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Diferencia limones limas
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Limones vs. Limas: ¿cuál es la diferencia?

Los limones y las limas son dos tipos de fruta que, aunque genéticamente diferentes, están estrechamente relacionados.

Algunos expertos creen que los limones fueron creados como un híbrido de lima y cedro. Sin embargo, esta es simplemente una de las muchas teorías acerca de su origen. Tanto los limones como las limas – así como las naranjas, las mandarinas, el cedro y los pomelos – pertenecen a la categoría más amplia de los cítricos.

Los limones y las limas se cultivan ahora en todo el mundo. Los limones -conocidos formalmente como Citrus limon- suelen cultivarse en climas moderados, mientras que las limas -o Citrus aurantifola- crecen mejor en regiones tropicales y subtropicales.

Estas dos frutas son bien conocidas por su sabor ácido y están presentes en una variedad infinita de recetas en todo el mundo. Se pueden utilizar en la cocina, en la conservación de alimentos o simplemente para dar sabor.

Los aceites esenciales de limón y lima se utilizan a menudo con fines cosméticos y medicinales. También se incluyen en muchos productos de limpieza para el hogar debido a sus fragancias y propiedades antibacterianas.

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Limón y lima: muchas características en común

Aunque los limones y las limas son frutas claramente diferentes, comparten muchas de las mismas características, especialmente en lo que respecta a su valor nutritivo y a los beneficios que aportan a nuestra salud.

En términos de contenido de macronutrientes – carbohidratos, proteínas y grasas – los limones y las limas son esencialmente idénticos.

Los limones proporcionan más vitamina C que las limas, pero ambos contribuyen significativamente a esta vitamina.

En general, los limones proporcionan un poco más de vitaminas y minerales, incluyendo potasio, ácido fólico y vitamina B6.

El limón y la lima: beneficios para la salud

En la fitoterapia tradicional los cítricos se utilizan por sus beneficios medicinales. La vitamina C es conocida por sus propiedades antioxidantes y desempeña un papel importante en el sostenimiento de un sistema inmunológico saludable.

En un estudio con ratones se ha observado que el ácido cítrico -un compuesto específico que se encuentra en los cítricos- tiene un efecto protector contra la inflamación del cerebro y el hígado (Citric Acid Effects on Brain and Liver Oxidative Stress in Lipopolysaccharide-Treatated Mice J Med Food. 2014).

Sin embargo, la investigación sobre los posibles beneficios medicinales y farmacológicos de los limones y las limas se limita actualmente a estudios en animales y en tubos. En última instancia, es necesario seguir investigando para determinar si estos frutos pueden crear efectivamente ciertos beneficios para los seres humanos.

Diferente sabor y apariencia

Aunque los limones y las limas tienen muchas similitudes, también tienen algunas diferencias evidentes.

Diferencias físicas

Tal vez una de las diferencias más obvias entre los limones y las limas es su apariencia. Los limones suelen ser de color amarillo brillante, mientras que las limas suelen ser de un tono verde brillante. Sin embargo, algunos tipos de lima se vuelven amarillos al madurar, lo que hace más difícil distinguirlos.

Las limas también son más pequeñas y redondas que los limones. Pueden variar de tamaño, pero normalmente tienen un diámetro de 3 a 6 centímetros.

En comparación, los limones tienden a tener 7-12 centímetros de diámetro y tienen una forma más ovalada u oblonga.

Diferencias en el sabor

En cuanto al sabor, estos dos cítricos son similares, aunque los limones tienden a tener un regusto ligeramente dulce, mientras que las limas son generalmente más amargas.

La lima se describe a veces como más ácida que los limones, pero esto puede tener más que ver con su amargura. Esta percepción también varía según los gustos individuales.

Diferentes usos de la cocina

Cuando se trata de cocinar, ambos cítricos se usan de manera similar. Ambos hacen excelentes aportaciones a los aderezos de ensaladas, salsas, marinadas, bebidas y cócteles.

Debido a que las limas son más amargas, a menudo se reservan para los platos salados, mientras que el dulzor de los limones se presta a aplicaciones más amplias tanto en los platos salados como en los dulces.

Obviamente no es una regla: siempre hay excepciones. Por ejemplo, la lima es el principal ingrediente de algunas bebidas dulces como el cóctel Margarita.

Estos dos tipos de cítricos pueden utilizarse indistintamente en diversos escenarios de cocina sin arruinar el plato, pero es importante tener en cuenta el equilibrio agridulce.

Los limones y las limas son dos cítricos populares que ofrecen una amplia variedad de opciones en la cocina, la medicina y los cosméticos.

Desde el punto de vista nutricional, son casi idénticos y ácidos, pero los limones tienden a ser más dulces, mientras que las limas tienen un sabor más amargo.

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Finger Lime: El caviar de limón elegante y natural

El Finger Lime, cuyo nombre científico es Microcitus australasica, es un cítrico originario de la zona subtropical de Australia. Se le llama comúnmente caviar de limón o caviar vegetal y su pulpa, de hecho, está compuesta de pequeñas bolitas, llenas de jugo, que recuerdan al clásico caviar de pescado.

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El origen ancestral australiano

Ya existía en Gondwana, esa masa de tierras que hace 100 millones de años formaba el hemisferio sur. Ya era cosechada y consumida hace 60.000 años por los aborígenes australianos, quienes utilizaban el Finger Lime como alimento y como remedio para enfermedades. De hecho, este cítrico posee propiedades antisépticas, facilita la digestión, es refrescante y diurético; también proporciona buenas cantidades de vitaminas C, B6, ácido fólico y potasio, vamos ¡una bomba contra el paso del tiempo!

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En Australia, sin embargo, esta fruta es una planta rara, ya que ha permanecido silvestre durante miles de años y solo en las últimas décadas ha comenzado a cultivarse. El Wild Finger Lime crece en un área restringida de la costa australiana, donde reina el calor constante, la lluvia regular durante todo el año y la luz se filtra a través de las plantas superpuestas.

El cultivo del Finger Lime italiano

El Finger Lime comenzó a aparecer en Italia hace unos pocos años, y principalmente en las cocinas de los grandes chefs. Al tratar de reducir los costes de importación desde Australia, se comenzó a cultivar directamente en suelo italiano. De hecho, en 2017, el precio medio de venta rondaba los 200 euros por kg.

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Dentro de invernaderos totalmente automatizados, se reconstruyen los parámetros del clima subtropical, para permitir que las plantas crezcan de la manera más natural posible, minimizando los tratamientos fitosanitarios. La primera cosecha de Italian Finger Lime tendrá lugar en el otoño para continuar de pleno con la producción para el año siguiente.

Las variedades de Finger Lime y su uso en la cocina

Dentro de la fruta hay entre 3 y 6 cavidades largas, que contienen la parte comestible de la fruta, que consiste en pequeñas esferas llenas de un suculento líquido ácido. Dependiendo del grado de madurez, la cáscara asume un matiz entre verde y marrón. También existen diferentes variedades de Finger Lime, en las que cambia el color de las perlas que contiene.

El placer de utilizar Finger Lime en la cocina reside en el equilibrio de sabores: dulce, salado, amargo, umami y ácido. El caviar de limón proporciona acidez de una manera original y chispeante. Es por esto que, la variedad con perlas rosa se utiliza para entrantes a base de mariscos, como el atún rojo y el salmón, o también para aromatizar cócteles. Un uso interesante es el de pastelería, donde el Finger Lime verde brillante puede proporcionar un sabor innovador y a la vez servir de excelente decoración.