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Tapioca: propiedades, beneficios y contraindicaciones de la harina sin gluten

¿Conocéis la tapioca? Es una harina hecha a partir de los tubérculos de una planta tropical -la mandioca amarga– cuyos beneficios para la salud del cuerpo son muy variados. Este tipo de harina se utiliza para muchas recetas, como la preparación de pan – especialmente en los países tropicales – y otros sabrosos platos. La tapioca es muy parecida a la harina que se extrae de los cereales: tiene el aspecto de pequeñas bolas blancas que, apenas cocidas, se vuelven transparentes y tienen una consistencia gelatinosa. Nutritivo y fácilmente digerible, es particularmente calórico y se utiliza a menudo con la leche para preparar comidas para los niños durante el destete y los pacientes convalecientes. Descubriremos juntos las propiedades, los valores nutricionales, los beneficios y las contraindicaciones de la tapioca, una harina sin gluten.

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Propiedades

La harina de tapioca contiene hidratos de carbono (almidón), no contiene gluten y tiene un enorme valor calórico: 100 gramos de producto proporcionan unas 350 calorías. Sin embargo, este tipo de alimentos no es el mejor desde el punto de vista nutricional, ya que contiene pocas vitaminas, sales minerales y proteínas, pero es excelente para combinar con otros alimentos: contiene, en pequeñas cantidades, vitamina C, vitamina K, hierro, sodio, potasio, magnesio y calcio. Como hemos mencionado anteriormente, este alimento se presenta como pequeñas esferas blancas que, una vez hervidas en agua o leche, se vuelven transparentes y pegajosas. El sabor de la tapioca es neutro, con tendencia a lo dulce.

Beneficios

Muchos son los beneficios que la tapioca aporta al cuerpo. Al ser extremadamente ligero y sin gluten, favorece la digestión y ayuda a quienes padecen colitis y colon irritable -precisamente porque no causa irritación del tracto gastrointestinal-, además de ser un alimento indicado para los celíacos. Es un alimento de rápida asimilación que, al ser muy calórico, es útil en las dietas de personas convalecientes y niños, así como para deportistas: da energía y es similar a la crema de arroz que se utiliza para la preparación de comidas y sopas.

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Contraindicaciones

Sin embargo, la tapioca también tiene algunas contraindicaciones. No se debe consumir, por ejemplo, en caso de diabetes, sobrepeso o alergia a ella: el almidón está compuesto de glucosa y es – como hemos mencionado anteriormente – muy calórico. Os aconsejamos de todos modos que consultéis a vuestro medico antes de consumirla.

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¿La harina de avena contiene gluten?

La harina de avena es un alimento con extraordinarias características nutricionales. Sin embargo, cuando se trata de determinar si es un alimento sin gluten las cosas no son tan sencillas. La mayoría de los celíacos pueden tolerar la avena sin problemas particulares, pero no siempre es así, por lo que os recomendamos que estéis atentos. Veamos por qué.

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Harina de avena, propiedades y beneficios

Como hemos mencionado, la harina de avena proviene de un cereal con excelentes propiedades. Es una harina especialmente energética: un tercio de una taza, equivalente a unos 40 g de harina, contiene hasta 160 calorías. También es rico en proteínas (hasta 7 g) y fibra (hasta 4 g). Contiene más calcio y hierro que la harina de trigo, además de otros elementos tan importantes como el magnesio y el zinc. Todos con un bajo índice glucémico. Por esta razón, es especialmente adecuado para aquellos que realizan actividades deportivas.

La harina de avena y el gluten

El principal problema de la avena y, por consiguiente, de la harina de avena es que a menudo corre el riesgo de contaminarse con el gluten. No sólo eso, la toxicidad para los celíacos depende totalmente de la variedad utilizada. Algunas variedades del cereal no contienen gluten, mientras que otras no son toleradas por los celíacos. Según el comité científico de la AIC, la Asociación Italiana de Enfermedad Celíaca, la mayoría de los celíacos pueden introducirla en la dieta siempre que estén seguros del origen certificado y de la idoneidad del producto que respete una cadena de producción, cosecha y distribución sin contaminación.

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En varios países del norte de Europa la avena se ha considerado durante mucho tiempo segura para los celíacos, pero en Italia mantenemos un enfoque más prudente. Por este motivo existe un Registro Nacional de alimentos sin gluten elaborado por el Ministerio de Sanidad en el que los productos de avena registrados deben contener menos de 20 partes por millón. Para tener la absoluta certeza de que la harina de avena o los productos de avena que decidáis consumir cumplen con estas directrices, os recomendamos que consultéis el Registro Nacional.

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¿La avena contiene gluten?

¿La avena contiene gluten? Responder a esta pregunta en los últimos años se ha hecho cada vez más fácil, pero los expertos, los investigadores y los científicos todavía tienen algunas dudas al respecto. No obstante, para el resto de las personas Europa ha dado una respuesta: la avena está exenta de gluten o, mejor dicho, puede considerarse exenta de gluten siempre que se den algunas condiciones.

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Gluten y avena: la posición de la Unión Europea

La respuesta a la pregunta «¿Está la avena exenta de gluten?» la encontramos en el Reglamento CE n. 41/2009, que regula la comercialización de este cereal (y de sus productos derivados) con la indicación «sin gluten» en la etiqueta. Estos productos, una vez que llegan a Italia se incluyen en el Registro Nacional de Alimentos sin gluten del Ministerio de Sanidad, lo que despeja las dudas acerca de la inclusión de la avena en una dieta gluten free.

Uno de los problemas que dificultaba la confirmación de la ausencia de gluten en la avena estaba relacionado con la contaminación: muy a menudo este cereal se procesaba junto al trigo, por lo que no era posible etiquetarlo oficialmente como gluten free. Pero la introducción de sistemas de transporte, almacenamiento y procesamiento más eficientes ha solucionado el problema al evitar que los dos productos entren en contacto.

La idea de que la avena no contiene gluten en el 100% de los casos, o al menos, que es completamente segura para aquellos que quieren evitar el gluten, puede no ser del todo correcta: algunos experimentos han demostrado que existen variedades de avena podrían dar problemas a aquellos que son sensibles a esta proteína. Sobre esta cuestión todavía existen dudas entre los expertos, ya que los resultados de varios estudios no parecen ser concluyentes.

En cualquier caso, los productos incluidos en el mencionado Registro Nacional de Alimentos sin Gluten deben considerarse seguros desde este punto de vista, por lo que, si la declaración se refiere al producto, podemos decir con seguridad que la avena no contiene gluten.

Propiedades zumo de trigo
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Zumo de trigo, propiedades y beneficios de este suplemento natural

Beber zumo de trigo es una excelente forma de seguir una dieta sana y equilibrada, una bebida hecha de wheatgrass y que es muy apreciada por sus múltiples propiedades. Muchas vitaminas, aminoácidos y una buena presencia de sales minerales, hacen que este zumo sea de gran utilidad para la nutrición. Esto se vuelve particularmente interesante cuando se piensa que la ciencia está muy interesada en el zumo de trigo y muchos de sus beneficios son atestiguados por estudios científicos.

Propiedades del zumo de trigo

El zumo de trigo, preparado con wheatgrass, es una bebida de color verde brillante y con muchas propiedades. Contiene 17 aminoácidos, de los cuales 8 son esenciales, moléculas que nuestro cuerpo no puede sintetizar, y que son muy importantes como suplemento para una dieta equilibrada. Contiene muchos antioxidantes, como subraya el estudio realizado por Wangcharoen W. y Phimphilai S., sustancias que aportan diversos beneficios a nuestro organismo.

Otra categoría de sustancias en las que el zumo de trigo es muy rico son las vitaminas, en particular la C y la E, que, entre otras cosas, también desempeñan un importante papel como antioxidantes. La vitamina A también está presente en la bebida a base wheatgrass, otra molécula que contribuye a sus beneficios, según el estudio «The Medical Use of Wheatgrass», publicado por Mini-Reviews in Medicinal Chemistry.

Propiedades zumo de trigo

Los beneficios del zumo de trigo

Una de las razones por las que cada vez más personas beben zumo de trigo es por sus muchos beneficios, especialmente debido a la presencia de numerosos antioxidantes. El glutatión, por ejemplo, es uno de los antioxidantes más fuertes que se conocen en la naturaleza, un compuesto muy presente en las wheatgrass. Un estudio realizado en la India, publicado en la revista Phytotherapy Research, habría demostrado que el zumo de trigo es capaz de estimular la respuesta antioxidante en nuestro organismo.

Otros artículos publicados en revistas científicas han resaltado otros beneficios que indican que el zumo de trigo podría ser de gran utilidad en la lucha contra el colesterol malo. En un estudio publicado en la revista Acta Poloniae Pharmaceutica se llegó incluso a comprobar que sus beneficios son comparables a los de un medicamento comúnmente utilizado para combatir el exceso de colesterol en la sangre.

Otro aspecto al que los científicos han prestado especial atención es la posibilidad de que el zumo de trigo extraído de la wheatgrass sea capaz de regular los niveles de azúcar en sangre. En definitiva, nos encontramos ante un producto con muchísimos beneficios y que seguramente, algunos de ellos, aún no han sido descubiertos.