frutos secos

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¿La mantequilla de cacahuetes está libre de gluten?

La mantequilla de cacahuete no contiene gluten, pero esta afirmación sólo afecta a su forma más natural. De hecho, los cacahuetes están libres de gluten por naturaleza y, por consiguiente, la mantequilla que se obtiene de ellos, pero no se puede decir lo mismo de los productos que podemos encontrar en el mercado.

Mantequilla de cacahuete, atención a los ingredientes

La mantequilla de cacahuete técnicamente es un alimento gluten free, ya que su ingrediente principal no lo contiene, esto es, cacahuetes molidos. Como es lógico, muchos productos industriales también incluyen otros ingredientes que podrían estar libres de gluten, pero podrían también no estarlo. Normalmente, los fabricantes tienden a evitar los ingredientes que contienen un alérgeno, pero esto no es una regla fija. También puede haber situaciones en las que se actúe de forma diferente, tal vez produciendo en establecimientos en los que no se garantice la no contaminación.

Esto sucede cuando las sustancias que contienen gluten también se procesan en los mismos espacios. La mantequilla de cacahuete no contiene gluten, y podremos afirmarlo sin lugar a duda si se adjunta al envase el certificado correspondiente. Una vez aclarado esto, el punto clave para los celíacos es la atención que se presta en el momento de la compra, para que siempre se opte por productos seguros y evitar así el contacto con el alérgeno. Otra alternativa para estar más seguro del producto que se va a consumir es la preparación en casa. Incluso en este caso sólo debéis hacerlo si estáis seguros de que podéis prepararla evitando el riesgo de contaminación y, por supuesto, estando seguro de los ingredientes que se utilizan.

frutos secos deshidratados desecados
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Diferencia entre frutos secos, frutos deshidratados y frutos desecados

La diferencia entre frutos secos, deshidratados y desecados es fácil d una vez que se conocen los diferentes métodos de preparación y las materias primas. Aunque muchas personas utilizan estos tres términos como sinónimos, podemos decir inmediatamente que no lo son, de hecho, para ser precisos, frutos deshidratados y frutos desecados indican el mismo grupo de alimentos, pero vamos a entender mejor por qué usamos estos nombres.

frutos secos deshidratados desecados

Frutos secos

Para aclarar la diferencia entre frutos secos, frutos desecados y deshidratados, es útil empezar por el primero. Fruta seca es un término que tendemos a utilizar de forma genérica para referirnos a alimentos como las nueces, las almendras, los pistachos o incluso los cacahuetes, que son legumbres, pero también a las pasas y a toda la fruta que está deshidratada. Y es aquí donde la diferencia se hace evidente: los frutos secos son técnicamente los únicos que tienen un alto contenido de ácidos grasos. Algunas personas estarían tentadas a hablar de semillas, pero esta no sería una definición correcta de todos modos.

Frutos deshidratados y desecados

Para entender definitivamente la diferencia entre frutos secos, frutos deshidratados y frutas desecadas, es de gran utilidad pensar que los dos últimos términos indican frutos que han sido sometidos a un proceso de deshidratación: hablamos de manzanas, albaricoques, higos, ciruelas y frutas confitadas, por ejemplo. A diferencia de los frutos secos, que son ricos en grasa, los frutos desecados o deshidratados son muy ricos en azúcar. En ambos son alimentos muy calóricos, que deben consumirse con moderación, especialmente en el contexto de una dieta baja en calorías.

cacahuetes legumbres
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¿Los cacahuetes son legumbres?

Los cacahuetes son legumbres, os lo confirmamos, a pesar de que se trata de una información que podría sorprender a muchos. De hecho, se piensa que dadas las evidentes similitudes, los cacahuetes forman parte de la familia de los frutos secos junto con las avellanas, los piñones, las almendras o las nueces. Estos frutos, conocidos también como cacahuetes americanos, crecen bajo tierra y casi siempre se encuentran en el supermercado ya secos.

cacahuetes legumbres

Cacahuetes, legumbres con propiedades interesantes

Los cacahuetes son legumbres con un alto aporte calórico y deben consumirse con cierta prudencia. Estamos hablando de 600 calorías por cada 100 gramos de producto, debido a su alto contenido en aceites. Secarlos o tostarlos reduce el contenido de agua en su interior, aumentando así la densidad calórica. Dicho esto, sin embargo, hay que tener en cuenta que el cacahuete americano también es rico en nutrientes que son muy buenos para nuestra salud, como la vitamina E y el ácido oleico.

Otra sustancia que podemos encontrar en los cacahuetes, pero no en las legumbres, es el resveratrol, presente en los frutos rojos, que es un potente antioxidante muy útil para nuestro organismo. Finalmente hay que mencionar la genisteína, técnicamente conocida como isoflavona, hormona, con actividad antioxidante, antiangiogénica e inmunosupresora. Esta legumbre también es rica en proteínas, además de contener buena cantidad de fibra, una combinación que ayuda a aumentar la sensación de saciedad.

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Los frutos secos son buenos para el corazón según la ciencia

La fruta seca sería un buen aliado para nuestros corazones, ya que reduciría el riesgo de enfermedades cardíacas. Los datos provienen de una investigación iraní presentada en el congreso de la Sociedad Europea de Cardiología el pasado mes de agosto. La ingesta de frutos secos como nueces, almendras, pistachos o avellanas podría fortalecer el músculo cardíaco cuando se consumen de forma continua.

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Los efectos de los frutos secos en el corazón

El estudio sobre los efectos de los frutos secos en el corazón se inició en 2001 y en él han participado 5.432 adultos mayores de 35 años. Los participantes y sus familias han sido objeto de consultas y cuestionarios sobre la dieta y el estado de salud durante 12 años hasta 2013. Los investigadores se centraron precisamente en los efectos que una dieta rica en frutos secos puede tener sobre la salud.

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Los datos mostraron que los que habían elegido comer fruta seca al menos dos veces por semana tenían un riesgo de enfermedad cardiaca un 17% menos que los que se habían limitado a un solo consumo semanal. Según el Dr. Noushin Mohammadifard, que llevó a cabo la investigación, se trata de una conexión fuertemente demostrada incluso después de haber excluido otros factores como la edad, el género, la educación y la actividad física.

Los frutos secos son un buen componente de la dieta

Los frutos secos son una buena fuente de grasas insaturadas, generalmente contienen proteínas, minerales y vitaminas, así como fibras y polifenoles. Diversos estudios de investigación realizados entre Europa y los Estados Unidos ya han demostrado una conexión entre la ingesta de frutos secos y el bienestar del corazón. Según los investigadores, los datos confirman que se trata de un fenómeno global.

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La más sana sería la fruta seca fresca, porque si se almacenan durante demasiado tiempo, las grasas insaturadas en su interior corren el riesgo de oxidarse y de convertirse en dañinas. En el caso de notar un sabor amargo o ácido en nueces, avellanas o pistachos recomendamos evitar el consumo. Según la Sociedad Europea de Cardiología, la dosis recomendada para una buena dieta es de 30 gramos diarios de frutos secos sin sal.