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paneles solares fotovoltaicos
Energías renovablesMedio Ambiente

Diferencias entre paneles solares fotovoltaicos y paneles solares térmicos

La diferencia entre paneles solares fotovoltaicos y paneles solares térmicos no sólo existe, sino que además es fundamental para saber cuál de los dos sistemas es el más adecuado para instalar en vuestros hogares. Estas tecnologías se utilizan cada vez más por aquellos que están interesados en la sostenibilidad y desean vivir en una casa green que sea lo más independiente posible de las fuentes de energía externas. Desde la forma en que funcionan hasta los materiales utilizados, esto es lo que hay que tener en cuenta.

paneles solares fotovoltaicos y paneles solares térmicos

Paneles solares fotovoltaicos

Antes de adentrarnos en la diferencia entre paneles solares fotovoltaicos y los paneles solares térmicos, conviene tener en cuenta que estas dos tecnologías tienen el mismo objetivo: ahorrar energía. En el caso de los paneles solares fotovoltaicos ellos mismos producen su propia energía eléctrica, con la que se pueden alimentar los diferentes electrodomésticos de nuestro hogar ecológico.
Una diferencia importante entre los paneles solares fotovoltaicos y los paneles solares térmicos a tener en cuenta es la eficiencia: los primeros pueden, con las tecnologías actuales, alcanzar entre el 7 y el 25%, mientras que los segundos pueden llegar hasta el 80%. Esta brecha entre las dos tecnologías no se debe simplemente a un avance tecnológico diferente, sino que está relacionada con la forma en que funcionan.

paneles solares fotovoltaicos

En concreto, los paneles solares fotovoltaicos son más complejos y sus procesos, los que convierten la energía solar en electricidad, son menos eficientes e inmediatos que los paneles solares térmicos.

Paneles solares térmicos

Como os hemos anticipado, la diferencia entre los paneles solares fotovoltaicos y los paneles solares térmicos existe, ya que el objetivo de los segundos no es producir energía, como estamos acostumbrados a pensar cuando oímos hablar de paneles solares, sino calentar agua. Se trata de una tecnología relativamente simple, que consiste en recuperar el agua del sistema hidráulico de la casa, dejándola posteriormente expuesta a la luz y al calor del sol para almacenarla posteriormente en un depósito especial.

En este caso se puede ahorrar tanto electricidad, si por ejemplo los paneles solares térmicos sustituyen a un calentador de agua eléctrico, como en gas, si tenéis una caldera en casa. En cualquier caso, os estaréis viviendo en una casa green, con facturas más bajas. Una última e importante diferencia entre los paneles solares fotovoltaicos y los paneles solares térmicos es el espacio que ocupan: los paneles fotovoltaicos necesitan una gran superficie para tener un impacto sustancial en el consumo, mientras que los paneles térmicos pueden ser funcionales incluso en dimensiones más pequeñas.

Biochar reducir CO2
EcologíaMedio Ambiente

Qué es el biochar y por qué podría salvar el planeta

No estamos exagerando. Una vez que descubrías lo que es el biochar, podréis entender por qué puede ser tan importante en el futuro. El proceso de producción es antiguo, prácticamente el mismo que el del carbón común, pero las posibles aplicaciones y finalidades son absolutamente de lo más modernas.

biochar

Biochar, el secreto para reducir el CO2

Para entender qué es el biochar, es necesario entender cómo se produce el carbón vegetal. Este producto, de excelente poder calorífico, pero bastante contaminante, se produce quemando lentamente, en presencia de pequeñas cantidades de oxígeno, la madera que se convertirá en carbón. El proceso se denomina pirolisis y también se puede aplicar a la biomasa de diferentes tipos, tales como: restos de poda, rastrojos de maíz o trigo, cáscaras de arroz y follaje de diverso tipo. Ahora viene la parte interesante, durante la combustión con poco oxígeno, el CO2 queda «atrapado» en lo que resultará la parte sólida carbonizada y la energía producida en el proceso será una energía limpia.

Biochar reducir CO2

Los gases calientes producidos pueden en efecto, ser reutilizados como fuente de calor o utilizados para producir bioaceite, que puede ser refinado como combustible. Todo el proceso tiene un balance energético positivo, ya que produce de 6 a 9 veces la energía necesaria para mantenerlo activo. Para asegurar que el CO2 atrapado no regrese a la atmósfera, el biochar producido no se quemará -como sería el caso del carbón común- sino que se utilizará como fertilizante agrícola natural. Los beneficios que aporta al suelo son de hecho excelentes, resultando, además, en una ventaja económica para toda la cadena de suministro, que puede: monetizar los residuos vegetales, producir energía limpia a bajo costo y obtener un excelente fertilizante natural.

Es una situación en la que todos ganan, incluido el medio ambiente. No es de extrañar que muchos ya piensen que el biochar es la solución para salvar el planeta.

Alemania renovable record
EcologíaMedio Ambiente

Alemania fue 100% renovable por unas horas, al igual que Portugal

Por segunda vez, Alemania ha conseguido satisfacer todas las necesidades energéticas nacionales gracias a las energías renovables. Según datos publicados por el gobierno alemán, el pasado 1 de mayo, todo el país estuvo iluminado durante unas pocas horas gracias a las energías «verdes». Alemania no está sola: el pasado mes de marzo, Portugal también satisfizo toda la demanda nacional sin combustibles fósiles.

Alemania-renovable

Record durante la festividad del 1 de mayo

La producción de energía alemana ha cumplido con las necesidades energéticas nacionales basándose únicamente en energías renovables. El pasado 1 de mayo, según los datos presentados por la agencia energética alemana BNetzA, la energía generada por las plantas alcanzó 58 GWh frente a una demanda de 53 GWh. Casi la mitad, alrededor del 42% se generó gracias a la energía eólica y más del 71% de todo el suministro de energía se generó gracias a las fuentes de energía renovables, incluidas la solar y la hidroeléctrica.

Alemania renovable record

Esto es todo un éxito para un país que ha decidido abandonar la energía nuclear en favor de las energías renovables. Según los analistas, el 100% de uso de energías renovables fue posible gracias a la combinación de un día con un clima particularmente favorable y una menor demanda mundial debido a que era festivo. Esta es la segunda vez este año que Alemania satisface su demanda energética gracias a las energías verdes. Un objetivo similar se alcanzó también el pasado 1 de enero, donde la energía eólica alemana consiguió cumplir con el 85% de la demanda nacional.

No solo en Alemania, también en Portugal

Pero Alemania no es el único país de Europa que ha logrado este objetivo: el pasado marzo, durante todo el mes, Portugal también satisfizo por completo las necesidades de todo el país gracias a las energías renovables. De hecho, según el operador nacional portugués REN, la nación generó alrededor de 4,8 GWh en marzo, frente a una demanda interna de 4,6 GWh. También en este caso, un mes favorable con fuertes vientos permitió que los parques eólicos funcionaran eficazmente.

Alemania renovable Portugal

Sin embargo, no todos los expertos están de acuerdo con los métodos de detección del origen energético y advierten que las mediciones pueden no ser del todo precisas. Incluso si se tratara de una medición que no fuera del todo precisa, ciertamente indica una tendencia constante. En el resto de Europa, cada vez más países están dispuestos a cambiar de perspectiva, como por ejemplo Italia y Francia, que están dispuestos a abandonar el carbón y la energía nuclear en favor de otras fuentes de energía sostenibles.

Energía hojas
CienciaMedio Ambiente

Energía limpia gracias al movimiento de las hojas

Una forma de energía limpia recogida gracias al movimiento de las hojas de los árboles o, mejor dicho, gracias al cambio entre luz y sombra que estas generan cuando se mueven. Gracias a un material en concreto desarrollado por la Universidad Sueca de Linköping, algún día será posible que generemos energía incluso a la sombra.

Energía limpia hojas

Inspirado en las plantas

Después de las placas solares que son capaces de generar energía incluso durante los días de lluvia, pronto podremos ver paneles «solares» que puedan producir electricidad a la sombra de las plantas. El descubrimiento proviene de la Universidad de Linköping, en Suecia, donde los investigadores se inspiraron en la fotosíntesis natural de las hojas para producir una combinación de materiales que pueden generar electricidad simplemente con un cambio de temperatura.

Energía limpia plantas

Este descubrimiento se basa en una invención anterior de la Universidad de Linköping en colaboración con la de Gotemburgo. Anteriormente, el equipo había desarrollado pequeñas micro-antenas, de 160 nanómetros de diámetro, capaces de absorber energía solar y liberar calor. Estas micro-antenas, insertadas dentro de los cristales de las ventanas, son capaces de reducir las corrientes de aire frío, ahorrando así energía para calefacción.

El secreto está en el efecto «piro eléctrico»

Si ampliamos el concepto, los investigadores suecos han aplicado micro-antenas de material «piro eléctrico», o sea, un material que genera energía eléctrica con un simple cambio de temperatura. Parece increíble, pero cuando una superficie cubierta de estas micro-antenas se coloca debajo de una planta, puede generar energía simplemente gracias al paso de la luz a la sombra causada por el movimiento de las hojas. Para ser más concretos, gracias a la diferencia de temperatura causada entre la exposición a la luz o permanecer en la sombra.

hojas efecto piro eléctrico

«Las antenas se pueden colocar en una superficie más grande», dijo Magnus Jonsson, quien dirigió la investigación, «y hemos utilizado oro y plata, pero también se podría usar aluminio y cobre» para reducir los costos de producción. La investigación se encuentra aún en una etapa embrionaria, pero los investigadores suecos están convencidos de que en el futuro será posible recolectar energía limpia gracias al simple paso de la luz a la sombra generada por las hojas de los árboles.

Energía solar Europa energías renovables
Energías renovablesMedio Ambiente

Energía solar: una inversión en crecimiento, aunque no en Europa

La energía solar recibió en 2017 más inversiones globales que el carbón, el gas y la energía nuclear juntas. Así se recoge en el informe Global Trends en Renewable Energy Investment 2018 elaborado por las Naciones Unidas, el cual ha puesto de manifiesto una tendencia que en los últimos años ha superado las formas «tradicionales» de energía, abriendo un nuevo futuro para las energías renovables.

Energía solar Europa

Energía solar: la reina de energías renovables

A pesar de los esfuerzos de algunas administraciones (como la estadounidense) en contra de estas tendencias, las formas de energía «tradicionales» parecen tener los días contados. Lo dice un informe de la ONU que ha destacado cómo en 2017, las energías renovables han registrado un verdadero récord en todo el mundo, superando las inversiones de todas las otras formas de energía no renovable juntas, como son el carbón, el gas y la energía nuclear.

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Encabezando la lista se encuentra la energía solar que el año pasado recaudó más de una quinta parte de las inversiones mundiales en fuentes renovables con una cifra récord de 129 mil millones de euros, un 18% más que en 2016. En el segundo lugar estaba la energía eólica. Según las Naciones Unidas, ha sido un año récord tanto por las inversiones como por la cantidad de energía generada gracias a ellas. En 2017, las plantas fueron capaces de generar 157 gigavatios, mucho más de los 70 estimados inicialmente, lo que ha provocado una verdadera explosión de interés hacia las energías renovables.

Energía solar más barata a partir de 2020

En la última década, la cantidad de inversiones a nivel mundial ha llevado a un aumento de la cantidad de energía global producida a partir de fuentes renovables del 5% hasta alcanzar el ​​12% en la actualidad. Todavía estamos lejos de alcanzar una cifra capaz de marcar realmente la diferencia, pero la tendencia es innegable y gracias a los esfuerzos, se ha evitado liberar 1.800 millones de toneladas de CO2 a la atmósfera terrestre. Según las Naciones Unidas, esta tendencia aumentará aún más cuando los costos de producción de las tecnologías renovables sean más bajos que los tradicionales, un cambio de perspectiva que debería producirse alrededor de 2020.

Energía solar renovables

China en cabeza, Europa a la cola

China, uno de los países que más contribuye a la contaminación del planeta, es la fuerza impulsora detrás de este sector de energías limpias. Solo China representa casi la mitad de las nuevas plantas y súper plantas financiadas en 2017, lo que confirma una tendencia que contempla al gigante oriental como lider del sector. Otros países como Suecia, México y Australia han más que duplicado sus inversiones financieras en fuentes renovables con un crecimiento de más del 100%.

Energía solar china

Por el contrario, Estados Unidos y Europa han ido contra tendencia. En Estados Unidos, las inversiones en energías renovables en 2017 cayeron un 6%. En este particular ranking, hay que decir que Europa sorprende negativamente ya que, según el informe, las inversiones en energías renovables se han desplomado un 36% el año pasado, también debido a los fuertes préstamos contraídos en la última década y la dificultad de mantener el ritmo del nivel de inversión en un clima económico incierto.

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La planta solar más grande del mundo: récord en Arabia Saudita

La planta solar más grande del mundo, SoftBank Solar Project, cuyo proyecto, comenzará en Arabia Saudita, alcanza cifras récord: hasta hace poco, la solar farm más grande en construcción aún no completada, era capaz de producir 2 gigavatios de electricidad. Este nuevo proyecto proporcionará una producción 100 veces mayor, 200 GW, una potencia aterradora si piensas que toda la energía fotovoltaica en el mundo, el año pasado, alcanza los 303 GW en total. Y todo ello gracias a una inversión de 200 mil millones de dólares que se completará en 2030.

planta solar más grande del mundo

Record para la planta solar más grande del mundo

La solar es una de las fuentes de energía renovables más interesantes que existen. También se propuso en situaciones tales como la recuperación de extensas superficies abandonadas, como Chernobyl, y la energía fotovoltaica está en auge, junto con la energía eólica, a una velocidad sorprendente. Por tanto, cuando proyectos como este que se llevará en Arabia Saudita se extiendan, podremos ser optimistas sobre la velocidad con la cual las energías renovables podrían reemplazar a las tradicionales.

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Pero veamos con más detalle cuáles son los avances previstos. El Proyecto Solar de SoftBank contempla la colaboración de Arabia Saudita y una compañía japonesa, el Vision Fund de SoftBank. Según el príncipe Mohammed Bin Salman, este acuerdo «es un gran paso para la humanidad”. Es audaz, arriesgado y esperamos que tenga éxito».

Además, se necesita una inversión de más de 200 mil millones de dólares, para desarrollar una red de plantas solares entrelazadas con un sistema de baterías. Por lo tanto, no será una gran extensión de paneles, sino una red orgánica que llevará a Arabia Saudita al futuro de la energía renovable.