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Cuando Australia declaró la guerra a los emús, y perdió

La guerra contra los emúes (también conocida como la gran guerra de los emúes) fue uno de los momentos más surrealistas de la historia militar de Australia, y quizás, de la historia de la guerra en sí misma. Duró desde el 2 de noviembre al 10 de diciembre de 1932, y vio soldados, ametralladoras y 10.000 proyectiles involucrados, por lo que para la prensa se convirtió inmediatamente en un conflicto real.

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El trasfondo de la guerra

Después del final de la Primera Guerra Mundial, el campo australiano se llenó de exsoldados, quienes fueron alentados por el estado a aumentar su producción, especialmente con cereales, para hacer frente a la gran depresión de 1929. Para lograr este resultado, el gobierno prometió subsidios, que nunca llegaron a pagarse, pero esta no era la preocupación de los agricultores: las áreas recuperadas y las enormes reservas de agua acumuladas en la nueva tierra cultivada atrajeron a más de 20.000 emús, una invasión que nadie estaba preparado para hacer frente.

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Estos animales, pájaros de hasta dos metros de altura y que pesan más de 50 kg, se abalanzaron sobre los cultivos, rompiendo las vallas que mantenían alejados a los conejos, causando enormes daños a los granjeros. La plaga de los emúes acababa de llegar al pueblo australiano, el cual presionó al gobierno, en particular al ministro de Defensa Sir George Pearce, quien voluntariamente desplegó tropas -más como propaganda que otra cosa- armadas con ametralladoras. El fusible había sido instaurado, no quedaba más que comenzar con las operaciones.

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Un enemigo ampliamente subestimado

¿Qué tan difícil será acabar con estos emús? El gobierno y los militares deberían haberse hecho esta pregunta, antes de enfrentarse con la dura realidad: los emús son pájaros lindos, capaces de adoptar estrategias ganadoras para sobrevivir a los atacantes. Por lo tanto, bajo el mando del principal GPW Meredith, dos soldados armados con ametralladoras pensaron burlarse de los pájaros, y se reunieron en grupos grandes. El 2 de noviembre tuvo lugar el primer ataque contra un contingente de 50 aves, pero el intento de cerco falló y la mayoría logró escapar. Justo dos días después se presentó una ocasión incluso más gloriosa, se vieron más de 1000 emús concentrados cerca de una presa, por lo que los soldados les tendieron una emboscada, pero las ametralladoras se atascaron y no murió ni un solo animal.

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Fue entonces cuando el comandante intentó otra táctica, decidiendo montar una de las dos ametralladoras en un camión, pero el vehículo era demasiado lento y la tierra desigual evitó que el artillero apuntara en condiciones, por lo que incluso esta opción también falló. El ornitólogo Dominic Serventy resumió así la historia: «Los sueños de los ametralladores de disparar ráfagas sobre gruesas masas de emús pronto se desvanecieron. El comando emú aparentemente ordenó el uso de técnicas de guerrilla, y su ejército grande y desorganizado se dividió inmediatamente en innumerables unidades pequeñas, haciendo que el uso de equipo militar fuera ineficaz. Fue entonces cuando un ejército humillado se vio obligado a retirarse del campo de batalla después de casi un mes ».

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Nuevos intentos tuvieron lugar en los meses siguientes, pero ninguno fue verdaderamente exitoso y el 10 de diciembre del mismo año, una vez la operación fue declarada oficialmente finalizada, se sacaron cuentas de la campaña de invierno: de los 10.000 cartuchos disponibles, se dispararon exactamente 9860, con un total de 986 emúes muertos, exactamente diez balas por cada muerte. En pocas palabras, una increíble pérdida de recursos sin poder resolver el problema. Era oficial, habían perdido la guerra contra los emús.