferir los cultivos donde se practica la agricultura orgánica.

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SaludSeguridad alimenticia

El pollo orgánico es más seguro

Desde el punto de vista de la salmonela, el pollo ecológico es más seguro, según una investigación presentada por la Infectious Diseases Society of America, que ha evaluado a más de 2.700 pollos en los Estados Unidos. El grupo de investigadores ha llegado a la conclusión de que los pollos criados de forma convencional tenían un 10% de posibilidades de estar contaminados con salmonela, mientras que los pollos orgánicos sólo tenían un 5% de posibilidades de estar contaminados. El consejo de los expertos, sin embargo, es no tener miedo: sólo hay que tener un prestar un poco de atención en la preparación.

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Pollos ecológicos, antibióticos y salmonela

La idea de que el pollo ecológico es más seguro se ha impuesto entre los investigadores a lo largo del tiempo entre los años 2008 y 2017, en los que se tomaron muestras de miles de aves listas para el consumo. No es nuevo que este animal una vez que se ha sacrificado se contamine con la salmonela, sobretodo por las prácticas comunes en la cocina, tanto en la preparación como en la cocción.

Hay otro aspecto a tener en cuenta además de la contaminación con salmonela: el 55% de los pollos convencionales estaban contaminados por bacterias resistentes a al menos 3 antibióticos, mientras que en el caso de los pollos ecológicos el porcentaje se situaba en torno al 28%. Esto significa que las cepas de salmonela presentes en las aves criadas tradicionalmente pueden ser más difíciles de tratar que otras.

Nkuchia M’ikanatha, coautora del estudio, quiso señalar que el grupo de investigadores no es capaz, a pesar de los resultados, de aconsejar la compra de pollo ecológico o convencional, pero creen que los consumidores deberían estar atentos cuando hacen la compra.

Aunque a primera vista parece que el pollo ecológico es más seguro, el consejo de los expertos es continuar los estudios y ser cuidadosos cuando manipulamos esta carne, cocinándola con la intensidad adecuada. Y nunca, nunca lave el pollo crudo bajo el agua, no sólo es un hábito inútil, sino que incluso puede ser peligroso.

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La biodiversidad en la agricultura: el secreto es lo orgánico

Hablar de la biodiversidad en la agricultura se ha convertido en algo casi obligatorio, especialmente entre los que trabajan con la agricultura orgánica. Una mayor variedad de organismos en la naturaleza es una ventaja: es una ventaja para el medio ambiente, pero a menudo también para los productores, siempre y cuando vean a los animales y otros seres vivos como un recurso a largo plazo en lugar de una amenaza para su cosecha. Para la salud de los ecosistemas, de hecho, la biodiversidad en la agricultura se considera cada vez más como un recurso, y quienes practican la agricultura orgánica tienen una ventaja.

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Biodiversidad y ecología

Hay un hecho muy importante que hay que considerar cuando se examina el concepto de biodiversidad en la agricultura: hay alrededor de 8.500 especies amenazadas de extinción, de las cuales el 62% están en peligro de extinción por la agricultura. Esta cifra se ve agravada por la deforestación mundial, de la cual el 80% es atribuible a la tierra que el hombre utiliza para cultivar y criar los alimentos que consume cada día.

El movimiento ecológico nació con la idea de una producción que pudiera mediar entre las necesidades del hombre y la naturaleza, respetando el medio ambiente en toda su complejidad. En general, los expertos han descubierto que la aplicación de métodos orgánicos mejora la biodiversidad en la agricultura: otras plantas, arañas, insectos y microbios son los organismos más aventajados, probablemente debido al uso más cuidadoso de los plaguicidas. Estos últimos no se derivan de la síntesis química y tienen un impacto menor, para bien o para mal.

Las investigaciones llevadas a cabo específicamente sobre el tema de la biodiversidad en la agricultura ecológica han demostrado que alrededor hay un 50% más de organismo en los cultivos ecológicos. El efecto, entre otras cosas, se expande en cascadas, ayudando también a especies de animales que no están en contacto directo con los cultivos, sino en los ecosistemas adyacentes. Al fin y al cabo, la agricultura ecológica nació por esta misma razón: para mejorar la salud del medio ambiente y los alimentos que comemos cada día.

Granjas orgánicas
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Granjas orgánicas: mejor pequeñas y cercanas a las ciudades

A primera vista puede parecer un disparate, pero las pequeñas granjas orgánicas ubicadas cerca de las ciudades son las que más rinden. Un hallazgo que surge de un análisis a gran escala publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences realizado en granjas orgánicas.

Granjas orgánicas

Las características de las granjas orgánicas

Los datos parecen no dejar lugar a dudas, las granjas orgánicas que funcionan con más éxito son pequeñas y están situadas cerca de los centros urbanos. Pero estos no son los únicos datos que surgieron de la investigación. Los sitios en los que se practica la agricultura ecológica presentan un aumento de la biodiversidad del 34% y, aunque el rendimiento es un 18% menor, los ingresos tienden a ser un 50% más altos. La cifra de biodiversidad se debe a las características menos intrusivas para el medio ambiente de la agricultura orgánica, lo que, sin embargo, conduce a una importante disminución del rendimiento.

Los mayores ingresos son posibles gracias al precio al que pueden venderse los productos orgánicos, debido a la voluntad de los consumidores de hacer frente a un mayor costo para acceder a un producto que se percibe como de mayor calidad. Sin embargo, hay pruebas de que las grandes explotaciones agrícolas orgánicas, desde el punto de vista ambiental y de otro tipo, pueden tener ventajas vinculadas a la aplicación de economías de escala y a la lógica de la producción. Sin embargo, el pequeño tamaño y la proximidad a las ciudades, desde el punto de vista de la rentabilidad, parecen ser las características decisivas. De hecho, permiten mantener los costos bajos y tener acceso a un mayor número de clientes interesados en los productos.

Cuando hablamos de granjas orgánicas, la fórmula perfecta no existe todavía, aunque los datos parecieran favorecer el tamaño reducido y la proximidad a los centros de población, lo que sería deseable es una difusión a gran escala de este tipo de producción, también con el objetivo de hacer más accesibles los productos orgánicos. Sin embargo, es necesario que el beneficio ambiental sea también sostenible desde el punto de vista económico para el productor, en un delicado equilibrio que aún no se ha encontrado.

frutas y verduras orgánicas
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¿Por qué comprar frutas y verduras orgánicas de segunda categoría?

Las frutas y verduras orgánicas de segunda categoría pueden ser una verdadera contribución para los agricultores y el medio ambiente: elegirlas significa reducir el desperdicio de alimentos y ayudar económicamente a los agricultores que deciden certificar sus productos como orgánicos. El problema de las frutas y hortalizas que se venden en la Gran distribución organizada es que están sujetas normas muy estrictas, lo que obliga a los agricultores a tirar a la basura grandes cantidades de sus cultivos.

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Frutas y hortalizas orgánicas de segunda categoría: ahorro y menos desperdicios

El problema al que nos enfrentamos es que no siempre es fácil comprar frutas y verduras orgánicas de segunda categoría, especialmente porque requiere estar cerca de un agricultor que cultive huertos orgánicos. Pero en la era de la información digital, cada vez es más fácil encontrar plataformas que permiten a los consumidores establecer un contacto directo con los productores, pudiendo saltar a los intermediarios y reduciendo así las distancias entre ambos.

De esta manera, los interesados pueden conseguir productos más frescos, a un precio asequible y que de otro modo acabarían en el cubo de la basura. Se trata, por ejemplo, de calabacines de forma demasiado irregular, o de zanahorias, o incluso coliflores, que simplemente se pudren en el campo cuando su forma no cumple las normas de la gran distribución. De esta clasificación surgen las frutas y verduras orgánicas de segunda categoría, que se utilizan en la industria alimentaria como ingredientes procesados. Otras veces son desechados directamente.

Cuando uno empieza a comprar productos de este tipo pronto descubre que el tamaño de la fruta, por ejemplo, es un parámetro clave, tanto que normalmente las ciruelas, las manzanas, las peras y las naranjas son simplemente más pequeñas que las que encontramos en la gran distribución. Y si pensáis que las frutas y hortalizas de este tipo son feas de ver, tendréis que recapacitar: en el 99% de los casos se trata de defectos mínimos, hasta el punto de que resultan imperceptibles para el consumidor medio.

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Las hojas de plátano orgánicas son la nueva alternativa a los plásticos no reutilizables

Las hojas de plátano orgánicas como alternativa al plástico desechable son actualmente una realidad gracias a los productos de la Indian start up Banana Leaf Technology, que ha encontrado la manera de utilizar esta peculiar materia prima para construir envases ecológicos.

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El futuro del embalaje gracias a las hojas de plátano orgánicas

Todo comenzó en el año 2010 con la idea de Tenith Adithyaaa, de la India y de 11 años de edad, que imaginó una manera de limitar la cantidad de residuos plásticos. Las hojas de plátano orgánicas se han convertido en una alternativa real a los plásticos desechables y simplemente esperan a ser distribuidas. La tecnología desarrollada a lo largo de los años por la empresa prevé un tratamiento específico de las hojas, sin la utilización de productos químicos nocivos, lo que las hace duraderas (hasta 3 años) y resistentes a las altas y bajas temperaturas. De esta manera, las partes vegetales se transforman en un material versátil y apto para múltiples usos.

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Hasta la fecha, las principales aplicaciones de las hojas de plátano como alternativa al plástico desechable se centran en una treintena de envases diseñados por Banana Leaf Technology pero, como la empresa ha querido destacar, esta materia prima ecológica se presta a las más variadas aplicaciones y personalizaciones. El producto, a pesar de su resistencia, sigue siendo biodegradable y además no es nocivo para el medio ambiente. Nos encontramos ante una gran oportunidad para el desarrollo de la economía circular que también podría revolucionar el sector del embalaje con una alternativa sostenible en todos los aspectos.

No hay que olvidar la optimización de las plantaciones de plátanos existentes que, gracias a la explotación de las hojas, pronto podrían ser más eficientes y menos dañinas para el medio ambiente.

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EcologíaMedio Ambiente

El jengibre orgánico está salvando la selva tropical

En comparación con su homólogo tradicional, el jengibre orgánico supone una mejor protección para la selva tropical en las zonas donde se cultiva. Esta queridísima raíz, cultivada de forma tradicional, ha contribuido a la deforestación y al riesgo de hábitats muy delicados. Por este motivo el jengibre orgánico podría ser la solución.

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El jengibre orgánico y su impacto ambiental

El cultivo de jengibre orgánico está ayudando a salvar la selva tropical en diferentes partes del mundo. El problema del cultivo de jengibre en estas zonas está relacionado principalmente con la deforestación. De hecho, grandes extensiones de tierra virgen están a expensas del avance de los cultivos y de los productos que se utilizan en ellos. Con la agricultura ecológica se trata el problema de forma diferente, ya que este tipo de cultivo tiende a no obtener el espacio utilizando la tala o la quema de árboles.

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El jengibre orgánico es un caso emblemático para la preservación de la selva. De hecho, estos cultivos se desarrollan de acuerdo con la naturaleza que los rodea, respetando la el medio ambiente y la riqueza del suelo. En este sentido, el uso limitado de pesticidas y fertilizantes naturales es fundamental. Éstos tienen un impacto limitado en el ecosistema y la composición del suelo, promoviendo la biodiversidad.

Además de sus beneficios ambientales, el jengibre orgánico ofrece más apoyo a las comunidades locales que su equivalente tradicional. De hecho, el jengibre orgánico en general ofrece una mayor sostenibilidad, incluso de naturaleza financiera, lo que permite que los pequeños productores sobrevivan. La elección del jengibre orgánico, además de garantizar el consumo de un producto más sano y natural, es una elección ética, para la protección del medio ambiente y de las personas.

Vino orgánico biodinámico enterrado
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Vino orgánico y biodinámico: enterrado mejora

La idea de hacer vino orgánico y biodinámico enterrado, con el menor uso posible de aditivos y procesos de producción articulados, podría tener éxito, reescribiendo el concepto de terroir. Utilizar el suelo para refinar el zumo de uva procesado no es exactamente una novedad: el vino georgiano conocido como Qvevri se envejece en ánforas subterráneas, pero la combinación con la certificación orgánica y biodinámica podría ser una novedad.

Vino orgánico biodinámico enterrado

Por qué poner vino orgánico y biodinámico bajo tierra

La idea de refinar el vino ecológico y biodinámico subterráneo surge de revisitar el terroir: si el suelo es tan importante en la elaboración de esta bebida alcohólica y afecta a muchas de las características de la uva, ¿cómo podría actuar sobre una barrica de madera en la que se almacena el vino? Una prueba práctica de esta técnica se ha realizado en la bodega Gemtree, especializada en vinos ecológicos y biodinámicos. Aquí los propietarios han decidido centrarse enterrar el vino para mejorar la calidad natural de sus productos.

La barrica se enterró entre las viñas de Syrah con los que se elaboró el mismo vino, con el deseo de evaluar el impacto que el suelo tendría en el envejecimiento de su producto. Otro productor, Andreas Tscheppe, había intentado un experimento similar y obtuvo excelentes resultados. En concreto, parece que los taninos permanecen en mayor concentración, una consecuencia que podría estar ligada a un insuficiente contacto con el oxígeno, dando un sabor único y especial al vino orgánico y biodinámico, que también es más intenso.

agricultura ecológica combate desertificación
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Cómo combatir la desertificación con métodos orgánicos

Los expertos tienen pocas dudas: contrarrestar la desertificación con la agricultura orgánica es una estrategia que funciona, y cada vez más países están optando por este tipo de agricultura. Además, el problema de la sequía, con la consecuente expansión de territorios desérticos, es un fenómeno que muchos científicos vinculan al uso de técnicas convencionales en los cultivos, cuyo suelo, a la larga termina deteriorándose. Por esta razón, los investigadores están evaluando los efectos de la agricultura orgánica en la tierra, descubriendo que esta, aplicada en los países en desarrollo, puede marcar una diferencia en la lucha contra la desertificación.

combatir desertificacion

¿Qué es la desertificación?

Antes de entender cómo combatir la desertificación con métodos orgánicos, es necesario comprender en qué consiste este fenómeno. En términos sencillos, como su nombre indica, se trata de un proceso de transformación de un territorio -últimamente cada vez más favorecido por la actividad humana- de un territorio lleno de vida a un desierto árido.

Qué es la desertificación
Foto de Wikipedia

Las zonas de riesgo, como puede verse en la imagen anterior, no son sólo las cercanas a las zonas áridas y desérticas: en el último siglo, incluso los territorios de clima templado han experimentado una intensificación del fenómeno de la desertificación, acelerada por una explotación excesiva de los recursos naturales.

Entre las causas se encuentran las siguientes:

  • Disminución de los bosques locales
  • Secado del suelo
  • Agricultura intensiva
  • La disminución de las precipitaciones
  • La desviación de los cursos de agua naturales

Según los expertos, la agricultura orgánica podría tener las claves para mitigar estos procesos, que son culpables de consumir la tierra.

La agricultura ecológica combate la desertificación

IFOAM, la asociación internacional de agricultura orgánica, ha recogido las opiniones de los operadores más cualificados del sector, tratando de establecer las ventajas concretas de la agricultura orgánica en la lucha contra la desertificación, junto con el cambio climático, por supuesto.

Mejorar la fertilidad del suelo: La agricultura orgánica tiene la ventaja de crear un suelo vivo, rico en materia orgánica. Técnicas como el uso de fertilizantes naturales, la rotación de plantaciones y el cultivo simultáneo de diferentes plantas hacen que la tierra tenga un aspecto mucho más natural. Si la agricultura convencional a menudo corre el riesgo agotar el suelo, la agricultura orgánica tiende a hacerlo más saludable cada año.

Prevenir la erosión del suelo: puede ocurrir que la calidad del suelo se degrade naturalmente, generalmente debido al viento o al agua, en un fenómeno llamado erosión. Sin embargo, cuando el suelo es de mejor calidad, sano y rico en materia orgánica, tiende a resistir mucho mejor a la intemperie, evitando su dispersión.

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Mejor infiltración y retención de agua: No hay recurso más valioso que el agua para un agricultor, pero no basta con distribuir grandes cantidades de agua en el suelo para que las plantas queden satisfechas. Si el agua no penetra en las capas superficiales o se hunde en el suelo con demasiada rapidez, los cultivos se ven afectados y se desperdician los recursos. El suelo de la agricultura ecológica conserva mucho mejor el agua y la retiene en la cantidad adecuada.

Reducir el consumo de agua: por las mismas razones que hemos mencionado en el punto anterior, la agricultura ecológica requiere menos agua que la agricultura convencional, lo que permite a los agricultores de los países más necesitados cultivar más tierra, alejándola de la desertificación.

Reducir la contaminación del agua: otro aspecto a considerar en relación con el uso del agua es la contaminación que encontramos -especialmente en la agricultura convencional- debida a pesticidas y fertilizantes. La agricultura ecológica, en este sentido, es más segura y menos contaminante para los recursos hídricos de los agricultores locales.

Por todas estas razones, cada vez más regiones, especialmente las más afectadas por el fenómeno de la desertificación, intentan dedicarse a la producción orgánica, una forma de contrarrestar un fenómeno que de otro modo podría poner en peligro la seguridad alimentaria de países enteros.

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¿El vino orgánico contiene sulfitos?

Mucha gente se lo ha preguntado, pero la respuesta no es nada evidente: ¿el vino ecológico contiene sulfitos? Los sulfitos son sustancias reconocidas como potencialmente nocivas, de las que la Organización Mundial de la Salud también ha señalado algunos límites. El problema, sin embargo, sigue existiendo porque estas sustancias son particularmente útiles para la producción de vino.

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Sulfitos naturales y aditivos en el vino ecológico

El vino ecológico contiene sulfitos, al menos en la gran mayoría de los casos. De hecho, la legislación europea establece que pueden utilizarse y estar presentes en una cantidad inferior o igual a 10 mg/l. Tanto si se añaden como si se generan de forma natural. De hecho – este es un aspecto que mucha gente ignora -, durante la producción de vino los sulfitos pueden ser generados por el metabolismo de las levaduras. Por esta razón es casi imposible producir un vino con ausencia total de estas sustancias. La OMS ha establecido un límite de ingesta diaria de 0,7 mg por kilogramo de peso corporal. Una cantidad más que suficiente si tenemos en cuenta aquella que se puede encontrar en los vinos.

Por lo tanto, también el vino orgánico contiene sulfitos (casi siempre) pero en cantidades muy pequeñas. A pesar de los efectos sobre la salud, se trata de sustancias con excelentes propiedades conservantes y estabilizantes, muy útiles en la enología. Para saber más sobre lo que uno bebe, es fundamental leer las etiquetas, en las que se debe indicar la presencia o ausencia de sulfitos. En pocos casos de ausencia total, es posible encontrar en la etiqueta «no contiene sulfitos»; otras veces no encontraremos ninguna especificación, lo que sugiere una cantidad que respeta las obligaciones legales; como sucede en el caso cuando se indica «contiene sulfitos», una redacción que, en el caso del vino ecológico, indica la presencia de sustancias dentro de los límites permitidos.

champú orgánico halal
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Orgánico y halal, las próximas tendencias en productos para el cuidado del cabello

La creciente demanda de productos orgánicos y halal para el cuidado del cabello evidencian un importante crecimiento en el sector. Una novedad íntimamente ligada al crecimiento entre la población de religión islámica de la demanda de productos naturales que, al mismo tiempo, están en línea con los dictados religiosos. Productos de calidad que, además, no dejan de llamar la atención incluso fuera del universo musulmán.

Orgánico halal

El champú del futuro podría ser orgánico y halal

El término halal hace referencia a los alimentos, productos o servicios que se ajustan a las normas de la religión islámica. El término en sí mismo se podría traducir como «legal», a diferencia de la palabra haram que se asocia a lo prohibido. Una vez que hemos aclarado este concepto, os informamos de que se espera un crecimiento significativo de los productos para el cuidado del cabello orgánicos y halal en los próximos años, con implicaciones que podrían afectar a todo el mercado mundial. Este crecimiento se asocia a un aumento de la demanda, por parte de la comunidad islámica, de productos naturales que respeten las reglas de su fe y sean igualmente funcionales a las necesidades de la creciente proporción de mujeres que llevan el hijab, el velo tradicional que se ata por debajo de la barbilla y que cubre la cabeza de la mujer.

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Se trata de productos frescos y naturales que no entran en conflicto con los dictados religiosos. En concreto se trata de garantizar la salud, la belleza y la fragancia de los cabellos cubiertos durante muchas horas por el velo, sin recurrir a productos químicos potencialmente perjudiciales. O a productos que contengan, por ejemplo, derivados animales que no se consideren halal. Para responder a la creciente demanda, la oferta se está organizando con diferentes marcas que están activando -o ya lo han hecho- para poner en el mercado productos para el cuidado del cabello con estas características, que aparentemente no convencen sólo a los sujetos de la religión islámica. Incluso entre los no musulmanes, los productos para el cuidado del cabello orgánicos y halal convencen y son elegidos por sus propiedades y calidad.

Las estimaciones predicen una expansión constante de este sector al menos hasta 2027, lo que indica un cambio radical en la lógica del mercado y quizás también a nivel social.

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¿Son los alimentos orgánicos realmente mejores y más nutritivos?

Considerar a los alimentos orgánicos como los mejores y más nutritivos no es erróneo, pero tampoco es una verdad absoluta sobre la que no sea necesaria ninguna otra apreciación. De hecho, hay aspectos de la cuestión que deben aclararse, y que también son útiles para comprender mejor la verdadera naturaleza de lo que consumimos.

Los alimentos orgánicos pueden ser mejores

No es una coincidencia que se utilice la expresión «puede ser mejor», ya que el hecho de que un alimento sea bueno o no, no está necesariamente ligado a su certificación orgánica. Todo depende de cómo se ha producido. Podemos afirmar que hay alimentos orgánicos que se producen con cuidado y atención, como también podemos encontrar este cuidado en alimentos no orgánicos. De la misma manera, es posible encontrar alimentos BIO que son el resultado de procesos industriales y estandarizados. No existe una regla estricta sobre el sabor, pero una buena estrategia para asegurar que los alimentos más sabrosos lleguen a la mesa es averiguar y conocer su origen, investigando las características del productor.

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Los alimentos orgánicos son más nutritivos

Los alimentos orgánicos son en realidad más nutritivos, pero no de la forma que uno se pueda imaginar. Podemos decir que afecta principalmente a frutas y hortalizas que, en comparación con las de la agricultura tradicional, ya no contienen tantas vitaminas o minerales, sino que presentan otras ventajas. Su secreto son los antioxidantes; esta es la verdadera razón por la que los alimentos orgánicos son más nutritivos. Estas sustancias se generan en mayor cantidad en ausencia de pesticidas, para proteger a la planta de ataques externos. De esta manera se obtienen frutas y verduras más nutritivas y saludables para el organismo. Por lo que respecta a los productos animales, podemos extrapolar las afirmaciones hechas anteriormente, centrándonos esta vez más en los métodos de cría que en la simple certificación.

Especificando el «si» y el «cómo» los alimentos orgánicos son mejores y más nutritivos, hay que añadir que asociados a este tipo de productos existen otras ventajas importantes como la sostenibilidad de los procesos de producción y la reducción de la cantidad de productos químicos nocivos potencialmente peligrosos para el organismo. Por ello, la elección de lo orgánico sigue siendo una buena idea.

Perfume orgánico
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Perfume orgánico vs. perfume sintético

Entre los perfumes orgánicos y los sintéticos existe una gran diferencia. Esta es la razón por la que elegir uno en vez del otro podría significar una gran diferencia en vuestra rutina de belleza – y en vuestra salud – especialmente si os gusta perfumaros a menudo.

Perfume orgánico Perfume sintético

Perfume orgánico

Un perfume orgánico está compuesto principalmente de ingredientes naturales, para ser exactos, al menos el 95%. A menudo se trata de sustancias de origen vegetal cultivadas sin utilizar productos químicos. Estas sustancias no se contemplan en el proceso de creación del perfume. Los ingredientes principales de los perfumes orgánicos son sólo 3: aceites esenciales, que son responsables de la fragancia, agua destilada y alcohol natural obtenido de vegetales como el trigo, el maíz, las uvas o la caña de azúcar. La conveniencia de utilizar aceites esenciales, además del aspecto ético, siendo productos vegetales no han sido testados en animales, también concierne a la salud. Su aroma es más delicado y no posee los efectos nocivos de los productos químicos que se encuentran en los perfumes sintéticos.

Perfume orgánico

Perfume sintético

El perfume sintético, al margen de su aroma, contiene numerosas sustancias químicas, generalmente derivadas del petróleo. Entre estos se encuentran parabenos y ftalatos, ambos potencialmente nocivos para la salud. De hecho, el 60% de las sustancias químicas que contienen los perfumes sintéticos pueden penetrar en profundidad y llegar al sistema circulatorio, con efectos negativos para la salud. La elección de utilizar estas sustancias para la producción de perfumes se basa en la masificación que han experimentado este tipo de productos. Esto supone también la necesidad de mantener los precios más bajos, según una lógica puramente industrial. De una manera diametralmente opuesta al perfume biológico, que a diferencia del perfume sintético, requiere una preparación larga y cuidadosa.

Qué son los hongos orgánicos
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Hongos orgánicos: ¿qué son y por qué elegirlos?

No todo el mundo lo sabe, pero los hongos orgánicos existen y además presentan muy buenas razones para que los elijáis. Por supuesto, desde un punto de vista técnico, no podemos hablar de «orgánico» cuando nos referimos a los hongos que se cosechan, por lo que nuestra atención tendrá que centrarse en las variedades cultivadas.

Hongos orgánicos

Qué son los hongos orgánicos

Conviene precisarlo: se pueden cultivar setas, o al menos algunas variedades. Esto, por decirlo de manera esquemática, se produce sobre todo por la maduración de las esporas sobre un sustrato orgánico, hasta la formación del cuerpo fructífero, que constituye la parte a que se recolecta. Los productos químicos también se utilizan a menudo en este tipo de cultivo, tanto como pesticidas como fertilizantes con el fin de acelerar el crecimiento de los hongos. Como sucede con los productos vegetales y animales, los hongos orgánicos también están sujetos a límites – o prohibiciones – en el uso de estas sustancias para obtener un producto lo más natural posible.

Qué son los hongos orgánicos

Por qué elegir hongos orgánicos

Cabe señalar que, de entre todos los productos, los hongos no se encuentran entre los más problemáticos en cuanto a pesticidas se refiere. No obstante, debemos señalar que el uso de los hongos actualmente ha experimentado un gran crecimiento en diversas áreas de aplicación. De hecho, cada vez más encontramos productos que están basados en este ingrediente, como por ejemplo integradores o cosméticos. La elección de utilizar hongos orgánicos como materia prima se convierte así en una garantía para el usuario, que tendrá la seguridad de no ingerir o aplicar en su cuerpo sustancias indeseables. Como sucede con otros productos, también en el caso de los hongos orgánicos y sus derivados cabe esperar un precio más alto que el de los productos tradicionales, lo que sin embargo, debe considerarse como la garantía de un proceso de producción cuidadoso y natural.

Sin embargo, el sobrecoste no parece haber desanimado a los compradores, teniendo en cuenta que el sector de los hongos orgánicos ha experimentado un gran crecimiento, alcanzando para ser exactos una cuota del 12% del total del mercado de los hongos.

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¿Qué significado tiene realmente el concepto orgánico en China?

El mundo de la agricultura ecológica en China es tan joven como complejo. El país también está progresando rápidamente en el sector agrícola, algo necesario para la seguridad alimentaria del país, que cuenta con más de 1.300 millones de habitantes. Precisamente debido al cambio repentino en los sistemas de producción, el concepto «orgánico» todavía no está muy definido, especialmente cuando ya se utilizan otras certificaciones utilizadas en el país.

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La agricultura orgánica en China

En China, el sector de la agricultura orgánica ha estado creciendo durante años y hoy en día la etiqueta «orgánic» indica la certificación más estricta en la producción agroalimentaria del país. Son necesarias inspecciones específicas y la intervención de operadores especializados y los requisitos son muy similares a las de otros países.

  • Sin productos químicos sintéticos
  • Sin contaminantes
  • Sin OGM

Todo producto que tenga estas características y pase los controles de las certificadoras debe ser puesto a la venta con la etiqueta oficial del marco ecológico chino.

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Un estándar de producción que sólo existe en China es el Green food, una especie de marco ecológico, en el que, dentro de ciertos límites muy precisos, se permite el uso de sustancias químicas. Al mismo tiempo, sin embargo, la calidad del aire y del agua debe ser perfecta, con residuos extremadamente limitados de metales pesados.

También existe la certificación Pollution free food, que está destinada a convertirse en la norma de producción para China en los próximos años, con el fin de evitar prácticas que son potencialmente peligrosas para la salud humana y el medio ambiente.

Por último, pero no por ello menos importante, hablamos del marco Ecological products e Ecological foods, generalmente productos distribuidos en lugares específicos, los cuales, sin embargo, no necesitan seguir una norma certificada real.

Quién compra productos orgánicos
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¿Se consideran todavía premium los productos orgánicos?

Cada vez más gente quiere comprar productos orgánicos, esto nos hace preguntarnos ¿es correcto qué sigamos hablando de productos premium? Según el informe de Packaged Facts, una empresa especializada en estudios de mercado, es la gente acomodada la que hoy en día sigue optando con más frecuencia por los productos orgánicos o naturales. Es probable que este fenómeno aumente, pero al mismo tiempo puede cambiar a medida que el sector agroalimentario se desarrolle.

premium productos orgánicos

¿Quién compra productos orgánicos hoy en día?

Según el informe, titulado Affluent Food Shoppers, es más probable que sea la gente adinerada sin problemas económicos sea la que se decante por los productos orgánicos. De la encuesta realizada se deduce que, al menos hasta la fecha, el producto orgánico sigue siendo considerado un producto premium, y que los valores asociados a este tipo de alimentos son especialmente apreciados por las clases sociales más acomodadas. Estas mismas personas están muy atentas a los ingredientes que califican como artificiales, y están convencidas de que éstos son perjudiciales para la salud.

En concreto, la encuesta pedía asociar términos a los productos orgánicos, un ejercicio muy interesante que destacó los valores a los que el concepto orgánico está ligado. «Honesto, auténtico, fiable, solicitado, fresco, natural, puro, real y saludable» son sólo algunos de los términos que más a menudo se han asociados a los alimentos orgánicos, y son precisamente estos adjetivos los que tienen a captar la atención de este tipo de clientes.

Quién compra productos orgánicos

El producto orgánico no será siempre un producto premim

Mucho está cambiando en el sector agroalimentario, y el éxito de la agricultura orgánica está llevando a muchos productores a revisar sus técnicas de cultivación. Si hace unos años la alimentación orgánica era considerada exclusiva, hoy en día está cada vez más extendida, tanto en los cultivos como en los supermercados. Las grandes marcas se están interesando por el mundo de los alimentos orgánicos y, con los principales actores en este campo, este sector podría cambiar rápidamente.

Tener más productores en el mundo de la alimentación orgánica implicaría que en poco tiempo la oferta podrá satisfacer a la demanda, haciendo que los productos orgánicos sean cada vez más accesibles, cambiando así las características del comprador medio de este tipo de producto. Otro aspecto que jugará un papel fundamental será nuestra sensibilidad hacia la estética de las frutas y hortalizas: debiéndonos acostumbrar a consumir verduras menos estéticamente perfectas, producidas con métodos ecológicos.

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Los viñedos orgánicos ayudan a la repoblación de las aves

El cultivo de viñedos orgánicos puede suponer un importante impulso para la repoblación de aves. Esto no sólo significa un hecho positivo para el medio ambiente, sino también para el propio proceso de producción. De hecho, las aves desarrollan un importante papel regulador en el ecosistema del viñedo «según los principios del manejo integrado de plagas», que se aprovecha de los equilibrios naturales entre las diferentes especies.

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Viñedos orgánicos y aves, una alianza que funciona

Cada vez son más los viticultores que optan por el cultivo ecológico de viñedos, lo que implica renunciar al uso de insecticidas, herbicidas y fungicidas químicos en favor de sustancias naturales alternativas. Quienes se benefician de la adopción de estas prácticas son las aves. La reducción de la interferencia humana en el ecosistema asegura la formación y el mantenimiento de un equilibrio natural, en el que las aves desempeñarán un papel decisivo, útil para el medio ambiente pero también para el hombre.

Viñedos orgánicos aves

La repoblación de aves en viñedos orgánicos, de hecho, a pesar de lo que podamos pensar, no representa necesariamente un riesgo para las preciadas uvas. No todas las especies se alimentan de las uvas, y siguiendo algunas estrategias es posible favorecer a aquellas capaces de controlar insectos y animales dañinos para las plantas.

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Algunos ejemplos interesantes son la instalación de perchas altas para urracas en viñedos orgánicos. Aves grandes capaces de mantener alejadas a muchas aves nocivas para la uva. O bien, la instalación de «cajas» especiales para la nidificación de lechuzas, excelentes para el control de roedores. Además de fomentar la nidificación de todas aquellas especies insectívoras con estructuras diseñadas para albergar sus nidos y fomentar la repoblación. Una alianza eficaz entre el hombre y las aves evidentes y recíprocas ventajas, perfecta para una agricultura respetuosa con el medio ambiente.

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