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Por qué cruceros contaminan
EcologíaMedio Ambiente

¿Cuánto contamina un crucero?

Para entender cuán contaminante es un crucero, hay que tener en cuenta el tamaño de estos imponentes barcos. Son gigantes oceánicos que pueden transportar a miles de pasajeros a la vez, alimentándolos, recibiéndolos y gestionando todo lo que una persona necesita, a menudo en un ambiente suntuoso. Pero esta hospitalidad tiene un costo: la huella ambiental de muchos cruceros es mucho mayor de lo que se podría pensar.

Cuánto contamina crucero

Por qué los cruceros contaminan

En 2016, el Pacific Standard informó que, de media, un pasajero en un crucero produce tres veces más dióxido de carbono que en tierra. El problema se ve agravado por la naturaleza de las emisiones cuando tratamos de evaluar cuánta contaminación genera un crucero: estos buques normalmente son propulsados por motores diesel, turbinas de gas o una combinación de ambos.

Las emisiones de los carburantes diesel se han relacionado recientemente con un aumento de las enfermedades respiratorias, como ha señalado la Union of Concerned Scientists, lo que ha suscitado dudas sobre la cantidad de contaminación generada por los cruceros.

Por qué cruceros contaminan

Además de la salud humana, la salud de las criaturas marinas también está en peligro: el contenido de azufre característico del diesel puede crear, en contacto con el aire y el agua, ácido sulfúrico, que puede dañar el medio ambiente incluso a varios cientos de kilómetros del crucero. Por esta misma razón, la International Maritime Organization ha impuesto que para el año 2020 estos barcos deberán cambiar a un combustible más respetuoso con el medio ambiente.

Otro factor importante para entender lo contaminante que es un crucero es la descarga de residuos orgánicos de los pasajeros: en promedio, se producen casi 800.000 litros por semana en un crucero, los cuales son sometidos a diversos tratamientos antes de ser arrojados al mar. En 2016, sin embargo, una empresa fue multada por verter una enorme cantidad de residuos oleaginosos en el océano, lo que plantea dudas sobre la eficacia de los sistemas de eliminación de los buques.

Protector solar orgánico
EcologíaMedio Ambiente

Crema solar orgánica: la elección correcta para proteger el mar

No mucha gente piensa en ello, pero incluso los protectores solares vendidos en el mercado a menudo contienen productos químicos que pueden ser potencialmente dañinos. Por esta razón, el protector solar orgánico es la mejor opción para el mar y también para nuestra salud. Así es como se puede hacer una gran contribución prestando sólo un poco de atención.

Crema solar orgánica

Protector solar orgánico para salvar a los arrecifes de coral

La elección de la protección solar orgánica en determinadas zonas se ha convertido en una obligación y las razones son simples: la protección de los arrecifes de coral. Desde Hawai y seguido por la República de Palau, se han prohibido las cremas solares convencionales porque contienen varios productos químicos que intervienen en el proceso de blanqueo de los corales. El color blanco que este último acaba obteniendo no es más que la triste pista de su muerte. Para evitar consecuencias tan dramáticas, una opción es usar una crema solar orgánica.

Protector solar orgánico

Las tradicionales, de hecho, se producen con sustancias químicas que son particularmente baratas y eficaces para la protección, pero perjudiciales para el mar y sus habitantes. De hecho, algunas sustancias presentes en los productos, además de dañar los corales, también actúan sobre los genes de algunos peces, terminando por alterar su sexo. Las cremas solares orgánicas, por otro lado, reducen en gran medida estos problemas, ya que están compuestas en su mayor parte por sustancias naturales y biodegradables. La principal sustancia protectora de estos productos es el dióxido de titanio, un mineral naturalmente reflectante que actúa como barrera contra los dañinos rayos UVA.

El daño a los corales y a los peces es una prueba de que ningún producto es realmente resistente al agua, ni siquiera los que se venden como impermeables. Por eso es una buena idea elegir protectores solares orgánicos que puedan prevenir el daño una vez que se han disuelto en el agua.

Qué comían los piratas galeones
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¿Qué comían los piratas? Te descubrimos la cocina a bordo de los galeones

¿Qué comían los piratas? Su figura siempre ha estado envuelta por un aura de leyenda y atracción. Solo hay que pensar en el éxito de la exitosa saga de Piratas del Caribe con su protagonista Jack Sparrow, que incluye maldiciones varias, aventuras y viajes a lo largo y ancho de los océanos. Alrededor de esta figura libre y subversiva surgió toda una constelación de falsos mitos: desde el parche del ojo hasta el ron. En toda esta historia, todavía quedan algunas preguntas sin resolver sobre cómo se alimentaban en realidad los bucaneros.

Qué comían los piratas galeones

Bucaneros como modo de vida

En líneas generales, las condiciones de vida a bordo de un barco eran las mismas para todos los buques en la era de la piratería en el Mar Caribe, que tuvo lugar en los siglos XVII y XVIII, y son las que todos tenemos en mente: largas travesías y desórdenes alimenticios. La naturaleza perecedera de los alimentos llevó a los piratas a especializarse en la producción de alimentos de larga duración, como eran las carnes deshidratadas o en conserva, esenciales para sus viajes por mar.

Qué comían los piratas barbicoa

Este método se lo habrían enseñado los Arawaks, una tribu de Santo Domingo. La deshidratación de la carne se obtenía a través de unas rejillas de finos de palos de madera, llamadas barbicas (de donde deriva el actual término barbacoa), que se situaban dentro de unas chozas, llamadas boucan (de donde deriva el nombre de bucaneros). El término se comenzó a utilizar cuando los colonos ingleses ocuparon Jamaica, para denominar así los piratas rebeldes que navegaban por los mares del Caribe. El uso del término bucanero, como sinónimo de pirata, se hizo más tarde conocido a nivel mundial, con la publicación del libro de Alexandre Exquemelin The Bucaniers of America en 1684.

La cocina pirata

La gastronomía de a bordo carecía totalmente tanto de frutas y verduras, como de carne fresca, quesos y todo lo que pudiera deteriorarse rápidamente después de unos días de navegación. Incluso el almacenamiento de alimentos deshidratados en la quilla no garantizaba su preservación, debido a la infiltración del agua salada y al cabeceo del bote. Frecuentemente se utilizaron hierbas y especias aromáticas como el curry en polvo, el azafrán peyi, pimienta negra y blanca, comino y todas las variedades que os podáis imaginar de chiles, para enmascarar así el sabor de los alimentos que a menudo se echaban a perder.

Qué comían los piratas fogon

A bordo no había un cocinero como tal, ya que toda la tripulación estaba todo el día ocupada con otras tareas. Por otro lado, el fuego a bordo no era bien visto, debido al alto riesgo de incendios. Así que se usaba el fogón, una especie de cofre de metal para contener las llamas y no recalentar la madera, la resina, el cordaje, las lonas u otros múltiples materiales inflamables a bordo de la embarcación. De todos modos, este sistema solo se utilizaba cuando las condiciones climatológicas lo permitían.

¡A beber!

Otro elemento típico del pirata perfecto es obviamente el alcohol. Las bebidas como el ron, el tequila o el brandy fueron un suculento botín para los piratas en sus abordajes, ya que esta mercancía en ese momento se consideraba muy preciada y capaz de compensar los efectos de una dieta bastante pobre. El espíritu de aventura típico de los piratas les ha permitido descubrir antes que nadie los efectos positivos de algunas bebidas. Entre ellas se encuentra la angostura, el licor de los misioneros que se encontraban en los bosques bolivianos desde el siglo XVIII, y que más tarde se utilizó como remedio medicinal contra las fiebres tropicales.

Qué comían los piratas angostura

Además, en los barcos piratas, se suministraba una bebida más suave, que, tanto en libros como en películas, no se le ha prestado demasiada atención. Se llama grog, y el nombre fue dado por los propio marineros en honor al apodo de su inventor, el almirante Edward – Old Grog – Vernon, a quien llamaban así por el saco grogrè (en inglés grogram) que usaba.

Qué comían los piratas grog

La invención de grog fue una solución a la falta de agua dulce durante las travesías, convirtiéndose en una verdadera tradición a bordo de los barcos piratas. La idea de desalinizar y, por lo tanto, beber agua de mar nunca fue posible. Además, el agua contenida en los barriles a bordo se estancaba fácilmente, desarrollando rápidamente algas y tornándose en un líquido fangoso y turbio. De modo que los cargamentos en tierra se cambiaron por cerveza o vino para hacerlo un poco más agradable paladar y también para limitar la propagación de bacterias. Existen numerosas variantes de preparación del grog, pero en general, el agua se hierve y se le agrega una parte de ron, azúcar y limón o lima.

pesca océanos
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La pesca explota más de la mitad de la superficie de los océanos del mundo

La actividad pesquera explota más de la mitad de la superficie acuática del planeta. Este inquietante mapa pesquero de nuestro planeta se obtiene tras el análisis de los investigadores de Global Fishing Watch, publicado en la revista Science Magazine. El área dedicada a la pesca es incluso más grande que la dedicada a la agricultura, de hecho, casi cuatro veces más.

La pesca explota océanos

Rastreo gracias a los satélites

Es la ventaja de un mundo interconectado: gracias al análisis de 22 mil millones de mensajes de identificación transmitidos por embarcaciones que navegan alrededor del mundo, los investigadores del proyecto Global Fishing Watch, pudieron rastrear constantemente la actividad de los barcos de pesca alrededor del planeta. La imagen obtenida no es nada alentadora: más del 55% de los mares y océanos están sujetos a la explotación industrial.

pesca satélites

Si lo comparamos, el área dedicada a la pesca es incluso cuatro veces mayor que la dedicada a la agricultura en todo el mundo. Los datos nos dejan sin palabras, teniendo en cuenta que, según los expertos, los productos marinos solo contribuyen al 1,2% del consumo calórico mundial.

Rastreado por más de 70,000 barcos de pesca

Los investigadores analizaron los datos provenientes de los transpondedores, la localización del radar y las herramientas de identificación, que ahora deben incorporar todos los barcos pesqueros más grandes. El sistema requiere que cada barco libere constantemente datos sobre su posición, rumbo y velocidad. Estos mensajes se pueden almacenar desde los satélites en órbita ya que en los últimos años se han lanzado varios satélites para este propósito.

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El equipo de Global Fishing Watch, un proyecto lanzado entre otros por Google, con el objetivo de hacer que la actividad pesquera mundial sea transparente y pública, ha recopilado datos desde 2012 hasta 2016 de más de 70,000 barcos pesqueros y los ha procesado a través de un software especialmente diseñado para este propósito. El resultado es un mapa que muestra el alcance excepcional de la pesca mundial, sin tener en cuenta, entre otras cosas, los buques más pequeños que no llevan transpondedor incorporado ni la caza furtiva. Aunque no nos pille por sorpresa, China lidera el ranking de las naciones pesqueras más grandes, con una distancia abismal en relación con Taiwán, España e Italia.

pesca satélites mapa

Mapa en tiempo real
«Lo más emocionante es lo que viene ahora», dijo David Kroodsma de Global Fishing «Gracias al mapa de actividad, ahora podemos cruzar datos con los movimientos de peces y ver si alguna especie está en riesgo debido a esta actividad y a las zonas de pesca». Los datos también permitirán monitorear los efectos de las políticas pesqueras, el cambio climático o los precios de los combustibles en las actividades de los pescadores. «Ahora, por lo menos, – explicó Kroodsma – podemos mantener una discusión basándonos en hecho, a partir de datos tangibles».

Para observar la actividad de la pesca en tiempo real, puede visitar el mapa interactivo accesible aquí.