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Cuero y la alta costura
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El cuero y la alta costura: se necesita transparencia para una solución eco-friendly

La industria del cuero y la alta costura son dos realidades estrechamente entrelazadas, aunque no siempre se puede reconstruir claramente la cadena de producción. Lograr una transparencia total, considerando el proceso desde la cría hasta el producto final es el objetivo a largo plazo. Algunas marcas, entre ellas Kering y Timberland, ya han hecho progresos significativos.

Cuero y la alta costura

La industria del cuero y la alta costura:

Una reciente investigación sobre la relación entre el cuero y la alta costura, llevada a cabo por el director Manfred Karremann, ha puesto de relevancia ciertos elementos perturbadores. La investigación se llevó a cabo en colaboración con la asociación Peta (Personas para el Tratamiento Ético de los Animales) y se centra principalmente en la crueldad sufrida por los animales. Para llegar a las curtidurías, a menudo tienen que ser transportadas vivas de una parte del mundo a otra y los viajes son verdaderas odiseas de crueldad y maltrato. A menudo no es posible encontrar información sobre lo que sucede antes de los mataderos. Se estima que alrededor de 2.000 millones de animales al año están involucrados en estas prácticas.

Los objetivos de transparencia:

Gracias a la presión de muchas asociaciones preocupadas por los derechos de los animales o el impacto ambiental, la transparencia está ahora en el centro de los proyectos relacionados con el cuero y la alta costura. Existen diferentes certificaciones en diferentes países que imponen ciertas normas y cada vez son más las empresas que apuntan a la trazabilidad de la cadena de producción. La prioridad es relacionar las diferentes figuras involucradas. El objetivo es analizar cada fase conectada a la cadena de suministro de cuero y fomentar un comportamiento virtuoso desde el punto de vista de la sostenibilidad.

El Leather Working Group, que desde 2005 viene elaborando protocolos para la certificación de los productos de cuero en relación con el impacto ambiental, tiene ahora una perspectiva más amplia. El proyecto es, de hecho, trabajar en estrecho contacto con la industria de la carne.

El progreso de Kering y Timberland:

Kering ha puesto en marcha un plan que pretende alcanzar el 100% de transparencia para el 2025 y, hasta ahora, está más que encaminado a cumplir sus objetivos. Timberland está llevando a cabo un programa de rastreo que permite etiquetar el cuero y rastrearlo hasta las compañías de las que proviene. Ambas marcas también están aplicando estrategias innovadoras de regeneración que permiten salvaguardar la biodiversidad, así como mantener la deforestación bajo control.

El cuero y la alta costura están destinados a permanecer conectados durante mucho tiempo, por lo que sólo podemos seguir vigilando los progresos en materia de transparencia y sostenibilidad. El camino hacia una solución eco-friendly parece todavía largo, pero la necesidad de emprenderlo ha sido ampliamente comprendida. ¡La dirección es ciertamente la correcta!

Cómo lavar edredones y chaquetas acolchadas
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Cómo lavar edredones y chaquetas acolchadas en la lavadora

Con la estación cálida y las temperaturas más altas, es hora de guardar las chaquetas de invierno. En esta etapa, es importante conocer los trucos correctos. Por ejemplo, cómo lavar los edredones y las chaquetas acolchadas en la lavadora, teniendo cuidado de realizar los pasos más correctos, evitando así daños irreparables y el desperdicio de dinero.

Cómo lavar edredones y chaquetas acolchadas

Limpiar y reparar

Limpiar y reparar son las dos primeras cosas que hay que hacer en la lista de trucos de cómo lavar edredones y chaquetas acolchadas en la lavadora. Revisad vuestra ropa con cuidado para ver si hay manchas o roturas. En el primer caso es mejor dar un paso corto: antes de lavarlo es necesario pretratarlo frotando suavemente la mancha con un paño de microfibras humedecido con agua tibia y frotado con un buen jabón de Marsella. No hay necesidad de enjuagar. Si hay desgarros, es esencial coserlos con una aguja e hilo para evitar que el problema empeore.

Lavado de edredones en la lavadora

Ingredientes y materiales

  • 50 g de percarbonato de sodio
  • 2 pelotas de tenis descoloridas
  • detergente ecobio
  • ablandador de ecobio

Tal vez no todo el mundo sabe cómo lavar edredones y chaquetas acolchadas en la lavadora, de hecho tal vez no todo el mundo sabe que se pueden lavar edredones en la lavadora. Ya sean para adultos o para niños, es cuestión de lavarlos con un buen detergente y un suavizante ecobio, añadiendo algo de astucia. En una bola dosificadora o directamente en la cesta se añaden 50 g de percarbonato de sodio, un aditivo ecológico y no contaminante, sorprendentemente válido por sus propiedades desinfectantes y anti manchas. Para saber si se puede utilizar el centrifugado hay que leer las indicaciones de la etiqueta donde se indica la temperatura del agua deseable a establecer. Normalmente hace frío, a 30° o máximo 40°, en el caso de un edredón sintético y muy sucio, para respetar tanto los colores como las telas, sin estrés para los edredones.

El truco de la pelota de tenis

El truco de la pelota de tenis

Para que el edredón luzca como nuevo y abultado, el consejo es usar el truco de las pelotas de tenis. Necesitas 2 o 3 pelotas viejas y descoloridas. No es necesario comprarlas: todos los centros deportivos los tienen en grandes cantidades y con gusto los regalan a quienes los piden, para evitar que los tiren a la basura. Cuando se lavan los edredones y las chaquetas acolchadas en la lavadora, las pelotas se deben introducir directamente en la cesta para que golpeen aquí y allá durante el lavado. Esto no sólo ayudará con una acción mecánica a la eliminación de la suciedad, sino que facilitará que los edredones se hinchen.

Secado

Una vez terminada la fase de lavado, no hay que perder la concentración: el secado es otra fase importante en la lista de cómo lavar edredones y chaquetas acolchadas en la lavadora. El edredón debe colocarse completamente tumbado, y nunca colgado, para evitar una acumulación de plumas en la zona inferior. Es mejor preferir un área bien ventilada lejos de las fuentes de calor directas como un radiador o el sol.

Mucho rendimiento, poco esfuerzo, este es el lema de cómo edredones y las chaquetas acolchadas en la lavadora. Un gran ahorro en casa. Una vez que se habrán secado se pueden guardar en un armario, listos para entrar en escena en la próxima temporada invernal.

Green Eco-friendly Sostenible
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Green vs. Eco-friendly vs. Sostenible: ¿cuáles son las diferencias?

Green Eco-friendly Sostenible

Green o Ecológico

El significado de la palabra “green” va mucho más allá de la simple referencia al color verde. Hoy en día se utiliza a menudo en referencia a todo lo relacionado con el medio ambiente, en cualquier sector.

Eco-friendly

Eco-friendly abarca un concepto más restrictivo que el de la palabra green. Significa que estamos hablando de algo que es ambientalmente amigable, proambiental y no lo daña.

Sostenible

La sostenibilidad es un concepto muy amplio, pero el término sostenibilidad está definido con precisión y representa el amplio grupo de problemas y actividades que, según las Naciones Unidas, no comprometen la capacidad de las generaciones futuras para satisfacer sus necesidades. Según la enciclopedia Treccani, el adjetivo sostenible significa: Compatible con la necesidad de proteger los recursos ambientales.

Desde un punto de vista más económico, la sostenibilidad hace hincapié en el futuro. Significa que el objeto o acción está generando beneficios ambientales, sociales y económicos, sin utilizar demasiados recursos ni causar contaminación.

Diferencia entre ecológico y sostenible

En comparación con el término “green” – o con ecológico, si lo traducimos en ese modo – , la sostenibilidad tiene requisitos mucho más altos. La sostenibilidad incluye a las actividades ecológicas y a los productos orgánicos, pero green no significa necesariamente sostenible.

Por ejemplo, un producto fabricado con material reciclado se considera ecológico o green, pero si el ciclo de producción, almacenamiento, eliminación, etc. no cumple las normas que hemos mencionado anteriormente, no se considera sostenible.

peligros sal para nieve
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Sal para la nieve, un riesgo para el ecosistema

En invierno, el uso de la sal para la nieve es a menudo una necesidad. Sin embargo, el proceso de mantener las carreteras limpias con sal y otros agentes anticongelantes puede suponer un grave riesgo para el medio ambiente y el ecosistema. Unos pocos gramos de sal pueden contaminar hasta varios litros de agua, y el suelo también sufre un impacto significativo por la presencia de sal.

Sal nieve ecosistema

Atentos a los peligros de la sal para la nieve

Existe un motivo por el cual los conquistadores de antaño esparcían sal sobre las ruinas de las ciudades conquistadas. La sal no es el mejor de los productos para el medio ambiente. Es por eso por lo que la sal para la nieve que utilizamos a menudo en invierno para limpiar las calles y asegurar la viabilidad, en realidad tiene graves efectos secundarios en el ecosistema.

La sal para la nieve, una vez que actúa en la carretera, no desaparece simplemente, sino que se divide en iones de sodio (Na+) y cloro (Cl-) que acaban siendo absorbidos por las plantas al borde de las carreteras, llevados a la cadena alimenticia por los animales salvajes e incluso penetran en el suelo hasta los acuíferos. Además, dependiendo de la zona, el aumento de la salinidad también puede afectar a pequeños animales como anfibios o insectos, reduciendo su capacidad de reproducción. El aumento de la salinidad también hace que algunos entornos sean más vulnerables a los ataques de especies invasoras.

peligros sal para nieve

Riesgo para el ecosistema, pero también para los seres humanos

En este sentido, la sal para la nieve también puede convertirse en un riesgo para la salud humana. Cuando la sal acaba en las aguas subterráneas o en las masas de agua cercanas a las carreteras, aumentan los niveles de cloro y de sodio. No sólo eso: normalmente la sal para la nieve contiene otros elementos e impurezas tales como aluminio, hierro, zinc y otros metales pesados que terminan por contaminar el agua, que deberá ser purificada para evitar problemas de salud en los seres humanos. Por esta razón, los expertos que llevan mucho tiempo investigando los efectos de la sal en la nieve y el hielo recomiendan a las autoridades a utilizarla sólo en caso de emergencia y con extrema moderación.

Daños ambientales Islas Marshall
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Peor que Chernóbil, la verdadera contaminación radiactiva se encuentra en las Islas Marshall

La contaminación radiactiva de las Islas Marshall sería mucho mayor que la de los terrenos que rodean Chernóbil. La catástrofe medioambiental nuclear de Chernóbil es un hecho que ha sido muy documentado en las crónicas periodísticas: la magnitud de la catástrofe y la zona de exclusión, donde se prohibe la presencia humana, ha conmovido y sigue conmoviendo a la opinión pública desde hace 33 años. Sin embargo, lo que se ha considerado universalmente como una de las catástrofes naturales más aterradores de la historia de la humanidad podría no ser el desastre nuclear más importante. Según un grupo de investigadores de la Universidad de Columbia en los Estados Unidos, este récord poco envidiable pertenecería a las Islas Marshall.

contaminación Islas Marshall

La altísima contaminación radiactiva de las Islas Marshall

Las catástrofes de Chernóbil y Fukushima son dos de los mayores desastres nucleares registrados en la historia y sin embargo, según una investigación publicada en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences, la contaminación radiactiva causada por estos accidentes sería comparable sólo a una pequeña parte de la contaminación presente en las Islas Marshall, una serie de islas en el Océano Pacífico, que una vez estuvieron bajo el control de los Estados Unidos y que ahora son un estado independiente. Entre los años 1946 y 1958 se realizaron numerosas pruebas nucleares por parte de los Estados Unidos.

contaminación radiactiva Marshall

En tres de las islas (Bikini, Enjebi, Runit) donde se realizaron 67 pruebas nucleares, los investigadores estadounidenses habrían encontrado indicios de contaminación radiactiva elevadísima, con concentraciones de isótopos radiactivos entre 15 y 1.000 veces superiores a las registradas cerca de las centrales de Chernóbil y de Fukushima. No sólo eso: en la isla de Naen, a unos 160 km de los lugares en los que se realizaron las pruebas nucleares, habría concentraciones muy altas de plutonio-238, considerado un residuo nuclear. Según los investigadores, esto podría significar que el lugar fue elegido como un vertedero ilegal para los residuos radiactivos procedentes de los ensayos nucleares. El único otro lugar en las Islas Marshall donde el plutonio-238 está presente es en el lugar oficial de almacenamiento, localizado en la isla de Runit, donde el «sarcófago nuclear» estaría comenzando a deteriorarse.

Daños ambientales provocados por los ensayos nucleares en las Islas Marshall

Diversas investigaciones han sugerido que algunas de las islas de los atolones en cuestión podrían ser reabiertas al público para que puedan ser habitadas por seres humanos, y alrededor de 600 personas ya han regresado a vivir en las islas vecinas. Para los investigadores de Columbia se trataría de un riesgo real para la población, dada la altísima contaminación radiactiva que aún existe en la zona.

Daños ambientales Islas Marshall

En sus pruebas con frutas y verduras cultivadas en las islas, los investigadores encontraron niveles de contaminación radiactiva superiores a los permitidos por los niveles de seguridad en países como Rusia, Ucrania, Bielorrusia y Japón, y en algunos casos incluso aquellos de Estados Unidos, donde los niveles de tolerancia son más altos. La investigación ha sido criticada por fuentes oficiales del gobierno de Estados Unidos. Los autores están convencidos de que una fuente independiente, sin ciudadanos estadounidenses, podría apoyar sus datos y arrojar luz sobre el tema de una vez por todas.

ecosistemas biodiversidad
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Por qué las empresas deberían preocuparse por la biodiversidad

Grandes empresas que operan en los mercados mundiales parten con un error fundamental de base: considerar que el medioambiente del que derivan las materias primas necesarias -directa o indirectamente- para sus productos ,es una realidad que no se puede ver alterada con el paso del tiempo. ¡Nada podría estar más equivocado! Esta es la razón por la que las grandes empresas deberían empezar a preocuparse por la biodiversidad como un factor importante en sus negocios.

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La biodiversidad como base de un negocio exitoso

Si se analiza en profundidad, lo que se puede ver es que casi siempre existe algún tipo de relación entre el medio ambiente y los productos producidos por las empresas. Está muy claro cuando hablamos del sector alimentario y un poco menos en otros casos, sin embargo, es difícil encontrar empresas que no tengan alguna conexión con algún sistema ecológico. Sin embargo, este punto es a menudo subestimado por las grandes compañías del mercado mundial que consideran el medio ambiente como un recurso del que se puede sacar provecho inagotablemente.

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El problema es que esto no es así y, por el contrario, parece que en los últimos años la situación se ha ido degenerando a un ritmo creciente. El mantenimiento de la biodiversidad podría ser la única manera de dotar a los distintos ecosistemas de las herramientas necesarias para soportar los efectos de la actividad humana. Esto es, la fuente de ingresos de muchas empresas. Para las empresas, la pérdida de biodiversidad es uno de los riesgos ambientales más importantes, ya que de ella dependen sistemas ecológicos enteros y, en consecuencia, sistemas económicos enteros.

ecosistemas biodiversidad

No es una coincidencia que muchas grandes empresas ya se estén moviendo para proteger -o al menos no para dañar- la biodiversidad de los ecosistemas de los cuáles derivan sus recursos. Un ejemplo muy positivo es el de L’Oréal, que se ha marcado como objetivo la eliminación en sus propios productos de ingredientes que estén vinculados a la deforestación. También es significativo que una importante compañía de seguros como AXA Insurance Company esté trabajando para encontrar formas de incluir la pérdida de biodiversidad como un factor de riesgo financiero en sus planes.

La cuestión es más grave de lo que se considera en la actualidad y todas las empresas deberían empezar a tomarla en serio, a fin de proteger el medio ambiente y sus propios intereses.

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¿Qué cambiaría si decidiéramos hacernos todos vegetarianos?

Es innegable: si todos decidiéramos volvernos vegetarianos mañana, el beneficio, no solo para los animales sino para todo el planeta, sería enorme. ¿Pero cómo de grande? Los investigadores del Weizmann Institute of Science plantearon este problema y cuantificaron la magnitud del fenómeno. Los increíbles resultados de su investigación han sido publicados en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences.

Qué cambiaría si decidiéramos hacernos todos vegetarianos

El costo de oportunidad de una dieta basada en carne

En economía hay un indicador llamado «costo de oportunidad» e indica el costo «oculto» que proviene de elegir una alternativa ineficiente frente a opciones más ventajosas. Hay varias razones para hacer una elección ineficiente, como un hábito consolidado, restricciones culturales o falta de información. Tomamos una decisión ineficiente, por ejemplo, cuando insistimos en usar una bombilla incandescente en lugar de un LED.

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¿Y qué tiene todo esto que ver con la comida? Se estima que aproximadamente un tercio de los alimentos producidos para el consumo humano en el mundo se desperdicia de alguna manera: bien porque no cumple con los estándares establecidos para la comercialización o porque excede la fecha de caducidad una vez que llega a las estanterías. Sin embargo, el mayor desperdicio no incluido en esta estimación es el «costo de oportunidad» de elegir un tipo de dieta sobre otra, como elegir una dieta basada en carne en lugar de una basada en vegetales.

Una medida para el desperdicio «encubierto» de la comida

Para describir el fenómeno, los científicos del Weizmann Institute of Science en Rehovolt, Israel, acuñaron el término «oportunidad desaprovechada» y calcularon cuánto cuesta en términos de alimentos no producidos asignar una parcela de tierra a la cría de animales en comparación con el cultivo de plantas. Los resultados son sorprendentes.

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Tomando solo a los Estados Unidos como ejemplo, los científicos han calculado que, si la superficie que ocupan todas las granjas de ganado del país se empleara para cultivar verduras, se producirían alimentos suficientes para alimentar a aproximadamente 350 millones de personas más. La investigación comparó los recursos necesarios para la producción de las principales categorías de alimentos, como ternera, cerdo, aves de corral, productos lácteos y huevos, con los recursos necesarios para producir la misma cantidad de nutrientes en términos de proteínas y calorías. Los datos muestran cómo un cambio a cultivos vegetales podría producir de 2 a 20 veces más de proteínas por hectárea.

La ganadería es lo más ineficiente

Los resultados más impactantes se los llevó la carne de res. Los científicos de Weizmann han calculado que en un suelo capaz de producir 100 gramos de proteína cuando se cultiva con plantas, cuando se emplea para la cría de la carne de vacuno produciría tan solo 4 gramos de proteína. En términos de «oportunidades de desperdicio», es un 96% de desperdicio. La cría de cerdos se queda en el 90%, el 75% para la leche y los productos lácteos, el 50% para las aves de corral y el 40% para los huevos.

vegetarianos ganadería lo más ineficiente

«Nuestro análisis ha demostrado cómo una elección de dieta basada en plantas puede eliminar más residuos que todas las otras causas por las que se desperdicia comida» Esto es lo que comenta el Dr. Alon Shepod, quien condujo la investigación. ¿Qué pasaría si todos decidiéramos volvernos vegetarianos? Más allá de las discusiones éticas sobre alimentarse con un ser vivo, pues simple y llanamente estaríamos tomando la elección más eficiente.