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salchicha firma Volkswagen
Carne y embutidosComida

La salchicha secreta de Volkswagen de la que nadie sabe nada

Volkswagen elabora una salchicha secreta de la que pocos han oído hablar. Un producto que se conoce localmente como Volkswagen Originalteil y que oficialmente, para la empresa automovilística, está registrada con el código «part no. 199 398 500 A» que no hace referencia a un elemento extraordinario, sino a la salchicha. La producción comenzó en 1973 y entre 2015 y 2017 se estima que Volkswagen ha vendido más salchichas que coches.

salchicha secreta Volkswagen
Foto de Fortune

La historia de la salchicha con la firma Volkswagen

En Alemania, la historia de las salchichas de Volkswagen es mucho más conocida que en el resto del mundo. Parece ser que la multinacional automovilística comenzó a producir salchichas para sus empleados como una forma de garantizarles una buena comida, tanto para el desayuno como para el almuerzo. Es el típico currywurst alemán, tan famoso que hay un museo dedicado en Berlín, se prepara con carne de ganaderos locales y se condimenta con una mezcla secreta de especias. Posteriormente se ahúman con leña natural y se hierven durante aproximadamente una hora y media.

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Foto de Handelsblatt/dpa

En los últimos años, la producción ha aumentado a 18.000 unidades al día, un número que refleja el éxito de una receta que se considera legendaria. No es raro en Alemania que la compra de un automóvil Volkswagen vaya acompañada de un paquete de Volkswagen Originalteil – literalmente «recambios originales» en alemán – como regalo. Hoy en día, más de 30 cocineros se dedican a la elaboración de esta salchicha tan especial, que se sigue cocinando como hace 40 años.

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EcologíaMedio Ambiente

¿Será vegano el futuro de los automóviles?

Preguntarse si el futuro de los automóviles será vegano es, a día de hoy, además de lícito, muy coherente. En concreto, en relación con el uso del cuero, tan extendido para los asientos y para los diferentes acabados interiores. Sin embargo, para abordar el problema correctamente, es necesario hacer algunas reflexiones: desde un punto de vista que, por simplificar, podríamos definir como «animalista», hasta una perspectiva más amplia en relación con la protección del medio ambiente.

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¿Cuál es el motivo de usar cuero?

La industria automotriz durante varias décadas se ha centrado en el cuero para los revestimientos y acabados de varios de sus modelos. Una costumbre que, partiendo de los coches de gama alta, se ha ido desplazado gradualmente hacia los de gama más económica, afectando cada vez a un mayor número de vehículos. Pero ¿es realmente esta la mejor opción? Partiendo de una suposición de total imparcialidad: ¿hay alguna razón de peso para este uso tan extendido del cuero? Teniendo en cuenta además que, después de la ropa, el sector del automóvil es el principal usuario de cuero del mercado.

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Los fanáticos del sector podrían inicialmente dar la lata con la idea de abandonar los asientos de cuero clásicos, pero si nos paramos un momento para realizar un análisis más profundo de los pros y los contras, puede que ya no se cierren tanto en banda. Los asientos de cuero tienen una serie de defectos indudables: no son tan cómodos con las altas y bajas temperaturas, están sujetos a un desgaste significativo, requieren de un mantenimiento periódico exhaustivo y además cuestan una fortuna. La única razón real de su uso parece ser la tradición.

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Si a todo esto le añadimos el hecho de que los avances tecnológicos han puesto a nuestra disposición materiales sintéticos igualmente agradables a la vista y al tacto, capaces también de disminuir la incidencia de los defectos antes mencionados, el «misterio» se espesa. Todo parece indicar que podríamos definir este hábito, todavía presente y extendido, como un verdadero anacronismo. Por no hablar de la cuestionable ética del uso de derivados animales con un propósito, sin duda, más hedonista que funcional.

El problema ambiental

El proceso de producción de cuero la verdad que no es el más limpio, debido a los numerosos productos químicos empleados en la fase de curtido y teñido. Además, no es raro que estos procesos se lleven a cabo en áreas del mundo donde la protección ambiental y la seguridad en el trabajo tienen más que ver con divagaciones filosóficas que con necesidades operativas concretas.

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En este sentido, vale la pena recordar que, con demasiada frecuencia, si hablamos del impacto ambiental de diferentes productos en el mercado, nos fijamos solo en el resultado final y no en el coste de todo el proceso. Un automóvil, por ejemplo, afecta al medio ambiente considerablemente más en el curso de su producción que en su «corta» vida en las carreteras. Otro ejemplo sorprendente se refiere a los vehículos eléctricos, con respecto a los cuales la cancelación de emisiones durante el uso es cierta, pero un poco menos claro queda el coste ambiental de su producción: de la electricidad, la extracción de metales contaminantes como el litio y el cobalto necesarios para las baterías y el impacto de la producción, que no presenta ningún cambio en comparación con los automóviles tradicionales. Por lo tanto, volviendo al cuero, al presupuesto resultante de la mera matanza de animales para la producción de cueros, también se debe agregar el peso ambiental de todo el proceso que hay detrás de su procesamiento.

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El tema es complejo y da para mucho, y aún no contamos con respuestas para todo. Sin embargo, embarcarse en un ejercicio de reflexión asumiendo un punto de vista sistémico podría conducirnos a una nueva conciencia de un futuro más sostenible, y no simplemente dominado por la lógica del mercado de la que, a menudo, la tecnología sigue siendo esclava, en detrimento de soluciones verdaderamente funcionales a la protección del medio ambiente.

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Energías renovablesMedio Ambiente

La primera carretera que recarga los coches eléctricos se llama eRoadArlanda

Suecia inaugura la primera carretera del mundo capaz de recargar los coches eléctricos, un proyecto llamado eRoadArlanda que contempla la aplicación de una novedosa tecnología a una escala nunca vista. Además, para una nación que aspira a eliminar el 70% del sector del transporte para 2030, este es un paso completamente natural. Una «recarga dinámica» capaz de comprender qué tipo de vehículo se está desplazando por la calzada.

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Un camino tecnológico

El costo será de un millón de euros por kilómetro y se aprovechará de un gancho extraíble especial adherido a la parte inferior del vehículo que cabe en los railes especiales inmersos en el asfalto: cuando se realiza la conexión, la corriente pasa de la carretera a la batería del coche, recargándola.

Por ahora, la tecnología aún se encuentra en la fase experimental, y por lo tanto, solo podrá abastecer a los camiones del servicio postal sueco en un tramo de 2 kilómetros. El sistema puede reconocer un vehículo específico y evaluar su consumo a largo plazo. Por otro lado, las secciones, de unos 50 metros cada una, son independientes entre sí y se encienden o apagan dependiendo de la presencia o no de vehículos, a fin de evitar cualquier malgasto.

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Durante el adelantamiento, el gancho se desconecta automáticamente, para no condicionar al automóvil, y la corriente se activa solo cuando se mueve, para evitar así la peligrosa acumulación de energía. Si el experimento funciona, abastecerá a los 20.000 km restantes de las autopistas suecas, a fin de compensar la mayor desventaja que hasta ahora tenían los vehículos eléctricos: su falta de autonomía.