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Maori salvan un bosque en Nueva Zelanda
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Maori kaitiakitanga: cómo se salva un bosque en Nueva Zelanda

Te Urewera, en Nueva Zelanda, es una de las selvas tropicales más aisladas del país y, por primera vez en el mundo se ha elegido salvar la selva mediante la reconstrucción del antiguo equilibrio sostenible entre los nativos y la naturaleza.

Maori salvan un bosque en Nueva Zelanda

Salvar un bosque eliminando un parque

Te Urewera es la mayor selva tropical de la Isla Norte de Nueva Zelanda, que cubre 2.127 kilómetros cuadrados de escarpadas colinas, vastos lagos azules y rápidos ríos. Este bosque, que antes era propiedad del Estado y del Parque Nacional, fue declarado como persona en 2014, por lo que ya no es el Estado sino del pueblo Tuhoe, su guardián original.

El pueblo Tuhoe, llamado por los primeros exploradores “Hijos de la Niebla”, cuenta ahora con unos 40.000 miembros – de los cuales unos 7.000 viven en los valles del río Te Urewera y en los claros del matorral – y son legalmente responsables de la preservación de la selva.

Protegen el valioso lugar a través de una antigua práctica maorí conocida como kaitiakitanga, que se puede traducir por protección, y es una forma de gestionar el bosque basada en una visión del mundo maorí.

Maori Kaitiakitanga: Para el pueblo Tuhoe la tarea de salvar el bosque

Para salvar un bosque se optó primero por comprender la estrecha relación entre la naturaleza y el hombre y luego por reconstruirlo como era originalmente.

La práctica del kaitiakitanga maorí implica, de hecho, la comprensión de la estrecha conexión entre el hombre y la naturaleza, es decir, ver al hombre como parte del mundo natural y salvar el bosque protegiendo la fuerza vital de los árboles, los ríos y los lagos, dejándolos bajo su cuidado y protección.

Esta práctica hoy en día toma la forma de vigilar la salud del bosque, los lagos y los ríos a través de la observación y la recopilación de datos, plantando árboles nativos, vigilando los animales del bosque y protegiendo los ríos y los peces que los pueblan.

Salvar un bosque cambiando la relación con el hombre

El bosque de Te Urewera está abierto a los turistas, pero el desafío para los habitantes originales del bosque es hacer que los propios turistas comprendan que el contacto con este denso bosque, rico en agua y cascadas, no debe agotarse en unas triviales vacaciones en una parte del mundo.

Los Tuhoe han comprendido y decidido que para salvar el bosque deben también enseñar a la gente que nunca ha vivido allí a ver la naturaleza como un conjunto de recursos discretos que hay que gestionar y utilizar. Los Tuhoe, de hecho, piden a la gente que vea a Te Urewera como un sistema viviente del que otros dependen para su supervivencia, cultura e inspiración.

Te Urewera y su gente nos enseñan que para salvar un bosque es fundamental elegir relacionarse con él en un sentido físico, ambiental, cultural y espiritual.

El objetivo, por lo tanto, ya no es la mejor imagen de uno mismo cerca de una cascada, sino conocer a los lugareños, aprender su historia y comprender los valores en los que se basa ese estilo de vida sostenible que siempre ha permitido un respeto mutuo entre la naturaleza y el hombre.

Imágen de naturaleza en una pantalla mejorar estado de ánimo
CienciaMedio AmbienteSalud

Imágenes de la naturaleza en una pantalla para mejorar el estado de ánimo

Investigaciones recientes, que pronto se publicarán en Australian Forestry, han descubierto que incluso la visualización de imágenes de la naturaleza en pantallas digitales puede influir positivamente en el estado de ánimo del observador, incluso en espacios cerrados.

Imágen de naturaleza en una pantalla mejorar estado de ánimo

La naturaleza te ayuda a sentirte mejor

Los investigadores partieron de otro estudio que, una vez más, demostró cómo estar en contacto con el entorno natural mejora la salud mental.

Los parques, los jardines, incluso los tejados, y los espacios verdes en general, incluidos los situados a lo largo de las carreteras, aportan muchos beneficios, como la reducción de la contaminación atmosférica, incluso la disminución de la tasa de delincuencia, así como la mejora de la salud física y mental.

Pero ¿es posible también beneficiarse de este último efecto en espacios cerrados, como por ejemplo en una oficina o un edificio sin que se vea una zona verde? Según los investigadores australianos, sí.

Estos últimos, de hecho, han añadido plantas reales en espacios que han sido amueblados y las han utilizado, por ejemplo, colgándolas en un pasillo, y han encontrado que el comportamiento y el estado de ánimo de las personas que viven en tales espacios ha cambiado.

De las aproximadamente cien personas que participaron en el experimento cambiaron su ruta en el interior del edificio para pasar cerca de las nuevas plantas de apartamentos que se habían instalado y el 40% de ellos dijeron que su estado de ánimo y sus emociones habían mejorado gracias a la presencia de las plantas.

En general, las personas que participaron en la investigación se sintieron más relajadas, más en contacto consigo mismas y con su entorno, y encontraron más agradable trabajar. Pasar cerca de las plantas, de hecho, las hizo sonreír más, sin ansiedad y sin pensamientos negativos, además de ser fuertemente atraídas por las plantas, a las que no podían dejar de mirar.

De las plantas a las pantallas

El siguiente paso para los investigadores fue reemplazar las plantas reales con imágenes y pantallas que representaban a las mismas plantas, que mientras tanto, habían sido retiradas de los pasillos y de las áreas comunes.
Resultó que la gente estaba dando básicamente las mismas respuestas.
Por consiguiente, el estudio australiano formuló la hipótesis de que incluso la mera visualización de imágenes digitales de la naturaleza podía ser suficiente para desencadenar sentimientos de placer y armonía; y ello a pesar de que las personas involucradas se detenían cada vez más a menudo cerca de las plantas reales que a las de las pantallas, probablemente para satisfacer otros sentidos, como el tacto, el olfato e incluso el oído.

El hecho importante es que incluso sólo las imágenes de la naturaleza en las pantallas digitales pueden beneficiar al espectador.

Os aconsejamos buscar imágenes en la red, por ejemplo, las de los fotógrafos de la naturaleza y, aunque la investigación australiana no las haya tenido en cuenta, también proyectar vídeos sobre la naturaleza o conectarse a livecams situadas en los lugares más bellos del planeta. Todos ellos serán capaces de provocar situaciones de placer y estimular el ánimo.

10 itinerarios green Europa
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Europa en la carretera: 10 itinerarios en contacto con la naturaleza

Descubrir Europa on the road es una forma alternativa de pasar las vacaciones. Dejaos guiar por vuestro instinto, por viajes pausados y alejados del ritmo frenético de la vida cotidiana y explorad nuevos rincones que se esconden a primera vista.

No es necesario cruzar el océano para darse el gusto de hacer un viaje por carretera, a la manera americana. Europa on the road es una sucesión de paisajes impresionantes, vistas sugerentes y diferentes ambientes en los que sumergirse para estar en contacto con la naturaleza. Estaréis sólo tú, tus compañeros de viaje y la inmensidad de la creación. Pero ¿cuáles son los 10 itinerarios en contacto con la naturaleza para descubrir en la carretera?

10 itinerarios green Europa

Europa en la carretera, 10 rutas green

Hay para todos los gustos: desde los bosques de Alemania a los escarpados acantilados de Noruega, pasando por ciudades y pueblos históricos. Nadie se sentirá decepcionado por un viaje europeo en la carretera, especialmente si se saborea desde las primeras etapas de la planificación.

1. Costa de Amalfi

Puede ser un clásico, pero es la prueba de que a menudo los mayores tesoros nacen en nuestro país. Si es posible, id durante la temporada baja, para poder disfrutar de la belleza de estos lugares con más tranquilidad.

2. Provenza

Hay tres rutas desde Les Corniches que conectan Niza con Mentone a través del interior de Francia. Pueblos característicos con vistas pintorescas al mar atraviesan uno de los territorios más bellos de la historia, especialmente en julio cuando la lavanda florece y tiñe los campos de lila.

3. Trollstige

Llegamos a Noruega para recorrer el camino de los trolls. Uno de los más bellos senderos de Europa, es una continua sucesión de montañas y cascadas, donde la naturaleza es la protagonista.

Trollstige

4. Atlanterhavsveien

Nos quedamos en Noruega para recorrer los 8 km de la Carretera del Atlántico, una maravilla arquitectónica que conecta varias islas con la costa noruega, a menudo golpeadas por altas olas que crean un paisaje verdaderamente sugerente. Uno de los destinos más espectaculares de la Europa on the road.

5. Estoril Coast Drive

Estamos en Portugal, en el camino de Lisboa a Sintra para ser exactos. Aquí también, una continua sucesión de paisajes dejará al viajero con los ojos llenos de maravillas.

6. Transfăgărăşan

Se encuentra en Rumania una de las carreteras más sugestivas de la Europa on the road (y peligrosas en el mundo). Estamos en los Cárpatos, entre Transilvania y Valaquia, para recorrer las sinuosas curvas de un itinerario verdaderamente único, perfecto para los amantes de las emociones y los lugares insólitos.

7. Romantische Strasse

Los pueblos medievales y los castillos de cuento de hadas se alternan con la atmósfera encantada de los bosques y la campiña de Alemania. Justo al otro lado de la frontera, es el destino ideal incluso si tienes niños a tu cargo.

8. Ring of Kerry

Es uno de los principales destinos de Europa en la carretera y se encuentra en Irlanda. Un viaje de ida y vuelta, como su nombre indica, caracterizado por una continua sucesión de paisajes verdes e increíbles vistas del mar.

9. Route des Grandes Alpes

Volvemos a Francia para cubrir los más de 15 mil metros de diferencia de altitud que conectan los Alpes Franceses con Mentone. Los ascensos y descensos bordeados por picos nevados y verdes pastos son el telón de fondo ideal para unas vacaciones en la naturaleza.

10. Isla de Wight

Tomad la A3055 desde Chale hasta Freshwater Bay, conocida como Military Road y os encontraréis con una de las carreteras panorámicas más hermosas del mundo. Puede que sea una de las clásicas, pero también es una de las más impresionantes.

¿Qué estáis esperando? Mapas en mano y preparados para una de las experiencias más bellas que tendréis en medio a la naturaleza salvaje de Europa on the road.

Castañas amargas
CulturaEstilo de vidaNoticias

Castañas amargas y castañas de caballo: características, usos y peligros

Los castaños de indias son una parte integral de los otoños de las ciudades. Al pie de estos árboles a menudo hay alfombras de “frutos” muy similares a las castañas, pero que tienen poco en común con ellas. Se conocen como castañas amargas o castañas “mate”. Es fácil distinguirlas de las castañas comestibles y evitar accidentes. El castaño de indias se utiliza de diversas maneras, mientras que el castaño amargo, que suele ser protagonista del folclore, es peligroso.

Castañas amargas

Reconocer las castañas amargas y las castañas de caballo:

Las castañas de caballo y las castañas amargas pueden confundirse con las castañas y sus frutos, pero es fácil evitar el error. En primer lugar, los castaños de indias crecen en las ciudades, a lo largo de las avenidas, incluso en las llanuras. Los castaños, por otro lado, crecen a una altitud de entre 300 y 1200 m en los bosques. Las hojas del castaño de indias también tienen una apariencia palmeada y compuesta. Las castañas amargas están encerradas individualmente en cáscaras verdes con unas pocas espinas cortas y son grandes y brillantes cuando están maduras. Las castañas comestibles, por otro lado, se encuentran en cáscaras que varían de verde a marrón. Generalmente, cada cáscara contiene al menos tres.

Historia y usos del castaño de indias:

El castaño de indias es una planta originaria de Asia que ahora está extendida por toda Europa. Se introdujo en Europa alrededor del siglo XVI. Gracias a su gran resistencia se ha desarrollado en todo tipo de climas. Su uso principal siempre ha sido ornamental y, también por esta razón, está muy extendido en nuestras ciudades. La escina se extrae del castaño de indias y tiene propiedades antiinflamatorias. Se utiliza para aliviar los resfriados, pero también para problemas de las extremidades inferiores, como las varices. También se utiliza como remedio natural contra la celulitis. El castaño de indias produce castañas amargas, que son las semillas y no el fruto del árbol.

Castañas amargas, peligros y folclore:

Las castañas amargas pueden ser peligrosas, pero en el pasado se consideraban casi milagrosas. Se creía que llevarlas en el bolsillo podía protegerte de cualquier tipo de dolencia y que podían mantener a las arañas alejadas de tus casas. En realidad, las castañas amargas contienen sustancias llamadas saponinas, que son venenosas para los humanos si no se tratan. Su ingestión puede causar intoxicación con síntomas que van desde los gastrointestinales hasta los renales. Una vez, se consideraron como curativas para los caballos, de ahí el nombre de las castañas de caballo. Ahora sabemos que para ellos, así como para los perros y gatos, las castañas amargas pueden ser tóxicas. Algunos animales, como los osos, por otro lado, se los comen sin problemas.

Hoy en día, las castañas amargas se usan como adorno, quizás pintadas y colgadas en los árboles de Navidad. En algunos países también son los protagonistas de los juegos de los niños. Su presencia es parte de la magia del otoño y añade color a nuestras ciudades grises. Su apariencia es atractiva, pero esconde algunas trampas. Una vez más, las apariencias engañan.

Por qué existen huevos azules
CienciaCultura

Los huevos por su propia naturaleza deberían ser azules

Los antepasados de los pollos modernos criados en baterías ponían huevos azules, un color del que hoy sospecharíamos, pero que durante milenios ha sido el natural para los huevos de muchas aves. Las razones aún no están claras al 100%, e incluso Charles Darwin había abordado el problema, considerando el cambio de color en las cáscaras de los huevos de algunas aves como un fenómeno ligado a la evolución.

huevos azules

¿Por qué existen los huevos azules?

Como decíamos antes, en el pasado los huevos eran mucho más coloridos de aquellos que se pueden encontrar hoy en día en el supermercado. Había huevos de colores con tonos pastel muy delicados y otros con tonos más brillantes, y en torno a esta vistosa diferencia los científicos comenzaron a discutir.

Estos colores tan dispares sugerían explicaciones diferentes respecto a los pigmentos presentes en la cáscara de huevo, un fenómeno que Charles Darwin habría vinculado a la necesidad de camuflarse. Los huevos azules habrían sido seleccionados, a través de siglos de evolución, porque eran más fáciles de ocultarse a la vista de los depredadores.

Por qué existen huevos azules

Estudios más recientes han llevado a los expertos a tomar un enfoque distinto, vinculando el cambio de color a la radiación solar. Se ha constatado que las aves acostumbradas a un ambiente poco luminoso, como el sotobosque, tendían a poner huevos de colores pastel no muy brillantes, mientras que los de las especies que depositaban a sus crías al sol tenían colores más adecuados para reflejar la luz del sol.

Un ejemplo de huevos azules son los que pone la gallina araucana, muy extendida en Sudamérica y cada vez más apreciada en el resto del mundo. Sus peculiares huevos son la prueba viviente de que esta especie de pollos ha permanecido ligada antepasados salvajes. Los huevos que compramos hoy en día en el supermercado, por otro lado, son el resultado de una selección que se ha realizado en los últimos siglos.