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Contaminacion vuelo avion
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¿Cuánto contamina un vuelo en avión?

La contaminación de los aviones siempre ha sido objeto de críticas. El movimiento “Fridays For Future”, por ejemplo, impulsado por Greta Thunberg, lo ha llevado al banquillo de los acusados en las numerosas manifestaciones que hemos visto en los últimos dos años. El impacto de los vuelos en la contaminación del aire no es ningún misterio. Se estima que contribuye con el 2% de las emisiones globales a la atmósfera. Pero cuantificarlo de forma comprensible no es fácil.

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El periódico británico The Guardian lo intentó a través de un estudio. Utilizando datos de la organización sin ánimo de lucro alemana Atmosfair, el periódico calculó que un vuelo de larga distancia produce más emisiones de CO2 de las que el ciudadano medio de muchos países del mundo emite a la atmósfera en un año.

Un vuelo de ida y vuelta Londres-Nueva York, por ejemplo, produce unos 986 kg de Co2 por pasajero. Una parte de las emisiones que en países como Burundi, en África y Paraguay en Sudamérica, una persona no produce ni siquiera en 365 días. Si se acorta el viaje, el resultado no cambia: un vuelo Londres-Roma asigna a cada pasajero una huella ecológica de 234 kg de Co2, que es más que la media de los ciudadanos de 17 países emitida en un año.

Los datos en los que se basa el estudio del Guardian son datos medios que tienen en cuenta los diferentes modelos de aeronaves utilizados para los viajes, cada uno con sus normas de energía específicas, y la ocupación estimada de asientos a bordo de los mismos vehículos. Además, sólo se incluyen las emisiones de CO2 procedentes del consumo de combustible, no las que se liberan durante la construcción de la aeronave u otros gases de efecto invernadero como el vapor de agua.

La contaminación del transporte aéreo es una de las que más rápidamente crecía antes de la pandemia del Covid-19. Investigadores de la Universidad Metropolitana de Manchester predijeron que las emisiones de la industria se duplicarán para el 2050. Y esto a pesar de una mejor gestión del consumo de aviones y un gran trabajo para optimizar todas las actividades colaterales de las empresas.

La Organización de Aviación Civil Internacional (OACI), el organismo especializado de las Naciones Unidas que supervisa la aviación internacional, ha aprobado recientemente normas de certificación para el sistema de compensación y reducción de las emisiones de carbono en los viajes aéreos adoptado en 2016. Sin embargo, la estrategia no convence a las personas más críticas con este tema.

Ahora la emergencia sanitaria con sus bloqueos de viaje está asfixiando al sector, que se ha visto obligado a reducir el personal para poder cuadrar las cuentas.. La crisis, sin embargo, podría ser una oportunidad para abordar el problema de la contaminación de manera decisiva y reducir el impacto en el calentamiento de la Tierra. Tanto trabajando con las empresas, promoviendo la construcción de aviones de bajo impacto ambiental, tal vez propulsados por energía limpia; como actuando sobre los hábitos de la gente, por ejemplo, introduciendo un impuesto sobre los que vuelan más frecuentemente sin penalizar a los que viajan sólo una vez al año.

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Consejos para beber sin emborracharse en un avión

Para beber sin emborracharse en un avión es útil seguir algunos consejos, ya sea por una cuestión de salud o por una cuestión de gusto. Las condiciones de la cabina de un avión son muy diferentes de las que se dan en tierra: presión y la humedad, por ejemplo, son dos variables fundamentales a la hora de empinar el codo a gran altura.

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Beber agua e hidratarse en un avión

Como os hemos anticipado, beber en un avión no es sólo un modo de disfrutar del viaje, sino también es una manera de hidratarse, especialmente cuando se trata de viajes largos. Por este motivo, el agua es una de las bebidas más importantes, y esto se debe especialmente a la poca humedad del aire, que se reduce del 30% al 60% en comparación con la humedad ambiental.

Beber agua en un avión es de suma importancia si tenemos en cuenta que la deshidratación puede cambiar nuestro estado de ánimo, según un estudio de la Universidad de Connecticut, haciéndonos sentir más cansados y enfadados. En resumen, cualquier cosa que decidáis beber, especialmente si se trata alcohol, recordad acompañarlo siempre de un vaso de agua.

Cuidado con las cantidades cuando se bebe en avión

Mucha gente está convencida de que uno se emborracha antes cuando vuela en avión, una idea que en realidad tiene alguna base científica: no podemos tener la certeza de que una persona coma antes de subir al avión, razón por la cual ésta puede ser más sensible al alcohol, sumándose además la deshidratación de la que hemos hablado anteriormente. Por esta razón es muy importante no exagerar con las bebidas alcohólicas, y habría además que acompañarlas cuando sea posible de un snack, con el fin de ralentizar la absorción del etanol.

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Evitar las bebidas alcohólicas con gas en el avión

Existe un problema bastante común entre las personas que viajan a gran altitud y, según algunos expertos, tendría que ver con la baja presión presente en la cabina de un avión: los gases de nuestro cuerpo tienden a expandirse, pudiendo causar algunas molestias. Para evitar situaciones desagradables durante el vuelo, sería mejor evitar beber vinos espumosos.

Es mejor beber vinos afrutados para no emborracharse

Es posible que vuestro vino favorito, sometido a gran altitud, no esté tan bueno como lo recordabais, esto se debe a que, como ya os hemos dicho, las variables de las que dependen los sabores cambian en durante el vuelo. Por esta razón, es posible que te sientas tentado a beber un vino menos sabroso, pero es mejor beber menos y buscar un producto de mayor calidad: para ello es mucho mejor optar por vinos que sean claramente afrutados, capaces de impresionaros con su aroma a pesar de las condiciones en la cabina.

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Comidas a evitar cuando viajas en avión

No todas las comidas son una buena opción para comer en el avión. El metabolismo humano cambia a gran altura y evitar ciertos alimentos a la hora de comer puede ayudarte a evitar la sensación de hinchazón y debilidad que a menudo se manifiesta después de un vuelo. Sentirte ligero cuando te obligan a permanecer sentado en un espacio reducido durante varias horas se convierte en una opción necesaria para cualquier viajero astuto. Pero ¿cuáles son los alimentos que deben evitarse por todos los medios en el avión?

Evita la pasta y los alimentos ricos en carbohidratos

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Puede resultarte difícil decir no a la pasta, incluso si la mayoría de las veces quema y viene presentada un atractivo recipiente de aluminio. Sin embargo, los alimentos ricos en carbohidratos como el pan, el arroz y la lasaña son algunas de las opciones que deben evitarse durante el vuelo. Precisamente por el hecho de verte obligado a estar sentado durante mucho tiempo, el sistema digestivo no procesa la comida lo suficientemente rápido. Cuando tenemos muchos carbohidratos en el cuerpo, se retienen más líquidos y la comida se digiere más lentamente, lo que ayuda a aumentar la sensación de hinchazón y pesadez.

Los alimentos grasos también deben evitarse

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Las carnes rojas, los quesos y los alimentos ricos en aceite entrarían en esta categoría. Al igual que sucede con los alimentos ricos en carbohidratos, los alimentos grasos también son difíciles de digerir a gran altura, dejándonos con una sensación de inflamación más prolongada de lo normal. Y no solo eso, los alimentos grasos también pueden aumentar la acidez estomacal.

Galletitas saladas, patatas fritas y snacks

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Al eliminar una buena cantidad de opciones, lo mejor es recurrir a los snacks. Pero tampoco esta es una buena elección al volar. Las patatas fritas, los cacahuetes, incluso las galletitas saladas no son nada recomendables. No solo son generalmente ricos en carbohidratos, sino que también pueden causar un exceso de sal y sodio en el cuerpo que, una vez más, causa retención de líquidos y una sensación de hinchazón. Una investigación también ha demostrado cómo a grandes altitudes y en un entorno presurizado como es el aero el cuerpo humano percibe el dulce y el salado de un 15 a un 30% menos intensamente, con el riesgo de acabar empapuzándonos de snacks porque su sabor es menos intenso.

Té, bebidas calientes y agua del grifo también deben evitarse

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En este caso, no tanto por los efectos de las sustancias nutritivas, sino por el simple hecho de que, en la mayoría de los casos, estas bebidas se preparan utilizando las reservas de agua presentes en los tanques del avión. Estos tanques, aunque deben pasar controles regulares, a menudo son fuentes de bacterias que terminan en las bebidas calientes servidas a bordo. Asegúrate, por tanto, del origen del agua utilizada para preparar té, café y té de hierbas o simplemente cíñete al agua embotellada.

Sin alcohol, café o bebidas carbonatadas

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Aunque el alcohol puede ayudarte a relajarte en un vuelo particularmente estresante, debido al hecho de estar a gran altura, el alcohol tiene un efecto más intenso en tu cuerpo. No solo eso, también es una notoria causa de la deshidratación. Incluso el café, que debe evitarse siguiendo la teoría de las bacterias en el agua, tampoco se recomienda por sus efectos sobre el ciclo del sueño y sus efectos diuréticos. Ir constantemente al baño cuando estás en pleno vuelo no es exactamente una ventaja. Las bebidas carbonatadas por su parte contribuyen a la sensación de hinchazón.

Verduras y frutas que provocan gases

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Las frutas y verduras no pueden ser una mala elección, ¿no? Pues algunas frutas y verduras lo son si se trata de comer en un avión, especialmente aquellas que causan gases. Lo último que nos gustaría tener cuando estamos encerrados a 10 mil metros de altitud es un compañero de asiento que se ha pegado un atracón de brócoli, alubias o coliflor. Incluso las manzanas y las naranjas son una mala elección. Las manzanas por los gases y las naranjas por la acidez estomacal.

Entonces, ¿qué comer en el avión?

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Además de, por supuesto, mantenerte hidratado con agua embotellada, las zanahorias, la lechuga, el pepino y, sorpresa, los pimientos pueden ser grandes opciones cuando estés en pleno vuelo. El pescado también es una alternativa válida. Si no puedes prescindir de la carne, elije carnes blancas, pero evita las especias. Una fruta especialmente adecuada en el aire es la sandía, pero desafortunadamente no siempre es fácil de encontrar. Si quieres algo más de agua, hay varios sitios en el aeropuerto, antes de embarcar, donde podrás adquirir té o infusiones de hierbas que puedes llevar a bordo y que te ayudarán a digerir. La mejor opción, la mayoría de las veces, es evitar consumir alimentos mientras vueles, aunque esto no siempre es posible, especialmente en los vuelos de mayor duración.

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Un menú de altos vuelos

Muy a menudo, viajar no es solo sinónimo de vacaciones y diversión, sino también de estrés y nerviosismo; además de que las pesadas malatas que hay que cargar, los horarios que hay que tener en cuenta y las largas horas de espera que pasas sentado no son ninguna tontería. De hoy en adelante, sin embargo, volar puede no ser tan duro: se han creado varios snacks que, si los tomas en un orden específico, ayudarán a salvaguardar tu salud, tanto física como mental.

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El porqué de un menú diferente

El encargado de crear un menú ad hoc para pasajeros ha sido Charles Spence, un psicólogo experimental especializado en la percepción de los alimentos, a quien puedes ver en la foto de aquí abajo inmerso en su experimento. Él, por encargo de la aerolínea británica low cost Monarch Airlines, junto con la Universidad de Oxford, ha investigado qué ingredientes podrían «potenciar y reducir el estrés de los viajeros» sin hacerles renunciar al placer de comer. Las ventajas que ofrecen las comidas de Spence son muchas; cada ingrediente ha sido elegido específicamente para mejorar el sistema inmunológico y evitar así el típico resfriado por el aire acondicionado, reduciendo también la posible ansiedad por volar y mejorar el estado de ánimo de los pasajeros.

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¿Qué vas a comer?

La primera porción no stress deberás consumirla antes de salir porque sus ingredientes parecen prevenir cualquier enfermedad causada por los cambios de temperatura: estamos hablando de un helado con equinácea y regaliz, dos peculiares sabores que le dan a este fresco snack un color oscuro que, según el psicólogo, sorprende y distrae a los viajeros en uno de los momentos fuertes, el del despegue.

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Después del despegue, pasamos a mochi, un pastelito japonés con sabor a lavanda, hecho de arroz triturado y aplastado, cuya consistencia es similar a la de un chicle, ya que como todos sabemos, masticar durante un tiempo ayuda a relajar los nervios y reducir el estrés, por no mencionar que la lavanda mejora la calidad del sueño. Junto con el mochi se sirve té verde, con alto poder antioxidante y muy adecuado para combatir el jet lag.

Media hora después del despegue, se sirve el tercer plato, compuesto por una infusión de hierbas (manzanilla, semillas de hinojo y algas marinas) y una galleta crujiente con sabor umami, el único sabor que no se ve afectado por la presurización, el ruido de los motores y el ambiente seco de la cabina. La galleta ayuda a combatir la sensación de hinchazón que a menudo sentimos cuando nos encontramos a cientos de pies del suelo.

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Finalmente, antes de aterrizar en destino, se sirve una deliciosa barrita de avellanas caramelizada cubierta con un inesperado hongo y un polvito a base de tomate: la combinación adecuada para despertar los sentidos de los pasajeros entumecidos tras las largas horas sentados y darles energía.

Ya se ha probado este nuevo menú, pero aún no se ha confirmado su validez; cierto es que distrae a los viajeros y les permite entretenerse antes de aterrizar en destino. Quizás llegue el día en el que todos volemos para probar dulcecitos japoneses y beber infusiones digestivas, pero mientras tanto, ¡contentémonos con lo que hay!

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Cómo proteger perros y gatos durante los viajes en avión

Proteger a los perros y gatos cuando viajan en avión es importante para que se sientan mejor: la mayoría de las aerolíneas ofrecen servicios para atender a nuestros amigos de cuatro patas, pero es esencial seguir ciertas pautas para que las mascotas estén lo mejor posible. No existe ninguna reglamentación única para todas las aerolíneas, por lo que es mejor anticiparse.

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Animales en la bodega

Se debe prestar especial atención a los animales que se cargarán en la bodega del avión. Lo más importante es ponerse en contacto con tu veterinario de confianza, ya que nadie mejor que él puede aconsejarte sobre cómo hacer el viaje mejor para tu animal. Aun así, hay ciertos asuntos a tener en cuenta:

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  • Cuándo comer: es importante dar de comer a tu mascota antes de un largo viaje, y es mejor hacerlo dentro de las 6 horas antes de la salida.
  • Cuándo beber: es muy importante que des de beber a tu mascota regularmente antes de la salida, siempre que sea una cantidad reducida.
  • Escalas: en caso de escala, es muy importante ir a visitar a tu mascota, para que pueda ver alguna cara familiar.
  • El transportín: es muy importante que tu mascota se acostumbre gradualmente al entorno de la jaula o del transportín, por lo que es mejor comenzar a familiarizarlos con una semana antes de la salida. También usa una manta, quizás con su olor, para mejorar aún más la sensación del nuevo espacio.
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Animales en la cabina

En caso de que tengas la posibilidad de llevar a tu mascota en la cabina, algo que no sucede con todas las aerolíneas, el transporte es más fácil. Solo recuerda que tendrás que viajar con muchas otras personas, y es importante que ellos también estén a gusto, así que asegúrate de que tu mascota no moleste a quienes viajan contigo.

Si el vuelo es particularmente largo, es una buena idea tener agua y comida para alimentar a tu fiel amigo de cuatro patas. En cualquier caso, las posibilidades de llevar a tu mascota en la cabina pueden depender de varios factores, principalmente de la aerolínea con la que vueles, pero también de la presencia de otros animales y el peso y el tamaño de tu mascota. Todo esto obviamente no aplica para perros guía.