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Abejas y extinción
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Abejas en peligro de extinción: las pompas de jabón podrían ser la solución

Conscientes de que la muerte de las abejas interesa a todo el planeta y que está principalmente relacionada con la contaminación, los científicos japoneses han ideado un método para sustituir a las abejas en la delicada fase de polinización, utilizando pompas de jabón liberadas en el aire, hasta por medio de drones voladores.

Abejas y extinción

Las abejas, al igual que otros insectos, para alimentarse van en busca del polen o de néctar – sustancia azucarada producida por las flores -. De esta manera aseguran el transporte del polen de una planta a otra, lo que es fundamental para la fecundación.

De hecho, para que una planta produzca la semilla y, por lo tanto, genere nuevas plántulas, es indispensable la fecundación, es decir, la fusión de un gránulo de polen masculino con el óvulo femenino y son precisamente las abejas, llamadas agentes polinizadores, las que transportan el gránulo de polen al óvulo generalmente de otra planta.

Pompas de jabón para las abejas en peligro de extinción

La idea le vino al Dr. Eijiro Miyako, del Japan Advanced Institute of Science and Technology, al ver a su hijo jugar con pompas de jabón.

Anteriormente, con el fin de superar el problema de las abejas en peligro de extinción y la polinización, había probado la capacidad de polinización de un dron que, aunque sólo medía dos centímetros de largo, seguía dañando las flores.

Sin embargo, cuando vio a su hijo jugando en el parque con pompas de jabón que le golpeaban en la cara y no le hacían daño, el Dr. Eijiro Miyako decidió adoptar el mismo método para la polinización.

Las pompas de jabón son suaves, ligeras y flexibles y al golpear las flores no las dañan.  Los investigadores japoneses, al darse cuenta de que la mayoría de los jabones convencionales serían demasiado tóxicos para las flores, desarrollaron en el laboratorio burbujas especiales capaces de transportar hasta 2.000 granos de polen cada una.

A continuación, utilizando pistolas de burbujas, los científicos japoneses probaron la técnica en un huerto de peras. Las delicadas esferas de jabón lograron un éxito del 95%, permitiendo que las peras se polinizaran con el polen transportado en la fina película de las pompas de jabón.

El siguiente paso del equipo de investigación fue probar los drones teledirigidos para esparcir las pompas de jabón más rápidamente en lugares concretos, también para evitar el desperdicio debido principalmente al viento.

Serán tecnologías como el tracking, el mapeo, la planificación de rutas y el control de movimiento las que ayudarán a estos drones y a las pompas de jabón que transportan a lograr una mejor polinización.

La muerte de las abejas en el mundo tiene que detenerse, pero mientras tanto una valiosa ayuda para las abejas en la polinización puede venir de amigos voladores como los drones que, de forma casi humorística, llenarán los prados y bosques con pompas de jabón.

jabon organico
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Diferencia entre jabón y jabón orgánico

Conocer la diferencia entre jabón y jabón orgánico es importante para hacer una compra más responsable, sin descuidar además nuestra higiene personal. No es sólo una cuestión de ingredientes, sino también del impacto medioambiental que pueden generar estos productos. Aunque el jabón es un producto relativamente simple, su producción puede cambiar mucho dependiendo de la materia prima con la que se elabore.

Diferencia entre jabón y jabón orgánico

Cómo se hace el jabón

Para poder comprender la diferencia entre el jabón orgánico y el jabón orgánico, primero hay que entender cómo se fabrica este singular producto. Conocemos desde hace miles de años las propiedades de esta materia, una mezcla de grasas animales y algunas sustancias alcalinas que eliminan la suciedad cuando se lava. Históricamente se elaboraba con agua hirviendo y ceniza de leña o simplemente carbón, ricos en carbonato de sodio y potasio. Hasta principios del siglo XX, los jabones no cambiaron mucho, pero con la introducción de los materiales plásticos se comenzó a experimentar con productos líquidos, más cómodos de usar.

Cómo se hace el jabón

Sin embargo, estos productos, que normalmente tienen un pH más bajo y contienen mucha más agua, tienden a crear un entorno ideal para la proliferación de bacterias y hongos. Por esta razón, se añaden sustancias que actúan como desinfectantes, algunas de las cuales pueden causar alergias. También hay una última categoría de jabones particularmente ácidos llamados syndents o «no jabones», éstos funcionan con un mecanismo ligeramente diferente. Con un pH cercano a 5,5, estos productos son especialmente adecuados para aquellas personas con piel ultrasensible.

El jabón orgánico

La diferencia entre jabón y jabón orgánico se hace presente cuando hablamos de las sustancias que se pueden utilizar: en los productos orgánicos los ingredientes son exclusivamente naturales, normalmente menos agresivos para la piel y libres de compuestos antibacterianos artificiales. También existen sustancias naturales capaces de desempeñar una función antibacteriana, como el aceite esencial del árbol del té. Otra sustancia que no se puede usar en el jabón orgánico, a diferencia del jabón convencional, son los parabenos, conservantes que pueden prevenir la formación de moho y la proliferación de ciertos microorganismos.

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Un argumento similar se aplica al sulfato de sodio o SLS, una sustancia que entra en la categoría de tensioactivos, un compuesto a menudo presente en geles de ducha y jabones que es responsable de la formación de la espuma clásica. Esta molécula puede causar inflamación de la piel si se usa en exceso, y no está presente en jabones orgánicos. Otra diferencia entre el jabón y el jabón orgánico se encuentra en las fragancias: en los productos orgánicos no se pueden utilizar aromas artificiales, a menudo sustituidos por aceites esenciales, que pueden enriquecer un producto con propiedades muy interesantes.