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¿La cerveza tiene fecha de caducidad?

La cerveza, al igual que otros alimentos y bebidas, tiene una fecha de caducidad indicada directamente en la botella. Se trata de una obligación legislativa para proteger a los consumidores. Sin embargo, como con otras bebidas alcohólicas, la respuesta a la pregunta “tiene una fecha de caducidad” no se limita a un simple si o no.

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Qué significa la fecha de caducidad en las botellas de cerveza

La cerveza en realidad no tiene fecha de caducidad, en el sentido de que, si se almacena correctamente, se podría seguir bebiendo mientras pasaran los años. Esto también es cierto para el vino y otros licores. La fecha que solemos encontrar en las botellas de cerveza indica generalmente la fecha en la que el productor sugiere el consumo, para permitir disfrutar plenamente de las características del producto.

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No obstante, la cerveza tiene una fecha límite, en el sentido de que su sabor y características cambian con el tiempo. En general, las cervezas de baja calidad tienden a perder sabor y consistencia con bastante rapidez. Beber una cerveza después de su “caducidad” significa arriesgarse a beber un producto con un sabor rancio o incluso desagradable. La vida de una cerveza depende en gran medida de los componentes que lleva dentro, pero por lo general sólo transcurren de unos meses a un año después de su embotellamiento antes de que empiece a perder sus cualidades iniciales.

¿Existirá en el futuro una cerveza sin fecha de caducidad?

Según los investigadores, el sabor rancio de la cerveza se debe a algunos componentes químicos específicos conocidos como “aldehídos” y producidos por las levaduras durante la fermentación. Las reacciones químicas que se producen continuamente en la cerveza durante el almacenamiento dan lugar a un aumento de los niveles de estos componentes. Los maestros cerveceros han intentado varias maneras de reducir estas reacciones en un intento de aumentar la duración del sabor ideal de la cerveza, hasta ahora con poco éxito.

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Algo nuevo podría llegar gracias a una nueva generación de levaduras genéticamente modificadas, como informa la American Chemical Society. Los investigadores chinos habrían encontrado una manera de hacer que las levaduras produzcan menos aldehídos y así reducir el sabor rancio de la cerveza almacenada. La cerveza tiene un plazo de “degustación” bastante corto hoy en día, pero según los científicos esto podría cambiar algún día gracias a la investigación.