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El pingüino emperador a riesgo de extinguirse a finales de siglo

El Pingüino Emperador podría ser una de las próximas víctimas de la crisis climática debido al calentamiento global. Investigaciones recientes del Woods Hole Oceanographic Institution (WHOI) advierten sobre el destino de uno de los animales más conocidos y carismáticos de la Antártida.

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El calentamiento global amenaza el pingüino emperador

“Si las temperaturas siguen aumentando al ritmo actual, el destino del pingüino emperador está sellado”, dijo la bióloga Stephanie Jenouvrier del WHOI. Según los investigadores, el actual aumento de las temperaturas y la consiguiente crisis climática podrían llevar a la desaparición de hasta el 86% de la población de pingüinos en la Antártida para el año 2100. En ese momento una recuperación sería poco probable y sería el paso decisivo hacia la extinción para del pingüino emperador.

El destino del Pingüino Emperador está ligado al destino del hielo marino que los animales utilizan como hábitat para el apareamiento y la muda. Se trata de un hábitat extremadamente específico, el hielo debe de hecho estar anclado a las costas del continente antártico pero lo suficientemente cerca del agua de mar para permitir el acceso a los peces, la principal fuente de alimento de los pingüinos. Sin embargo, el calentamiento global está reduciendo gradualmente la cantidad de hielo disponible para las colonias de pingüinos.

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Tres escenarios posibles hacia la extinción de los pingüinos

Los investigadores han estudiado el comportamiento del Pingüino Emperador durante los últimos 10 años. Para estudiar el futuro de los pingüinos, han desarrollado tres posibles modelos informáticos. Si se respetaran los Acuerdos de París y se pudiera contener el calentamiento global a “sólo” 1,5°C, las estimaciones predicen un descenso del 19% en la población de pingüinos emperadores.

Incluso si las temperaturas aumentaran en 2°C, el panorama sería dramático, amenazando al menos 1/3 de las colonias. En caso de que no se intervenga y las temperaturas suban hasta los 5°C, el destino del pingüino emperador es la extinción. A esas temperaturas, el futuro de la humanidad también se vería seriamente comprometido.

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El calentamiento global amenaza con acabar con la mitad de los viñedos

El calentamiento global amenaza a los viñedos y a todo el sector vinícola. Según investigaciones recientes que contemplan diversos escenarios, un aumento de temperaturas de entre 2°C y 4°C, afectaría seriamente la producción de vid. En Italia y en otros países productores están en peligro zonas enteras de cultivo. Podría ser necesario renunciar a algunos tipos enteros de viñedos.

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¿Por qué el calentamiento global amenaza los viñedos?

Las regiones productoras de vino podrían reducirse drásticamente en los próximos años debido al calentamiento global. A menos que los productores puedan modificar su producción encontrando variedades de vid resistentes a temperaturas más altas, es probable que la pérdida de terrenos alcance cifras vertiginosas.

En una investigación reciente publicada en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences, los científicos han creado un modelo de 11 variedades diferentes de vides en diferentes escenarios de calentamiento global. Un incremento de 2°C de temperatura haría que el 56% de la superficie actual de viñedos del mundo estuviera en riesgo. La cifra se elevaría al 85% con un aumento de temperatura de 4°C.

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¿Cómo salvar el vino de la crisis climática?

La única estrategia para los productores sería abandonar las variedades en peligro y cultivar variedades de vid que pueden soportar temperaturas más altas. En peligro, por ejemplo, estarían las regiones que actualmente plantan pinot noir, cabernet-sauvignon y merlort que tendrían que pasar a la producción de mourvedre o cannonau. No sólo eso, por supuesto.

Pero ¿qué sucede con las regiones que ya cultivan estas variedades? Si es cierto que el calentamiento global abriría nuevas zonas aptas para los viñedos en climas hasta ahora desfavorables como el de Alemania, por ejemplo, varios productores mundiales de vino como Italia, España y Australia podrían sufrir una profunda crisis en el sector. En estos países, el cambio a variedades de vid diferentes puede no ser posible. En Italia, en concreto, un escenario de aumento de las temperaturas hasta los 4°C podría hacer desaparecer el 90% de la superficie dedicada actualmente a los viñedos.

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¿Pueden los restaurantes combatir el cambio climático?

Cada vez más restaurantes y chefs, por supuesto, se han comprometido en la lucha contra el cambio climático. Los proyectos nacen en todas partes, liderados por cocineros filantrópicos que han tomado conciencia del impacto que la nutrición humana tiene en el mundo. Sus menús van más allá de conceptos como el orgánico y el km 0, creando verdaderos “ecosistemas gastronómicos” en los que restauradores, cocineros, productores, científicos y políticos pueden coexistir de una manera constructiva.

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Estrategias de los chefs para ayudar al medio ambiente

La idea principal es que los grandes chefs, a través de sus restaurantes, puedan educar a un número cada vez mayor de personas sobre el impacto que nuestra alimentación tiene en el medio ambiente. Uno de los principales fundamentos sobre los que se desarrolla este proceso de concienciación está sin duda ligado a la carne: los cocineros más atentos no quieren renunciar a ella, pero prefieren tener una idea extremadamente precisa de la forma de crecimiento del animal.

En la relación entre productor y cocinero se encuentra el primer paso fundamental del sistema agroalimentario: disponer de toda la información correcta sobre los métodos de cultivo aplicados en los campos ayuda al consumidor a realizar compras de manera más responsable. Cuando se trata de carne, los grandes cocineros se preocupan de que el animal haya sido criado en libertad y alimentado con víveres que se encuentran en la naturaleza.

Si se respetan los ciclos naturales, se constata que las carnes rojas también tienen un impacto medioambiental reducido, especialmente en lo que se refiere a la emisión de CO2 a la atmósfera. Este gas de efecto invernadero es uno de los peligros fundamentales para nuestro planeta y muchos restaurantes están implantando la certificación “libre de carbono”, es decir, con una producción neta de dióxido de carbono cero.

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De la mesa al consumidor

Los chefs no sólo se limitan a transformar su cocina para que sea perfectamente respetuosa con el medio ambiente, sino que también tienen que informar a sus clientes. Es un paso que está íntimamente ligado a la cultura y a la educación, aspectos integrales de cualquier experiencia gastronómica que se precie. Y no sólo eso: la sensibilidad del cocinero respecto a los residuos de alimentos y la elección de minimizarlos, son cualidades importantes que deben ser conocidas incluso por aquellos que no son se dedican a la cocina pero que tienen que cocinar todos los días.

Por último, pero no por ello menos importante, hay un aspecto político que hay que tener en cuenta: algunas cuestiones, como el respeto al medio ambiente, por ejemplo, son cada vez más relevantes y se están convirtiendo en una parte importante de las agendas de muchos gobiernos. Sin embargo, a menudo la burocracia puede ser lenta y los restaurantes pueden ser los precursores de iniciativas relacionadas con la protección del medio ambiente, aportando ideas a quienes deben aplicar políticas coherentes con la lucha contra el cambio climático.

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El cemento green que atrapa el CO2

En las Islas Hawái, en Estados Unidos, se experimentará con un cemento ecológico que permitirá atrapar el CO2. Este peculiar tipo de cemento podría llegar a ser una importante contribución en la reducción de las emisiones de CO2, capaz de «capturar» el exceso de dióxido de carbono y dar al mundo de la construcción una alternativa para minimizar el impacto ambiental.

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Cómo funciona el cemento que atrapa el CO2

El cemento es el segundo material de construcción más utilizado en el mundo. Su producción y elaboración requieren grandes cantidades de energía y, según las estimaciones, su uso contribuye hasta un 8% de todas las emisiones anuales de dióxido de carbono del planeta. Por esta razón, la idea de un cemento ecológico capaz de capturar CO2 se convierte en una propuesta interesante.

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El cemento ecológico aprovecha el proceso de mineralización del dióxido de carbono en procedimientos industriales y de las plantas de energía eléctrica. El CO2 residual se «recicla» y se inserta en los circuitos de producción de cemento. El resultado es un cemento que ayuda a «eliminar» parte del CO2 producido, reutilizándolo para producir un material de construcción de enorme difusión.

En el futuro un cemento más «green»

Según CarbonCure, la empresa canadiense que está experimentando con el nuevo cemento, no sólo la captura del CO2 tiene una huella ecológica menor en comparación con el cemento tradicional, sino que el proceso de mineralización lo haría aún más sólido. Todo ello manteniendo costes similares. Para la empresa, lo que se consideraría «contaminación atmosférica» se integraría en el cemento, lo que permitiría «deshacerse de él para siempre».

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En Hawái, el nuevo cemento será utilizado en futuros proyectos de infraestructura en la capital, Honolulu. Este material ya ha despertado el interés de varios alcaldes estadounidenses que han querido adoptar el cemento que captura el CO2 en sus ciudades. Para los arquitectos y los constructores la utilización de este material sería muy interesante, incluso si las propiedades reales del nuevo cemento tienen que ser observadas «sobre el terreno» antes de que se pueda utilizar definitivamente.

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¿Están las pandemias y el cambio climático relacionados?

Entre las pandemias y el cambio climático, según los expertos, existe un fuerte vínculo, una relación que se irá interconectando cada vez más con el paso de los años, a menos que se tomen decisiones drásticas a nivel mundial. Lo que estamos experimentando hoy en día con el Coronavirus no es en absoluto inesperado: documentos como el The Global Risks Report puso de relieve la posibilidad de que la gripe y otras enfermedades pudieran causar crisis mundiales hace mucho tiempo, y el Harvard Global Health Institute destacó cómo el número de países que han sufrido una epidemia ha aumentado desde 2010.

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¿Cuál es la relación entre las pandemias y el cambio climático?

Para poder comprender la relación entre las pandemias y el cambio climático es útil partir de una premisa: ambos peligros tienen su origen en los mismos factores, como el vertiginoso aumento de la población. Un mayor número de personas significa un mayor impacto en el medio ambiente y, al mismo tiempo, una mayor tasa de propagación de algunos patógenos. Al mismo tiempo, fenómenos como la urbanización restan suelo natural en favor de la cimentación, lo que rompe efectivamente la biodiversidad y reduce las barreras que podrían frenar una epidemia.

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Foto de The Global Risks Report 2020

Si se observa el gráfico anterior, tomado del The Global Risks Report 2020, se puede observar cómo los riesgos mundiales están todos extremadamente interrelacionados entre sí: si nuestros planes para contener los efectos del cambio climático fracasan, por ejemplo, podrían aumentar los fenómenos climáticos extremos, que pueden influir directamente en la dinámica de las epidemias. Un ejemplo es el huracán El Niño, que permitió que el virus Zika se propagara desde Brasil al resto de Sudamérica. En el caso de las enfermedades en las que los mosquitos son el vector del aumento de las temperaturas mundiales, que es un efecto pleno del cambio climático, es probable que el escenario empeore mucho más.

Además de esta problemática relación entre las pandemias y el cambio climático, las corrientes migratorias generadas por las crisis ambientales a gran escala también son un problema. Los llamados refugiados ambientales ya están demostrando ser un problema y podrían ser aún peores en el contexto de una epidemia mundial, en la que el desplazamiento de grandes cantidades de personas puede frustrar cualquier intento de contención. Por todas estas razones, es necesario que los gobiernos de todo el mundo pongan en marcha medidas muy concretas para reducir los riesgos que las enfermedades y el clima extremo pueden suponer para la humanidad.

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Deshielo, quien saca el máximo provecho

No para todas las personas el derretimiento del hielo Ártico es un acontecimiento terrible y preocupante, de hecho, hay quienes se benefician de él. Existen fuertes intereses comerciales cuyo destino está estrechamente ligado al Ártico y a su hielo. Sin embargo, los beneficios que estos sujetos podrían obtener desencadenarían un círculo vicioso que empeoraría aún más la situación ambiental de las zonas afectadas y de todo el planeta.

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El deshielo del Ártico y las nuevas oportunidades de negocio

Con el derretimiento del hielo ártico hay quienes se benefician, y no poco. La situación catastrófica relacionada con el calentamiento global abre el terreno a nuevas oportunidades de ingresos hasta ahora protegidas por la capa de hielo polar, que pronto estará disponible gracias a su derretimiento. Estas oportunidades pueden identificarse en dos macro categorías principales: recursos naturales y comercio.

Si hablamos de recursos, se estima que el hielo del Ártico esconde el 13% del petróleo y el 30% del gas natural del mundo, que aún no han sido extraídos. También hay grandes yacimientos de metales preciosos, destacando entre todos ellos el uranio. La oportunidad que ofrece el derretimiento del hielo del Ártico es tentadora para muchos y abre nuevas e importantes oportunidades de negocio. El aspecto negativo es que el uso de esos nuevos recursos impactaría negativamente en el ya presente cambio climático.

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Además del sector de las materias primas, el deshielo del Ártico tendría otro impacto decisivo en los equilibrios económicos mundiales: la apertura de nuevas rutas marítimas. Se trataría de una nueva ruta marítima en el extremo norte del planeta, un tercio más corta que las rutas comunes y que permitiría conectar el oeste y el este. Un ahorro excepcional para las empresas de transporte y una gran oportunidad de obtener inmensos beneficios, especialmente para Rusia, cuyas costas septentrionales se convertirían en el centro del comercio mundial, y para China, que podría diversificar sus rutas comerciales entre el norte y el sur.

Las principales víctimas del deshielo del Ártico podrían ser Estados Unidos y Europa, que, fuera de sus empresas de energía y transporte, verían a Rusia y a los países del Lejano Oriente adquirir un gran poder económico y político. De la misma manera, Egipto y Panamá se verían perjudicados por la disminución de las travesías marítimas y, por lo tanto, de los ingresos procedentes de sus respectivos canales de Panamá y Suez.

Sin embargo, el verdadero perdedor seguiría siendo el medio ambiente, que tendría que hacer frente a los efectos catastróficos asociados al deshielo del Ártico: tanto en términos climáticos como de ecosistemas terrestres. La pregunta que queda abierta es: ¿qué interés tendrán en definir el futuro del Ártico?

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Por qué el cambio climático es un costo para la sanidad

La idea de considerar el cambio climático como un coste para la sanidad nace del trabajo conjunto de dos importantes Instituciones, el Natural Resources Defense Council y la University of California, San Francisco, que han resaltado esta parte desconocida del problema.

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Los efectos del cambio climático en la sanidad

La consideración del cambio climático como un coste para la sanidad es resultado de la comparación de datos. Concretamente, el efecto en los costes sanitarios de diversos fenómenos climáticos catastróficos a partir de 2012. Sólo en Estados Unidos, las dos agencias estiman un aumento de los costes del orden de 10.000 millones de dólares, cifra que crece constantemente. Eventos relacionados con el clima, tales como: aumento del polen, fenómenos climáticos extremos, excesiva propagación de algas, olas de calor, huracanes, propagación de infecciones, propagación de plagas, contaminación del aire, inundaciones fluviales e incendios forestales, tienen un efecto claro e inequívoco. Un efecto que los sistemas de salud ya no pueden ignorar.

Cabe mencionar que el cambio climático no es sólo un coste para la sanidad, sino también para la economía. Un coste que impacta directamente en los presupuestos de los países, que se traduce irremediablemente en un deterioro constante de la calidad de vida. Invertir en tecnologías y soluciones para detener o incluso ralentizar el calentamiento global supone realizar una inversión que abarque diferentes sectores, en otras palabras, invertir en el futuro. No hay aspectos negativos en la intervención para frenar la actual deriva climática, sólo ventajas concretas y cuantificables. Ignorar las señales del medio ambiente como hacemos actualmente supondrá pérdidas enormes en el futuro que no se podrán remediar. Los expertos están de acuerdo en que intervenir desde hoy en el clima supondría un coste cinco veces menor que sus consecuencias para la sanidad.

No tenemos que elegir qué factura pagar, teniendo en cuenta que el futuro podría ser aún peor de lo que nos imaginamos, dejándonos poco para lo que ahorrar.

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Cambio climático: el invierno en Australia desaparecerá en el año 2050

El cambio climático hará desaparecer el invierno en Australia para el año 2050. Esto es lo que señala un estudio de la Australian National University (ANU). Una reciente predicción basada en datos sobre el cambio climático en el continente australiano ha permitido anticipar cómo será el invierno en los próximos 30 años. La realidad es que el invierno australiano tendrá muy poco frío.

Cambio climático invierno Australia

Adiós al invierno en Australia, la culpa es del cambio climático

Ya no hay medias estaciones: en Australia existe el riesgo de que ni siquiera haya estaciones reales. En este caso es el invierno el que corre el riesgo de desaparecer completamente del continente. Esta situación se podría dar en un futuro no muy lejano: los australianos podrían tener un súper verano de 5 meses en aproximadamente treinta años. Como responsable – no hace falta decirlo – el calentamiento global.

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Los investigadores de la ANU han utilizado los datos de la Oficina Meteorológica Australiana y los datos climáticos a disposición de los agricultores. Al cruzar los datos históricos con las proyecciones para el futuro, los investigadores observaron la preocupante perspectiva de que en los próximos años ya no habrá un invierno en Australia lo suficientemente largo como para considerarlo una estación completa. En algunas zonas de Australia, la situación es especialmente grave. La ciudad de Sídney, por ejemplo, podría tener un verano extremadamente largo y caluroso con temperaturas por las nubes durante meses.

El invierno en Australia se convertirá en un nuevo verano

Australia es conocida por ser generalmente calurosa todo el año, incluso en las temporadas invernales. Sin embargo, según los investigadores, para el año 2050 las personas que viven en el continente vivirán la primavera, el verano, el otoño y… otro verano. Tradicionalmente, el invierno australiano transcurre entre junio, julio y agosto, mientras que el verano transcurre entre diciembre, enero y febrero. Según las nuevas previsiones la fase de altas temperaturas en el continente durará, dependiendo de la zona, desde noviembre hasta finales de marzo, con el consiguiente desplazamiento del otoño y la primavera, hasta el punto de no tener ya una temporada de frío, salvo unos pocos días en julio. En comparación, es como si en nuestro hemisferio el verano durara de mayo a octubre, el otoño durara hasta finales de enero y el «invierno» quedara relegado a unos pocos días en febrero.

invierno Australia verano

Los investigadores han rebautizado la nueva estación de calor extremo como «nuevo verano». La inquietante perspectiva planteada por la ANU es una vez más una llamada de atención y una invitación a los gobiernos para que afronten de inmediato el problema del cambio climático. Si no hacemos nada, la alternativa es un aumento de las temperaturas que modifique por completo el mundo al que estamos acostumbrados, hasta el punto de hacer desaparecer toda una estación.

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Alimentos demasiado baratos: pagan la salud y el medio ambiente

Muy a menudo nuestra salud y el medio ambiente son los que pagan que la comida sea tan barata. No se trata de una simple reflexión teórica, sino de una verdadera losa que pesa sobre el sistema sanitario de muchos países, obligado a sostener a ciudadanos con una dieta que a menudo es poco saludable. Si esta parte del problema afecta en general a los países más desarrollados, el cambio climático provocado por un sistema agroalimentario demasiado intensivo está afectando a los países más vulnerables desde el punto de vista económico.

Alimentos demasiado baratos

El lado negativo de la comida demasiado barata

«Nuestra salud y la salud de la Tierra están intrínsecamente ligadas, pero en los últimos 70 años esta relación se ha roto», así resume el informe publicado por la Food, Farming & Countryside Commission la situación actual, haciendo hincapié en la necesidad de un repentino cambio de rumbo. El documento ha sido leído por el Secretario de Medio Ambiente inglés, Michael Gove, que ha reconocido el contenido y el mensaje propositivo del texto.

Los expertos, además de describir los límites del modelo actual, han dejado bien claro cuáles son en su opinión las posibles soluciones. Parece que la respuesta está ligada en gran medida a los jóvenes, a los que hay que animar a que vuelvan a trabajar la tierra. Y no estamos hablando de agricultura tradicional, sino de métodos orgánicos y no intensivos, con el fin de devolver la tierra a sus orígenes.

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El mismo razonamiento se aplica al ganado: los animales deberían volver a los pastos, consumiendo hierba y no cereales – hablamos del ganado bovino. Nada de cría intensiva, sino una vuelta a los ritmos relajados que encontramos en la naturaleza. Pero lo que los expertos subrayan es la necesidad de actuar rápidamente: los próximos 10 años serán fundamentales para el sistema agroalimentario mundial.

El concepto que el informe quiere impulsar se conoce como agroecology; la idea es promover las actividades relacionadas con la producción de alimentos, especialmente cuando están en sintonía con los bosques y, en general, con la naturaleza. Desde este punto de vista, los expertos también exigen una mayor producción de legumbres, un alimento de gran utilidad para nuestra salud. En definitiva, sería conveniente aumentar significativamente las ayudas económicas a los agricultores, con el fin de atraer a nuevos jóvenes campesinos y acompañar a los más experimentados en la transformación de un modelo más compatible con la naturaleza.

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Los elefantes también luchan contra el cambio climático

Los elefantes luchan contra el cambio climático haciendo crecer los bosques de África más exuberantes, fuertes y saludables. Una razón más para proteger a estos animales, cada vez más amenazados por los cazadores furtivos y un hábitat que se reduce diariamente. La importancia de los elefantes ha sido puesta de manifiesto por un nuevo estudio, publicado por Nature Geoscience, que subraya que el dióxido de carbono capturado en los bosques africanos es esencial para mantener a raya el cambio climático.

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Los elefantes cambian la apariencia de los bosques

En su estudio, titulado «Carbon stocks in central African forests enhanced by elephant disturbance», los científicos han evaluado el impacto de los elefantes en los bosques africanos y han descubierto algo realmente interesante. Estos enormes animales son capaces, con sus acciones, de modificar el tejido ecológico de estos ecosistemas. Donde abundan las poblaciones de elefantes, los árboles cambian de espesor y se transforma la dinámica de la lucha por el acceso al agua, la luz y el espacio vital.

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Todo esto se debe a que los elefantes tienden a consumir arbustos pequeños o árboles jóvenes que aún no se han desarrollado completamente. Este proceso tiende a hacer que los bosques sean menos densos, facilitando la vida de los árboles que siguen vivos. El resultado son árboles que crecen más frondosos y, en general, capturan más CO2. Sin embargo, se trata de un equilibrio muy delicado: demasiados elefantes implica que los bosques disminuyan, que haya pocos árboles y que crezcan demasiado cerca uno del otro. Y es precisamente este escenario el que hoy en día preocupa a los expertos.

Los científicos han llegado a la conclusión de que los bosques africanos presentan más biomasa que los de la Amazonia y tienden a retener más dióxido de carbono. La razón de esta diversidad serían precisamente los elefantes, motivo por el cual es muy importante protegerlos de la extinción.

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Talar árboles para salvar a los bosques del calentamiento global

El estudio realizado por la Universidad de Granada, el Instituto Andaluz de Investigación y Formación Agraria, Pesca, Alimentación y Producción Ecológica, en colaboración con el Instituto Pirenaico de Ecología del Consejo Superior de Investigaciones Científicas, ha demostrado que la tala de árboles puede ser la solución para hacer que los bosques sean más resistentes al calentamiento global. De hecho, una menor competencia entre los árboles haría que las plantas fueran más resistentes al clima y más sanas.

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La tala de árboles para salvar los bosques en la era del cambio climático

Un hecho que puede parecer extraño, pero sobre el que no parece haber muchas dudas: la tala de árboles puede salvar a los bosques de los riesgos del cambio climático. El estudio español ha demostrado que una menor densidad de plantas en los bosques permite que los árboles crezcan más sanos y resistentes a las condiciones climáticas. Para ello, los estudiosos han supervisado con sofisticados equipos el crecimiento de varios ejemplares de pino carrasco. Lo que se observó fue que los árboles ubicados en las áreas menos pobladas del bosque diferían significativamente de los ubicados en las áreas más pobladas.

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Foto de UGR

Los árboles, en las áreas menos densas mostraron un mayor índice de crecimiento y un mejor grado de salud. Su resistencia al calor y a la sequía era mayor, lo que los hacía menos sensibles al estrés ambiental. El reciente descubrimiento del equipo de investigación español puede parecer una contradicción, especialmente hoy en día cuando se ha identificado la reforestación masiva como una de las posibles soluciones para frenar el cambio climático mediante la reducción de la contaminación atmosférica. Sin embargo, en zonas especialmente propensas al cambio climático – especialmente durante las épocas más calurosas del año – como las del Mediterráneo occidental, además de la cantidad, sería bueno tener en cuenta la salud y la resistencia de los árboles.

Bosques menos densos permitirían que los árboles crecieran de forma saludable y fuerte, lo que garantizaría un ecosistema más sólido y, por qué no, una mejor aportación a la lucha contra el cambio climático. Incluso al hablar de bosques, no se puede considerar la cantidad y descuidar la calidad.

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Los fertilizantes se vuelven inteligentes para salvar el planeta

Son productos que siempre han estado mal vistos, pero ahora los fertilizantes se han vuelto inteligentes con el objetivo de salvar el planeta. La tecnología agrícola se ha convertido en la punta de lanza de la tutela del medio ambiente, y esto sin ocasionar pérdidas a nivel productivo.

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Qué son los fertilizantes inteligentes

Afirmar que los fertilizantes se están volviendo inteligentes puede sonar extraño, pero la realidad no está tan lejos. Desde que la industria agrícola tuvo acceso a los fertilizantes, no se ha dejado de hacer un uso extensivo de los mismos en nombre de la productividad. Sin embargo, los riesgos asociados a estos productos han hecho que los productores y los consumidores se vuelvan más sensibles, lo que ha llevado a la industria y a los productos a evolucionar. En la actualidad, los llamados fertilizantes inteligentes están disponibles en el mercado y su impacto al ambiente se reduce significativamente.

fertilizantes inteligentes

Los fertilizantes se vuelven inteligentes al abandonar la forma granular soluble clásica, e incorporarse en cápsulas especiales. Estos tienen diferentes funciones, como liberar de forma gradual y equilibrada la sustancia o, en los casos más sofisticados, la distribución selectiva de sustancias basada en las condiciones específicas del suelo. De la humedad, a la temperatura, pasando por la acidez, encontramos todas las variables a las que los fertilizantes inteligentes son capaces de reaccionar, limitando así en gran medida su presencia en el suelo y la obligada intervención humana.

Aunque existen posiciones totalmente opuestas a su uso, los fertilizantes inteligentes podrían ser una solución aceptable para todas las partes implicadas. Una tecnología que, combinada con la inteligencia artificial, los estudios por satélite y los sensores de alta precisión, podrían transformar la agricultura y reducir en gran medida sus emisiones a la atmósfera. En pocas palabras: contribuir a salvar el planeta.

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Eliminar 100 años de contaminación plantando árboles

Un reciente estudio publicado por la prestigiosa revista Science, «The global tree restoration potential», muestra cómo es posible hacer desaparecer 100 años de contaminación mediante la plantación de árboles. Hablamos de muchísimos árboles para ser exactos, pero con un resultado tan beneficioso que impliaría un verdadero avance en la lucha contra el cambio climático.

contaminación árboles

Plantar árboles para reducir el calentamiento global y muchas otras cosas

Lo que necesitamos son nuevos bosques. Esta es la parte central del problema, de hecho, se podrían eliminar 100 años de contaminación plantando árboles. Una inmensidad de árboles, para ser exactos: un área equivalente al territorio de todo Estados Unidos, pero que tendría un efecto increíblemente beneficioso para la atmósfera. Se prevé una potencial reducción de dióxido de carbono del 25%. La iniciativa debería tener un enfoque global e involucrar a todos los continentes, con estados como Rusia, EE.UU, Canadá, Australia, Brasil y China, como mejores candidatos por tener el mayor numero de terreno posible donde plantar esos árboles. Sin embargo, es necesario actuar con rapidez, de hecho, un aumento de la temperatura global de sólo 1,5 ° C – previsto para 2050 – sería suficiente para reducir drásticamente las áreas aptas para la reforestación.

Plantar árboles calentamiento global

Además de eliminar 100 años de contaminación, la arborización también podría lograr otros resultados importantes, como la protección de la biodiversidad y la protección de especies en peligro de extinción. Cabe mencionar que las formas de hacerlo podrían ser diferentes y ventajosas. Por ejemplo, se podrían empezar a cultivar ciertos productos en los árboles del bosque – como el cacao o el café – o establecer áreas protegidas para atraer a turistas amantes de la naturaleza de todo el mundo. El resultado sería el mismo, aportando además riqueza y desarrollo a las poblaciones locales, que en general tienden a apoyar iniciativas que se dan en el medio ambiente en el que viven.

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Aunque hay países menos sensibles al problema, como es el caso de Brasil y su nueva política de deforestación en la Amazonia, también hay importantes iniciativas internacionales que nos dan esperanzas. Ejemplos de ello son el Bonn challenge, para el que 59 países se han comprometido a plantar 150 hectáreas de bosque para el 2020 y 350 para el 2030; la New York Declaration on Forests, en la que varias naciones han prometido detener la deforestación y reforestar en diversas áreas; y, lo que es muy interesante, la Trillion Tree Campaign, en la que participan escuelas y comunidades de todo el mundo, que han plantado más de 13 millones de árboles desde 2007.

Eliminar 100 años de contaminación mediante la plantación de árboles sería un resultado demasiado importante como para no intentarlo y, en general, se necesitarían menos esfuerzos de los esperados si cada uno comenzara a hacer su parte para salvar -a su manera- al mundo.

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Crisis climática: el permafrost desaparece 70 años antes de lo previsto

Cerca del Ártico, el permafrost se está derritiendo aun ritmo inimaginable, ni siquiera en los escenarios más pesimistas los científicos pensaban que se podrían alcanzar estos niveles de deshielo. Habían pasado 5.000 años desde que esa capa de hielo no sufría variaciones tan evidentes, que los expertos estaban convencidos de que deberían haber pasado al menos otros 70 años antes de que la crisis climática llegase a este punto. Aparentemente, las cosas están empeorando más de lo esperado y a un ritmo mucho más rápido.

Crisis climática permafrost

El permafrost se está derritiendo

Un equipo de investigadores de la Universidad de Alaska Fairbanks, liderado por Vladimir Romanovsky, ha monitorizado el permafrost durante más de 3 años, examinando entornos extremos en los que difícilmente los investigadores se aventuran. Los datos se recogieron a 300 km del centro de población más cercano, dibujando un escenario catastrófico: los últimos veranos han sido particularmente calurosos, hasta el punto de desestabilizar los hielos considerados, hasta hace pocos años, perennes.

permafrost derritiendo

Según el Dr. Vladimir Romanovsky, la información recopilada llevaría a imaginar un escenario que no se había producido en al menos 5.000 años, una cantidad de tiempo asombrosa. Los investigadores han observado directamente los efectos del cambio climático con sus propios ojos, y el escenario que ha aparecido ante ellos es impresionante: los técnicos conocen este fenómeno como Termokarst, y se manifiesta cuando el terreno está cubierto por pequeñas colinas y pantanos.

La vegetación crece donde durante milenios sólo había habido hielo, el suelo vuelve a llenarse de vida, pero esto no es para nada una buena señal: el hielo atrapa los gases del efecto invernadero, que paradójicamente, son más peligrosos que el CO2, y una vez liberados podrían crear un círculo vicioso que podría acelerar aún más el cambio climático. Los científicos no utilizan el término crisis climática a la ligera, pero éste podría ser otro síntoma más de un planeta que se dirige hacia cambio climático radical.

Por qué el mundo acabará
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¿Se acabará el mundo en el 2050 debido al cambio climático?

¿Se acabará realmente el mundo en 2050 a causa del cambio climático? Esto es lo que dice un nuevo informe realizado por el Breakthrough National Center for Climate Restoration, con sede en Australia. El escenario descrito es realmente una auténtica pesadilla: miles de millones de víctimas, hambrunas, cambios climáticos extremos, la desaparición de gobiernos y cualquier otro ejemplo de estabilidad social. Todo esto se debería al dióxido de carbono liberado a la atmósfera, que podría desencadenar un círculo vicioso exponencialmente destructivo. Sin embargo, según los autores, todavía se puede hacer algo para salvar a la humanidad tal como la conocemos.

2050 cambio climático

Por qué el mundo se acabará en el 2050

Los autores de este informe son David Spratt, director del Breakthrough National Center for Climate Restoration e Ian Dunlop, presidente de la Australian Coal Association, miembro del Club de Roma. La peculiaridad de este documento es el horizonte temporal con el que se investiga el cambio climático: estamos acostumbrados a concebir el calentamiento global, el ascenso de los mares y océanos o la extinción cada vez más rápida de los animales como problemas del futuro, pero según los expertos para el año 2050 ya podríamos percibir lo peor de esta situación.

Los autores señalan que las previsiones climáticas se proponen a menudo de forma muy esperanzadora, presentando a los medios de comunicación y a la población escenarios basados en datos y previsiones muy optimistas. En este informe se ha hecho todo lo contrario, se ha tenido en cuenta cómo algunos fenómenos podrían desencadenar consecuencias exponenciales. Además, el cambio climático no sólo se considera un problema en sí mismo, sino también un «multiplicador» de otras amenazas: la migración incontrolada y la propagación de enfermedades que antes eran incompatibles con determinados ecosistemas son sólo dos ejemplos.

Por qué el mundo acabará

¿Se puede detener el cambio climático?

A pesar de todo y según los autores, no todo está perdido: tal vez no sea posible detener el cambio climático, pero sí se pueden tomar medidas para contrarrestar su velocidad e intensidad. El problema, como de costumbre, somos nosotros: se considera que los cambios necesarios serían similares a los que sufrió la industria durante la Segunda Guerra Mundial. Un cambio que se podría implementar en un contexto de emergencia que, por el momento, no se percibe como tal.

El cambio debe ser necesariamente global, no sólo en algunos países, y tendría que llevarse a cabo en el menor tiempo posible, como máximo en unos pocos años. En el mejor de los casos, en el que habría que se tomaran todas las medidas necesarias para mitigar el cambio climático, algunos países del mundo aún tendrían que poner en marcha estrategias para compensar el aumento del nivel del mar y la reducción de la producción de alimentos.

Refugiados climáticos islas
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Refugiados climáticos: Nueva Zelanda ofrece visados especiales

Si tu casa se inundara debido al aumento del nivel del mar o si ya no pudieras disponer de la cantidad necesaria de agua potable debido a una sequía interminable, ¿qué harías? Pues probablemente lo más obvio: te mudarías y te convertirías en un refugiado climático. Hasta el momento no existe una legislación que los reconozca como tales y pueda brindarles asilo, pero algo se está cociendo en Nueva Zelanda.

Refugiados climáticos mar

La fuerza de la necesidad

La propuesta surgió del Ministro de Cambio Climático, James Shaw, quien recientemente anunció en Radio Nueva Zelanda la posibilidad de introducir a modo experimental una categoría particular de visas humanitarias para los llamados refugiados climáticos. Esta figura enmarcaría a aquellos individuos que se ven obligados a migrar por la imposibilidad de permanecer en su lugar de origen debido al cambio climático. Para Nueva Zelanda, esta no es una hipótesis remota, sino una realidad concreta, ya que las solicitudes de asilo por este motivo no les pilla de nuevas, principalmente por parte de los habitantes de los pequeños archipiélagos vecinos, que han visto como sus casas y tierras han sido devoradas por la elevación del mar.

Refugiados climáticos islas

Ya habíamos hablado sobre el nacimiento de la figura del refugiado climático en otro artículo, peri esta posibilidad que nos llega desde Nueva Zelanda eleva el tema a otro nivel, el institucional. Actualmente no existe una legislación que prevea la migración por razones climáticas y, en consecuencia, el reconocimiento de asilo a las personas que deben marcharse. No nos sorprende, sin embargo, que el Pacífico sea uno de los primeros lugares donde surgió el problema: la conformación de las islas de muchos pequeños archipiélagos los hace particularmente vulnerables a las subidas del mar, que cada año reclama porciones de tierra, a menudo habitadas. La del Ministro Shaw por ahora es una simple propuesta, pero debe ser considerada como una señal de alarma que debería animarnos a todos a reflexionar y considerar el problema del cambio climático, empezando por las pequeñas acciones del día a día.