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Árboles se hablan gracia a los hongos
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Los árboles se hablan entre sí gracias a los hongos

Los árboles se hablan entre sí gracias a verdaderas redes de comunicación naturales. En los bosques de todo el mundo, gracias a las enormes redes creadas por los hongos, los árboles son capaces de comunicarse entre sí e incluso ayudarse mutuamente en caso de necesidad.

Árboles se hablan gracia a los hongos

Los árboles hablan entre sí, según afirma la investigación de la científica medioambiental Suzanne Simard. Según el investigador, los árboles son capaces de interactuar entre sí e incluso de intercambiar nutrientes si es necesario.

Gracias a las extendidas redes de hongos que se encuentran bajo tierra, los árboles, a lo largo de milenios, habrían sido capaces de interactuar y explotar inteligentemente estas redes subterráneas como si fueran verdaderos cables de conexión.

Según el estudio, los hongos son de gran importancia en el ecosistema forestal y, con el tiempo, han aumentado cada vez más su simbiosis con las plantas y otros organismos vegetales.

Los hongos serían capaces de comunicar a las plantas sobre los cambios ambientales en el bosque, así como la necesidad de transferir nutrientes a una planta que está enferma o en dificultades.

La simbiosis entre los hongos y las plantas se conoce desde hace mucho tiempo, de hecho, los hongos a través de su micelio recogen los nutrientes del suelo y los intercambian con las raíces de la planta que, a cambio, proporcionan la mayor cantidad de sustancias útiles a los hongos y resultantes de la fotosíntesis.

En este proceso, una conexión directa entre una planta y otra se hace posible a través del micelio de los hongos.

Este tipo de simbiosis también se llama micorriza. A través de la micorriza los hongos colonizan partes de las raíces de diferentes plantas creando una conexión natural incluso entre plantas lejanas.

Según el estudio, la simbiosis entre las redes de hongos y las plantas es tal que puede incluso suministrar a las plantas no deseadas sustancias tóxicas, o aumentar su sistema de defensa inmunológica y así protegerlas de las enfermedades.

Además, los árboles más grandes podrían ayudar a los más pequeños y menos expuestos a la luz solar con nutrientes transmitidos a través de las conexiones de la red de hongos.

Gracias a la investigación de la científica Simart, parece que las plantas son organismos mucho más complejos de lo que se podría pensar y que los ecosistemas de la Tierra están interconectados de forma perfecta y equilibrada.

Este estudio es fundamental para comprender la dinámica simbiótica entre las plantas y los hongos del bosque. Además, es otro elemento válido que hay que tener en cuenta en las políticas de deforestación y reforestación de todo el planeta.

Alternativas sostenibles al plásticos
CienciaEnergías renovablesMedio Ambiente

Alternativas sostenibles al plástico, os damos 5 ideas

Sólo las alternativas sostenibles a los plásticos pueden ayudar a reducir el uso y la contaminación – ahora inmanejables – de los productos plásticos fabricados con combustibles fósiles. A continuación, os presentamos cinco importantes innovaciones hechas, en su totalidad o en parte, a partir de materiales orgánicos.

Alternativas sostenibles al plásticos

La importancia de encontrar alternativas sostenibles a los plásticos en el menor tiempo posible puede deducirse del hecho de que:

  • Entre 1950 y 2015, se produjeron alrededor de 6.300 millones de toneladas de plásticos;
  • de los cuales sólo el 9% fue reciclado;
  • El 91% ha ido a vertederos o se ha quemado o, peor aún, se ha dispersado, a menudo en los océanos;
  • 1.300 millones de botellas de plástico se venden cada día en todo el mundo;
  • hay miles de otros productos que no almacenan alimentos o bebidas y que contienen plástico; éstos son obviamente adicionales a los 1.300 millones de botellas mencionadas anteriormente.

Además de eso, si consideramos que el porcentaje de plástico potencialmente reciclable – generalmente con la expresión 100% reciclable – ha aumentado en los últimos años, no se puede asegurar que sea realmente reciclado y que no termine ni en vertedero ni quemado.

En general, el éxito de este producto está vinculado principalmente a su capacidad de durar en el tiempo, a su ligereza y economicidad, pero con frecuencia no es reciclable.

Cinco alternativas sostenibles a los plásticos

Los plásticos, como sabemos, se obtienen de los combustibles fósiles, pero hay alternativas más sostenibles de fuentes renovables en el horizonte. Aquí hay cinco:

Huesos de aceituna

Una start-up turca llamada Biolive ha creado una gama de gránulos bioplásticos a partir de huesos de aceituna. Biolive afirma que los costes de producción se reducen hasta un 90% en comparación con algunos bioplásticos existentes. Esto es importante según el fundador porque los bioplásticos de almidón de maíz son a menudo más caros que los bioplásticos a base de aceite.

Cáscaras de girasol

La empresa alemana Golden Compound ha creado un bioplástico hecho de cáscaras de girasol sostenible. Es, de hecho, un bioplástico reforzado con cáscaras de girasol que la empresa recibe como subproducto de la industria alimentaria.

Desechos de peces y algas

Una iniciativa británica llamada MarinaTex está utilizando piel y escamas de pescado unidas con algas rojas para crear una alternativa de plástico compostable que puede sustituir al plástico desechable. MarinaTex afirma que el biopolímero crea un embalaje más fuerte que una bolsa de plástico convencional, a pesar de la creencia habitual de que los bioplásticos carecen de resistencia y durabilidad. Según MarinaTex, su producto sería compostable en casa en cuatro o seis semanas.

Azúcares vegetales

Avantium, con sede en Ámsterdam, ha creado una tecnología que convierte los azúcares vegetales en un nuevo material de embalaje biodegradable llamado PEF. El FEM parece degradarse mucho más rápido que el PET: 250-400 días de FEM frente a 300-500 años de PET.

Setas

La emergente marca Reishi utiliza hongos para crear cuero sostenible. El biomaterial es resistente al agua y promete el rendimiento, la calidad y la estética de la piel.

Muchas alternativas sostenibles a los plásticos basados en combustibles fósiles, fruto de la genialidad y la innovación, están conquistando gradualmente pequeñas cuotas de mercado en beneficio del medio ambiente, que, aunque sea víctima de productos que todavía están abandonados, puede al menos verlos biodegradarse rápidamente.

Los hongos salvarán la tierra
CienciaEcologíaMedio Ambiente

Cómo los hongos salvarán la tierra

Los hongos son organismos fundamentales para el equilibrio del ecosistema de nuestro planeta y han estado presentes en la Tierra desde hace al menos 400 millones de años. Es bueno recordar que el hongo es sólo la parte floral externa mientras que la gran parte subterránea se llama micelio. Hoy en día hay más de 100.000 tipos de hongos reconocidos y el número crece cada año como prueba de la gran proliferación y variedad de esta especie.

Los hongos salvarán la tierra

¿Cómo sostienen los hongos el ecosistema?

Los hongos son verdaderos limpiadores del planeta, de hecho, trabajan incesantemente para la transformación de los organismos en descomposición del planeta. Además, están en simbiosis con muchos organismos vivos. Para hacer una comparación, se podría definir al micelio como un enorme filtro que elimina las toxinas del suelo haciendo una verdadera limpieza profunda del suelo.

Al ser el micelio una red densa, también es capaz de trasladar los nutrientes de una parte del suelo a otra, reequilibrando el nivel de nutrientes del propio suelo en beneficio de las plantas presentes.

Hongos arma biológica

Los hongos: un arma biológica que salvará la Tierra

Los hongos se consideran un arma importante para el beneficio del medio ambiente. De hecho, nuevos hallazgos han confirmado que los hongos pueden reducir el combustible diésel basado en el carbono.

Además, según nuevos estudios, el hongo de la especie Aspergillus tubingensis tiene la capacidad de crecer en el material plástico y con el tiempo degradar sus moléculas deteriorando el material que de otro modo permanecería en el medio ambiente durante muchos años contaminándolo.

Finalmente, algunos hongos, según los científicos que están analizando la zona radioactiva de Chernóbil, son capaces de absorber la radiación transformándola en energía para su crecimiento.

Es evidente lo esencial que son los hongos para el ecosistema y para la salud del medio ambiente en la Tierra. Incluso la ciencia, que ha comprendido bien su potencial, está invirtiendo cada vez más recursos para estudiarlos y extraer de ellos información útil para las muchas aplicaciones posibles por el bien del planeta.

Hongos sin gluten
ComidaSin gluten

¿Contienen gluten las setas?

Cualquiera podría pensar razonablemente que los hongos no contienen gluten, pero no siempre es así. El mundo de los hongos es variado y en algunos casos pueden surgir algunas problemáticas críticas al hablar del contenido de gluten.

Hongos sin gluten

Los hongos cultivados pueden contener gluten

Sí, no todos los hongos están libres de gluten, al menos completamente. Por eso algunas personas que son particularmente sensibles pueden tener problemas. Los hongos, de hecho, suelen cultivarse sobre una base compuesta de cereales que contienen gluten, principalmente centeno y trigo, lo que a veces conduce a una ligera contaminación. A pesar de ello, los hongos se etiquetan normalmente como exentos de gluten al tener menos de las 20 partes por millón de la sustancia requerida por la legislación europea. Sin embargo, esto no evita que las personas más sensibles acusen a ciertos problemas.

Hongos cultivados gluten

Por lo tanto, se puede decir que los hongos no contienen gluten, pero en las versiones cultivadas, si realmente se quiere estar seguro, deben ser evitadas. Ni siquiera un lavado profundo puede resolver el problema. El gluten es una molécula bastante pegajosa, difícil de eliminar con agua. Dicho esto, aunque no es un alimento del que haya que preocuparse, en caso de duda, siempre hay que consultar a un médico o, más drásticamente, evitar su consumo.

cultivar hongos
EcologíaMedio Ambiente

Cultivar hongos km 0 con los residuos de cerveza orgánica

La idea de cultivar hongos exóticos Km 0, utilizando residuos de la cerveza orgánica como sustrato donde cultivarlos, podría ser un ejemplo perfecto de economía circular: un residuo se convierte en un precioso recurso que se utiliza en la producción de un alimento, en este caso los hongos, que también obtienen una certificación orgánica. El proyecto, a pesar de que lleva unos años de retraso, ha empezado a crecer recientemente gracias al interés de un público cada vez más amplio.

cultivar hongos

Cómo cultivar hongos orgánicos Km 0 con restos de cerveza

Para cultivar hongos 0 km de la mejor manera y, por lo tanto sin ir al campo, es utilizar una sustancia, técnicamente conocida como sustrato, que tiene todas las características para albergar las esporas de estos organismos. En muchas guías online se pueden encontrar recomendaciones en las que se utilizan los restos de café, para entender lo que queda en la cafetera después de haberlo preparado.

Esta es precisamente la solución que inicialmente intentaron utilizar en Bélgica, en una pequeña empresa conocida como Le Champignon de Bruselas, que cultiva hongos orgánicos, exóticos y 0 km. Sin embargo, la empresa pronto descubrió que los posos de café no eran buenos e intentó utilizar los residuos orgánicos de la cerveza, encontrando en este sustrato la solución perfecta para cultivar setas de las variedades shiitake, maitake y nameko.

Cuando usamos el término “desperdicio de la cerveza” nos referimos a la cebada malteada utilizada después de cocinarse en agua. Es interesante subrayar este detalle porque la cerveza está certificada como orgánica, por lo que los granos que se utilizan para producirla también están certificados como orgánicos, y en consecuencia, incluso cultivar hongos con este sustrato significa tener en las manos un producto orgánico. Además, cultivar en interiores cerca del centro de la ciudad de Bruselas significa tener hongos orgánicos Km 0, perfecto para los amantes de la sostenibilidad y la calidad.

propiedades reishi
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Reishi, el rey de los hongos con grandes propiedades beneficiosas

El reishi, también conocido como Ganoderma Lucidum, es uno de los hongos más famosos del mundo por sus numerosas propiedades beneficiosas, no por casualidad en China y Japón se utiliza desde la antigüedad como un remedio milagroso tradicional y terapéutico. En otros países, el extracto de reishi, que es la versión en polvo, se está consolidando poco a poco en el mercado, gracias al uso creativo y versátil que se puede hacer de él en la cocina cuando se mezcla con bebidas o recetas originales.

reishi

Las propiedades del reishi, el hongo oriental de la «inmortalidad»

El hongo reishi, que aún es poco conocido por nosotros, merece ser redescubierto y quizás integrado en nuestra dieta, como ya se hace con los famosos hongos shitake. Este hongo leñoso, brillante, de forma peculiar y de color marrón oscuro crece en los árboles en verano y primavera, y se cultiva principalmente en Asia. Siendo un ingrediente muy apreciado por la medicina tradicional china, el reishi en Oriente ha sido considerado durante miles de años un alimento curativo, incluso se le ha apodado el hongo de la inmortalidad porque se dice que es capaz de regenerar el organismo, tanto mental como físico, y de dar vitalidad y longevidad.

propiedades reishi

Este ingrediente súper saludable contiene vitamina B, sales minerales y un alto número de aminoácidos, triterpenos y polisacáridos. Entre las supuestas propiedades «portentosas» y los beneficios curativos no confirmados, se dice que el reishi es rico en ingredientes activos que pueden mejorar el sistema inmunitario y circulatorio, combatir el colesterol, el asma, la inflamación, las alergias estacionales, la hipertensión, la fatiga, el estrés y el cansancio.

Los usos del reishi en la cocina, desde las bebidas hasta las sopas

Este hongo, de un sabor peculiar y ligeramente amargo, se consume principalmente deshidratado. Atención, a menudo los extractos de este hongo pasan por un proceso que puede empobrecer sus propiedades nutricionales y, para estar seguros de que esto no ocurre es mejor optar por el reishi en polvo. Aconsejamos elegir aquel que proviene de cultivos orgánicos y ha sido preparado con hongos de calidad cuidadosamente seleccionados.

reishi cocina

Este ingrediente súper saludable contiene vitamina B, sales minerales y un alto número de aminoácidos, triterpenos y polisacáridos. Entre las supuestas propiedades «portentosas» y los beneficios curativos no confirmados, se dice que el reishi es rico en ingredientes activos que pueden mejorar el sistema inmunitario y circulatorio, combatir el colesterol, el asma, la inflamación, las alergias estacionales, la hipertensión, la fatiga, el estrés y el cansancio.

Los usos del reishi en la cocina, desde las bebidas hasta las sopas

Este hongo, de un sabor peculiar y ligeramente amargo, se consume principalmente deshidratado. Atención, a menudo los extractos de este hongo pasan por un proceso que puede empobrecer sus propiedades nutricionales y, para estar seguros de que esto no ocurre es mejor optar por el reishi en polvo. Aconsejamos elegir aquel que proviene de cultivos orgánicos y ha sido preparado con hongos de calidad cuidadosamente seleccionados.

Esta solución garantiza que los hongos no han sido sometidos a tratamientos químicos ni provienen de cultivos invasivos. El uso más común del polvo del rey de los hongos es el de utilizarlo como ingrediente básico para bebidas, como por ejemplo café, infusiones y tés simples o aromatizados. El reishi se adapta también a otro tipo de preparaciones en la cocina, por ejemplo, es perfecto para condimentar sopas y caldos saludables y enérgicos, acompañados de ingredientes como el jengibre, la col, el miso y la calabaza, o para ser añadido a verduras al vapor o guisos sabrosos de seitán, soja o tofu.

casa eco-sostenible setas
EcologíaMedio Ambiente

Una casa eco-sostenible con setas en lugar de cemento

En las casas eco-sostenibles del mañana, los hongos podrían sustituir al cemento: algunos investigadores y científicos están tratando de ver si es posible poner en práctica esta sustitución. El cemento es una sustancia con un alto impacto ambiental, tanto por la energía necesaria para su producción como por la materia prima de la que se obtiene. Una historia diferente para las setas, que podría mejorar la sostenibilidad y el respeto por el medio ambiente de nuestros hogares.

casa eco-sostenible setas

Cómo construir una casa eco-sostenible con setas

Los científicos han descubierto algo interesante sobre los hongos: su estructura celular puede ser muy resistente, hasta el punto de que pueden sustituir al cemento ordinario en la casa sostenible del futuro. Este último es extremadamente barato, pero supone un 8% de todas las emisiones globales de CO2, un porcentaje inmenso, que se traduce en miles y miles de millones de toneladas de dióxido de carbono liberadas a la atmósfera. La alternativa proviene de algunos micelios, hongos de estructura filamentosa que normalmente se encuentran exclusivamente bajo tierra.

La construcción de los ladrillos que se utilizarán para la casa sostenible del futuro es relativamente sencilla: se parte de un molde rectangular y se rellena con sustancias orgánicas de composición específica y se inoculan las esporas del micelio. En el espacio de 5 días el organismo habrá crecido hasta el punto de haber incorporado toda la materia biológica hasta que el molde esté completamente revestido. La estructura resultante es lo suficientemente fuerte como para formar ladrillos.

Los científicos han descubierto que la resistencia de estos ladrillos puede variar según la «dieta» que siguen los hongos durante su crecimiento: el serrín, por ejemplo, proporciona más celulosa, mientras que las patatas proporcionan más almidón. Esto refleja de manera diferente la consistencia final del ladrillo y los científicos todavía están considerando cuál es el mejor equilibrio para la casa eco-sostenible del mañana.

hongos buenos cerebro
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Los hongos son buenos para el cerebro, lo dice la ciencia

Los hongos son buenos para el cerebro, cada vez más científicos respaldan esta teoría y el número de publicaciones relacionadas con sus propiedades aumenta día a día. Por ejemplo, Robert B. Beelman, Ph. D. de la Penn State University, ha realizado varias investigaciones sobre los hongos, en ellas se exponen las propiedades relacionadas con la salud mental.

hongos buenos cerebro

Por qué los hongos son buenos para el cerebro

Seamos claros, los expertos son los primeros en advertirnos de la necesidad de realizar más estudios sobre las propiedades de este producto, pero lo que revelan las primeras investigaciones es sin duda muy interesante. El propio Beelman señala que en 2017 se publicó un estudio titulado «Mushroom Consumption and Incident Dementia in Elderly Japanese», en el que en las conclusiones se puede leer: «El consumo frecuente de setas se asocia significativamente con un menor riesgo de desarrollar demencia».

Otro estudio, titulado «The Association between Mushroom Consumption and Mild Cognitive Impairment» (La asociación entre el consumo de hongos y el deterioro cognitivo leve), subrayó que «los hongos y sus compuestos bioactivos tienen un papel importante en el retraso de la neurodegeneración». También se presentó otro estudio en 2019, cuyo título «Eating mushrooms may reduce the risk of cognitive decline» deja claro por qué cada vez más expertos están convencidos de que los hongos son buenos para el cerebro.

Una de las moléculas que más atrae la atención de los científicos, incluyendo al Dr. Robert B. Beelman, es la ergotioneína, un aminoácido que parece tener excelentes capacidades antioxidantes. En la naturaleza este compuesto es producido por muy pocos organismos, y los hongos son los que contienen una mayor concentración. Esta parece ser la molécula vinculada a las propiedades protectoras de los alimentos, y podría explicar por qué los hongos son buenos para vosotros.

Qué son los hongos orgánicos
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Hongos orgánicos: ¿qué son y por qué elegirlos?

No todo el mundo lo sabe, pero los hongos orgánicos existen y además presentan muy buenas razones para que los elijáis. Por supuesto, desde un punto de vista técnico, no podemos hablar de «orgánico» cuando nos referimos a los hongos que se cosechan, por lo que nuestra atención tendrá que centrarse en las variedades cultivadas.

Hongos orgánicos

Qué son los hongos orgánicos

Conviene precisarlo: se pueden cultivar setas, o al menos algunas variedades. Esto, por decirlo de manera esquemática, se produce sobre todo por la maduración de las esporas sobre un sustrato orgánico, hasta la formación del cuerpo fructífero, que constituye la parte a que se recolecta. Los productos químicos también se utilizan a menudo en este tipo de cultivo, tanto como pesticidas como fertilizantes con el fin de acelerar el crecimiento de los hongos. Como sucede con los productos vegetales y animales, los hongos orgánicos también están sujetos a límites – o prohibiciones – en el uso de estas sustancias para obtener un producto lo más natural posible.

Qué son los hongos orgánicos

Por qué elegir hongos orgánicos

Cabe señalar que, de entre todos los productos, los hongos no se encuentran entre los más problemáticos en cuanto a pesticidas se refiere. No obstante, debemos señalar que el uso de los hongos actualmente ha experimentado un gran crecimiento en diversas áreas de aplicación. De hecho, cada vez más encontramos productos que están basados en este ingrediente, como por ejemplo integradores o cosméticos. La elección de utilizar hongos orgánicos como materia prima se convierte así en una garantía para el usuario, que tendrá la seguridad de no ingerir o aplicar en su cuerpo sustancias indeseables. Como sucede con otros productos, también en el caso de los hongos orgánicos y sus derivados cabe esperar un precio más alto que el de los productos tradicionales, lo que sin embargo, debe considerarse como la garantía de un proceso de producción cuidadoso y natural.

Sin embargo, el sobrecoste no parece haber desanimado a los compradores, teniendo en cuenta que el sector de los hongos orgánicos ha experimentado un gran crecimiento, alcanzando para ser exactos una cuota del 12% del total del mercado de los hongos.

proceso hongos cuero
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Cuero hecho de hongos para decir adiós al cuero de origen animal

El cuero de hongos puede fabricarse de diferentes maneras: varias empresas ya han experimentado con distintas técnicas para convertir el hongo en un material similar a la piel de origen animal y proporcionar así una alternativa no plástica a los consumidores Las últimas noticias nos llegan de una empresa estadounidense de biotecnología que ha creado cuero a partir hongos, partiendo por primera vez del micelio, las «raíces» de la seta.

Cuero hongos

Los hongos cada vez más presentes en nuestro futuro

Los hongos parecen estar destinados a ser un componente cada vez más presente en nuestro futuro. Ya te habíamos hablado de la hamburguesa de hongos o del café con hongos, pero la presencia de este producto natural pronto podría convertirse en un componente importante no solo en la cocina, sino también en otros materiales con los que entramos en contacto todos los días.

hongos futuro

Varias empresas ya están creando materiales similares al cuero y la piel de origen animal a partir del procesamiento del hongo, generalmente del sombrero o del tallo. En cambio, American Bolt Threads, ya conocido en el entorno de los biomateriales por su artificial «seda de araña» hecha de jarabe de maíz fermentado, ha logrado hacer que un material, llamado Mylo, sea muy similar a la piel de origen animal. Todo ello a partir de las “raíces” de la seta: el micelio.

Un proceso relativamente simple

El proceso de creación es relativamente simple y, paradójicamente, no implica el cultivo de ningún hongo. El punto de partida son directamente las células miceliales que se «cultivan» en un soporte de maíz. El tallo de la planta de maíz proporciona la estructura básica y los nutrientes necesarios para que la pared de células miceliales crezca de forma natural.

proceso hongos cuero

Al controlar condiciones tales como la humedad y la temperatura, es posible hacer crecer los micelios verticalmente para que puedan ensamblarse de forma autónoma en una red tridimensional de células. Esta red le da al material una resistencia básica que se explota a través de ciertos procesos de curtido. El proceso permite presionar las micelas hasta lograr el grosor deseado, creando así un material bidimensional con cualidades extremadamente similares al cuero natural.

Mejor que el cuero plástico

Hoy en día, uno de los principales problemas tanto de la piel como del cuero artificiales en el mercado es su origen plástico. No es solo cuestión de que el producto parezca «falso» al tacto, sino que plantea un serio problema a la hora de desecharse y la mayoría de las veces termina en un vertedero. Del mismo modo, no es creíble pensar que la piel natural de origen animal pueda seguir abasteciendo un mercado en continuo crecimiento.

cuero plástico

Los biomateriales de nueva generación dan respuesta a este problema con un nuevo enfoque: una serie de productos, como el cuero de hongos, de origen completamente natural y sostenible. Una de las ventajas de este material es que puede colorearse simplemente con té gracias a la capacidad de colorante de los taninos, por lo que es completamente biodegradable. La promesa de evitar la cría de animales de manera sostenible que estos biomateriales suponen es, sin lugar a duda, de lo más intrigante.

Yartsa Gunbu hongos
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Yartsa Gunbu: el tesoro de los hongos afrodisíacos del Tíbet

Lo más probable es que nunca hayas oído hablar de él, pero en Oriente lo conocen muy bien: el hongo Yartsa gunbu se considera un extraño manjar afrodisíaco en ciertas regiones, en especial, en las situadas entre China y el Tíbet, donde se consume su macabro ciclo vital. Un pequeño tallo, como si fuera un cuerno, que sobresale unos pocos centímetros del suelo, lo cual lo hace difícil de encontrar y muy preciado de poseer, convirtiéndose de hecho en el oro del Tíbet.

Yartsa Gunbu hongos

Una extraña forma de reproducirse

Este hongo, técnicamente llamado Ophiocordyceps sinensis, libera cuando llega el invierno sus esporas, que son capturadas por el viento y transportadas muy lejos, hacia las áreas de alta montaña que caracterizan el suroeste de China, un área que limita con el Tíbet. Aquí las esporas atacan a las larvas de una especie de polilla, típica de esta zona.

Yartsa Gunbu Tibet

Cuando las temperaturas bajan, las larvas se esconden en el suelo para sobrevivir al frío, lo que coincide con la activación de las esporas: el hongo comienza a alimentarse del insecto mientras está en una especie de letargo, consumiéndolo casi por completo, dejando intacto solo su caparazón, con un efecto verdaderamente macabro.

Una rareza preciosa

Durante su ciclo de vida, hasta mayo o junio, el hongo produce una especie de tallo marrón de no más de 5 cm de largo, del que luego se liberarán otras esporas para activar de nuevo su particular reproducción, que tiene lugar tan solo alrededor del Himalaya, en un área que comprende el Tíbet, el suroeste de China, Nepal y Bhután. Se estima que en estas áreas las poblaciones locales obtienen el 40% de sus ingresos anuales exclusivamente del Yartsa gunbu, y en particular en el Tíbet se estima que han ganado más de mil millones de euros.

Yartsa Gunbu

Para que te hagas una idea, esta cifra corresponde a la mitad de los ingresos que el estado registra provenientes de todo el sector turístico. El resultado de este valor económico es una lucha cada vez más incontenible por el control de los territorios en los que crece el hongo, ocasionando conflictos entre los tibetanos y las miras de una China que podría usar la excusa de restablecer el orden de la región, arrebatando así de paso este pequeño tesoro.

Toda esta situación se vuelve aún más surrealista por el hecho de que ninguna de las propiedades de Yartsa gunbu ha sido probada científicamente. Su uso supuestamente tradicional experimentó un renacimiento en 1993, tras una impresionante actuación del equipo chino de media distancia durante los Campeonatos del Mundo de atletismo, y que se atribuyó al uso del hongo, provocando este boom. También es cierto que el escándalo de dopaje y testosterona que golpeó años después al entrenador del equipo no afectó ni lo más mínimo la confianza depositada en el hongo: había nacido una leyenda.

hongos alternativa vegetal a la carne
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Un estudio revela que los hongos sacian más que la carne

Los hongos sacian más que la carne y ganan cada vez más adeptos y popularidad, convirtiéndose en objeto de estudio e interés de profesionales y entusiastas del sector de food & beverage. Los números del mercado de alimentos son muy claros, y muesran un aumento significativo de su cultivo, acompañado de una mayor atención por parte de los medios de comunicación y un mayor conocimiento sobre su valor nutricional.

hongos sacian más que la carne

Cada vez más recomendados por expertos en alimentación y cada vez más presentes en las cocinas de restaurantes de todo el mundo, los hongos parecen tener otra gran ventaja a tener en cuenta: dan una sensación de saciedad mayor que la carne. Esto se confirma por un estudio de 2017, que compara los dos alimentos y ya parecía anticipar la reciente «champi-manía».

¿Son los champiñones la nueva carne?

El creciente redescubrimiento de los hongos se ha centrado en las características específicas de las muchas variedades comestibles, un uso más amplio en la cocina, el lanzamiento de nuevas recetas y nuevos productos en el mercado (acuérdate por ejemplo, del café con champiñones y toma nota de la línea de productos con la marca Quorn), hasta una reevaluación cuidadosa de sus propiedades beneficiosas.

Son los champiñones la nueva carne

Cada vez más recomendados como una alternativa vegetal a la carne, los hongos tienen la ventaja de tener un bajo contenido calórico y ser bajos en grasas saturadas, yodo y gluten. También son ricos en fibra, vitamina C y D y minerales, incluyendo fósforo y potasio, y se recomiendan para reducir el riesgo de enfermedades cardiovasculares, mejorar el metabolismo y el sistema inmunológico.

hongos alternativa vegetal a la carne

En resumen, comer hongos es bueno y puede ser un nuevo desafío en la cocina para hacer platos ligeros, saludables y apetitosos y, por qué no, aptos para vegetarianos y veganos. Lo importante es no abusar de ellos, para no incurrir en ningún efecto secundario que sea bueno saber de antemano.

Champiñones vs carne, ¿quién gana?

Un estudio científico de 2017 ha monitoreado y comparado, durante 10 días, la sensación de saciedad después del consumo de champiñones y de carne. Los 32 participantes dijeron que se sentían decididamente más saciados y satisfechos después de comer un plato de champiñones.

Champiñones vs carne

El motivo es simple, aunque algunas carnes contienen más proteínas que una porción equivalente de vegetales, las proteínas animales son comúnmente difíciles de digerir y pueden no ser completamente absorbidas por el cuerpo. Si a esto le añadimos que los hongos no contienen colesterol y grasas saturadas, las cuales aumentan el riesgo de ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares y que están presentes solo en la carne y los productos que provienen de granjas de cría, podemos darnos cuenta de lo importante que es introducir esta «carne vegetal» para conseguir una dieta sana y equilibrada.