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Reishi, el rey de los hongos con grandes propiedades beneficiosas

El reishi, también conocido como Ganoderma Lucidum, es uno de los hongos más famosos del mundo por sus numerosas propiedades beneficiosas, no por casualidad en China y Japón se utiliza desde la antigüedad como un remedio milagroso tradicional y terapéutico. En otros países, el extracto de reishi, que es la versión en polvo, se está consolidando poco a poco en el mercado, gracias al uso creativo y versátil que se puede hacer de él en la cocina cuando se mezcla con bebidas o recetas originales.

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Las propiedades del reishi, el hongo oriental de la «inmortalidad»

El hongo reishi, que aún es poco conocido por nosotros, merece ser redescubierto y quizás integrado en nuestra dieta, como ya se hace con los famosos hongos shitake. Este hongo leñoso, brillante, de forma peculiar y de color marrón oscuro crece en los árboles en verano y primavera, y se cultiva principalmente en Asia. Siendo un ingrediente muy apreciado por la medicina tradicional china, el reishi en Oriente ha sido considerado durante miles de años un alimento curativo, incluso se le ha apodado el hongo de la inmortalidad porque se dice que es capaz de regenerar el organismo, tanto mental como físico, y de dar vitalidad y longevidad.

propiedades reishi

Este ingrediente súper saludable contiene vitamina B, sales minerales y un alto número de aminoácidos, triterpenos y polisacáridos. Entre las supuestas propiedades «portentosas» y los beneficios curativos no confirmados, se dice que el reishi es rico en ingredientes activos que pueden mejorar el sistema inmunitario y circulatorio, combatir el colesterol, el asma, la inflamación, las alergias estacionales, la hipertensión, la fatiga, el estrés y el cansancio.

Los usos del reishi en la cocina, desde las bebidas hasta las sopas

Este hongo, de un sabor peculiar y ligeramente amargo, se consume principalmente deshidratado. Atención, a menudo los extractos de este hongo pasan por un proceso que puede empobrecer sus propiedades nutricionales y, para estar seguros de que esto no ocurre es mejor optar por el reishi en polvo. Aconsejamos elegir aquel que proviene de cultivos orgánicos y ha sido preparado con hongos de calidad cuidadosamente seleccionados.

reishi cocina

Este ingrediente súper saludable contiene vitamina B, sales minerales y un alto número de aminoácidos, triterpenos y polisacáridos. Entre las supuestas propiedades «portentosas» y los beneficios curativos no confirmados, se dice que el reishi es rico en ingredientes activos que pueden mejorar el sistema inmunitario y circulatorio, combatir el colesterol, el asma, la inflamación, las alergias estacionales, la hipertensión, la fatiga, el estrés y el cansancio.

Los usos del reishi en la cocina, desde las bebidas hasta las sopas

Este hongo, de un sabor peculiar y ligeramente amargo, se consume principalmente deshidratado. Atención, a menudo los extractos de este hongo pasan por un proceso que puede empobrecer sus propiedades nutricionales y, para estar seguros de que esto no ocurre es mejor optar por el reishi en polvo. Aconsejamos elegir aquel que proviene de cultivos orgánicos y ha sido preparado con hongos de calidad cuidadosamente seleccionados.

Esta solución garantiza que los hongos no han sido sometidos a tratamientos químicos ni provienen de cultivos invasivos. El uso más común del polvo del rey de los hongos es el de utilizarlo como ingrediente básico para bebidas, como por ejemplo café, infusiones y tés simples o aromatizados. El reishi se adapta también a otro tipo de preparaciones en la cocina, por ejemplo, es perfecto para condimentar sopas y caldos saludables y enérgicos, acompañados de ingredientes como el jengibre, la col, el miso y la calabaza, o para ser añadido a verduras al vapor o guisos sabrosos de seitán, soja o tofu.

casa eco-sostenible setas
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Una casa eco-sostenible con setas en lugar de cemento

En las casas eco-sostenibles del mañana, los hongos podrían sustituir al cemento: algunos investigadores y científicos están tratando de ver si es posible poner en práctica esta sustitución. El cemento es una sustancia con un alto impacto ambiental, tanto por la energía necesaria para su producción como por la materia prima de la que se obtiene. Una historia diferente para las setas, que podría mejorar la sostenibilidad y el respeto por el medio ambiente de nuestros hogares.

casa eco-sostenible setas

Cómo construir una casa eco-sostenible con setas

Los científicos han descubierto algo interesante sobre los hongos: su estructura celular puede ser muy resistente, hasta el punto de que pueden sustituir al cemento ordinario en la casa sostenible del futuro. Este último es extremadamente barato, pero supone un 8% de todas las emisiones globales de CO2, un porcentaje inmenso, que se traduce en miles y miles de millones de toneladas de dióxido de carbono liberadas a la atmósfera. La alternativa proviene de algunos micelios, hongos de estructura filamentosa que normalmente se encuentran exclusivamente bajo tierra.

La construcción de los ladrillos que se utilizarán para la casa sostenible del futuro es relativamente sencilla: se parte de un molde rectangular y se rellena con sustancias orgánicas de composición específica y se inoculan las esporas del micelio. En el espacio de 5 días el organismo habrá crecido hasta el punto de haber incorporado toda la materia biológica hasta que el molde esté completamente revestido. La estructura resultante es lo suficientemente fuerte como para formar ladrillos.

Los científicos han descubierto que la resistencia de estos ladrillos puede variar según la «dieta» que siguen los hongos durante su crecimiento: el serrín, por ejemplo, proporciona más celulosa, mientras que las patatas proporcionan más almidón. Esto refleja de manera diferente la consistencia final del ladrillo y los científicos todavía están considerando cuál es el mejor equilibrio para la casa eco-sostenible del mañana.

hongos buenos cerebro
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Los hongos son buenos para el cerebro, lo dice la ciencia

Los hongos son buenos para el cerebro, cada vez más científicos respaldan esta teoría y el número de publicaciones relacionadas con sus propiedades aumenta día a día. Por ejemplo, Robert B. Beelman, Ph. D. de la Penn State University, ha realizado varias investigaciones sobre los hongos, en ellas se exponen las propiedades relacionadas con la salud mental.

hongos buenos cerebro

Por qué los hongos son buenos para el cerebro

Seamos claros, los expertos son los primeros en advertirnos de la necesidad de realizar más estudios sobre las propiedades de este producto, pero lo que revelan las primeras investigaciones es sin duda muy interesante. El propio Beelman señala que en 2017 se publicó un estudio titulado «Mushroom Consumption and Incident Dementia in Elderly Japanese», en el que en las conclusiones se puede leer: «El consumo frecuente de setas se asocia significativamente con un menor riesgo de desarrollar demencia».

Otro estudio, titulado «The Association between Mushroom Consumption and Mild Cognitive Impairment» (La asociación entre el consumo de hongos y el deterioro cognitivo leve), subrayó que «los hongos y sus compuestos bioactivos tienen un papel importante en el retraso de la neurodegeneración». También se presentó otro estudio en 2019, cuyo título «Eating mushrooms may reduce the risk of cognitive decline» deja claro por qué cada vez más expertos están convencidos de que los hongos son buenos para el cerebro.

Una de las moléculas que más atrae la atención de los científicos, incluyendo al Dr. Robert B. Beelman, es la ergotioneína, un aminoácido que parece tener excelentes capacidades antioxidantes. En la naturaleza este compuesto es producido por muy pocos organismos, y los hongos son los que contienen una mayor concentración. Esta parece ser la molécula vinculada a las propiedades protectoras de los alimentos, y podría explicar por qué los hongos son buenos para vosotros.

Qué son los hongos orgánicos
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Hongos orgánicos: ¿qué son y por qué elegirlos?

No todo el mundo lo sabe, pero los hongos orgánicos existen y además presentan muy buenas razones para que los elijáis. Por supuesto, desde un punto de vista técnico, no podemos hablar de «orgánico» cuando nos referimos a los hongos que se cosechan, por lo que nuestra atención tendrá que centrarse en las variedades cultivadas.

Hongos orgánicos

Qué son los hongos orgánicos

Conviene precisarlo: se pueden cultivar setas, o al menos algunas variedades. Esto, por decirlo de manera esquemática, se produce sobre todo por la maduración de las esporas sobre un sustrato orgánico, hasta la formación del cuerpo fructífero, que constituye la parte a que se recolecta. Los productos químicos también se utilizan a menudo en este tipo de cultivo, tanto como pesticidas como fertilizantes con el fin de acelerar el crecimiento de los hongos. Como sucede con los productos vegetales y animales, los hongos orgánicos también están sujetos a límites – o prohibiciones – en el uso de estas sustancias para obtener un producto lo más natural posible.

Qué son los hongos orgánicos

Por qué elegir hongos orgánicos

Cabe señalar que, de entre todos los productos, los hongos no se encuentran entre los más problemáticos en cuanto a pesticidas se refiere. No obstante, debemos señalar que el uso de los hongos actualmente ha experimentado un gran crecimiento en diversas áreas de aplicación. De hecho, cada vez más encontramos productos que están basados en este ingrediente, como por ejemplo integradores o cosméticos. La elección de utilizar hongos orgánicos como materia prima se convierte así en una garantía para el usuario, que tendrá la seguridad de no ingerir o aplicar en su cuerpo sustancias indeseables. Como sucede con otros productos, también en el caso de los hongos orgánicos y sus derivados cabe esperar un precio más alto que el de los productos tradicionales, lo que sin embargo, debe considerarse como la garantía de un proceso de producción cuidadoso y natural.

Sin embargo, el sobrecoste no parece haber desanimado a los compradores, teniendo en cuenta que el sector de los hongos orgánicos ha experimentado un gran crecimiento, alcanzando para ser exactos una cuota del 12% del total del mercado de los hongos.

proceso hongos cuero
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Cuero hecho de hongos para decir adiós al cuero de origen animal

El cuero de hongos puede fabricarse de diferentes maneras: varias empresas ya han experimentado con distintas técnicas para convertir el hongo en un material similar a la piel de origen animal y proporcionar así una alternativa no plástica a los consumidores Las últimas noticias nos llegan de una empresa estadounidense de biotecnología que ha creado cuero a partir hongos, partiendo por primera vez del micelio, las «raíces» de la seta.

Cuero hongos

Los hongos cada vez más presentes en nuestro futuro

Los hongos parecen estar destinados a ser un componente cada vez más presente en nuestro futuro. Ya te habíamos hablado de la hamburguesa de hongos o del café con hongos, pero la presencia de este producto natural pronto podría convertirse en un componente importante no solo en la cocina, sino también en otros materiales con los que entramos en contacto todos los días.

hongos futuro

Varias empresas ya están creando materiales similares al cuero y la piel de origen animal a partir del procesamiento del hongo, generalmente del sombrero o del tallo. En cambio, American Bolt Threads, ya conocido en el entorno de los biomateriales por su artificial «seda de araña» hecha de jarabe de maíz fermentado, ha logrado hacer que un material, llamado Mylo, sea muy similar a la piel de origen animal. Todo ello a partir de las “raíces” de la seta: el micelio.

Un proceso relativamente simple

El proceso de creación es relativamente simple y, paradójicamente, no implica el cultivo de ningún hongo. El punto de partida son directamente las células miceliales que se «cultivan» en un soporte de maíz. El tallo de la planta de maíz proporciona la estructura básica y los nutrientes necesarios para que la pared de células miceliales crezca de forma natural.

proceso hongos cuero

Al controlar condiciones tales como la humedad y la temperatura, es posible hacer crecer los micelios verticalmente para que puedan ensamblarse de forma autónoma en una red tridimensional de células. Esta red le da al material una resistencia básica que se explota a través de ciertos procesos de curtido. El proceso permite presionar las micelas hasta lograr el grosor deseado, creando así un material bidimensional con cualidades extremadamente similares al cuero natural.

Mejor que el cuero plástico

Hoy en día, uno de los principales problemas tanto de la piel como del cuero artificiales en el mercado es su origen plástico. No es solo cuestión de que el producto parezca «falso» al tacto, sino que plantea un serio problema a la hora de desecharse y la mayoría de las veces termina en un vertedero. Del mismo modo, no es creíble pensar que la piel natural de origen animal pueda seguir abasteciendo un mercado en continuo crecimiento.

cuero plástico

Los biomateriales de nueva generación dan respuesta a este problema con un nuevo enfoque: una serie de productos, como el cuero de hongos, de origen completamente natural y sostenible. Una de las ventajas de este material es que puede colorearse simplemente con té gracias a la capacidad de colorante de los taninos, por lo que es completamente biodegradable. La promesa de evitar la cría de animales de manera sostenible que estos biomateriales suponen es, sin lugar a duda, de lo más intrigante.

Yartsa Gunbu hongos
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Yartsa Gunbu: el tesoro de los hongos afrodisíacos del Tíbet

Lo más probable es que nunca hayas oído hablar de él, pero en Oriente lo conocen muy bien: el hongo Yartsa gunbu se considera un extraño manjar afrodisíaco en ciertas regiones, en especial, en las situadas entre China y el Tíbet, donde se consume su macabro ciclo vital. Un pequeño tallo, como si fuera un cuerno, que sobresale unos pocos centímetros del suelo, lo cual lo hace difícil de encontrar y muy preciado de poseer, convirtiéndose de hecho en el oro del Tíbet.

Yartsa Gunbu hongos

Una extraña forma de reproducirse

Este hongo, técnicamente llamado Ophiocordyceps sinensis, libera cuando llega el invierno sus esporas, que son capturadas por el viento y transportadas muy lejos, hacia las áreas de alta montaña que caracterizan el suroeste de China, un área que limita con el Tíbet. Aquí las esporas atacan a las larvas de una especie de polilla, típica de esta zona.

Yartsa Gunbu Tibet

Cuando las temperaturas bajan, las larvas se esconden en el suelo para sobrevivir al frío, lo que coincide con la activación de las esporas: el hongo comienza a alimentarse del insecto mientras está en una especie de letargo, consumiéndolo casi por completo, dejando intacto solo su caparazón, con un efecto verdaderamente macabro.

Una rareza preciosa

Durante su ciclo de vida, hasta mayo o junio, el hongo produce una especie de tallo marrón de no más de 5 cm de largo, del que luego se liberarán otras esporas para activar de nuevo su particular reproducción, que tiene lugar tan solo alrededor del Himalaya, en un área que comprende el Tíbet, el suroeste de China, Nepal y Bhután. Se estima que en estas áreas las poblaciones locales obtienen el 40% de sus ingresos anuales exclusivamente del Yartsa gunbu, y en particular en el Tíbet se estima que han ganado más de mil millones de euros.

Yartsa Gunbu

Para que te hagas una idea, esta cifra corresponde a la mitad de los ingresos que el estado registra provenientes de todo el sector turístico. El resultado de este valor económico es una lucha cada vez más incontenible por el control de los territorios en los que crece el hongo, ocasionando conflictos entre los tibetanos y las miras de una China que podría usar la excusa de restablecer el orden de la región, arrebatando así de paso este pequeño tesoro.

Toda esta situación se vuelve aún más surrealista por el hecho de que ninguna de las propiedades de Yartsa gunbu ha sido probada científicamente. Su uso supuestamente tradicional experimentó un renacimiento en 1993, tras una impresionante actuación del equipo chino de media distancia durante los Campeonatos del Mundo de atletismo, y que se atribuyó al uso del hongo, provocando este boom. También es cierto que el escándalo de dopaje y testosterona que golpeó años después al entrenador del equipo no afectó ni lo más mínimo la confianza depositada en el hongo: había nacido una leyenda.

hongos alternativa vegetal a la carne
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Un estudio revela que los hongos sacian más que la carne

Los hongos sacian más que la carne y ganan cada vez más adeptos y popularidad, convirtiéndose en objeto de estudio e interés de profesionales y entusiastas del sector de food & beverage. Los números del mercado de alimentos son muy claros, y muesran un aumento significativo de su cultivo, acompañado de una mayor atención por parte de los medios de comunicación y un mayor conocimiento sobre su valor nutricional.

hongos sacian más que la carne

Cada vez más recomendados por expertos en alimentación y cada vez más presentes en las cocinas de restaurantes de todo el mundo, los hongos parecen tener otra gran ventaja a tener en cuenta: dan una sensación de saciedad mayor que la carne. Esto se confirma por un estudio de 2017, que compara los dos alimentos y ya parecía anticipar la reciente «champi-manía».

¿Son los champiñones la nueva carne?

El creciente redescubrimiento de los hongos se ha centrado en las características específicas de las muchas variedades comestibles, un uso más amplio en la cocina, el lanzamiento de nuevas recetas y nuevos productos en el mercado (acuérdate por ejemplo, del café con champiñones y toma nota de la línea de productos con la marca Quorn), hasta una reevaluación cuidadosa de sus propiedades beneficiosas.

Son los champiñones la nueva carne

Cada vez más recomendados como una alternativa vegetal a la carne, los hongos tienen la ventaja de tener un bajo contenido calórico y ser bajos en grasas saturadas, yodo y gluten. También son ricos en fibra, vitamina C y D y minerales, incluyendo fósforo y potasio, y se recomiendan para reducir el riesgo de enfermedades cardiovasculares, mejorar el metabolismo y el sistema inmunológico.

hongos alternativa vegetal a la carne

En resumen, comer hongos es bueno y puede ser un nuevo desafío en la cocina para hacer platos ligeros, saludables y apetitosos y, por qué no, aptos para vegetarianos y veganos. Lo importante es no abusar de ellos, para no incurrir en ningún efecto secundario que sea bueno saber de antemano.

Champiñones vs carne, ¿quién gana?

Un estudio científico de 2017 ha monitoreado y comparado, durante 10 días, la sensación de saciedad después del consumo de champiñones y de carne. Los 32 participantes dijeron que se sentían decididamente más saciados y satisfechos después de comer un plato de champiñones.

Champiñones vs carne

El motivo es simple, aunque algunas carnes contienen más proteínas que una porción equivalente de vegetales, las proteínas animales son comúnmente difíciles de digerir y pueden no ser completamente absorbidas por el cuerpo. Si a esto le añadimos que los hongos no contienen colesterol y grasas saturadas, las cuales aumentan el riesgo de ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares y que están presentes solo en la carne y los productos que provienen de granjas de cría, podemos darnos cuenta de lo importante que es introducir esta «carne vegetal» para conseguir una dieta sana y equilibrada.