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Miel o azúcar, ¿cuál es mejor cómo edulcorante?

Miel o azúcar, ¿cuál es mejor como edulcorante? Hablamos de dos de los edulcorantes más populares que existen y, aunque a menudo se considera que la miel es la opción más saludable, la elección entre cual utilizar no es siempre tan fácil. En primer lugar, son claramente el sabor y el gusto los que cambian cuando añadimos miel, no siempre siendo del agrado de todo el mundo. Si el sabor no es un problema, ¿cuáles son las diferencias entre los dos edulcorantes?

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Las diferencias entre la miel y el azúcar

Tanto la miel como el azúcar son carbohidratos y se componen principalmente de dos tipos de azúcar: glucosa y fructosa. La miel contiene hasta un 40% de fructosa y un 30% de glucosa. El azúcar, en cambio, contiene un 50% de fructosa y un 50% de glucosa. En el caso de la miel, el 30% restante se compone de agua, polen y minerales como el magnesio y el potasio. La presencia de estas sustancias contribuye a que la miel tenga un aporte nutricional adicional.

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La composición de la miel puede variar considerablemente en función del origen del néctar y, en particular, del tipo de polen utilizado por las abejas para producirlo. Esto cambia no sólo el sabor, sino también las propiedades nutricionales. Lo que sí es común a todos los tipos de miel es la presencia de antioxidantes, minerales y vitaminas. La miel además es universalmente conocida por sus propiedades antibacterianas y puede aliviar la tos y las alergias estacionales. Gracias a la composición de sus azúcares, la miel también es más fácil de digerir por el organismo que el azúcar tradicional.

Los pros y contras de la miel y el azúcar

Podría parecer que en la lucha entre la miel y el azúcar, la miel tenga todas las opciones de ganar. Sin embargo, existen algunos «contras» a tener en cuenta. La miel tiene un mayor contenido calórico que el azúcar. Una cucharadita de miel contiene aproximadamente 64 calorías, en comparación con una cucharadita de azúcar que contiene aproximadamente 49. La miel tampoco se recomienda para los niños pequeños porque, debido a las bacterias y esporas presentes, puede representar un riesgo para la salud en sistemas inmunológicos aún poco desarrollados. La miel tampoco es una alternativa para los diabéticos: aunque su índice glucémico es inferior al del azúcar, no es nulo y, por lo tanto, es un alimento que no se recomienda a quienes padecen esta enfermedad.

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El azúcar, por su parte, tiene algún mérito en comparación con la miel. No sólo contiene menos calorías, sino que además pensando en el bolsillo, tiene un costo mucho menor. El azúcar también tiene una vida útil mucho más larga y puede almacenarse fácilmente durante mucho tiempo sin temor a que se estropee. Sin embargo, el azúcar tiene un mayor impacto en el hígado, los dientes y la flora intestinal.

¿Cuál es mejor entonces, la miel o el azúcar? No existe una respuesta cierta, depende de vuestras preferencias y necesidades. En cualquier caso, ya sea miel o azúcar, es esencial no exagerar. El consumo excesivo puede llevar a un aumento de peso, riesgo de enfermedades crónicas y problemas dentales.

El 75% de la miel del mundo está contaminada miel
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El 75% de la miel del mundo está contaminada con pesticidas

Tres cuartas partes de la miel en el mundo estarían contaminadas con pesticidas que se sabe que son dañinos para las abejas. Esto es lo que se extrae de un estudio publicado el pasado 6 de octubre en la revista Science. A pesar de que los niveles de pesticidas no se consideran dañinos para los humanos, sí que lo serían para los insectos polinizadores, según afirman los autores del estudio «casi no quedan lugares seguros para las abejas».

El 75% de la miel del mundo está contaminada abejas

El estudio

Los científicos analizaron 198 muestras de miel de todos los continentes, testándolas contra cinco tipos diferentes de pesticidas conocidos como neonicotinoides, famosos por su acción nociva sobre las abejas. El estudio fue el primer intento de cuantificar la presencia de estas sustancias a escala global utilizando un método estandarizado.

El 75% de la miel del mundo está contaminada miel

Los resultados mostraron que el 75% de las muestras sometidas a análisis contenían estos pesticidas. En más de la mitad de las muestras, la dosis fue igual o superior a la considerada dañina para las funciones cerebrales de los insectos. «La presencia de neonicotinoides en la miel no es ninguna sorpresa», dijo Edward Mitchell, biólogo de la Universidad de Neuchâtel en Suiza que realizó la investigación «Lo que sí que es nuevo es que ahora tenemos un mapa más preciso de la situación en todo el mundo».

Mapa global

Y la verdad es que el mapa no es para nada un mapa reconfortante. El efecto de los neonicotinoides en la vida de las abejas aún está bajo discusión. Los estudios han sugerido que la exposición a este tipo de plaguicidas, uno de los más extendidos en el mundo, no solo reduciría el valor nutricional de la miel, sino que también reduciría las propias posibilidades de supervivencia de las abejas al influir en su capacidad de aprender y recordar y hacerlas más susceptibles a enfermedades y plagas. Este tipo de pesticidas se consideran una de las principales causas de la disminución de la población de abejas a pesar de que sus productores critican enérgicamente los resultados de esta investigación.

El 75% de la miel del mundo está contaminada miel

La miel de América del Norte, Asia y Europa sería la más contaminada, con más del 80% de las muestras con resultado positivo, la menos contaminada sería la miel de América del Sur. Sin embargo, lo que preocupa a los científicos es la extensión del fenómeno: incluso la miel producida en lugares remotos como las Islas del Pacífico o en las costas de África Occidental presenta este tipo de contaminación.
¿Riesgo para la salud humana? Por el momento parece que no. Los autores del estudio de hecho han resaltado cómo las concentraciones de plaguicidas en la miel son más bajas que las cantidades máximas autorizadas de la Unión Europea en productos alimenticios. «No podemos decir que exista ningún riesgo para los seres humanos según la legislación actual», este es el conservador análisis que hace Mitchell en una entrevista con The Verge. Sin embargo, que el hecho de que el uso de neonicotinoides tenga consecuencias en las abejas y, por tanto en el ecosistema global sigue siendo un tema de debate.

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Los Gurung: los recolectores de miel alucinógena del Himalaya

Habrá pocos productos capaces de presumir de tal compendio de circunstancias extrañas ligadas a su elaboración como la miel alucinógena del Himalaya: producida por las abejas más grandes del mundo, con polen de flores venenosas, cosechada por una antigua tribu nepalesa (los Gurung), proveniente de colmenas que pesan más de 60 kilos y situadas en uno de los picos más inaccesibles del mundo (a unos 3000 metros sobre el nivel del mar). Prepárate para descubrir uno de los productos más especiales que existen sobre la faz de la tierra.

Gurung lmiel Himalaya

Los Gurung y la abeja de los records

No hay miel sin abejas, y en este caso, aunque haya un gran debate en torno al tema, estamos hablando de una especie muy particular: la Apis dorsata laboriosa. Sucede que, amen de otros hechos sorprendentes, es la abeja más grande del mundo, con insectos adultos que pueden medir hasta 3 centímetros. Fabrica sus colmenas en las mesetas nepalís situadas a 2500 y 3000 metros de altitud, recolectando polen situado hasta a 4000 metros, altitudes impensables para cualquier otro insecto de ese tipo.

Gurung y la abeja de los records

Esta abeja construye su megalópolis compuesta de miles de abejas en la roca desnuda, colmenas que pueden pesar hasta 60 kg y que están suspendidas en el vacío. Cualquiera que sea tan imprudente como para acercarse demasiado recibe una advertencia, una especie de ola que las abejas hacen con sus alas, creando un efecto visual similar al de las olas de los estadios de futbol. El que avisa…

A pesar de estas alturas inverosímiles y los accesos imposibles, hay una tribu perteneciente al pueblo Gurung, pero muy aislada, que se ha especializado en recolectar estas colmenas. Armados con algunas herramientas típicas del oficio, siguiendo caminos que han sido transmitidos generación tras generación y subiendo por peligrosas escaleras hechas de bambú, hasta que llegan a su lugar de recolección. Suspendidos a cientos de metros, y rodeados de miles de abejas enrabietadas, los Gurung del Himalaya van a la búsqueda de la miel alucinógena.

Gurung abeja records miel scaleras bambú

La única e inimitable miel roja

Durante la primavera, en las zonas de situadas a alturas elevadas florecen ciertas flores muy especiales, ricas en ciertas toxinas llamadas grayanotoxinas, similares a las que encontraríamos en otras plantas como la azalea. Es en ese momento cuando las abejas situadas en los puntos más altos logran recolectar su polen, para producir una miel con un característico color rojo.

Gurung miel roja

Hablamos de una miel alucinógena, cuyas propiedades son muy apreciadas por los Gurung, aunque lo cierto es que prefieren venderla, a cinco veces el precio de una miel normal. Tan solo dos cucharaditas son suficientes para comprobar sus efectos, que muchos comparan en el consumo de marihuana, aunque si se abusa puede costarte muy caro, llegando incluso a sufrir crisis respiratorias.

Gurung miel alucinógena Himalaya

Lo que pasa es que ahora nos encontramos casi en un punto sin retorno: la población de estas particulares abejas se reduce cada vez más, y cada vez menos Gurung resisten la tentación de abandonar esta inhóspita región del Himalaya para acercarse a los centros urbanos más cercanos.

Podríamos estar ante los últimos años de este increíble producto, que, alucinógeno o no, en el remoto caso de que consigas tenerlo entre manos, será complicado que te resistas a probarlo.

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Qué es el hidromiel: todas las propiedades de la miel fermentada

El hidromiel es quizás la bebida fermentada más antigua del mundo, un alimento con excelentes propiedades derivado de la fermentación de la miel. La preparación es extremadamente simple, una prueba más de su probable descubrimiento accidental hace algunos miles de años. Pero aún más interesante es que, de un modo u otro, se ha descubierto en todo el mundo de forma independiente, una bebida con las propiedades de las bebidas fermentadas y la miel.

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Las propiedades del hidromiel

El hidromiel, como ya hemos dicho, no es más que miel fermentada, una mezcla de néctar de abeja y agua que con el tiempo y la población adecuada de microorganismos se transforma en una bebida alcohólica. Todo esto, sin embargo, sin perder las propiedades de la miel , que como ya sabrás son excelentes. Los azúcares que proporciona el hidromiel son de excelente calidad, son fácilmente absorbidos por el cuerpo y son además perfectos para una reserva rápida de energía.

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A nivel de sales minerales, esta bebida también parece tener un excelente resultado, y además ayuda a la absorción de calcio y magnesio, útiles para los huesos. Al igual que la miel de la que proviene, el hidromiel alivia naturalmente la irritación de la garganta, y tiene excelentes propiedades antiinflamatorias y antibióticas. Pocas personas saben que también es muy popular como afrodisíaco: se cree que el termino de «luna de miel» estaba relacionado con la antigua costumbre de dar esta bebida a los recién casados.

Por todas estas razones, sin mencionar lo simple de su preparación, los humanos ya comenzaron a producir esta bebida en los albores de la historia. Alimentarse con miel es excelente y además con el hidromiel es posible incluso hacer vinagre, asique resulta un producto de lo más útil. Lo único que no debes olvidar es que se trata de un producto alcohólico…

Los jóvenes menores de edad no deben beber alcohol y, en cualquier caso, el consumo de alcohol debe ser moderado. Bebe de manera responsable.

La información contenida en este artículo está destinada únicamente a fines informativos y divulgativos y no debe entenderse de ninguna manera como un diagnóstico, pronóstico o terapia para sustituir a cualquier fármaco en curso. Bajo ninguna circunstancia, reemplace a un médico especialista. El autor y el sitio rechazan cualquier responsabilidad con respecto a cualquier reacción no deseada.