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Habas: propiedades beneficiosas, propiedades nutricionales y contraindicaciones

Las habas son legumbres con increíbles propiedades beneficiosas y nutritivas. Legumbres de color verde claro, estas derivan de la Vicia Faba, una planta que pertenece a la familia de las fabáceas. Las habas pueden comerse frescas, secas y peladas. Originaria de los países asiáticos, esta planta es conocida desde la antigüedad: parece, de hecho, que fue cultivada por los romanos, los griegos y los egipcios. Son muchos los beneficios de las habas, pero hay contraindicaciones a las que prestar atención.

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Propiedades beneficiosas

Las habas son ricas en propiedades beneficiosas para la salud del cuerpo, incluidas las vainas. Entre las muchas características que presentan, estas legumbres ejercen una acción desintoxicante y depurativa, gracias al alto contenido en fibra que favorece el bienestar del intestino: la fibra facilita la eliminación de toxinas, purificando los riñones y la sangre, combatiendo de este modo el estreñimiento. Gracias a su aporte en vitaminas y sales minerales son útiles en caso de carencias o para aquellos que practican deporte. La tiamina o vitamina B1 que contienen es de gran importancia para el buen funcionamiento del sistema nervioso. También hay numerosos beneficios de las habas secas peladas que contrarrestan trastornos como la anemia: son, de hecho, muy ricas en hierro y capaces de reducir los niveles de colesterol malo en la sangre, con altos beneficios para la salud cardíaca y cardiovascular, reduciendo el riesgo de derrame cerebral y ataque al corazón.

Propiedades-beneficiosas

Entre las propiedades de las habas frescas y secas están las que afectan a los sistemas inmunológico – contienen vitamina C, que lo fortalece – y endocrino. Las habas también contienen ácido fólico, que es muy importante para el metabolismo y la síntesis de ADN. Las habas ayudan a reequilibrar los niveles de azúcar en la sangre gracias a las fibras vegetales, previniendo la diabetes y la obesidad. Las habas son poderosos antioxidantes, que combaten la formación de radicales libres, retrasando el envejecimiento celular. La vitamina A que contienen protege la piel y da bienestar a los ojos. También cabe destacar las propiedades diuréticas de estas legumbres que contrarrestan la retención de agua y que, por su bajo aporte calórico y la presencia de arginina y lisina – con un poder saciante -, pueden incluirse en una dieta saludable para perder peso o mantenerlo en forma: hay unas 70 calorías por cada 100 gramos de producto.

Propiedades nutricionales

Los beneficios – antes mencionados – de las habas se deben a las notables propiedades nutricionales de este alimento. Las habas contienen mucha agua, vitaminas – del grupo A y B y la vitamina C – sales minerales – hierro, calcio, fósforo, sodio, magnesio, potasio, zinc y manganeso – proteínas, fibra, ácido fólico, ácido glutámico, ácido aspártico, arginina, lisina, alanina, fenilalanina, cistina, glicina, triptófano, histidina, leucina, isoleucina, prolina, metionina, serina, tirosina, valina y treonina.

Contraindicaciones

Sin embargo, las habas también presentan algunas contraindicaciones. Además de las posibles alergias, uno de los efectos secundarios más famosos es el favismo, al que hay que prestar mucha atención porque – en los casos más graves- provoca la destrucción de los glóbulos rojos: se trata de un trastorno causado por un defecto congénito en una enzima presente en los glóbulos rojos, que se transmite por vía hereditaria y que aparece unas 12-48 horas después de consumir estas legumbres. Generalmente, es posible diagnosticar el favismo en la niñez, pero no se puede descartar que también aparezca en la vejez.

cacahuetes legumbres
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¿Los cacahuetes son legumbres?

Los cacahuetes son legumbres, os lo confirmamos, a pesar de que se trata de una información que podría sorprender a muchos. De hecho, se piensa que dadas las evidentes similitudes, los cacahuetes forman parte de la familia de los frutos secos junto con las avellanas, los piñones, las almendras o las nueces. Estos frutos, conocidos también como cacahuetes americanos, crecen bajo tierra y casi siempre se encuentran en el supermercado ya secos.

cacahuetes legumbres

Cacahuetes, legumbres con propiedades interesantes

Los cacahuetes son legumbres con un alto aporte calórico y deben consumirse con cierta prudencia. Estamos hablando de 600 calorías por cada 100 gramos de producto, debido a su alto contenido en aceites. Secarlos o tostarlos reduce el contenido de agua en su interior, aumentando así la densidad calórica. Dicho esto, sin embargo, hay que tener en cuenta que el cacahuete americano también es rico en nutrientes que son muy buenos para nuestra salud, como la vitamina E y el ácido oleico.

Otra sustancia que podemos encontrar en los cacahuetes, pero no en las legumbres, es el resveratrol, presente en los frutos rojos, que es un potente antioxidante muy útil para nuestro organismo. Finalmente hay que mencionar la genisteína, técnicamente conocida como isoflavona, hormona, con actividad antioxidante, antiangiogénica e inmunosupresora. Esta legumbre también es rica en proteínas, además de contener buena cantidad de fibra, una combinación que ayuda a aumentar la sensación de saciedad.

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Las legumbres Bio, su crecimiento no va según se esperaba

En Gran Bretaña, la última cosecha de lentejas orgánicas ha captado la atención de varios periódicos locales por dos razones fundamentales: casi diez hectáreas cultivadas con legumbres orgánicas no son moco de pavo, pero que además estén certificadas eso sí que no se ve con frecuencia. Mientras que vemos como se premia a las verduras con la etiqueta «organic», parece que por alguna extraña razón no paso lo mismo con las legumbres. Pero puede ser que las cosas cambien pronto.

Una disminución contra todo pronóstico

Comencemos con un hecho que podría asustar un poco: en 2001 en Inglaterra se cultivaron 319.000 hectáreas con leguminosas, mientras que once años después, en 2012, fueron tan solo a 157.000. Los guisantes verdes son los que más sufrieron, con caídas de hasta el 70% en Reino Unido. Vamos, que parece que las leguminosas Bio, a diferencia de todos los demás cultivos orgánicos, están atravesando serios problemas.

legumbres Bio

Puede que las cosas cambien en los próximos años, ya que las Naciones Unidas declararon 2016 el «International Year of Pulses», o sea, el año internacional de las leguminosas, una medida que quiere subrayar su compromiso de fomentar este tipo de productos. Los expertos sugieren que, para Europa, se necesitaría una estrategia similar a la adoptada por Canadá, donde el 22% de la tierra agrícola está plantada con leguminosas.

Junto con una revisión del sistema de producción, no obstante, también habría que hacer una revisión del enfoque del consumidor: la palabra orgánico se asocia con «más saludable» pero por lo general, también a «más caro», lo que se traduce en una mayor desconfianza hacia este tipo de productos. Es casi seguro que una mejora en la cadena de suministro resultaría en precios más bajos, lo que a su vez atraería a más clientes, y posiblemente se desencadenaría así un mecanismo de retroalimentación. La atención se centra cada vez más en una forma de comer sano y siendo respetuosos con el medio ambiente, y es aquí donde las legumbres, sin duda, desempeñarán un papel importante en el futuro.