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Beneficios del regaliz
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Los beneficios del regaliz (pero también los efectos secundarios)

El regaliz se considera uno de los remedios herbarios más antiguos del mundo por sus beneficios. Es originaria de Asia occidental y del sur de Europa. Ya utilizado en el antiguo Egipto, siempre se ha usado en China, Oriente Medio y Grecia.

El regaliz se utiliza a menudo para calmar

  • dolor de estómago,
  • reducir la inflamación,
  • también tratan problemas respiratorios,
  • acidez estomacal,
  • reflujo ácido,
  • los sofocos,
  • la tos,
  • infecciones bacterianas y virales.

En su lugar, el té de regaliz se utiliza para calmar los dolores de garganta y los geles de regaliz tópicos se utilizan para tratar el acné o el eccema.

El regaliz está disponible en cápsulas, polvo, tinturas, geles tópicos y té. La raíz de regaliz se puede comprar fresca o seca.

Beneficios del regaliz

Estos son los beneficios del regaliz:

En el regaliz, el principal compuesto activo es la glicirricina que, además de dar a la raíz de regaliz un sabor dulce, le confiere propiedades antioxidantes, antiinflamatorias y antimicrobianas.

  • Puede ayudar a la piel: el regaliz contiene más de 300 compuestos, algunos de los cuales son antiinflamatorios, antibacterianos y antivirales, por lo que el extracto de raíz de regaliz se utiliza para tratar el acné y el eccema.
  • Puede reducir el reflujo ácido y ayudar con la indigestión: el extracto de raíz de regaliz se utiliza a menudo para aliviar el reflujo ácido, así como el ardor de estómago y la acidez estomacal.
  • Puede ayudar a tratar las úlceras pépticas, es decir, las inflamaciones que se desarrollan en el estómago, la parte inferior del esófago o el intestino delgado.
  • Podría tener propiedades antitumorales: se estudia si el extracto de raíz de regaliz, rica en antioxidantes y antiinflamatorios, tendría efectos protectores contra ciertos tipos de cáncer, aunque faltan resultados definitivos.
  • Podría aliviar los problemas respiratorios: gracias a su efecto antiinflamatorio y antimicrobiano, tanto el extracto de raíz de regaliz como el té podrían ayudar a combatir las patologías respiratorias.
  • Puede proteger contra la caries: La raíz de regaliz puede ayudar a proteger los dientes contra las bacterias que producen caries.

Otros estudios, que necesitan una mayor confirmación, están evaluando los posibles beneficios del regaliz contra la diabetes, los síntomas de la menopausia, la pérdida de peso y la hepatitis C.

Posibles efectos secundarios del regaliz

Las altas dosis de regaliz pueden producir efectos negativos, especialmente para ciertas personas:

  • Se ha demostrado que los altos niveles de glicirricina causan un aumento anormal de la hormona del estrés, el cortisol;
  • bajos niveles de potasio
  • la presión arterial alta
  • debilidad muscular
  • ritmos cardíacos anormales

Tanto la Organización Mundial de la Salud (OMS) como el Comité Científico Europeo de la Alimentación Humana recomiendan que se limite la ingesta de glicirricina contenida en el regaliz a no más de 100 mg al día.

En cualquier caso, el regaliz no se recomienda a las personas con hipertensión, insuficiencia cardíaca, enfermedad renal o bajos niveles de potasio.

El consumo de una gran cantidad de regaliz – con glicirricina – durante el embarazo puede afectar negativamente al desarrollo del cerebro del niño.

También se ha demostrado que la raíz de regaliz interfiere con algnuos fármacos.

El regaliz, gracias a sus compuestos, puede tener efectos antioxidantes, antiinflamatorios y antimicrobianos, pero su uso debe ser siempre cuidadoso, especialmente en las dosis, para evitar efectos secundarios.

Sustituir levadura en los pasteles
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Qué utilizar para sustituir la levadura en los pasteles

Puede que os hayáis preguntado qué usar en lugar de la levadura cuando queréis prepara un dulce, quizás cuando no la hayáis encontrado supermercado. Afortunadamente nunca hay que dejar de intentarlo en la cocina, porque existen buenas alternativas a la levadura que son rápidas y fáciles de conseguir y bastante efectivas.

Sustituir levadura en los pasteles

Alternativas a la levadura en los dulces

Antes de presentaros algunos ejemplos de qué utilizar en lugar de la levadura en los postres, es necesario especificar que cada propuesta que figura a continuación indica una alternativa a un sobre de 16 gramos de levadura.

Limón y bicarbonato de sodio

Se pueden utilizar unos 35 ml de zumo de limón y 6 g de bicarbonato de sodio en lugar de la levadura en los dulces. Mezcla el zumo de limón con la parte líquida de la masa y el bicarbonato de sodio con la harina.

Vinagre de manzana y bicarbonato de sodio

Manteniendo los 6 gramos de bicarbonato de sodio y añadiendo 50 ml de vinagre de manzana, se podrá obtener, al igual que con el limón, un excelente y efectivo compuesto fermentador para vuestros postres.

Amoníaco para los dulces

También conocido como carbonato de amonio, puede utilizarse fácilmente para sustituir la levadura en los pasteles. Las cantidades alternativas a un sobre son de unos 6 g.

Agua con gas y bicarbonato de sodio

Añadiendo agua con gas y 10 g de bicarbonato de sodio a la masa haremos que los pasteles suban, incluso sin agregar otras cosas.

Cremor tártaro, fécula de patata y bicarbonato de sodio

Entre las cosas para sustituir la levadura en los postres, esta tríada de ingredientes está ciertamente entre las más efectivas. Sólo hay que añadir unos 3,5 g de cremor tártaro, fécula de patata y bicarbonato de sodio a la masa.

Yogur y bicarbonato de sodio

Con 70 g de yogur y los habituales 6 g de bicarbonato de sodio se puede obtener un excelente fermentador para postres que no os hará acordaros de la levadura clásica.

Claras montadas a punto de nieve

Las claras montadas a punto de nieve, entre las alternativas a la levadura, son quizás las más complicadas de integrar, ya que es difícil adaptarlas a una preparación salada.

Si os preguntarais qué usar en lugar de levadura en los postres, por cualquiera que sea la razón, ahora podréis elegir con seguridad la opción que más os convenga, al servicio de vuestra imaginación en la cocina.

Crema pastelera pastrychef
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5 trucos para hacer una crema pastelera como un verdadero pastrychef

Existen cinco trucos para una hacer una crema pastelera cómo un verdadero pastrychef , excelente para rellenar hojaldres o bizcochos, y un ingrediente importante para muchos otros postres de cuchara. Sigamos paso a paso cómo prepararla, cómo hornearla y cómo enfriarla.

Crema pastelera pastrychef

El uso del limón

Uno de los trucos para una crema pastelera hecho por un verdadero pastrychef es utilizar limón. Debéis usar sólo la parte amarilla de la cáscara del limón, la parte blanca hace que la elaboración sea demasiado amarga. Este consejo también se aplica a otros dulces, donde se quiere sentir el aroma del limón acentuado, evitando exacerbar el resultado final, con la parte blanca del fruto.

La elección del almidón

El segundo de los trucos para una crema pastelera hecho por un verdadero pastrychef es la elección del almidón. Para obtener una crema suave es mejor utilizar el almidón de arroz, mientras que si buscamos una consistencia más espesa es mejor utilizar el almidón de maíz. Las cantidades no varían independientemente del almidón que elijamos.

Cómo funciona la crema

Para evitar la formación de grumos, uno de los trucos importantes para conseguir una crema pastelera hecho por un verdadero pastrychef es el modo en el que se elabora la crema. Nunca debes dejar reposar el azúcar y el almidón de arroz, sino que debes mezclarlos continuamente con las yemas. De esta manera obtendrás una crema suave, pero no batida.

Añadir la leche

Para obtener una crema uniforme, la incorporación de la leche es un paso fundamental. Uno de los trucos para conseguir una crema pastelera de verdadero pastrychef es añadir la leche en 3 momentos distintos, removiendo enérgicamente para evitar la cocción de las yemas. Además, calentar la leche antes de añadirla a las yemas ayudará a que las yemas se calienten.

Enfriar la crema

Enfriar la crema colocándola en un bol que ha sido previamente colocado en el congelador es el último truco para conseguir una crema pastelera de verdadero pastrychef. La crema, de hecho, debe ser llevada a 50°, es decir, por debajo del punto de cocción, lo más rápido posible. Esto te hará obtener una crema realmente deliciosa.

Ingredientes y preparación

Empecemos por preparar los ingredientes necesarios para la crema pastelera:

  • 500 g de leche entera
  • 130 g de azúcar
  • 125 g de yemas (unos 5 huevos)
  • 40 g de almidón de arroz
  • 2 vainas de vainilla
  • ½ cáscara de limón

Ponemos la leche aromatizada con semillas y vainas de vainilla cortadas en pequeños trozos en el fuego. La vainilla nos da uno de los aromas más intensos cuando se usa de forma natural. Añade la cáscara de limón. En otro recipiente ponemos las yemas, el azúcar y el almidón de arroz. Comencemos, con la ayuda de un batidor suave, a mezclar estos 3 ingredientes hasta obtener una mezcla uniforme. Tomamos la leche, que estaba en el fuego y que habrá alcanzado el punto de ebullición y, a través de un colador la vertemos en las yemas mezcladas con azúcar y almidón. Ponemos la mezcla a cocer colocando la sartén en el fuego. Sin fuerza, pero con delicadeza, mantenemos la mezcla mezclada con la batidora. La crema se espesará, y es en este punto cuando vamos a enfriarla en un bol, revolviéndola enérgicamente. Si se mantiene brillante, significa que tenemos la mejor crema pastelera.

Con estos 5 trucos para una hacer una crema pastelera de auténtico pastrychef no os podéis equivocar, el resultado será sorprendente, y podréis conservar la crema de la mejor manera posible guardándola en la nevera, de 0 a 4 grados, cubierta por una película.

Tarta de manzanas
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Trucos para la tarta de manzana perfecta

Los postres con manzanas son casi interminables: crumble de manzana, tarta de manzana, muffins de manzana, pasteles de manzana con hojaldre y así hasta nombrar una enorme cantidad de elaboraciones. Nos ocuparemos de la receta clásica y os daremos los trucos para preparar un perfecto pastel de manzana de la abuela, el alto y suave, rico en manzanas tanto en el interior como en la superficie. Excelente para el desayuno, la merienda o para sobrevivir al insomnio, es fácil de preparar y con nuestros consejos el resultado será asombroso.

Tarta de manzanas

Cómo elegir las manzanas para la tarta de manzana perfecta

El primer ingrediente de este asombroso postre sólo podían ser las manzanas, por lo que elegir las manzanas adecuadas es el primer truco para la tarta de manzana perfecta. Podríais pensar que elegir las manzanas correctas hace que el postre sepa mejor, pero en realidad no es así. Es mejor optar por frutas firmes y de sabor agrio que conservan un poco de textura al ser cocinadas y no desprenden líquido. Otro paso fundamental es sumergir las manzanas, una vez cortadas, en agua acidulada con limón. Esto evitará la oxidación y por lo tanto el ennegrecimiento, manteniéndolas de color claro durante la cocción. Un último consejo: añadid las manzanas directamente a la masa y enharinarlas ligeramente para que no terminen todas en el fondo del pastel que se está cocinando.

La masa perfecta de la tarta de manzana

Cuando uno se imagina una tarta de manzana, una alta y suave tarta aparece ante los ojos con una ligera masa alveolada. Para obtenerla, es muy importante elegir bien sus ingredientes – los principales protagonistas de los trucos para la tarta de manzana perfecta – en primer lugar, los huevos. Estos deben estar a temperatura ambiente y hay que separados cuidadosamente: las claras deben ser batidas a punto de nieve y añadidas como último ingrediente removiendo de abajo hacia arriba para que la mezcla no se desmonte. Se puede sustituir parte de la leche por nata, para obtener un postre más suave y ligero, pero cuidado: ¡no hay que montarla! También la mantequilla, usualmente presente en la receta de la tarta de manzana de la abuela, puede ser sustituida por aceite o queso ricota para obtener un postre suave pero definitivamente más ligero.

Cómo cocer la tarta de manzanas

Elegidas las manzanas y preparada la masa, lo único que queda es hornear la tarta de manzana. Este es sin duda el paso más delicado, no sólo porque cada horno tiene su propia historia, sino también porque uno de los trucos para la tarta de manzana perfecta radica en el tamaño de la bandeja de hornear. Si es demasiado grande, el pastel de manzana será bajo y seco, si es demasiado pequeño será difícil de hornear. Seguid siempre las instrucciones y antes de hornear, aseguraos de que la temperatura del horno no supere los 200 °C, mejor si la fijáis a 180 °C. Una vez horneado, no abráis nunca la puerta durante los primeros 20 minutos o la tarta no se levantará y tenderá a hundirse en el medio.

Aquí están nuestros trucos para el pastel de manzana perfecto, desde las materias primas hasta la masa perfectamente horneada.

Cómo hacen bastones caramelo
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Bastoncillos de caramelo de navidad, ¿de dónde provienen?

Los bastoncillos de caramelo en estos tiempos son una parte tan importante de la Navidad como lo son el árbol y los adornos. Originalmente blancos, posteriormente rojos y blancos y ahora de todos los colores y sabores, en este período los encontramos colgando junto a las bolas de navidad o envasados, listos para ser consumidos por los más golosos. Su origen, sin embargo, se pierde en una mezcla de verdades y leyendas que tienen sus raíces en la tradición industrial y religiosa.

Bastoncillos caramelo navidad

Cómo se hacen los bastones de caramelo de Navidad

Corría el año 1670 en Colonia, Alemania, cuando el maestro del coro de la catedral, para evitar que los niños hicieran demasiado ruido durante los servicios navideños, mandó distribuir caramelos con forma de bastón de pastor. De esta manera, no sólo los niños estarían demasiado ocupados comiendo para molestar en misa, sino que la forma de un palo les recordaría a los pastores que, según la tradición, visitaron al niño Jesús. Esta es la leyenda popular más extendida acerca del origen de los bastoncillos de azúcar. Como todas las leyendas, es difícil decir si los hechos ocurrieron exactamente así, sin embargo, si parece cierto que los primeros bastones de caramelo comenzaron a circular en ese momento.

Cómo hacen bastones caramelo

Bastoncillos de azúcar de Navidad entre hechos y leyendas

Aunque el origen del dulce se pierde en los pliegues de la historia, la primera prueba tangible de la existencia de los bastones de caramelo es 1837, casi dos siglos después de la leyenda de Colonia. En ese año los bastoncillos se presentaron por primera vez en Massachusetts, en Estados Unidos. También el característico color blanco y rojo es probablemente una «invención» reciente, del que se tiene noticia desde finales del siglo XIX. No sólo eso, incluso la forma clásica de un palo es cuestionada por hechos históricos, las primeras representaciones gráficas datan de principios del’900, mientras que las tarjetas de Navidad anteriores a esa fecha muestran bastoncillos rectos en lugar de en forma de J.

Bastoncillos azúcar Navidad

Ya sea que el rojo represente el sacrificio o la forma represente a los Reyes Magos, estos son intentos relativamente recientes de acercar la dulzura a la tradición religiosa. La única certeza real documentada se remonta a mediados de la década de 1950, cuando el sacerdote Gregory Keller de Georgia, EE.UU., inventó la «Máquina Keller» para automatizar el doblado de bastoncillos. Un proceso que hasta entonces se había hecho laboriosamente a mano. Si esto se hizo para que se parecieran más a un bastón de pastor, seguiría siendo un misterio.