China

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Bebidaté y café

Los secretos del té rosa de Cachemira

Conocer los secretos del té rosa de Cachemira es como adentrarse en los hábitos de un pueblo que vive al borde del mundo entre la India, Pakistán y China. Este país, que vive de influencias y de una fuerte presencia militar, tiene una cultura gastronómica por descubrir, incluyendo esta bebida en particular.

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Cómo preparar té rosa de Cachemira

La preparación del té rosa de Cachemira es un proceso en el que se combinan el arte y la ciencia, junto con una tradición especial. Todo gira en torno a un determinado té fermentado, normalmente preparado, a su vez, a partir de hojas de té verde. Se hierve durante mucho tiempo en agua con una pizca de bicarbonato de sodio, y es precisamente este compuesto el que desencadena la transformación del color, en lo que los científicos llaman neutralización ácido-base. Además, esta sustancia le da al sabor del té un particular matiz salado.

A medida que el proceso continúa, el color cambia de marrón a rosa, pero para encontrar el momento adecuado se necesita mucho ejercicio y experiencia. Cuando el té rosa de Cachemira ha adquirido su peculiar coloración, debe someterse a un choque térmico para no seguir “cocinando”, conservando así el rosa hasta el momento de servirlo. Para completar la preparación, la bebida debe ser agitada vigorosamente para que tome la mayor cantidad de aire posible, un proceso muy laborioso pero que le da a la bebida una particular textura sedosa.

Otro aspecto típico del té rosa de Cachemira son los recipientes en los que se suele preparar, normalmente están hechos de cobre. Dicho esto, quién lo ha probado ¿qué piensa? Desafortunadamente para los paladares occidentales esta bebida no se aprecia mucho: el periodista Scaachi Koul señaló que el té rosado de Cachemira es una bebida que requiere mucho coraje y un buen hábito para disfrutarla realmente.

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ComidaFrutas y Vegetales

Reishi, el rey de los hongos con grandes propiedades beneficiosas

El reishi, también conocido como Ganoderma Lucidum, es uno de los hongos más famosos del mundo por sus numerosas propiedades beneficiosas, no por casualidad en China y Japón se utiliza desde la antigüedad como un remedio milagroso tradicional y terapéutico. En otros países, el extracto de reishi, que es la versión en polvo, se está consolidando poco a poco en el mercado, gracias al uso creativo y versátil que se puede hacer de él en la cocina cuando se mezcla con bebidas o recetas originales.

reishi

Las propiedades del reishi, el hongo oriental de la «inmortalidad»

El hongo reishi, que aún es poco conocido por nosotros, merece ser redescubierto y quizás integrado en nuestra dieta, como ya se hace con los famosos hongos shitake. Este hongo leñoso, brillante, de forma peculiar y de color marrón oscuro crece en los árboles en verano y primavera, y se cultiva principalmente en Asia. Siendo un ingrediente muy apreciado por la medicina tradicional china, el reishi en Oriente ha sido considerado durante miles de años un alimento curativo, incluso se le ha apodado el hongo de la inmortalidad porque se dice que es capaz de regenerar el organismo, tanto mental como físico, y de dar vitalidad y longevidad.

propiedades reishi

Este ingrediente súper saludable contiene vitamina B, sales minerales y un alto número de aminoácidos, triterpenos y polisacáridos. Entre las supuestas propiedades «portentosas» y los beneficios curativos no confirmados, se dice que el reishi es rico en ingredientes activos que pueden mejorar el sistema inmunitario y circulatorio, combatir el colesterol, el asma, la inflamación, las alergias estacionales, la hipertensión, la fatiga, el estrés y el cansancio.

Los usos del reishi en la cocina, desde las bebidas hasta las sopas

Este hongo, de un sabor peculiar y ligeramente amargo, se consume principalmente deshidratado. Atención, a menudo los extractos de este hongo pasan por un proceso que puede empobrecer sus propiedades nutricionales y, para estar seguros de que esto no ocurre es mejor optar por el reishi en polvo. Aconsejamos elegir aquel que proviene de cultivos orgánicos y ha sido preparado con hongos de calidad cuidadosamente seleccionados.

reishi cocina

Este ingrediente súper saludable contiene vitamina B, sales minerales y un alto número de aminoácidos, triterpenos y polisacáridos. Entre las supuestas propiedades «portentosas» y los beneficios curativos no confirmados, se dice que el reishi es rico en ingredientes activos que pueden mejorar el sistema inmunitario y circulatorio, combatir el colesterol, el asma, la inflamación, las alergias estacionales, la hipertensión, la fatiga, el estrés y el cansancio.

Los usos del reishi en la cocina, desde las bebidas hasta las sopas

Este hongo, de un sabor peculiar y ligeramente amargo, se consume principalmente deshidratado. Atención, a menudo los extractos de este hongo pasan por un proceso que puede empobrecer sus propiedades nutricionales y, para estar seguros de que esto no ocurre es mejor optar por el reishi en polvo. Aconsejamos elegir aquel que proviene de cultivos orgánicos y ha sido preparado con hongos de calidad cuidadosamente seleccionados.

Esta solución garantiza que los hongos no han sido sometidos a tratamientos químicos ni provienen de cultivos invasivos. El uso más común del polvo del rey de los hongos es el de utilizarlo como ingrediente básico para bebidas, como por ejemplo café, infusiones y tés simples o aromatizados. El reishi se adapta también a otro tipo de preparaciones en la cocina, por ejemplo, es perfecto para condimentar sopas y caldos saludables y enérgicos, acompañados de ingredientes como el jengibre, la col, el miso y la calabaza, o para ser añadido a verduras al vapor o guisos sabrosos de seitán, soja o tofu.

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EcologíaMedio Ambiente

China y contaminación ¿de país en emergencia a líder en sostenibilidad?

Desde que el país abriera sus puertas al mundo convirtiéndose en un importante agente en el mercado mundial, la combinación entre China y la contaminación ha sido incuestionable. Sin embargo, las cosas podrían cambiar en poco tiempo, haciendo que el país pase de un estado de emergencia real a ser un líder en sostenibilidad.

China y contaminación

Un futuro de sostenibilidad para China

La contaminación y China tienen una relación de hace años que comenzó con la reforma económica de finales de los 70 y que ha empujo al país a abrazar el paradigma capitalista. El rápido desarrollo industrial, así como una mayor apertura comercial y el crecimiento exponencial de la demanda interna, han llevado a China a convertirse en una de las principales potencias económicas del mundo, lo que ha perjudicado al medio ambiente. Pero las cosas podrían cambiar en poco tiempo. De hecho, China y su contaminación se encuentran en el comienzo de lo que podría ser la mayor revolución ecológica de la historia, un punto de inflexión hacia la sostenibilidad que podría producirse más rápidamente de lo que os podáis imaginar.

sostenibilidad para China

El paralelismo histórico entre China y la contaminación hace difícil imaginar una salida hacia sostenibilidad, pero los mismos mecanismos que a los que se atribuye la llegada del país al borde de una crisis ambiental irreversible podrían ser los que le den la vuelta a esta situación. Puede parecer una contradicción considerando la naturaleza históricamente colectivista de las civilizaciones orientales y los largos años de socialismo chino, pero hoy en día, el consumidor chino parece elegir la sostenibilidad en sus compras por razones puramente hedonistas. En Occidente, la sostenibilidad está considerada como una acción altruista, por un bien superior, pero no es el caso de China, donde la sostenibilidad significa disfrutar de productos de mayor calidad y más sanos. Un enfoque inesperado que las marcas chinas e internacionales han detectado y al que adaptan sus ofertas.

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A pesar del impacto de las decisiones tomadas por su gran población, la lucha de China contra la contaminación en la dirección de la sostenibilidad, a diferencia de lo que ocurre en los países occidentales, no está tan ligada a las decisiones tomadas por los individuos como a las resoluciones estatales. Aunque el enfoque de los ciudadanos con sus nuevas preferencias ecológicas está cambiando la fisonomía del mercado y de las empresas, las acciones más sustanciales vienen de arriba. El Gobierno de China tiene todo el poder para tomar medidas rápidas e inoponibles, incluyendo el apoyo a la sostenibilidad, con resultados prácticos inmediatos.

Por estas razones probablemente ya no se hablará de China y de la contaminación en el futuro, y es posible que el país se convierta en un líder en el campo de la sostenibilidad. Por otro lado, su peso en la dinámica global es tal que cualquier resolución que afecte al planeta y a su futuro nos llevará a todos a aprender el mandarín.

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ComidaDulces y pastelería

Bao bing, el dulce de alubias rojas de 1.000 años de antigüedad

Se llama Bao Bing, y es uno de los postres más tradicionales de China, que se prepara con hielo picado, leche condensada y alubias rojas, al menos en una de sus muchas versiones. Este postre se elabora de manera diferente dependiendo de la región en la que se encuentre, a parte del hecho de que la leche condensada y el hielo siempre son los elementos comunes de la receta.

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Cómo se prepara Bao Bing

El primer registro del Bao Bing se remonta al siglo VII d.C. y, aunque la gastronomía asiática es cada vez más conocida en Occidente, este postre nunca ha conquistado los EE.UU. o Europa. En 1972 alcanzó la fama cuando fue servido al Presidente Richard M. Nixon durante su visita a Beijing.

Los historiadores de la gastronomía asiática afirman que las primeras versiones de este pastel se decoraban con fruta fresca, pero con el paso del tiempo las combinaciones han aumentado exponencialmente. Hoy en día, Bao Bing se sirve con alubias rojas dulces, natillas, bolitas de arroz dulce, cacahuetes tostados y muchos otros productos.

El atractivo de este pastel es precisamente su fama poco conocida fuera de las fronteras chinas. De todos los platos que Occidente ha conseguido importar, éste no ha conseguido doblegarse a reinterpretaciones ligadas a nuestros gustos. Hasta la fecha, son muy pocos los lugares fuera de Asia que intentan ofrecer este plato, y dependiendo de la ubicación intentan proponer diferentes versiones, como por ejemplo los que contienen lichi y melón.

organico China
EcologíaMedio Ambiente

¿Qué significado tiene realmente el concepto orgánico en China?

El mundo de la agricultura ecológica en China es tan joven como complejo. El país también está progresando rápidamente en el sector agrícola, algo necesario para la seguridad alimentaria del país, que cuenta con más de 1.300 millones de habitantes. Precisamente debido al cambio repentino en los sistemas de producción, el concepto «orgánico» todavía no está muy definido, especialmente cuando ya se utilizan otras certificaciones utilizadas en el país.

organico China

La agricultura orgánica en China

En China, el sector de la agricultura orgánica ha estado creciendo durante años y hoy en día la etiqueta «orgánic» indica la certificación más estricta en la producción agroalimentaria del país. Son necesarias inspecciones específicas y la intervención de operadores especializados y los requisitos son muy similares a las de otros países.

  • Sin productos químicos sintéticos
  • Sin contaminantes
  • Sin OGM

Todo producto que tenga estas características y pase los controles de las certificadoras debe ser puesto a la venta con la etiqueta oficial del marco ecológico chino.

agricultura organica China

Un estándar de producción que sólo existe en China es el Green food, una especie de marco ecológico, en el que, dentro de ciertos límites muy precisos, se permite el uso de sustancias químicas. Al mismo tiempo, sin embargo, la calidad del aire y del agua debe ser perfecta, con residuos extremadamente limitados de metales pesados.

También existe la certificación Pollution free food, que está destinada a convertirse en la norma de producción para China en los próximos años, con el fin de evitar prácticas que son potencialmente peligrosas para la salud humana y el medio ambiente.

Por último, pero no por ello menos importante, hablamos del marco Ecological products e Ecological foods, generalmente productos distribuidos en lugares específicos, los cuales, sin embargo, no necesitan seguir una norma certificada real.

Bun Festival celebraciones vegetarianas
Comidas étnicasLugares de gustoNoticias

El Cheung Chau Bun Festival chino: entre desfiles y dieta vegetariana

Una dieta vegetariana de tres días en una intensa semana de celebraciones, procesiones de carros, hogueras, desfiles con máscaras y bailes de dragones, coloridos trajes tradicionales y rituales taoístas. Todo esto sucede todos los años en la isla china de Cheung Chau (Hong Kong), durante el famoso Bun Festival.

Cheung Chau Bun Festival

Durante los tres días enteramente dedicados a la cocina vegetariana, es posible descubrir los platos locales típicos, incluido el tradicional «bun», el suave bocatita blanco de la suerte que da nombre al evento. Para la ocasión, los restaurantes de marisco locales adaptan su menú a las propuestas culinarias sin productos de origen animal, los de estilo occidental reemplazan los entrecots por espagueti e incluso el McDonald’s local ofrece una hamburguesa vegetal a base de champiñones en lugar de la hamburguesa de carne habitual. Este año el festival tendrá lugar entre el 19 y el 23 de mayo de 2018.

Bun Festival cocina vegetariana

Los orígenes de una de las celebraciones vegetarianas más grandes del mundo

La hermosa isla de Cheung Chau es la isla situada más al sur de Hong Kong y, a pesar de tener solo 10 kilómetros cuadrados, es conocida por el Bun Festival, que atrae a miles de visitantes de todo el mundo cada año (500.000 en 2017). El festival rinde homenaje a la historia de la isla, y en particular al período en el que, a finales del siglo XVIII, depravados saqueadores invadieron las aguas de Hong Kong.

Bun Festival celebraciones vegetarianas

La población de la pequeña aldea de pescadores se encomendó entonces al dios del mar Pak Taoist para recibir protección, marchando por las calles de Cheung Chau con una estatua de la deidad, dejando de comer carne durante todos los días de sacrificio y ofreciendo bocatitas dulces a Pak Tai. Cuando los piratas desaparecieron unos años más tarde y la plaga terminó, Cheung Chau continuó con este ritual anual taoísta para seguir celebrando la paz. Como dice Eric Ho, vicepresidente del Comité Rural de la Isla, la dieta vegetariana de tres días es uno de los aspectos culturales más importantes del festival.

Qué comer en el Bun Festival, el paraíso chino para vegetarianos

Como hemos visto, no solo el folclore, las máscaras y los rituales religiosos caracterizan el Bun Festival, sino también los tres días de abstinencia de carne y pescado. A pesar de la fama de Cheung Chau y sus productos del mar, la mitad de los proveedores de alimentos de la isla acordaron reemplazar las opciones de carne por opciones vegetarianas en 2017. Algunos vendedores ambulantes han reemplazado las bolas de pescado por hamburguesas de nabo frito, y los restaurantes locales de comida china conocidos por sus platos repletos de gambas han decidido optar por los rollitos de primavera vegetarianos. La noticia que ha despertado más asombro, especialmente en el extranjero, es la que concierne a la voluntad de McDonald’s de servir en estos tres días solo hamburguesas vegetarianas a base de hongos.

Qué comer en el Bun Festival

En este júbilo de platos vegetarianos, el rey de la tradición fue y sigue siendo el «bun», un bocatita relleno y horneado. Este fragante pan es una de las especialidades de Hong Kong; los habitantes se vuelven locos por él y lo consumen a todas horas del día, como aperitivo, comida, postre e incluso se ofrece como regalo de bienvenida. Pueden ser tanto dulces como salados, pero uno de los más populares es el de piña. La mezcla, que a menudo se agrega a la leche o crema pastelera, una vez cocida presenta una invitante costrita de mantequilla. El pan se caracteriza por un equilibrio perfecto entre fritura y suavidad y se sirve siempre caliente.

Los panecillos que se venden durante el festival están hechos con una masa dulce que contiene semillas de loto, sésamo y alubias rojas, y en los que se imprimen símbolos de paz, salud y prosperidad. Este plato tradicional es también el sabroso protagonista del evento de clausura del Bun Festival, que se celebra al llegar la medianoche del último día. Consiste en un tradicional concurso en el que se trata de escalar una torre de bambú de 18 metros de altura cubierta con estos bocadillitos. Los concursantes deben llegar a la cima y al mismo tiempo agarrar tantos bollos como sea posible, como símbolo de buena suerte.

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La tienda suspendida en el vacío a 100 metros de altura en las montañas de china

En China, se ha abierto una tienda suspendida en el vacío a 100 metros sobre el nivel del mar, literalmente suspendida en el vacío. Para llegar a ella, debes llevar a cabo una dura escalada, que por suerte cuenta con algunos escalones de metal, para ayudar a los escaladores menos experimentados. Una vez llegan a ella, los escaladores pueden comprar snacks y agua con toda comodidad, estando colgados en la roca desnuda. Pero esta no es la primera tienda que se construye con estas características: la tienda Cliffside es la más inaccesible.

tienda suspendida china

Una tienda suspendida en la roca

Agua, comida y snacks a la venta a 100 metros de altitud, para comprar sin soltarte de la cuerda. Fue construida cerca de una vía del tren, por lo que no era del todo inalcanzable, pero sin el equipo y el entrenamiento adecuados, es mejor ni intentarlo.

tienda suspendida roca

Si te cansa esto de estar en posición vertical, puedes poner a prueba tu vértigo en Fangweng, el restaurante que cuelga de una roca. O visitar otra atracción en la zona: un puente de vidrio suspendido a 300 metros sobre el suelo.

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Pero como te decíamos esta no es la tienda más remota jamás construida en la pared de una montaña: la tienda Cliffside, a pesar de tener la misma altura que la tienda china, es mucho más remota, y está perdida en el Cañón Eldorad.

Aquí no solo se puede reponer comida, sino también y quizás más importante indumentaria, que se hace de lo más necesaria para los cambios bruscos de clima que suelen tener lugar en la zona.

Yartsa Gunbu hongos
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Yartsa Gunbu: el tesoro de los hongos afrodisíacos del Tíbet

Lo más probable es que nunca hayas oído hablar de él, pero en Oriente lo conocen muy bien: el hongo Yartsa gunbu se considera un extraño manjar afrodisíaco en ciertas regiones, en especial, en las situadas entre China y el Tíbet, donde se consume su macabro ciclo vital. Un pequeño tallo, como si fuera un cuerno, que sobresale unos pocos centímetros del suelo, lo cual lo hace difícil de encontrar y muy preciado de poseer, convirtiéndose de hecho en el oro del Tíbet.

Yartsa Gunbu hongos

Una extraña forma de reproducirse

Este hongo, técnicamente llamado Ophiocordyceps sinensis, libera cuando llega el invierno sus esporas, que son capturadas por el viento y transportadas muy lejos, hacia las áreas de alta montaña que caracterizan el suroeste de China, un área que limita con el Tíbet. Aquí las esporas atacan a las larvas de una especie de polilla, típica de esta zona.

Yartsa Gunbu Tibet

Cuando las temperaturas bajan, las larvas se esconden en el suelo para sobrevivir al frío, lo que coincide con la activación de las esporas: el hongo comienza a alimentarse del insecto mientras está en una especie de letargo, consumiéndolo casi por completo, dejando intacto solo su caparazón, con un efecto verdaderamente macabro.

Una rareza preciosa

Durante su ciclo de vida, hasta mayo o junio, el hongo produce una especie de tallo marrón de no más de 5 cm de largo, del que luego se liberarán otras esporas para activar de nuevo su particular reproducción, que tiene lugar tan solo alrededor del Himalaya, en un área que comprende el Tíbet, el suroeste de China, Nepal y Bhután. Se estima que en estas áreas las poblaciones locales obtienen el 40% de sus ingresos anuales exclusivamente del Yartsa gunbu, y en particular en el Tíbet se estima que han ganado más de mil millones de euros.

Yartsa Gunbu

Para que te hagas una idea, esta cifra corresponde a la mitad de los ingresos que el estado registra provenientes de todo el sector turístico. El resultado de este valor económico es una lucha cada vez más incontenible por el control de los territorios en los que crece el hongo, ocasionando conflictos entre los tibetanos y las miras de una China que podría usar la excusa de restablecer el orden de la región, arrebatando así de paso este pequeño tesoro.

Toda esta situación se vuelve aún más surrealista por el hecho de que ninguna de las propiedades de Yartsa gunbu ha sido probada científicamente. Su uso supuestamente tradicional experimentó un renacimiento en 1993, tras una impresionante actuación del equipo chino de media distancia durante los Campeonatos del Mundo de atletismo, y que se atribuyó al uso del hongo, provocando este boom. También es cierto que el escándalo de dopaje y testosterona que golpeó años después al entrenador del equipo no afectó ni lo más mínimo la confianza depositada en el hongo: había nacido una leyenda.

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Comidas étnicasEstilo de vidaNoticias

Los raviolis Bao: el nuevo corto de Pixar

Los raviolis chinos del corto Bao, firmado por Pixar y por la directora Domee Shi son una gran herramienta para hablar sobre la familia. En 8 minutos se cuenta la relación entre una amorosa madre y la maternidad; exactamente lo mismo que Domee Shi tuvo con sus padres como hija única. Pero no solo se habla del amor por los seres queridos, subraya la directora, también hay un poco de todas y cada una de las mujeres chinas fuertes e independientes que ha conocido a lo largo de su vida.

raviolis bao corto pixar

Cómo se hacen los ravioles Bao

El desafío más interesante fue hacer que la creación de los raviolis, también conocidos como dumplings, fuera lo más realista posible. Domee Shi estaba convencida de que cuanto mayor sea el realismo en la creación de esta especialidad china, más divertidas serían las escenas que involucraran al tierno bocadito. Asique para asegurarse de ello, llevó a su madre al estudio de Pixar para aportar de su puño y letra la receta oficial. Obviamente, con un poquito de estilo.

raviolis bao corto pixar receta

Ingredientes para la masa

  • 500 g de harina
  • 15/20 g de polvo de hornear
  • 500 ml de agua

Ingredientes para el relleno

  • 450 g de carne de cerdo
  • 450 g de repollo chino
  • 1 zanahoria
  • 2-3 cebolletas
  • 1 huevo
  • 15 g de jengibre
  • 15 g de aceite de oliva virgen extra
  • 5-10 g de pastilla de caldo
  • 15 g de salsa de ostras
  • 30-45 g de vino para cocinar
  • sal al gusto
  • pimienta al gusto

Preparación

Empezamos por mezclar la harina con el polvo de hornear.

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Añade el agua y comienza a amasar hasta que obtengas una mezcla sólida. Si está demasiado pegajosa, puedes añadir más harina, y si está demasiado seca, arréglalo con un poco de agua.

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Deja que la masa leude durante 2 horas.

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Mientras tanto, cocina la mitad de la carne de cerdo en una sartén y luego lo agregamos al resto de la carne de cerdo cruda.

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Llegados a este punto, mezclar con el repollo, las zanahorias, la cebolleta, el jengibre, el aceite de oliva, la pastillita de caldo, la pimienta, la salsa de ostras, el vino para cocinar, el huevo batido y la sal.

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Después de 2 horas, retoma la masa y trabájala hasta formar una especie de rosquilla, tal y como puedes ver paso por paso aquí abajo.

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Corta la masa en trozos, de tres o cuatro centímetros de largo, y extiéndelos con un rodillo.

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Ahora ya solo tienes que poner el relleno con una cuchara, cerrando los raviolis tal y como se muestra en las imágenes a continuación.

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Y finalmente, ¡a cocinar! Necesitarás una de esas ollas de madera diseñadas especialmente para cocinar al vapor y, una vez coja temperatura, deja los raviolis durante 15 minutos en el interior, dejándolos reposar durante 5 minutos más.

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Sírvelos mientras humeen aún un poquito, te servirá como una comida para llevar super nutritiva y sabrosa.

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