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El Pepper X el próximo chile más picante del mundo
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El Pepper X, el próximo chile más picante del mundo

El chile Pepper X es la nueva creación Smokin ‘Ed Currie, propietario de Pucker Butt Pepper Company, y creador a su vez del famoso chile Carolina Reaper. El Pepper X se presentó al público tras aproximadamente 10 años de investigación y desarrollo, un enorme trabajo cuyo único propósito, para bien o para mal, era alcanzar niveles completamente nuevos de picante.

Chiles más y más picantes

Durante años, se ha creado verdadera competición a la hora de crear ejemplares de chiles cada vez más picantes. A menudo son criaturas monstruosas cuyo único mérito es ser total y absolutamente incomestibles de lo picantes que son. Una verdadera carrera hacia lo desconocido, donde el único premio es la gloria de batir un récord. No se trata de buscar nuevos especímenes biológicos, que podrían ser válidos desde un punto de vista científico, si no de provocar una ola de ardiente estupor en las personas.

El grado de picante de los pimientos depende de su contenido en capsaicina, la sustancia responsable de la sensación de ardor. ¿Cómo se puede medir objetivamente esa sensación de abrasarte el paladar? La escala con la que se mide es la escala de Scoville, desarrollada en 1912 por Wilbur Scoville. Esta escala basa sus parámetros en las diluciones necesarias para neutralizar la sensación de ardor.

El nuevo record de Pepper X

Con un puntaje de 3.18 millones en la escala de Scoville, el Pepper X supera el récord anterior del chile Dragon’s Breath, cuyo registro correspondió a 2,48 millones de SHU (Scoville Heat Units).

El nuevo chile más picante del mundo ya se ha convertido en el ingrediente de una nueva salsa de lo más singular, reservada para los amantes de los sabores fuertes: The Last Dab, un condimento producido en edición limitada, y cuyos ejemplares se agotaron en pocos minutos tras su lanzamiento online.

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Rapa Nui: una nueva reserva marina frente a Chile

Frente a la costa de Chile, se ha creado el parque marino Rapa Nui, frente a la Isla de Pascua. Es el segundo de los hasta ahora inaugurados por el gobierno chileno, quien en 2015 anunció su intención de crear varias áreas marinas protegidas frente a Chile.

Tan grande como Chile

El área protegida de Rapa Nui se extenderá a lo largo de 740 mil kilómetros cuadrados, llegando a ser un poco más grande que Chile. Hay 142 especies de animales, en su mayoría endémicas, pero los investigadores han registrado un fenómeno extraño: The Guardian informa que, en la última expedición científica en marzo, los investigadores encontraron que aproximadamente el 77% de las especies del Océano Pacífico conocidas eran vierte en el área y se han descubierto nuevos.

El área en la que se concentró la investigación es la denominada «zona gris», a una profundidad entre 60 y 150 metros. El equipo de investigación, compuesto por investigadores de la California Academy Science, SUBELAB y Universidad Pontificia Católica de Chile, ha catalogado varias especies que normalmente viven en la costa de Nueva Zelanda y no en aguas tropicales como Caprodon longimanus. Hay algunas que no se habían visto nunca antes, entre ellas hay una especie particular de «galletas de mar» o «dólares de arena», un tipo de erizo de mar que se encuentra a 80 metros de profundidad y de un color naranja brillante. Otro caso es el de un pez muy similar a las Plectranthias que vive en aguas de Nueva Zelanda y que, también en este caso, tiene colores inusuales y muy brillantes. Como explica The Guardian, cuanto más nos adentramos en el océano, más se desvanece la luz e incluso los colores se vuelven imperceptibles. El rojo es el color con la frecuencia de onda más débil y podría ser la razón de encontrar los tonos rojizos típicos en muchas especies de animales que viven a cierta profundidad, ya que así se vuelven invisibles.

Consentimiento local

Durante el anuncio de 2015, el gobierno chileno hizo hincapié en que era esencial contar con el consentimiento de la población local. Durante mucho tiempo, estos habían estado denunciando la presencia de barcos pesqueros ilegales, respaldados por datos satelitales recogidos por algunas ONG involucradas en el monitoreo del área. Alrededor de una docena de pesqueros ilegales habían sido reportados en solo un año. La pesca intensiva es denunciada por los pueblos indígenas no solo por razones ambientales sino por mera supervivencia.

Después de cinco años de negociaciones y una votación celebrada el 3 de septiembre, el 73% de la población dio su consentimiento. Se prohibirán las extracciones y la pesca intensiva en un área de 631,368 kilómetros cuadrados, con la excepción de los pescadores locales: se les permite pescar hasta 50 metros fuera del área protegida utilizando métodos tradicionales y en pequeñas embarcaciones.

Áreas protegidas en el mundo

El área protegida de Rapa Nui es la segunda inaugurada en 2015. Ese año se construyó otra alrededor de las islas de San Ambrosio y San Felices, conocidas como Desventuradas, en la cordillera submarina Nazca. El área cubre 297 mil kilómetros cuadrados y aproximadamente el 72% de las especies son endémicas.

Hay otros parques marinos naturales en el mundo. Durante la conferencia «Our Ocean Conference», en Valparaíso, organizada por el gobierno chileno, el entonces presidente estadounidense Barack Obama envió una película en la que felicitó y anunció la creación de dos nuevas áreas protegidas en el lago Michigan y en Maryland. También en el mismo período, Nueva Zelanda presentó un proyecto para la creación de una zona marina protegida de 239 mil kilómetros cuadrados en las Islas Kermadec. El área se caracteriza por una cadena de miles de kilómetros cuadrados de islas y volcanes al noreste de la Isla Norte.

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La isla del Tabasco corre el peligro de desaparecer

Avery Island, la isla donde nace la famosa salsa picante, corre el riesgo de quedar parcialmente sumergida debido a la subida del nivel del mar. Esto haría prácticamente imposible el cultivo en la isla y obligaría a los propietarios de la histórica marca a cambiar de ubicación.

Tabasco: una historia centenaria

Si eres amante de Tabasco, quizás sea mejor que empieces a tener stock en casa. La isla de Louisiana, donde nació la salsa picante y a día de hoy todavía se elabora, pronto podría correr el riesgo de desaparecer debido a la subida del nivel del mar. Para ser precisos, no llegaría a «desaparecer» por completo, pero la elevación de las aguas haría que una gran parte de la isla fuera inadecuada para el cultivo de la variedad de guindilla con la que se elabora la salsa.

La historia de la salsa Tabasco nace en 1868 y es la primera salsa picante producida industrialmente en Estados Unidos, donde tienen la patente de la receta desde 1870. Inventada por Edmund McIlhenny, la salsa siempre ha estado en manos de la familia McIlhenny, quien durante cinco generaciones ha mantenido la sede de operaciones en la isla de Avery, donde nació la primera receta.

El agua salada mata los cultivos

Sin embargo, la isla está hoy amenazada por el mar. Definida como un «capricho geológico», Avery Island consiste esencialmente en colinas de sal rodeadas de pantanos. Esos mismos pantanos que realmente protegen el interior y garantizan los cultivos, retroceden 9 metros por año mientras que el suelo se hunde alrededor de un centímetro durante ese mismo tiempo Esto implica la infiltración de agua salada, que termina matando la vegetación y rompiendo el suelo, acelerando la erosión con una peligrosa reacción en cadena.

La compañía que produce Tabasco está trabajando arduamente para tratar de detener este fenómeno, pero, según afirma el presidente y CEO de Tabasco, Anthony Simmons, «no somos capaces de trabajar lo suficientemente rápido».

Un fenómeno más amplio

En realidad, la salsa Tabasco no va a desaparecer. Gran parte del cultivo de la guindilla especial de Tabasco, el componente principal de la salsa junto con el vinagre y la sal, hace tiempo que se ha alejado de la isla para hacer frente a los riesgos asociados con la climatología y la erosión del suelo. Y en lo que respecta al lugar de elaboración de la isla, Tabasco siempre podría reposicionarse en otro lugar.

«No creemos que tengamos que llegar a eso», comentó Simmons a The Guardian. «Siempre podríamos movernos, pero este lugar es más que nuestra empresa, es nuestro hogar». Sin embargo, si la isla realmente sufre un aumento del nivel del mar de medio metro como se esperaba, solo las partes más altas permanecerían seguras. Además, la crisis que rodea a Avery

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Pepper Challenge: los famosos conciencian sobre la ELA

Con el Pepper Challenge ha llegado un nuevo desafío viral que se extiende entre famosos y VIP de todo el mundo. Parece ser el mismo concepto que el ya famoso Ice Bucket Challange, donde muchos aceptaron el desafío en favor de la recaudación de fondos para estudios sobre la Esclerosis Lateral Amiotrófica o ELA.

Pepper Challenge y famosos

El concepto es simple: alguien que ya ha realizado la prueba te nomina, te da un pimiento picante y te grabas mientras te lo comes, como símbolo de la donación económica que acabas de realizar. Por último, deberás nombrar a una nueva persona que deberá aceptar el desafío.

Técnicamente, debes aumentar el nivel de picante de acuerdo con la cantidad que quieres donar: cuanto más te tortures con el picante, aumentando la viralidad del desafío, puedes donar una cantidad menor. De todos modos, ya sabemos que la comida picante también puede matar, asique ¡mejor ten cuidado!

Todo comenzó con el periodista deportivo Tom Haberstroh, quien descubrió que su madre sufría ELA. Comenzó el Pepper Challenge para que más personas conozcan esta patología neurodegenerativa. Atletas de renombre internacional como Shaquille O’Neal y estrellas de televisión estadounidenses como Jimmy Kimmel ya han participado.