cambio climático

Importancia de la Corriente del Golfo
CienciaCultura

Sin la corriente del golfo, el reino unido se habría congelado

Los científicos sospechan que el deshielo en Groenlandia puede crear un grave daño al equilibrio de la Corriente del Golfo, pudiéndose producir un nuevo clima en Europa.

Importancia de la Corriente del Golfo

La Corriente del Golfo es de gran importancia para el equilibrio climático de Europa, ya que a través de su corriente lleva aguas más cálidas desde la costa caribeña hasta las costas europeas, lo que influye en las temperaturas de las costas occidentales del viejo continente.

Según los expertos, sin la Corriente del Golfo, el Reino Unido estaría, con toda probabilidad, casi permanentemente congelado.

Las causas que podrían conducir a una desaceleración o interrupción de la Corriente del Golfo se deben a los efectos del cambio climático.

El calentamiento global está favoreciendo el derretimiento del hielo de Groenlandia y el vertido de grandes cantidades de agua muy fría en el Océano Atlántico.

Según el estudio, este cambio en la temperatura del agua podría perturbar la Corriente del Golfo ralentizando o incluso interrumpiendo su flujo.

Además, según los modelos matemáticos de previsión, los científicos también han calculado que el derretimiento del hielo de Groenlandia introduciría una enorme cantidad de agua dulce, lo que también contribuiría a perturbar el delicado equilibrio de la Corriente del Golfo.

Sin embargo, los investigadores creen que la probabilidad de que la Corriente del Golfo se detenga por completo es prácticamente nula, mientras que existe una probabilidad nada despreciable de que pueda ralentizarse, dando lugar a inviernos glaciales y veranos más fríos en Europa.

La Corriente del Golfo es muy importante para el equilibrio climático en Europa Occidental y su desaceleración, debido al cambio climático, tendría consecuencias muy graves, por lo que los estudiosos han dado la voz de alarma.

Nieve verde
EcologíaMedio Ambiente

Nieve verde en la Antártida debido al cambio climático

La nieve verde en la Antártida es una realidad. Desde hace algunos años, los científicos han sido testigos de este curioso fenómeno.

Los científicos han descubierto que la nieve verde en la Antártida es el resultado de la proliferación de un alga microscópica que se forma en la propia superficie de la nieve.

Nieve verde

Según la explicación publicada en la revista Nature Communications, este fenómeno se debe a las consecuencias perjudiciales del cambio climático.

De hecho, los investigadores de la Universidad de Cambridge, en Inglaterra, junto con los del British Antarctic Survey, encontraron que este fenómeno de nieve verde se debe a un alga que se reproduce más rápidamente debido al aumento de las temperaturas vinculado al cambio climático.

El calentamiento global está aumentando las temperaturas incluso en las partes más frías de la Antártida, creando muchos problemas, que incluyen la creación de condiciones ideales para la proliferación de estos microorganismos. Según los científicos, cuando las algas están en su máxima densidad, su pigmentación verde se refleja en la nieve, creando un efecto visible incluso desde el espacio.

Este hecho ha sido muy útil para la investigación, ya que los investigadores han utilizado los datos de los satélites para analizar con mayor precisión la extensión de este fenómeno natural.

Con la ayuda de los satélites es posible cartografiar con precisión las zonas de avance de las algas en la superficie de la nieve, pudiendo así elaborar modelos probabilísticos de la evolución del problema.

El estudio también puso de relieve la contribución de los mamíferos y las aves marinas que, con sus excrementos, proporcionan un fertilizante perfecto para la proliferación de este tipo de algas.

Ya en 2019 se podian ver imágenes en Internet de la nieve verde en Rusia. Pero la nieve verde en la Antártida no debe confundirse con la nieve verde producto de las emisiones de las plantas de cromo en Pervouralsk, Siberia.

La nieve verde en la Antártida preocupa y mucho a los científicos. La nieve normal tiene un papel fundamental en el equilibrio de la Antártida reflejando los rayos del sol y reduciendo el calentamiento global.

Nieve verde Antártida

Debido al crecimiento de estas algas la nieve no refleja correctamente los rayos y como consecuencia se acelera aún más el cambio climático del planeta.

Miel alucinógena
AnimalesAnimales salvajes

La miel alucinógena de las abejas gigantes de Nepal

Cuando uno escucha hablar de la miel alucinógena de las abejas gigantes de Nepal, es fácil transportarse al episodio de Futurama donde – de hecho – aparecen enormes abejas alienígenas y miel peligrosa. Pero tal vez no todo sea cultura popular y ciencia ficción. De hecho, en Nepal existe una especie de abeja grande (Apis laboriosa dorsata) capaz de producir una miel con efectos psicotrópicos y que el grupo étnico Kulung considera sagrada.

Abejas gigantes de Nepal

Miel alucinógena

Lo que hace especial a la miel alucinógena de las abejas gigantes de Nepal es una toxina. Se llama graianotoxina y está presente en las flores de las plantas de las que el insecto recoge el néctar. Por esta razón, la molécula pasa de la flor a la miel, haciéndola letal para algunos animales. En cambio, para los seres humanos tiene efectos psicotrópicos y se vuelve mortal cuando se toma en grandes dosis.

Los efectos de la llamada “mad honey” son diferentes dependiendo de la persona que la ingiere. Por ejemplo, el reportero David Caprara comprobó en primera persona los efectos que produce tomar esta miel nepalí. Aunque tomó la dosis recomendada, el reportero describió que experimentó una desagradable sensación de enfriamiento corporal, que se extendía desde la nuca hasta el pecho y luego se apoderaba del estómago.

Las abejas gigantes de Nepal

Las abejas gigantes de Nepal son sorprendentemente grandes en comparación con este tipo de insectos. Es la especie de abeja más grande del mundo. De hecho, puede alcanzar 3 cm de longitud. Otra peculiaridad de este animal es que construye los panales cerca de las paredes de la roca, que son escalados por los “cazadores de miel”. Estos últimos son los elegidos en la difícil y arriesgada recolección de la miel alucinógena de las abejas gigantes de Nepal.

Un insecto muy raro, especialmente si se considera el hecho de que podría ser una especie en peligro de extinción. Uno de los fenómenos que está contribuyendo a su desaparición es el cambio climático. Los enjambres realizan largos viajes a zonas geográficas con temperaturas adecuadas y a menudo se debilitan en el camino. Además, el cambio climático también afecta a la vegetación y, por lo tanto, a las flores de las que se alimenta la abeja. La recolección por parte de los “cazadores de miel” también juega un papel en el declive de las abejas gigantes, ya que destruyen el panal durante la recolección. Sin embargo, este tipo de “caza” es practicada por pocas personas y ya no tiene una influencia significativa en comparación con otros factores.

Miel alucinógena

El mad honey en los rituales

Los antiguos Kulung, los nativos de la región donde se recoge esta miel especial, solían usar la “mad honey ” en sus rituales tradicionales. De hecho, la miel alucinógena de las abejas gigantes de Nepal, debido a sus propiedades alucinógenas, provoca sueños y visiones.

El peligro de ingerir más de la dosis recomendada de la miel alucinógena de las abejas gigantes de Nepal está a la vuelta de la esquina. En estos casos, los Kulung han dicho que el cuerpo rechaza la miel con náuseas y dolores de estómago. Después, los momentos de lucidez se alternan con una ceguera temporal y se permanece inconsciente durante varias horas. Algunos dicen que se oye un zumbido en los oídos, como abejas en vuelo.

Cambio climático causa huracanes mas peligrosos
Medio Ambiente

El cambio climático causa huracanes más peligrosos

El cambio climático causa huracanes más peligrosos, según el último estudio realizado. En las zonas del océano más cercanas al ecuador, cada año, de mayo a noviembre, se dan las condiciones ideales para que se formen estas poderosas tormentas tropicales.

Cambio climático causa huracanes mas peligrosos

¿Qué son los huracanes y cómo se forman?

El cambio climático provoca huracanes más peligrosos, según una nueva investigación realizada en los Estados Unidos. Debemos precisar que el término huracán se refiere a los ciclones tropicales que se forman en el Océano Atlántico, mientras que cuando se forman en el Océano Pacífico se denominan tifones.

Los ciclones se generan debido al calor liberado por el agua del océano que, junto con el vapor de agua y las corrientes de aire circundantes, crean vientos circulares que, al alcanzar altas velocidades, dan lugar a huracanes.

Hay una ley de la termodinámica por la cual la temperatura y la humedad del planeta se vinculan mediante una relación muy precisa. Según esta ley física, por cada medio grado de temperatura en el ambiente, la humedad atmosférica aumenta proporcionalmente en un 3%.

La humedad es verdadero combustible para los huracanes y cuanto más caliente esté el océano, mayor será el riesgo de un ciclón tropical destructivo.

Además, cuanta más humedad haya en la atmósfera, más poderoso será el huracán, que causará muerte y destrucción.

Relación entre el cambio climático y los huracanes

La demostración de que el cambio climático causa huracanes más peligrosos es el resultado de las investigaciones realizadas por la Universidad de Wisconsin junto con la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de América (NOAA).

En el estudio se examinaron cuidadosamente más de 30 años de información y datos sobre todas las tormentas tropicales del mundo.

Los investigadores verificaron que cada diez años, la probabilidad de que una tormenta alcance una potencia de categoría 3 o superior aumenta en un 8%.

Esto significa que hoy en día, la probabilidad de que un huracán alcance una potencia de hasta 208 km/h es casi un 25% mayor que en los años 90.

Este nuevo estudio coincide y confirma plenamente otras investigaciones publicadas en el pasado. Se espera que esta nueva confirmación sea útil para que la opinión pública y las políticas ambientales se orienten hacia las consecuencias del cambio climático.

Economía circular
EcologíaMedio Ambiente

Economía circular: qué es (explicación sencilla)

La economía circular es un concepto del que todo el mundo habla, pero ¿sabéis lo que es y por qué es importante para la forma en que vivimos nuestra vida cotidiana? Afrontar este tema conlleva profundos racionamientos y requiere una cierta familiaridad con la cadena de producción que se esconde detrás de cada objeto que compramos. Sin embargo, al mismo tiempo se basa en un principio que se presta sorprendentemente bien a una explicación sencilla, teniendo en cuenta el objetivo final de aumentar la sostenibilidad y reducir el impacto ambiental.

Economía circular

Qué es la economía circular

Para definir qué es exactamente la economía circular, es muy útil tener presente la labor que el Parlamento Europeo ha realizado en este sentido. Podríamos definir este enfoque como un modelo de producción y consumo que implica algunos principios fundamentales:

  • Compartir
  • Prestar
  • Reutilizar
  • Reparar
  • Reacondicionar
  • Reciclar

De este modo, la economía circular tiene como objetivo alargar el ciclo de vida de muchos productos diferentes, reduciendo sustancialmente la cantidad de desechos que acaban en el ecosistema.

Este tipo de enfoque implica, por ejemplo, una cuidadosa elección de los materiales, que se reutilizaran en otros productos. Esto es lo que es la economía circular en términos simples: la perspectiva que considera al desperdicio y a los desechos como un recurso. Ya no existe el concepto de desechable, de producción enorme sin perspectivas: el mundo de la producción debe invertir más en el diseño a 360 grados de los bienes, evaluando su sostenibilidad e impacto ambiental.

Por qué es importante la economía circular

Solo recientemente hemos empezado a entender por qué la economía circular es importante, este momento coincide precisamente con qué más y más personas han aceptado el hecho de que muchos de los recursos que nuestro planeta nos ofrece no son ilimitados. Además, la ampliación de nuestro sistema de producción tiene un impacto negativo cada vez más evidente en el medio ambiente, modificando sustancialmente los ecosistemas, empujando a varias especies animales a la extinción y empobreciendo la fauna y la flora.

El Parlamento Europeo también se encarga de explicar por qué la economía circular es importante, y ha subrayado en un documento las ventajas de este nuevo modelo productivo:

  • Reducción de la presión sobre el medio ambiente
  • Más seguridad sobre la disponibilidad de las materias primas
  • Aumento de la competitividad
  • Impulso a la innovación y el crecimiento económico
  • Aumento del empleo

Adoptar las soluciones propuestas por la economía circular significa también reducir el impacto potencial negativo del cambio climático, y esto también afectaría muy positivamente en nosotros mismos. Se nos pide, en resumen, que seamos más previsores, por el bien de la humanidad y de nuestro planeta.

Preocuparse por el cambio climatico
Estilo de vidaNoticias

Preocuparse por el cambio climático hace ligar en Tinder

Los más jóvenes – la ya conocida Gen Z – parecen encontrar irresistible preocuparse por el cambio climático, dice Tinder basándose en los datos del año pasado al investigar el contenido de la biografía de los perfiles más exitosos en los que mencionar el medio ambiente parece causar una buena impresión.

Preocuparse por el cambio climatico

El cambio climático, una preocupación irresistible

Un joven que busca el éxito en Tinder haría bien en hacer saber que está preocupado por el cambio climático. Esto ha sido revelado por los datos publicados por la plataforma que muestran cómo los usuarios de la Gen Z que mencionan una cierta preocupación por la crisis climática en su biografía terminan teniendo más éxito. ¿Pero qué tiene que ver el cambio climático con este ritual de apareamiento digital de swipe y match? Algunas personas lo llaman el “Efecto Greta Thunberg“, que desde hace algún tiempo parece haber dado una vigorosa sacudida a las conciencias de todos – especialmente de los más jóvenes – sobre los temas ambientales, pero podría haber más.

Psicólogos y sociólogos consultados sobre el tema han interpretado el éxito de la preocupación por el cambio climático en Tinder tratando de profundizar en el argumento. Han partido del presupuesto de que las influencias que afectan a los jóvenes terminan jugando un papel decisivo en la definición de los valores de una persona. Si se añade el hecho de que tendemos a sentirnos más atraídos por personas que comparten los mismos valores que nosotros, eso es todo. La Gen Z ha crecido exactamente en la era de la preocupación por el calentamiento global, por lo que es comprensible cómo los temas ambientales se han arraigado tan profundamente en su conciencia que se convierten en importantes valores a buscar incluso en un partner potencial.

Por lo tanto, hay otra buena razón para que los jóvenes se preocupen por el cambio climático, – además de, por supuesto, salvar el planeta – el éxito en Tinder. Sería bueno que incluso los más viejos encontraran razones tan interesantes para prestar atención a los temas ambientales, más allá de simplemente dar esperanza al futuro de nuestra especie en la Tierra.

Pandemias y cambio climatico
Estilo de vidaNoticias

¿Están las pandemias y el cambio climático relacionados?

Entre las pandemias y el cambio climático, según los expertos, existe un fuerte vínculo, una relación que se irá interconectando cada vez más con el paso de los años, a menos que se tomen decisiones drásticas a nivel mundial. Lo que estamos experimentando hoy en día con el Coronavirus no es en absoluto inesperado: documentos como el The Global Risks Report puso de relieve la posibilidad de que la gripe y otras enfermedades pudieran causar crisis mundiales hace mucho tiempo, y el Harvard Global Health Institute destacó cómo el número de países que han sufrido una epidemia ha aumentado desde 2010.

Pandemias y cambio climatico

¿Cuál es la relación entre las pandemias y el cambio climático?

Para poder comprender la relación entre las pandemias y el cambio climático es útil partir de una premisa: ambos peligros tienen su origen en los mismos factores, como el vertiginoso aumento de la población. Un mayor número de personas significa un mayor impacto en el medio ambiente y, al mismo tiempo, una mayor tasa de propagación de algunos patógenos. Al mismo tiempo, fenómenos como la urbanización restan suelo natural en favor de la cimentación, lo que rompe efectivamente la biodiversidad y reduce las barreras que podrían frenar una epidemia.

Si se observa el gráfico anterior, tomado del The Global Risks Report 2020, se puede observar cómo los riesgos mundiales están todos extremadamente interrelacionados entre sí: si nuestros planes para contener los efectos del cambio climático fracasan, por ejemplo, podrían aumentar los fenómenos climáticos extremos, que pueden influir directamente en la dinámica de las epidemias. Un ejemplo es el huracán El Niño, que permitió que el virus Zika se propagara desde Brasil al resto de Sudamérica. En el caso de las enfermedades en las que los mosquitos son el vector del aumento de las temperaturas mundiales, que es un efecto pleno del cambio climático, es probable que el escenario empeore mucho más.

Además de esta problemática relación entre las pandemias y el cambio climático, las corrientes migratorias generadas por las crisis ambientales a gran escala también son un problema. Los llamados refugiados ambientales ya están demostrando ser un problema y podrían ser aún peores en el contexto de una epidemia mundial, en la que el desplazamiento de grandes cantidades de personas puede frustrar cualquier intento de contención. Por todas estas razones, es necesario que los gobiernos de todo el mundo pongan en marcha medidas muy concretas para reducir los riesgos que las enfermedades y el clima extremo pueden suponer para la humanidad.

extincion pinguino emperador
AnimalesAnimales salvajes

El pingüino emperador a riesgo de extinguirse a finales de siglo

El Pingüino Emperador podría ser una de las próximas víctimas de la crisis climática debido al calentamiento global. Investigaciones recientes del Woods Hole Oceanographic Institution (WHOI) advierten sobre el destino de uno de los animales más conocidos y carismáticos de la Antártida.

pinguino emperador

El calentamiento global amenaza el pingüino emperador

“Si las temperaturas siguen aumentando al ritmo actual, el destino del pingüino emperador está sellado”, dijo la bióloga Stephanie Jenouvrier del WHOI. Según los investigadores, el actual aumento de las temperaturas y la consiguiente crisis climática podrían llevar a la desaparición de hasta el 86% de la población de pingüinos en la Antártida para el año 2100. En ese momento una recuperación sería poco probable y sería el paso decisivo hacia la extinción para del pingüino emperador.

El destino del Pingüino Emperador está ligado al destino del hielo marino que los animales utilizan como hábitat para el apareamiento y la muda. Se trata de un hábitat extremadamente específico, el hielo debe de hecho estar anclado a las costas del continente antártico pero lo suficientemente cerca del agua de mar para permitir el acceso a los peces, la principal fuente de alimento de los pingüinos. Sin embargo, el calentamiento global está reduciendo gradualmente la cantidad de hielo disponible para las colonias de pingüinos.

pinguino emperador extincion

Tres escenarios posibles hacia la extinción de los pingüinos

Los investigadores han estudiado el comportamiento del Pingüino Emperador durante los últimos 10 años. Para estudiar el futuro de los pingüinos, han desarrollado tres posibles modelos informáticos. Si se respetaran los Acuerdos de París y se pudiera contener el calentamiento global a “sólo” 1,5°C, las estimaciones predicen un descenso del 19% en la población de pingüinos emperadores.

Incluso si las temperaturas aumentaran en 2°C, el panorama sería dramático, amenazando al menos 1/3 de las colonias. En caso de que no se intervenga y las temperaturas suban hasta los 5°C, el destino del pingüino emperador es la extinción. A esas temperaturas, el futuro de la humanidad también se vería seriamente comprometido.

calentamiento global
EcologíaMedio Ambiente

El calentamiento global amenaza con acabar con la mitad de los viñedos

El calentamiento global amenaza a los viñedos y a todo el sector vinícola. Según investigaciones recientes que contemplan diversos escenarios, un aumento de temperaturas de entre 2°C y 4°C, afectaría seriamente la producción de vid. En Italia y en otros países productores están en peligro zonas enteras de cultivo. Podría ser necesario renunciar a algunos tipos enteros de viñedos.

calentamiento global

¿Por qué el calentamiento global amenaza los viñedos?

Las regiones productoras de vino podrían reducirse drásticamente en los próximos años debido al calentamiento global. A menos que los productores puedan modificar su producción encontrando variedades de vid resistentes a temperaturas más altas, es probable que la pérdida de terrenos alcance cifras vertiginosas.

En una investigación reciente publicada en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences, los científicos han creado un modelo de 11 variedades diferentes de vides en diferentes escenarios de calentamiento global. Un incremento de 2°C de temperatura haría que el 56% de la superficie actual de viñedos del mundo estuviera en riesgo. La cifra se elevaría al 85% con un aumento de temperatura de 4°C.

calentamiento global vinedos

¿Cómo salvar el vino de la crisis climática?

La única estrategia para los productores sería abandonar las variedades en peligro y cultivar variedades de vid que pueden soportar temperaturas más altas. En peligro, por ejemplo, estarían las regiones que actualmente plantan pinot noir, cabernet-sauvignon y merlort que tendrían que pasar a la producción de mourvedre o cannonau. No sólo eso, por supuesto.

Pero ¿qué sucede con las regiones que ya cultivan estas variedades? Si es cierto que el calentamiento global abriría nuevas zonas aptas para los viñedos en climas hasta ahora desfavorables como el de Alemania, por ejemplo, varios productores mundiales de vino como Italia, España y Australia podrían sufrir una profunda crisis en el sector. En estos países, el cambio a variedades de vid diferentes puede no ser posible. En Italia, en concreto, un escenario de aumento de las temperaturas hasta los 4°C podría hacer desaparecer el 90% de la superficie dedicada actualmente a los viñedos.

estrategias chefs medio ambiente
EcologíaMedio Ambiente

¿Pueden los restaurantes combatir el cambio climático?

Cada vez más restaurantes y chefs, por supuesto, se han comprometido en la lucha contra el cambio climático. Los proyectos nacen en todas partes, liderados por cocineros filantrópicos que han tomado conciencia del impacto que la nutrición humana tiene en el mundo. Sus menús van más allá de conceptos como el orgánico y el km 0, creando verdaderos “ecosistemas gastronómicos” en los que restauradores, cocineros, productores, científicos y políticos pueden coexistir de una manera constructiva.

restaurantes cambio climatico

Estrategias de los chefs para ayudar al medio ambiente

La idea principal es que los grandes chefs, a través de sus restaurantes, puedan educar a un número cada vez mayor de personas sobre el impacto que nuestra alimentación tiene en el medio ambiente. Uno de los principales fundamentos sobre los que se desarrolla este proceso de concienciación está sin duda ligado a la carne: los cocineros más atentos no quieren renunciar a ella, pero prefieren tener una idea extremadamente precisa de la forma de crecimiento del animal.

En la relación entre productor y cocinero se encuentra el primer paso fundamental del sistema agroalimentario: disponer de toda la información correcta sobre los métodos de cultivo aplicados en los campos ayuda al consumidor a realizar compras de manera más responsable. Cuando se trata de carne, los grandes cocineros se preocupan de que el animal haya sido criado en libertad y alimentado con víveres que se encuentran en la naturaleza.

Si se respetan los ciclos naturales, se constata que las carnes rojas también tienen un impacto medioambiental reducido, especialmente en lo que se refiere a la emisión de CO2 a la atmósfera. Este gas de efecto invernadero es uno de los peligros fundamentales para nuestro planeta y muchos restaurantes están implantando la certificación “libre de carbono”, es decir, con una producción neta de dióxido de carbono cero.

estrategias chefs medio ambiente

De la mesa al consumidor

Los chefs no sólo se limitan a transformar su cocina para que sea perfectamente respetuosa con el medio ambiente, sino que también tienen que informar a sus clientes. Es un paso que está íntimamente ligado a la cultura y a la educación, aspectos integrales de cualquier experiencia gastronómica que se precie. Y no sólo eso: la sensibilidad del cocinero respecto a los residuos de alimentos y la elección de minimizarlos, son cualidades importantes que deben ser conocidas incluso por aquellos que no son se dedican a la cocina pero que tienen que cocinar todos los días.

Por último, pero no por ello menos importante, hay un aspecto político que hay que tener en cuenta: algunas cuestiones, como el respeto al medio ambiente, por ejemplo, son cada vez más relevantes y se están convirtiendo en una parte importante de las agendas de muchos gobiernos. Sin embargo, a menudo la burocracia puede ser lenta y los restaurantes pueden ser los precursores de iniciativas relacionadas con la protección del medio ambiente, aportando ideas a quienes deben aplicar políticas coherentes con la lucha contra el cambio climático.

futuro cemento
EcologíaMedio Ambiente

El cemento green que atrapa el CO2

En las Islas Hawái, en Estados Unidos, se experimentará con un cemento ecológico que permitirá atrapar el CO2. Este peculiar tipo de cemento podría llegar a ser una importante contribución en la reducción de las emisiones de CO2, capaz de «capturar» el exceso de dióxido de carbono y dar al mundo de la construcción una alternativa para minimizar el impacto ambiental.

cemento green CO2

Cómo funciona el cemento que atrapa el CO2

El cemento es el segundo material de construcción más utilizado en el mundo. Su producción y elaboración requieren grandes cantidades de energía y, según las estimaciones, su uso contribuye hasta un 8% de todas las emisiones anuales de dióxido de carbono del planeta. Por esta razón, la idea de un cemento ecológico capaz de capturar CO2 se convierte en una propuesta interesante.

cattura-CO2-cemento-green-fb

El cemento ecológico aprovecha el proceso de mineralización del dióxido de carbono en procedimientos industriales y de las plantas de energía eléctrica. El CO2 residual se «recicla» y se inserta en los circuitos de producción de cemento. El resultado es un cemento que ayuda a «eliminar» parte del CO2 producido, reutilizándolo para producir un material de construcción de enorme difusión.

En el futuro un cemento más «green»

Según CarbonCure, la empresa canadiense que está experimentando con el nuevo cemento, no sólo la captura del CO2 tiene una huella ecológica menor en comparación con el cemento tradicional, sino que el proceso de mineralización lo haría aún más sólido. Todo ello manteniendo costes similares. Para la empresa, lo que se consideraría «contaminación atmosférica» se integraría en el cemento, lo que permitiría «deshacerse de él para siempre».

futuro cemento

En Hawái, el nuevo cemento será utilizado en futuros proyectos de infraestructura en la capital, Honolulu. Este material ya ha despertado el interés de varios alcaldes estadounidenses que han querido adoptar el cemento que captura el CO2 en sus ciudades. Para los arquitectos y los constructores la utilización de este material sería muy interesante, incluso si las propiedades reales del nuevo cemento tienen que ser observadas «sobre el terreno» antes de que se pueda utilizar definitivamente.

pandemias cambio climatico
Estilo de vidaNoticias

¿Están las pandemias y el cambio climático relacionados?

Entre las pandemias y el cambio climático, según los expertos, existe un fuerte vínculo, una relación que se irá interconectando cada vez más con el paso de los años, a menos que se tomen decisiones drásticas a nivel mundial. Lo que estamos experimentando hoy en día con el Coronavirus no es en absoluto inesperado: documentos como el The Global Risks Report puso de relieve la posibilidad de que la gripe y otras enfermedades pudieran causar crisis mundiales hace mucho tiempo, y el Harvard Global Health Institute destacó cómo el número de países que han sufrido una epidemia ha aumentado desde 2010.

pandemias cambio climatico

¿Cuál es la relación entre las pandemias y el cambio climático?

Para poder comprender la relación entre las pandemias y el cambio climático es útil partir de una premisa: ambos peligros tienen su origen en los mismos factores, como el vertiginoso aumento de la población. Un mayor número de personas significa un mayor impacto en el medio ambiente y, al mismo tiempo, una mayor tasa de propagación de algunos patógenos. Al mismo tiempo, fenómenos como la urbanización restan suelo natural en favor de la cimentación, lo que rompe efectivamente la biodiversidad y reduce las barreras que podrían frenar una epidemia.

relacion pandemias cambio climatico
Foto de The Global Risks Report 2020

Si se observa el gráfico anterior, tomado del The Global Risks Report 2020, se puede observar cómo los riesgos mundiales están todos extremadamente interrelacionados entre sí: si nuestros planes para contener los efectos del cambio climático fracasan, por ejemplo, podrían aumentar los fenómenos climáticos extremos, que pueden influir directamente en la dinámica de las epidemias. Un ejemplo es el huracán El Niño, que permitió que el virus Zika se propagara desde Brasil al resto de Sudamérica. En el caso de las enfermedades en las que los mosquitos son el vector del aumento de las temperaturas mundiales, que es un efecto pleno del cambio climático, es probable que el escenario empeore mucho más.

Además de esta problemática relación entre las pandemias y el cambio climático, las corrientes migratorias generadas por las crisis ambientales a gran escala también son un problema. Los llamados refugiados ambientales ya están demostrando ser un problema y podrían ser aún peores en el contexto de una epidemia mundial, en la que el desplazamiento de grandes cantidades de personas puede frustrar cualquier intento de contención. Por todas estas razones, es necesario que los gobiernos de todo el mundo pongan en marcha medidas muy concretas para reducir los riesgos que las enfermedades y el clima extremo pueden suponer para la humanidad.

deshielo-oportunidades-negocio
CulturaEconomíaHot Topic

Deshielo, quien saca el máximo provecho

No para todas las personas el derretimiento del hielo Ártico es un acontecimiento terrible y preocupante, de hecho, hay quienes se benefician de él. Existen fuertes intereses comerciales cuyo destino está estrechamente ligado al Ártico y a su hielo. Sin embargo, los beneficios que estos sujetos podrían obtener desencadenarían un círculo vicioso que empeoraría aún más la situación ambiental de las zonas afectadas y de todo el planeta.

deshielo

El deshielo del Ártico y las nuevas oportunidades de negocio

Con el derretimiento del hielo ártico hay quienes se benefician, y no poco. La situación catastrófica relacionada con el calentamiento global abre el terreno a nuevas oportunidades de ingresos hasta ahora protegidas por la capa de hielo polar, que pronto estará disponible gracias a su derretimiento. Estas oportunidades pueden identificarse en dos macro categorías principales: recursos naturales y comercio.

Si hablamos de recursos, se estima que el hielo del Ártico esconde el 13% del petróleo y el 30% del gas natural del mundo, que aún no han sido extraídos. También hay grandes yacimientos de metales preciosos, destacando entre todos ellos el uranio. La oportunidad que ofrece el derretimiento del hielo del Ártico es tentadora para muchos y abre nuevas e importantes oportunidades de negocio. El aspecto negativo es que el uso de esos nuevos recursos impactaría negativamente en el ya presente cambio climático.

deshielo-oportunidades-negocio

Además del sector de las materias primas, el deshielo del Ártico tendría otro impacto decisivo en los equilibrios económicos mundiales: la apertura de nuevas rutas marítimas. Se trataría de una nueva ruta marítima en el extremo norte del planeta, un tercio más corta que las rutas comunes y que permitiría conectar el oeste y el este. Un ahorro excepcional para las empresas de transporte y una gran oportunidad de obtener inmensos beneficios, especialmente para Rusia, cuyas costas septentrionales se convertirían en el centro del comercio mundial, y para China, que podría diversificar sus rutas comerciales entre el norte y el sur.

Las principales víctimas del deshielo del Ártico podrían ser Estados Unidos y Europa, que, fuera de sus empresas de energía y transporte, verían a Rusia y a los países del Lejano Oriente adquirir un gran poder económico y político. De la misma manera, Egipto y Panamá se verían perjudicados por la disminución de las travesías marítimas y, por lo tanto, de los ingresos procedentes de sus respectivos canales de Panamá y Suez.

Sin embargo, el verdadero perdedor seguiría siendo el medio ambiente, que tendría que hacer frente a los efectos catastróficos asociados al deshielo del Ártico: tanto en términos climáticos como de ecosistemas terrestres. La pregunta que queda abierta es: ¿qué interés tendrán en definir el futuro del Ártico?

cambio climático sanidad
EcologíaMedio Ambiente

Por qué el cambio climático es un costo para la sanidad

La idea de considerar el cambio climático como un coste para la sanidad nace del trabajo conjunto de dos importantes Instituciones, el Natural Resources Defense Council y la University of California, San Francisco, que han resaltado esta parte desconocida del problema.

cambio climático sanidad

Los efectos del cambio climático en la sanidad

La consideración del cambio climático como un coste para la sanidad es resultado de la comparación de datos. Concretamente, el efecto en los costes sanitarios de diversos fenómenos climáticos catastróficos a partir de 2012. Sólo en Estados Unidos, las dos agencias estiman un aumento de los costes del orden de 10.000 millones de dólares, cifra que crece constantemente. Eventos relacionados con el clima, tales como: aumento del polen, fenómenos climáticos extremos, excesiva propagación de algas, olas de calor, huracanes, propagación de infecciones, propagación de plagas, contaminación del aire, inundaciones fluviales e incendios forestales, tienen un efecto claro e inequívoco. Un efecto que los sistemas de salud ya no pueden ignorar.

Cabe mencionar que el cambio climático no es sólo un coste para la sanidad, sino también para la economía. Un coste que impacta directamente en los presupuestos de los países, que se traduce irremediablemente en un deterioro constante de la calidad de vida. Invertir en tecnologías y soluciones para detener o incluso ralentizar el calentamiento global supone realizar una inversión que abarque diferentes sectores, en otras palabras, invertir en el futuro. No hay aspectos negativos en la intervención para frenar la actual deriva climática, sólo ventajas concretas y cuantificables. Ignorar las señales del medio ambiente como hacemos actualmente supondrá pérdidas enormes en el futuro que no se podrán remediar. Los expertos están de acuerdo en que intervenir desde hoy en el clima supondría un coste cinco veces menor que sus consecuencias para la sanidad.

No tenemos que elegir qué factura pagar, teniendo en cuenta que el futuro podría ser aún peor de lo que nos imaginamos, dejándonos poco para lo que ahorrar.

Australia cambio climático
EcologíaHot TopicMedio AmbienteSin categoría

Cambio climático: el invierno en Australia desaparecerá en el año 2050

El cambio climático hará desaparecer el invierno en Australia para el año 2050. Esto es lo que señala un estudio de la Australian National University (ANU). Una reciente predicción basada en datos sobre el cambio climático en el continente australiano ha permitido anticipar cómo será el invierno en los próximos 30 años. La realidad es que el invierno australiano tendrá muy poco frío.

Cambio climático invierno Australia

Adiós al invierno en Australia, la culpa es del cambio climático

Ya no hay medias estaciones: en Australia existe el riesgo de que ni siquiera haya estaciones reales. En este caso es el invierno el que corre el riesgo de desaparecer completamente del continente. Esta situación se podría dar en un futuro no muy lejano: los australianos podrían tener un súper verano de 5 meses en aproximadamente treinta años. Como responsable – no hace falta decirlo – el calentamiento global.

Australia cambio climático

Los investigadores de la ANU han utilizado los datos de la Oficina Meteorológica Australiana y los datos climáticos a disposición de los agricultores. Al cruzar los datos históricos con las proyecciones para el futuro, los investigadores observaron la preocupante perspectiva de que en los próximos años ya no habrá un invierno en Australia lo suficientemente largo como para considerarlo una estación completa. En algunas zonas de Australia, la situación es especialmente grave. La ciudad de Sídney, por ejemplo, podría tener un verano extremadamente largo y caluroso con temperaturas por las nubes durante meses.

El invierno en Australia se convertirá en un nuevo verano

Australia es conocida por ser generalmente calurosa todo el año, incluso en las temporadas invernales. Sin embargo, según los investigadores, para el año 2050 las personas que viven en el continente vivirán la primavera, el verano, el otoño y… otro verano. Tradicionalmente, el invierno australiano transcurre entre junio, julio y agosto, mientras que el verano transcurre entre diciembre, enero y febrero. Según las nuevas previsiones la fase de altas temperaturas en el continente durará, dependiendo de la zona, desde noviembre hasta finales de marzo, con el consiguiente desplazamiento del otoño y la primavera, hasta el punto de no tener ya una temporada de frío, salvo unos pocos días en julio. En comparación, es como si en nuestro hemisferio el verano durara de mayo a octubre, el otoño durara hasta finales de enero y el «invierno» quedara relegado a unos pocos días en febrero.

invierno Australia verano

Los investigadores han rebautizado la nueva estación de calor extremo como «nuevo verano». La inquietante perspectiva planteada por la ANU es una vez más una llamada de atención y una invitación a los gobiernos para que afronten de inmediato el problema del cambio climático. Si no hacemos nada, la alternativa es un aumento de las temperaturas que modifique por completo el mundo al que estamos acostumbrados, hasta el punto de hacer desaparecer toda una estación.

lado negativo comida demasiado barata
Estilo de vidaHot TopicNoticias

Alimentos demasiado baratos: pagan la salud y el medio ambiente

Muy a menudo nuestra salud y el medio ambiente son los que pagan que la comida sea tan barata. No se trata de una simple reflexión teórica, sino de una verdadera losa que pesa sobre el sistema sanitario de muchos países, obligado a sostener a ciudadanos con una dieta que a menudo es poco saludable. Si esta parte del problema afecta en general a los países más desarrollados, el cambio climático provocado por un sistema agroalimentario demasiado intensivo está afectando a los países más vulnerables desde el punto de vista económico.

Alimentos demasiado baratos

El lado negativo de la comida demasiado barata

«Nuestra salud y la salud de la Tierra están intrínsecamente ligadas, pero en los últimos 70 años esta relación se ha roto», así resume el informe publicado por la Food, Farming & Countryside Commission la situación actual, haciendo hincapié en la necesidad de un repentino cambio de rumbo. El documento ha sido leído por el Secretario de Medio Ambiente inglés, Michael Gove, que ha reconocido el contenido y el mensaje propositivo del texto.

Los expertos, además de describir los límites del modelo actual, han dejado bien claro cuáles son en su opinión las posibles soluciones. Parece que la respuesta está ligada en gran medida a los jóvenes, a los que hay que animar a que vuelvan a trabajar la tierra. Y no estamos hablando de agricultura tradicional, sino de métodos orgánicos y no intensivos, con el fin de devolver la tierra a sus orígenes.

lado negativo comida demasiado barata

El mismo razonamiento se aplica al ganado: los animales deberían volver a los pastos, consumiendo hierba y no cereales – hablamos del ganado bovino. Nada de cría intensiva, sino una vuelta a los ritmos relajados que encontramos en la naturaleza. Pero lo que los expertos subrayan es la necesidad de actuar rápidamente: los próximos 10 años serán fundamentales para el sistema agroalimentario mundial.

El concepto que el informe quiere impulsar se conoce como agroecology; la idea es promover las actividades relacionadas con la producción de alimentos, especialmente cuando están en sintonía con los bosques y, en general, con la naturaleza. Desde este punto de vista, los expertos también exigen una mayor producción de legumbres, un alimento de gran utilidad para nuestra salud. En definitiva, sería conveniente aumentar significativamente las ayudas económicas a los agricultores, con el fin de atraer a nuevos jóvenes campesinos y acompañar a los más experimentados en la transformación de un modelo más compatible con la naturaleza.

elefantes bosques
EcologíaHot TopicMedio Ambiente

Los elefantes también luchan contra el cambio climático

Los elefantes luchan contra el cambio climático haciendo crecer los bosques de África más exuberantes, fuertes y saludables. Una razón más para proteger a estos animales, cada vez más amenazados por los cazadores furtivos y un hábitat que se reduce diariamente. La importancia de los elefantes ha sido puesta de manifiesto por un nuevo estudio, publicado por Nature Geoscience, que subraya que el dióxido de carbono capturado en los bosques africanos es esencial para mantener a raya el cambio climático.

elefantes cambio climático

Los elefantes cambian la apariencia de los bosques

En su estudio, titulado «Carbon stocks in central African forests enhanced by elephant disturbance», los científicos han evaluado el impacto de los elefantes en los bosques africanos y han descubierto algo realmente interesante. Estos enormes animales son capaces, con sus acciones, de modificar el tejido ecológico de estos ecosistemas. Donde abundan las poblaciones de elefantes, los árboles cambian de espesor y se transforma la dinámica de la lucha por el acceso al agua, la luz y el espacio vital.

elefantes bosques

Todo esto se debe a que los elefantes tienden a consumir arbustos pequeños o árboles jóvenes que aún no se han desarrollado completamente. Este proceso tiende a hacer que los bosques sean menos densos, facilitando la vida de los árboles que siguen vivos. El resultado son árboles que crecen más frondosos y, en general, capturan más CO2. Sin embargo, se trata de un equilibrio muy delicado: demasiados elefantes implica que los bosques disminuyan, que haya pocos árboles y que crezcan demasiado cerca uno del otro. Y es precisamente este escenario el que hoy en día preocupa a los expertos.

Los científicos han llegado a la conclusión de que los bosques africanos presentan más biomasa que los de la Amazonia y tienden a retener más dióxido de carbono. La razón de esta diversidad serían precisamente los elefantes, motivo por el cual es muy importante protegerlos de la extinción.

Talar árboles salvar bosques
EcologíaMedio Ambiente

Talar árboles para salvar a los bosques del calentamiento global

El estudio realizado por la Universidad de Granada, el Instituto Andaluz de Investigación y Formación Agraria, Pesca, Alimentación y Producción Ecológica, en colaboración con el Instituto Pirenaico de Ecología del Consejo Superior de Investigaciones Científicas, ha demostrado que la tala de árboles puede ser la solución para hacer que los bosques sean más resistentes al calentamiento global. De hecho, una menor competencia entre los árboles haría que las plantas fueran más resistentes al clima y más sanas.

Talar árboles salvar bosques

La tala de árboles para salvar los bosques en la era del cambio climático

Un hecho que puede parecer extraño, pero sobre el que no parece haber muchas dudas: la tala de árboles puede salvar a los bosques de los riesgos del cambio climático. El estudio español ha demostrado que una menor densidad de plantas en los bosques permite que los árboles crezcan más sanos y resistentes a las condiciones climáticas. Para ello, los estudiosos han supervisado con sofisticados equipos el crecimiento de varios ejemplares de pino carrasco. Lo que se observó fue que los árboles ubicados en las áreas menos pobladas del bosque diferían significativamente de los ubicados en las áreas más pobladas.

tala de árboles cambio climático
Foto de UGR

Los árboles, en las áreas menos densas mostraron un mayor índice de crecimiento y un mejor grado de salud. Su resistencia al calor y a la sequía era mayor, lo que los hacía menos sensibles al estrés ambiental. El reciente descubrimiento del equipo de investigación español puede parecer una contradicción, especialmente hoy en día cuando se ha identificado la reforestación masiva como una de las posibles soluciones para frenar el cambio climático mediante la reducción de la contaminación atmosférica. Sin embargo, en zonas especialmente propensas al cambio climático – especialmente durante las épocas más calurosas del año – como las del Mediterráneo occidental, además de la cantidad, sería bueno tener en cuenta la salud y la resistencia de los árboles.

Bosques menos densos permitirían que los árboles crecieran de forma saludable y fuerte, lo que garantizaría un ecosistema más sólido y, por qué no, una mejor aportación a la lucha contra el cambio climático. Incluso al hablar de bosques, no se puede considerar la cantidad y descuidar la calidad.

fertilizantes inteligentes
EcologíaMedio Ambiente

Los fertilizantes se vuelven inteligentes para salvar el planeta

Son productos que siempre han estado mal vistos, pero ahora los fertilizantes se han vuelto inteligentes con el objetivo de salvar el planeta. La tecnología agrícola se ha convertido en la punta de lanza de la tutela del medio ambiente, y esto sin ocasionar pérdidas a nivel productivo.

fertilizantes inteligentes planeta

Qué son los fertilizantes inteligentes

Afirmar que los fertilizantes se están volviendo inteligentes puede sonar extraño, pero la realidad no está tan lejos. Desde que la industria agrícola tuvo acceso a los fertilizantes, no se ha dejado de hacer un uso extensivo de los mismos en nombre de la productividad. Sin embargo, los riesgos asociados a estos productos han hecho que los productores y los consumidores se vuelvan más sensibles, lo que ha llevado a la industria y a los productos a evolucionar. En la actualidad, los llamados fertilizantes inteligentes están disponibles en el mercado y su impacto al ambiente se reduce significativamente.

fertilizantes inteligentes

Los fertilizantes se vuelven inteligentes al abandonar la forma granular soluble clásica, e incorporarse en cápsulas especiales. Estos tienen diferentes funciones, como liberar de forma gradual y equilibrada la sustancia o, en los casos más sofisticados, la distribución selectiva de sustancias basada en las condiciones específicas del suelo. De la humedad, a la temperatura, pasando por la acidez, encontramos todas las variables a las que los fertilizantes inteligentes son capaces de reaccionar, limitando así en gran medida su presencia en el suelo y la obligada intervención humana.

Aunque existen posiciones totalmente opuestas a su uso, los fertilizantes inteligentes podrían ser una solución aceptable para todas las partes implicadas. Una tecnología que, combinada con la inteligencia artificial, los estudios por satélite y los sensores de alta precisión, podrían transformar la agricultura y reducir en gran medida sus emisiones a la atmósfera. En pocas palabras: contribuir a salvar el planeta.

plantación árboles contaminación biodiversidad
EcologíaHot TopicMedio Ambiente

Eliminar 100 años de contaminación plantando árboles

Un reciente estudio publicado por la prestigiosa revista Science, «The global tree restoration potential», muestra cómo es posible hacer desaparecer 100 años de contaminación mediante la plantación de árboles. Hablamos de muchísimos árboles para ser exactos, pero con un resultado tan beneficioso que impliaría un verdadero avance en la lucha contra el cambio climático.

contaminación árboles

Plantar árboles para reducir el calentamiento global y muchas otras cosas

Lo que necesitamos son nuevos bosques. Esta es la parte central del problema, de hecho, se podrían eliminar 100 años de contaminación plantando árboles. Una inmensidad de árboles, para ser exactos: un área equivalente al territorio de todo Estados Unidos, pero que tendría un efecto increíblemente beneficioso para la atmósfera. Se prevé una potencial reducción de dióxido de carbono del 25%. La iniciativa debería tener un enfoque global e involucrar a todos los continentes, con estados como Rusia, EE.UU, Canadá, Australia, Brasil y China, como mejores candidatos por tener el mayor numero de terreno posible donde plantar esos árboles. Sin embargo, es necesario actuar con rapidez, de hecho, un aumento de la temperatura global de sólo 1,5 ° C – previsto para 2050 – sería suficiente para reducir drásticamente las áreas aptas para la reforestación.

Plantar árboles calentamiento global

Además de eliminar 100 años de contaminación, la arborización también podría lograr otros resultados importantes, como la protección de la biodiversidad y la protección de especies en peligro de extinción. Cabe mencionar que las formas de hacerlo podrían ser diferentes y ventajosas. Por ejemplo, se podrían empezar a cultivar ciertos productos en los árboles del bosque – como el cacao o el café – o establecer áreas protegidas para atraer a turistas amantes de la naturaleza de todo el mundo. El resultado sería el mismo, aportando además riqueza y desarrollo a las poblaciones locales, que en general tienden a apoyar iniciativas que se dan en el medio ambiente en el que viven.

plantación árboles contaminación biodiversidad

Aunque hay países menos sensibles al problema, como es el caso de Brasil y su nueva política de deforestación en la Amazonia, también hay importantes iniciativas internacionales que nos dan esperanzas. Ejemplos de ello son el Bonn challenge, para el que 59 países se han comprometido a plantar 150 hectáreas de bosque para el 2020 y 350 para el 2030; la New York Declaration on Forests, en la que varias naciones han prometido detener la deforestación y reforestar en diversas áreas; y, lo que es muy interesante, la Trillion Tree Campaign, en la que participan escuelas y comunidades de todo el mundo, que han plantado más de 13 millones de árboles desde 2007.

Eliminar 100 años de contaminación mediante la plantación de árboles sería un resultado demasiado importante como para no intentarlo y, en general, se necesitarían menos esfuerzos de los esperados si cada uno comenzara a hacer su parte para salvar -a su manera- al mundo.

1 2