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Energia nuclear es energia verde?
EcologíaMedio Ambiente

¿La energía nuclear es energía verde?

Por extraño que parezca, la energía nuclear es una fuente de energía natural, es decir, normalmente presente en la naturaleza, aunque no está incluida en el conjunto de las energías renovables. Históricamente, la energía nuclear nació principalmente con fines bélicos, aunque afortunadamente desde la segunda mitad del siglo XX, sólo se ha utilizado para fines civiles dedicados a la creación de energía eléctrica para las ciudades.

Energia nuclear es energia verde?

La energía nuclear, si se compara con las formas de energía derivadas del uso de combustibles fósiles, es sustancialmente una forma de energía limpia en relación con las emisiones de dióxido de carbono.

La energía nuclear es un fenómeno natural que se produce de forma espontánea en la naturaleza, por ejemplo, en el Sol, las reacciones nucleares siguen ocurriendo sin interrupción.

Sin embargo, el gran problema de la energía nuclear son los residuos radiactivos y también el riesgo ambiental y sanitario del propio proceso de creación de energía. La energía nuclear, de hecho, no sólo puede ser extremadamente peligrosa si se produce un accidente en la planta de producción, sino que también tiene el grave problema de los residuos del proceso que, al estar cargados de radiactividad, no pueden ser fácilmente eliminados porque permanecen radiactivos durante miles de años.

¿Qué es la fisión nuclear?

En la fisión nuclear los núcleos de los átomos se dividen, creando a su vez átomos con una masa y un número atómico menor que los anteriores y liberando una gran cantidad de energía.

Los átomos responsables de la fisión nuclear son generalmente los del uranio 235 o el plutonio 239. Este tipo de reacción nuclear es la que se utilizó en la creación de las primeras bombas atómicas que causaron la tragedia de Hiroshima y Nagasaki.

La fisión nuclear es también la forma de reacción nuclear utilizada diariamente en el proceso de producción de electricidad en muchos países del mundo.

¿Qué es la fusión nuclear?

En la fusión nuclear los protagonistas son los núcleos de átomos con un número atómico bajo que se fusionan para crear más átomos con núcleos más pesados.

También en este proceso se libera una gran cantidad de energía que es mucho mayor que la producida en la fisión nuclear.

Generalmente, los átomos responsables de la fusión nuclear son átomos de hidrógeno o de deuterio. Este tipo de reacción nuclear es exactamente la que tiene lugar en el Sol y que le permite generar su propio calor y no implosionar sobre sí mismo.

La fusión nuclear es la forma de energía más destructiva que conocemos hoy en día y una de las bombas nucleares existentes más conocidas que nace con este proceso es la bomba de hidrógeno.

La energía nuclear es una forma de energía que permite, a través de procesos de transformación del núcleo de los átomos, crear una cantidad muy grande de energía.

Hoy en día hay grandes debates sobre el peligro de utilizar este tipo de fuente de energía y, debido al alto riesgo y al grave impacto ambiental de los desechos radiactivos, muchos países están abandonando la energía nuclear en favor de formas de producción de energía verdes, seguras y renovables.

Daños ambientales Islas Marshall
EcologíaMedio Ambiente

Peor que Chernóbil, la verdadera contaminación radiactiva se encuentra en las Islas Marshall

La contaminación radiactiva de las Islas Marshall sería mucho mayor que la de los terrenos que rodean Chernóbil. La catástrofe medioambiental nuclear de Chernóbil es un hecho que ha sido muy documentado en las crónicas periodísticas: la magnitud de la catástrofe y la zona de exclusión, donde se prohibe la presencia humana, ha conmovido y sigue conmoviendo a la opinión pública desde hace 33 años. Sin embargo, lo que se ha considerado universalmente como una de las catástrofes naturales más aterradores de la historia de la humanidad podría no ser el desastre nuclear más importante. Según un grupo de investigadores de la Universidad de Columbia en los Estados Unidos, este récord poco envidiable pertenecería a las Islas Marshall.

contaminación Islas Marshall

La altísima contaminación radiactiva de las Islas Marshall

Las catástrofes de Chernóbil y Fukushima son dos de los mayores desastres nucleares registrados en la historia y sin embargo, según una investigación publicada en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences, la contaminación radiactiva causada por estos accidentes sería comparable sólo a una pequeña parte de la contaminación presente en las Islas Marshall, una serie de islas en el Océano Pacífico, que una vez estuvieron bajo el control de los Estados Unidos y que ahora son un estado independiente. Entre los años 1946 y 1958 se realizaron numerosas pruebas nucleares por parte de los Estados Unidos.

contaminación radiactiva Marshall

En tres de las islas (Bikini, Enjebi, Runit) donde se realizaron 67 pruebas nucleares, los investigadores estadounidenses habrían encontrado indicios de contaminación radiactiva elevadísima, con concentraciones de isótopos radiactivos entre 15 y 1.000 veces superiores a las registradas cerca de las centrales de Chernóbil y de Fukushima. No sólo eso: en la isla de Naen, a unos 160 km de los lugares en los que se realizaron las pruebas nucleares, habría concentraciones muy altas de plutonio-238, considerado un residuo nuclear. Según los investigadores, esto podría significar que el lugar fue elegido como un vertedero ilegal para los residuos radiactivos procedentes de los ensayos nucleares. El único otro lugar en las Islas Marshall donde el plutonio-238 está presente es en el lugar oficial de almacenamiento, localizado en la isla de Runit, donde el «sarcófago nuclear» estaría comenzando a deteriorarse.

Daños ambientales provocados por los ensayos nucleares en las Islas Marshall

Diversas investigaciones han sugerido que algunas de las islas de los atolones en cuestión podrían ser reabiertas al público para que puedan ser habitadas por seres humanos, y alrededor de 600 personas ya han regresado a vivir en las islas vecinas. Para los investigadores de Columbia se trataría de un riesgo real para la población, dada la altísima contaminación radiactiva que aún existe en la zona.

Daños ambientales Islas Marshall

En sus pruebas con frutas y verduras cultivadas en las islas, los investigadores encontraron niveles de contaminación radiactiva superiores a los permitidos por los niveles de seguridad en países como Rusia, Ucrania, Bielorrusia y Japón, y en algunos casos incluso aquellos de Estados Unidos, donde los niveles de tolerancia son más altos. La investigación ha sido criticada por fuentes oficiales del gobierno de Estados Unidos. Los autores están convencidos de que una fuente independiente, sin ciudadanos estadounidenses, podría apoyar sus datos y arrojar luz sobre el tema de una vez por todas.