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Sustituir la mantequilla: las propuestas de mercado en la próxima década

Durante muchos años, la única forma de sustituir la mantequilla ha sido utilizar la margarina, pero en los últimos tiempos se ha demostrado que no es demasiado saludable. La próxima década parece que será bastante innovadora, especialmente en términos de nuevos alimentos, y podremos encontrar muchos tipos de mantequilla alternativa. Obtenida a partir de ingredientes más tradicionales como los frutos secos, o de semillas que suelen descartarse, ¿podrá imponerse a las versiones más tradicionales?

Sostituir la mantequilla

Alternativas a la mantequilla

Se calcula que el 6% de la población europea sigue una dieta vegetariana o vegana. Esto inevitablemente tiene un impacto en las propuestas alimenticias del mercado y dará lugar a la aparición de propuestas alternativas vegetarianas en la próxima década. Pero esta no es ciertamente la única razón que ha llevado a varias compañías a tratar de encontrar alternativas a la mantequilla, tal vez más saludables y con menos grasas. Después de un boicot general al aceite de palma, se ha vuelto a utilizar aceites más tradicionales, pero en el caso de la mantequilla, la cuestión se complica debido a su particular consistencia sólida, nada fácil de imitar.

Sin embargo, con el fin de encontrar una forma de sustituir la mantequilla, tal vez más saludable, más ligera y con menos grasas, han surgido diferentes tipos de mantequilla hechas a base semillas o frutos oleaginosos, elaboradas de diferentes maneras, a menudo caseras, que las hacen ideales para muchas preparaciones. Os presentamos lista de tipos alternativos a la mantequilla que podríamos encontrar en nuestra nevera próximamente:

  • mantequilla de semillas de sandía
  • mantequilla de nueces de macadamia
  • mantequilla de manzana
  • mantequilla de semillas de girasol
  • mantequilla de semillas de calabaza
  • mantequilla de dátiles
  • mantequilla de bellota

Para sustituir la mantequilla también podemos optar por la autoproducción casera y la preparación es casi siempre la misma: las semillas y los frutos secos se baten con una batidora potente hasta obtener una mezcla densa, similar a la consistencia de la mantequilla de cacahuete. Lo mismo ocurre con la mantequilla de dátiles, que hay que mezclarla sin el hueso junto con leche vegetal hasta obtener la densidad adecuada. La preparación de la mantequilla de manzana (o de pera), por otra parte, es similar a la de una mermelada porque requiere añadir azúcar, agua y especias. Perfecto para enriquecer los dulces y reemplazar la mantequilla tradicional.

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ComidaFrutas y Vegetales

Cuál es la diferencia entre las flores de calabaza y las de calabacín

La diferencia entre las flores de calabaza y calabacín es que:

  • Las flores de calabaza son más pequeñas en tamaño, de color amarillo pálido y fuertemente perfumadas, y obviamente provienen de la planta de la calabaza;
  • mientras que las flores de calabacín son generalmente de mayor tamaño y de color amarillo muy brillante con matices anaranjados y se generan a partir de la planta de calabacín.

Generalmente en el supermercado sólo se pueden encontrar flores de calabacín porque, aunque son menos fragantes son más grandes y por lo tanto más atractivas desde el punto de vista comercial.
Otra diferencia entre las flores de calabacín y las flores de calabaza es la forma de los pétalos, de hecho, las flores de calabacín tienen pétalos más puntiagudos que las flores de calabaza, aunque este aspecto, junto con los otros, no causa ninguna diferencia perceptible desde el punto de vista del gusto.

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Flores femeninas y flores masculinas

Las flores de calabaza y calabacín también pueden ser masculinas o femeninas. Las flores femeninas pueden reconocerse por el hecho de que son las que están adheridas al fruto, mientras que los machos crecen en sus tallos sin estar adheridos a ningún fruto.

Una curiosidad sobre las flores de calabaza y calabacín es que siempre deben ser recogidas al amanecer, ya que es el único momento del día en que las flores están abiertas.

Los expertos recomiendan recoger principalmente flores masculinas, porque si se recogieran flores femeninas, se interrumpiría el crecimiento del fruto al que están adheridas. Sin embargo, es bueno dejar siempre una o dos flores masculinas en la planta, de lo contrario sería imposible crear más frutos.

La preparación de las flores de calabaza y calabacín es idéntica. Lavarlos bien y secarlos, quitar el tallo y luego cortar el pistilo interior sin dañar los pétalos de la flor.

Tanto las flores de calabaza como las de calabacín se pueden empanar y freír en una sartén, de lo contrario, se pueden disfrutar rellenas de, por ejemplo, ricotta o mozzarella.

La diferencia entre las flores de calabaza y calabacín es, por lo tanto, prácticamente inexistente en el sabor, sin embargo, es más evidente en el color y el olor, así como en la forma de los pétalos.

Desde el punto de vista de la cocina no hay diferencias sustanciales en la preparación y, normalmente, las flores que se encuentran en los supermercados o verdulerías son casi siempre flores de calabacín.

Calabaza Calabash
ComidaFrutas y Vegetales

Calabash: la calabaza del peregrino

La calabaza Calabash (cuyo nombre científico es Lagenaria siceraria) tiene muchos nombres, entre los más comunes: calabaza del peregrino, calabaza de flor blanca, melón largo, judía de Nueva Guinea o judía de Tasmania.

Calabaza Calabash

La calabaza Calabash se puede recoger sin que haya madurado y consumirla como un vegetal o cosecharla cuando está madura para secarla y usarla como herramienta. Cuando está fresca, la Calabash tiene una piel lisa de color verde claro y la carne blanca.

Calabaza peregrino

Los frutos de Calabash tienen formas infinitas: pueden ser enormes y redondeados, pequeños y en forma de botella, o delgados y ondulados. Los frutos Calabash pueden crecer hasta más de un metro de largo.

La calabaza es una de las primeras plantas cultivadas en el mundo no sólo como alimento, sino también como recipiente. La calabaza Calabash, o calabaza del peregrino, pudo haber sido transportada desde África a Asia, Europa y América durante las migraciones históricas o bien simplemente por las semillas que atravesaron los océanos dentro de las calabazas que cayeron al mar (flotan). Un estudio de la Universidad de California en Los Ángeles ha demostrado que la calabaza Calabash existía en América antes de la llegada de Cristóbal Colón.

Muy a menudo, por error, las calabazas del peregrino o Calabash, se confunden con los frutos duros y vacíos del árbol de Calabash (Crescentia cujete) que no tiene nada que ver con la planta que produce la calabaza Calabash.

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Productos cosméticos

Aceite de semillas de calabaza: un mundo de propiedades para el cabello

El aceite de semillas de calabaza es un producto con muchos beneficios, sobre todo para el cabello. Aunque este producto también se puede utilizar en la cocina, los expertos afirman que da lo mejor de sí mismo como producto fitoterapéutico para el cuidado del cabello, especialmente si compras aceite de semilla de calabaza orgánico. En algunos estudios, el aceite de semillas de calabaza habría demostrado su eficacia en el crecimiento del cabello, lo que posiblemente sería un remedio natural para la calvicie.

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Los beneficios del aceite de semillas de calabaza

Se han realizado múltiples estudios sobre los beneficios del aceite de semillas de calabaza, algunos de los cuales han confirmado el valor fitoterapéutico de este producto. Lo que interesa a los científicos es su contenido de betasteroles, compuestos que se asemejan a las moléculas producidas por nuestro propio cuerpo, como los estrógenos y andrógenos. Estas sustancias han demostrado ser útiles a lo largo del tiempo para varias aplicaciones, incluyendo la reducción de los niveles de colesterol.

En un estudio que se ha realizado exclusivamente con animales, el aceite de semillas de calabaza ha demostrado ser un eficaz cardioprotector, uno de los beneficios relacionados, según los expertos, con el aumento de la producción de síntesis de óxido nítrico. Pero son sus beneficios para el cabello lo que más impresionó a los expertos, también relacionados con el uso de aceite de semilla de calabaza orgánica.

Usar aceite de semillas de calabaza para el cabello

En 2014, se publicó un estudio titulado “Effect of Pumpkin Seed Oil on Hair Growth in Men with Androgenetic Alopecia […]” en el que expertos evaluaron los beneficios del aceite de semillas de calabaza en el cabello. Se descubrió que este producto es realmente eficaz, en concreto, el aceite habría provocado un aumento del 30% en el crecimiento del cabello. Este efecto estaría relacionado con la presencia de cuatro compuestos muy importantes para la salud del cabello:

  • Vitamina A: ayuda a aumentar la fuerza del cabello y favorece naturalmente su brillo.
  • Biotina: forma parte del grupo de la vitamina B y se conoce como B7. Ayuda al crecimiento del cabello, especialmente en la producción de queratina.
  • Ácidos grasos Omega 3, 6 y 9: tienen propiedades antiinflamatorias naturales, perfectas para ayudar a abrir los folículos pilosos y favorecer el crecimiento del cabello.
  • Azufre: Otro componente muy importante de la queratina es el azufre y el aceite de semillas de calabaza contiene una alta concentración.

Aceite de semillas de calabaza orgánico

El aceite de semillas de calabaza orgánico se encuentra muy a menudo en los supermercados, un producto que se distingue por la ausencia de compuestos químicos que se consideran potencialmente dañinos y por su menor impacto sobre el medio ambiente. Normalmente, este tipo de producto también ofrece la garantía de que no procede de plantas modificadas genéticamente.

El aceite de semillas de calabaza orgánico se produce siguiendo procesos que alteran el perfil nutricional y fitoterapéutico lo menos posible, como el procesamiento en frío, que protege todos los compuestos que podrían deteriorarse con el calor.

Espaguetis squash
ComidaSin gluten

Espaguetis squash: la alternativa sin gluten a la pasta que se obtiene de la calabaza

Se llaman espaguetis squash y se traduce como espaguetis de calabaza en español. Tienen este curioso nombre debido a que han nacido como una alternativa sin gluten a la pasta tradicional. Una vez cocida, la pulpa de la calabaza se puede trabajar con un tenedor hasta obtener algo muy parecido a los espaguetis, que son ideales para una gran variedad de recetas. Su preparación es muy sencilla, basta con comprar una calabaza y tener un horno.

Espaguetis squash

Ideas y recetas con la calabaza espagueti squash

Hay muchas recetas que se pueden preparar con los espaguetis de calabaza, pero todas tienen en común una rápida preparación. Para cocinar esta alternativa sin gluten a la pasta tradicional sólo se necesitan unos pocos ingredientes:

  • Una calabaza espagueti squash
  • Sal
  • Pimienta
  • Aceite

Cortad por la mitad la calabaza espagueti squash, después de limpiar el exterior, retirad las semillas del interior y perforad la corteza con un tenedor. Se colocan las dos partes con la pulpa hacia arriba y se sazonan con sal y pimienta, añadiendo al final un chorrito de aceite. Horneamos la calabaza en el horno durante unos 30 o 40 minutos, dependiendo del tamaño: cuando creamos que está cocida, comenzad a rizar la pulpa, que debería estar bastante blanda.

En este momento todo lo que tenéis que hacer es sacar la calabaza del horno y dejar que se enfríe hasta que podáis manipularla con vuestras propias manos. Ahora comienza la magia, el paso que da a esta hortaliza su particular nombre: tenéis que utilizar las puntas del tenedor para separar las fibras de la pulpa. Descubriréis que se formarán filamentos de forma natural que son muy similares a los espaguetis.

Es en este momento cuando podréis probar a preparar una gran variedad de recetas, adecuadas para el período otoñal y los días más calurosos. Como alternativa sin gluten a la pasta, el espagueti squash se puede combinar con muchas salsas y condimentos diferentes, o lo podéis utilizar para dar un toque original a las ensaladas mixtas.