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Leña para cocinar o para calentarnos fuego
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Leña para cocinar o para calentarnos, cómo elegir la madera correcta

Hablando de madera, la primera distinción obligatoria es entre dura y blanda. Con dura nos referimos a todos esos tipos de madera de alta densidad, que producen una llama muy duradera y caliente, y que cuesta un poco más encender. En cuanto a blanda, nos referimos en cambio a la de baja densidad, que se queman rápidamente y producen una llama más fría. Por otro lado, estas últimas son muy útiles por la facilidad con la que prenden durante el encendido. En el primer grupo encontramos maderas como el roble, el olmo y el fresno, mientras que en el segundo grupo estarían el pino, el abeto, el abeto rojo y el sauce.

Leña para cocinar o para calentarnos fuego

Para Cocinar

Cocinar en un fuego a leña además de ser un placer, tiene la ventaja de darle a la comida ese toque mágico que realza todos los sabores. ¡Sí, pero usando la leña correcta! En este caso, la mejor será la dura. Para cocinar lo mejor es tener un fuego que aporte mucho calor y que sea duradero para obtener una cocción homogénea y que tú puedas controlar. Para conseguir esto, a menudo es eficaz cocinar sobre las ascuas, que se obtienen quemando la madera hasta que se apaga la llama. Sin embargo, no subestimemos la capacidad de la madera para proporcionar sabor durante la cocción.

Leña para cocinar o para calentarnos bbq

Para cumplir con este cometido, las mejores maderas son indudablemente las de los árboles frutales, tales como: manzano, almendro, cerezo y vid. Enriquecen los platos con un aroma muy particular, mejorando además su sabor. Para un efecto ahumado más intenso, es posible enfocarse en maderas como el roble o el nogal. Sin embargo, es aconsejable evitar maderas blandas y altamente resinosas como las de pino y enebro, debido a su tendencia a quemarse muy rápidamente con una llama relativamente fría. Además, la resina quemada nos dejará un sabor desagradable en la comida, haciéndola incluso tóxica en algunos casos.

Para entrar en calor

En este caso, es posible que haya menos pegas, pero siempre con alguna reserva. Las maderas suaves son excelentes para encender el fuego por su capacidad de quemarse fácilmente y, en poco tiempo, consigues prender estupendamente tu chimenea o estufa. Sin embargo, especialmente para estas últimas, es aconsejable que una vez que se enciende el fuego echemos algo de leña más dura para generar más calor y que sea más duradero.

Leña para cocinar o para calentarnos estufa

Cuando se trata de chimeneas y estufas, las maderas resinosas son buenas, ya que son capaces de quemar y emitir un aroma muy agradable. En estos casos, si queremos llamas vivaces, las maderas blandas son perfectas para este propósito, aunque las duras sean ciertamente la mejor opción para calentar durante mucho tiempo. Cualquiera que sea el uso que haga de ella, es innegable que, especialmente en este período del año, el fuego de leña es un verdadero placer, pudiendo hacer más sabrosos nuestros platos a la vez que crea un entorno cálido y acogedor. Disfruta todo lo que puedas de tus fuegos, ¡pero siempre con prudencia!

Cocinar con el lanzallamas de Elon Musk filete
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Cocinar con el lanzallamas de Elon Musk

Cocinar con un lanzallamas hoy, gracias a Elon Musk, ¡es posible! De hecho, es probablemente la única aplicación que tiene este aparato. Con Not-A-Flamethrower, puedes conseguir filetes tostaditos en su punto o una caramelización perfecta, el único límite es la imaginación … ¡y el sentido común!

Cocinar con el lanzallamas de Elon Musk marshmallow

Un lanzallamas para cocinar

El Not-A-Flamethrower nació como una broma de The Boring Company, una de las empresas fundadas por Elon Musk. En realidad, esta empresa se ocupa de cosas muy distintas, como es la creación de túneles para transporte público eléctrico y ambientalmente sostenible. Pero un día, Elon, publicó un video usando un pequeño lanzallamas por los pasillos de su empresa y la red se volvió loca. El éxito fue tal que lo convenció de comercializar este extraño instrumento.

Cocinar con el lanzallamas de Elon Musk filete

La asociación ente llama y comida es, sin embargo, instantánea en la mente de cualquier entusiasta del asado. Tanto como para convencer a Elisabeth Lopatto de The Verge para intentar cocinar con este extraño instrumento. El resultado fue de todo menos negativo, especialmente a la hora de asar un entrecot o caramelizar dulces y malvaviscos. Puede que no consigas platos quemaditos como todo un profesional, pero la diversión está garantizada. Esta es la prueba de cómo incluso la idea más absurda de Elon Musk al final siempre encuentra una razón de ser, o de que sea como sea, sus fervientes fans siempre están dispuestos a buscarla.

quemar comida chef
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Quemar comida como todo un chef

Lo de quemar alimentos en la cocina nos ha pasado a todos alguna vez, y hay que tener cuidado, teniendo en cuenta lo peligroso que es para la salud. Aunque universalmente se considere un error, los verdaderos chefs saben también cómo explotar esta técnica, dando vida a sabores y aromas que de otra manera nunca hubiéramos oído hablar de ellos. Desde la cocina tradicional mexicana hasta la nueva cocina experimental, quemar ciertos alimentos se está convirtiendo en una nueva tendencia, que debe verse con mucho cuidado.

quemar comida chef vegetal

Experimenta con alimentos asados

Cuanto antes lo digamos mejor: quemar alimentos crea compuestos cancerígenos que son perjudiciales para nuestra salud. Esto no es nada nuevo, pero cada vez más chefs están experimentando con algunos aromas y sabores que explotan, al menos en parte, al quemar algunos ingredientes o partes del plato. En resumen: con conocimiento de causa, los maestros de la cocina pueden explotar a su favor algo que en otros se considera un mero error.

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En algunas recetas, el fuego vivo se usa para liberar aromas y sabores que de otro modo serían difíciles de obtener, teniendo cuidado siempre de no servir un plato con partes no comestibles, o advirtiendo a los comensales de retirarlos. Un ejemplo es la Coliflor al ámbar -en la imagen de arriba- del chef Josiah Citrin, que trabaja en Los Ángeles: las hojas exteriores están quemadas y no se comen, pero el interior está perfectamente cocinado en los propios jugos del vegetal, obteniendo una consistencia y un sabor perfectos.

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Por otro lado, la chef Gabriela Cámara, es una amante de las tradiciones mexicanas y uno de sus platos más famosos es el asado de boniato, servido con la piel completamente quemada, que tampoco se come, se deshecha. Sin embargo, el sabor que tiene el tubérculo al final de la preparación es inconfundible, con esa amargura amarga típica de un alimento chamuscado. De acuerdo con el chef, los humanos hemos evolucionado para que no nos guste la amargura, una señal que nos avisa de una sustancia peligrosa, pero cuando usas estas notas con conocimiento y desde la experiencia obtienes resultados excelentes.