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BebidaVinos y Spumantes

El champán de la unión soviética ideado por Stalin

Aclaremos que el champán de la Unión Soviética, concebido y solicitado por Stalin, era de todo menos champán. Se trataba, de hecho, de un vino espumoso llamado Sovetskoye Shampanskoye, con una función más simbólica que la de degustar un buen producto de buena calidad. Sin embargo, alrededor de este vino espumoso “made in URSS” ha quedado un sugestivo halo de encanto.

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Un vino espumoso para llenar las copas de toda la Unión Soviética.

El año 1936 supuso un momento decisivo en la Unión Soviética, ya que el Partido cambió radicalmente de opinión sobre lo que el pueblo podía (¿debía?) beber. Hasta ese momento, el vino espumoso había sido condenado al ostracismo por ser considerado excesivamente burgués. No era seguramente una bebida adecuada para promover la lucha de clases, pero en 1936 las necesidades cambiaron y esto se debió al nacimiento del primer “champán” de la Unión Soviética. En aquellos años Stalin necesitaba transmitir la imagen de una nación en la que prevalecían la prosperidad y el bienestar. Por esta razón, promovió fuertemente la producción de productos de lujo y especialmente de vino espumoso.

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No es de extrañar que un georgiano como Stalin impulsara el nacimiento del champán en la Unión Soviética, en tanto que su tierra natal es una de las naciones con una cultura enológica de lo más antigua. Las ambiciones del Partido eran muy altas, pensando alcanzar los 12 millones de botellas en 1942. Estas expectativas eran difícilmente verosímiles, dada la destrucción de viñedos en el pasado en favor de otros cultivos menos hedonistas. No es casualidad que la doble fermentación en botella típica del auténtico champán -el llamado método clásico: largo, complejo y laborioso- fuera pronto sustituida por la idea del enólogo Anton Frolov-Bagreyev de hacer refermentar el vino en barricas especiales, un método comparable al de Charmat.

La filosofía de producción detrás del champán ficticio de la Unión Soviética se orientó más a la cantidad que a la calidad o al gusto. Según muchos testigos, no era especialmente refinado y a menudo se ajustaba con abundantes cantidades de azúcar y varios correctores. La idea de Stalin era llenar de burbujas el vaso de toda la Unión Soviética y mostrar al mundo cuanto era bueno vivir en su “utopía socialista”. Todo el mundo sabe cómo transcurrió la historia, pero el champán de la Unión Soviética parece haber sobrevivido. Para los nostálgicos, hoy en día todavía hay empresas privadas que lo ofrecen de nuevo, manteniendo vivo más que un gran producto, un pedazo de historia con un encanto incuestionable.

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Estilo de vidaNoticias

Qué le pasó a Ronald Mcdonald

Ronald McDonald, el payaso de la multinacional McDonald’s, ha desaparecido prácticamente de la escena a pesar de haber sido la mascota oficial de la marca durante muchos años. El nacimiento de este sonriente y colorido personaje se remonta a 1963, y con más de medio siglo de historia detrás nadie sabe exactamente por qué ha desaparecido. Las leyendas se han multiplicado con el tiempo.

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La alocada historia de Ronald McDonald

La mascota Ronald McDonald nació en 1963 tras el éxito de Bozo the Clown, un payaso que se convirtió en un icono por aquel entonces en Estados Unidos. Apenas habían transcurrido 8 años desde que el primer McDonald’s viera la luz gracias al trabajo de Ray Kroc y en ese momento, la figura del payaso seguía teniendo mucho éxito entre los niños, convirtiéndose en un objetivo al que la cadena de comida rápida quería aspirar. La primera interpretación de este personaje fue encargada a Willard Scott y posteriormente se asignó a otros personajes del mundo del espectáculo.

Es a partir del trabajo de Michael Polakovs, un payaso profesional, que Ronald McDonald adquiere la apariencia que, al menos hasta hace unos años, estábamos acostumbrados. Fue en esos años cuando la figura del payaso de McDonald’s comenzó a estar rodeada de misterio: desde los años 60 hasta la actualidad sólo 9 personas han sido reconocidas oficialmente como actores del personaje de Ronald McDonald, un hecho que parecía demasiado modesto en comparación con las innumerables apariciones que se le exigían al payaso.

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Lo más curioso del personaje Ronald McDonald es que la multinacional de comida rápida afirmaba que era un personaje real dotado con poderes mágicos. Para no estropearlo, los actores que interpretaban al personaje fueron entrenados con el máximo esmero y estaban obligados a no desvelar ningún secreto, estando sujetos a contratos extremadamente puntillosos.

Se rumorea que en un momento dado Aye Jaye, un conocido mago y artista, fue contratado como Ronald McDonald y luego como “jefe payaso” para encargarse de instruir a todos los futuros payasos de la compañía. Uno de ellos incluso se metió en problemas con la policía: se vio envuelto en un pequeño accidente mientras aún llevaba la ropa de la mascota y se negó categóricamente a revelar su verdadera identidad. En ese momento era Ronald McDonald y no podía haberse salido del personaje de ninguna manera.

El fin para Ronald McDonald

El comienzo del fin de Ronald McDonald comenzó en 2002, cuando aumentaron las acusaciones de publicidad demasiado agresiva hacia los niños, junto con la creciente preocupación por el impacto de la comida rápida en la salud de la gente. En 2003, la compañía inició una nueva estrategia para alejar al payaso de su puesto de mascota, declarándolo embajador de la felicidad y la diversión con el cargo oficial, dentro de la compañía, de “Chief Happiness Officer”.

Este cambio se hizo aún más evidente en 2005, cuando se lanzaron nuevos anuncios en los que el payaso hacía deporte, o disfrutaba con frutas, consideradas como un alimento saludable. Los actores que interpretaron a Ronald McDonald fueron elegidos cada vez más por su apariencia física: tenían que transmitir la idea de ser verdaderos atletas.

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A pesar de estos esfuerzos, la atención del público siguió disminuyendo drásticamente aunque McDonald’s intentara que su mascota pareciese cada vez más interesada en la salud de los niños, aconsejándoles una dieta saludable y juegos que se convertían en ejercicios. Cuanto más pasaban los años, más se convertía en un costoso lastre para la compañía sin poder aportar beneficios.

El último movimiento de la compañía fue el de lanzar a Ronald McDonald, después de un nuevo rejuvenecimiento asignado a un diseñador muy habilidoso, en las redes sociales. Aunque McDonald’s afirmó que fue un éxito, el nuevo aspecto del payaso hizo que el hashtag “NotLovinIt” volara entre los primeros puestos de los trending topic de Twitter, lo que significó el ultimo golpe para el personaje.

Otro problema fue la aparición de aterradores payasos en Estados Unidos, que arruinaron aún más esta figura que entretenía a los niños. La insistencia con la que la empresa subrayó que Ronald McDonald era un personaje absolutamente real y mágico no ayudó, teniendo en cuenta el gran parecido con el de la trama de IT.

Comida sonidos diferentes
CienciaCultura

La comida y la dieta han cambiado la forma en la que hablamos

Los alimentos y la dieta, según los científicos, han cambiado nuestra forma de hablar: un estudio reciente ha demostrado que las letras «f» y «v» – y los sonidos asociados a ellas – han entrado en nuestro repertorio lingüístico gracias a recetas más suaves. En cierto modo, fue la cocción de los alimentos lo que modificó nuestras bocas hasta el punto de producir sonidos que antes desconocíamos.

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Comida diferente, sonidos diferentes

Las teorías aceptadas hasta ahora sugieren que en los últimos 300.000 años no se ha cambiado mucho desde el punto de vista fonético en los diferentes idiomas del mundo. Alguien, sin embargo, ya en 1985 había planteado dudas sobre esta posibilidad: Charles Hockett había señalado lo difícil que debió ser para los primeros cazadores-recolectores pronunciar sonidos como «f» y «v».

Comida sonidos diferentes

La razón de esta dificultad era extremadamente práctica: la dieta de nuestros antepasados estaba hecha de alimentos duros y correosos, por lo que se necesitaba un mordisco fuerte para poder comerlos. Aunque nuestros antepasados nacieron con los dientes superiores ligeramente más avanzados que los inferiores, pronto desarrollaron una dentadura que encajaba perfectamente. Esto garantizó una mordida más fuerte, pero dificultó la pronunciación de las consonantes «blandas».

Estudiando los esqueletos de los hombres del pasado, los investigadores se han dado cuenta de que sólo en los últimos 2.000 años la estructura de la boca ha permitido la propagación de algunos sonidos. Esto también se debe a que hay un 30% menos de masa muscular involucrada en el movimiento de la mandíbula y el maxilar. Parecería, por lo tanto, que la alimentación está involucrada en un primer plano para determinar por qué hoy en día podemos utilizar ciertos sonidos en las diferentes lenguas del mundo.

Qué comían los piratas galeones
CulturaDelicatessen

¿Qué comían los piratas? Te descubrimos la cocina a bordo de los galeones

¿Qué comían los piratas? Su figura siempre ha estado envuelta por un aura de leyenda y atracción. Solo hay que pensar en el éxito de la exitosa saga de Piratas del Caribe con su protagonista Jack Sparrow, que incluye maldiciones varias, aventuras y viajes a lo largo y ancho de los océanos. Alrededor de esta figura libre y subversiva surgió toda una constelación de falsos mitos: desde el parche del ojo hasta el ron. En toda esta historia, todavía quedan algunas preguntas sin resolver sobre cómo se alimentaban en realidad los bucaneros.

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Bucaneros como modo de vida

En líneas generales, las condiciones de vida a bordo de un barco eran las mismas para todos los buques en la era de la piratería en el Mar Caribe, que tuvo lugar en los siglos XVII y XVIII, y son las que todos tenemos en mente: largas travesías y desórdenes alimenticios. La naturaleza perecedera de los alimentos llevó a los piratas a especializarse en la producción de alimentos de larga duración, como eran las carnes deshidratadas o en conserva, esenciales para sus viajes por mar.

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Este método se lo habrían enseñado los Arawaks, una tribu de Santo Domingo. La deshidratación de la carne se obtenía a través de unas rejillas de finos de palos de madera, llamadas barbicas (de donde deriva el actual término barbacoa), que se situaban dentro de unas chozas, llamadas boucan (de donde deriva el nombre de bucaneros). El término se comenzó a utilizar cuando los colonos ingleses ocuparon Jamaica, para denominar así los piratas rebeldes que navegaban por los mares del Caribe. El uso del término bucanero, como sinónimo de pirata, se hizo más tarde conocido a nivel mundial, con la publicación del libro de Alexandre Exquemelin The Bucaniers of America en 1684.

La cocina pirata

La gastronomía de a bordo carecía totalmente tanto de frutas y verduras, como de carne fresca, quesos y todo lo que pudiera deteriorarse rápidamente después de unos días de navegación. Incluso el almacenamiento de alimentos deshidratados en la quilla no garantizaba su preservación, debido a la infiltración del agua salada y al cabeceo del bote. Frecuentemente se utilizaron hierbas y especias aromáticas como el curry en polvo, el azafrán peyi, pimienta negra y blanca, comino y todas las variedades que os podáis imaginar de chiles, para enmascarar así el sabor de los alimentos que a menudo se echaban a perder.

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A bordo no había un cocinero como tal, ya que toda la tripulación estaba todo el día ocupada con otras tareas. Por otro lado, el fuego a bordo no era bien visto, debido al alto riesgo de incendios. Así que se usaba el fogón, una especie de cofre de metal para contener las llamas y no recalentar la madera, la resina, el cordaje, las lonas u otros múltiples materiales inflamables a bordo de la embarcación. De todos modos, este sistema solo se utilizaba cuando las condiciones climatológicas lo permitían.

¡A beber!

Otro elemento típico del pirata perfecto es obviamente el alcohol. Las bebidas como el ron, el tequila o el brandy fueron un suculento botín para los piratas en sus abordajes, ya que esta mercancía en ese momento se consideraba muy preciada y capaz de compensar los efectos de una dieta bastante pobre. El espíritu de aventura típico de los piratas les ha permitido descubrir antes que nadie los efectos positivos de algunas bebidas. Entre ellas se encuentra la angostura, el licor de los misioneros que se encontraban en los bosques bolivianos desde el siglo XVIII, y que más tarde se utilizó como remedio medicinal contra las fiebres tropicales.

Qué comían los piratas angostura

Además, en los barcos piratas, se suministraba una bebida más suave, que, tanto en libros como en películas, no se le ha prestado demasiada atención. Se llama grog, y el nombre fue dado por los propio marineros en honor al apodo de su inventor, el almirante Edward – Old Grog – Vernon, a quien llamaban así por el saco grogrè (en inglés grogram) que usaba.

Qué comían los piratas grog

La invención de grog fue una solución a la falta de agua dulce durante las travesías, convirtiéndose en una verdadera tradición a bordo de los barcos piratas. La idea de desalinizar y, por lo tanto, beber agua de mar nunca fue posible. Además, el agua contenida en los barriles a bordo se estancaba fácilmente, desarrollando rápidamente algas y tornándose en un líquido fangoso y turbio. De modo que los cargamentos en tierra se cambiaron por cerveza o vino para hacerlo un poco más agradable paladar y también para limitar la propagación de bacterias. Existen numerosas variantes de preparación del grog, pero en general, el agua se hierve y se le agrega una parte de ron, azúcar y limón o lima.