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Cambio climático: el invierno en Australia desaparecerá en el año 2050

El cambio climático hará desaparecer el invierno en Australia para el año 2050. Esto es lo que señala un estudio de la Australian National University (ANU). Una reciente predicción basada en datos sobre el cambio climático en el continente australiano ha permitido anticipar cómo será el invierno en los próximos 30 años. La realidad es que el invierno australiano tendrá muy poco frío.

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Adiós al invierno en Australia, la culpa es del cambio climático

Ya no hay medias estaciones: en Australia existe el riesgo de que ni siquiera haya estaciones reales. En este caso es el invierno el que corre el riesgo de desaparecer completamente del continente. Esta situación se podría dar en un futuro no muy lejano: los australianos podrían tener un súper verano de 5 meses en aproximadamente treinta años. Como responsable – no hace falta decirlo – el calentamiento global.

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Los investigadores de la ANU han utilizado los datos de la Oficina Meteorológica Australiana y los datos climáticos a disposición de los agricultores. Al cruzar los datos históricos con las proyecciones para el futuro, los investigadores observaron la preocupante perspectiva de que en los próximos años ya no habrá un invierno en Australia lo suficientemente largo como para considerarlo una estación completa. En algunas zonas de Australia, la situación es especialmente grave. La ciudad de Sídney, por ejemplo, podría tener un verano extremadamente largo y caluroso con temperaturas por las nubes durante meses.

El invierno en Australia se convertirá en un nuevo verano

Australia es conocida por ser generalmente calurosa todo el año, incluso en las temporadas invernales. Sin embargo, según los investigadores, para el año 2050 las personas que viven en el continente vivirán la primavera, el verano, el otoño y… otro verano. Tradicionalmente, el invierno australiano transcurre entre junio, julio y agosto, mientras que el verano transcurre entre diciembre, enero y febrero. Según las nuevas previsiones la fase de altas temperaturas en el continente durará, dependiendo de la zona, desde noviembre hasta finales de marzo, con el consiguiente desplazamiento del otoño y la primavera, hasta el punto de no tener ya una temporada de frío, salvo unos pocos días en julio. En comparación, es como si en nuestro hemisferio el verano durara de mayo a octubre, el otoño durara hasta finales de enero y el «invierno» quedara relegado a unos pocos días en febrero.

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Los investigadores han rebautizado la nueva estación de calor extremo como «nuevo verano». La inquietante perspectiva planteada por la ANU es una vez más una llamada de atención y una invitación a los gobiernos para que afronten de inmediato el problema del cambio climático. Si no hacemos nada, la alternativa es un aumento de las temperaturas que modifique por completo el mundo al que estamos acostumbrados, hasta el punto de hacer desaparecer toda una estación.

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Coral Reef: un trasplante para salvarla

Casi el 30% de la Barrera de Coral fue declarada muerta en 2016 y otro 19% está en riesgo para 2017. Sin embargo, científicos australianos de la Southern Cross University, parecen haber encontrado un método para detener el fenómeno gracias al éxito de un trasplante de coral. El método abre nuevas perspectivas sobre la restauración del ecosistema marino de la Barrera, que ha sido severamente afectado por el cambio climático.

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Un primer logro

El renacimiento de la Barrera de Coral comienza en la Isla de Garza, un pequeño paraje de Queensland, que no cuenta ni siquiera con un kilómetro cuadrado, en el noreste de Australia. En esta pequeña isla del Pacífico, los científicos australianos han logrado un ambicioso proyecto de trasplante de coral que podría cambiar radicalmente el enfoque global para la gestión del daño de la Barrera.

Coral Reef trasplante

El equipo de investigadores, dirigido por el profesor Peter Harrison, ha estado trabajando durante meses recolectando esporas coralinas sanas alrededor de la Isla de Garza para criarlas más tarde en tanques especiales. Una vez madurados, se trasplantaron millones de larvas de coral en áreas de la Barrera afectadas por el «blanqueamiento», donde la regeneración natural de los corales se consideraba poco probable. Ocho meses después del trasplante, los corales jóvenes sobrevivieron y se volvieron sanos gracias a la ayuda de redes metálicas especiales posicionadas para facilitar el crecimiento.

Un punto de partida para el renacimiento

El sistema representa un método alternativo a la llamada «coral gardening» donde los corales sanos y maduros se rompen y se trasplantan a otra parte con la esperanza de que vuelvan a crecer. «El éxito de la investigación tiene una importancia global», comentó Harrison. «Demuestra cómo podemos comenzar a reparar el daño en áreas comprometidas».

coral gardening

El proyecto, por razones obvias, difícilmente cubrirá los 344.000 kilómetros cuadrados de Barrera de Coral, pero, según las autoridades del Parque Marino de la Barrera Australiano, podría tener un enorme potencial en la creación de pequeñas colonias de coral capaces de crecer y apoyar así el re-crecimiento con el tiempo. De hecho, esta técnica permite criar corales desde simples larvas hasta estructuras maduras del tamaño de un plato en solo tres años.

Cuestión de fondos

Un pequeño suspiro de alivio para la Gran Barrera de Coral después de las inquietantes noticias de los últimos años. Lograr la diferencia ahora, como siempre, dependerá de la voluntad de invertir en el plan. Según Peter Harrison, se necesitarán por lo menos 2 millones de dólares en las próximas décadas para expandir el proyecto a una escala lo suficientemente grande como para que realmente pueda marcar la diferencia. La alternativa, nada alentadora, es la pérdida del 90% de la Barrera para 2050 y las consecuentes repercusiones mundiales impredecibles debido al desequilibrio de uno de los ecosistemas marinos más exuberantes del planeta.

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Cuando Australia declaró la guerra a los emús, y perdió

La guerra contra los emúes (también conocida como la gran guerra de los emúes) fue uno de los momentos más surrealistas de la historia militar de Australia, y quizás, de la historia de la guerra en sí misma. Duró desde el 2 de noviembre al 10 de diciembre de 1932, y vio soldados, ametralladoras y 10.000 proyectiles involucrados, por lo que para la prensa se convirtió inmediatamente en un conflicto real.

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El trasfondo de la guerra

Después del final de la Primera Guerra Mundial, el campo australiano se llenó de exsoldados, quienes fueron alentados por el estado a aumentar su producción, especialmente con cereales, para hacer frente a la gran depresión de 1929. Para lograr este resultado, el gobierno prometió subsidios, que nunca llegaron a pagarse, pero esta no era la preocupación de los agricultores: las áreas recuperadas y las enormes reservas de agua acumuladas en la nueva tierra cultivada atrajeron a más de 20.000 emús, una invasión que nadie estaba preparado para hacer frente.

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Estos animales, pájaros de hasta dos metros de altura y que pesan más de 50 kg, se abalanzaron sobre los cultivos, rompiendo las vallas que mantenían alejados a los conejos, causando enormes daños a los granjeros. La plaga de los emúes acababa de llegar al pueblo australiano, el cual presionó al gobierno, en particular al ministro de Defensa Sir George Pearce, quien voluntariamente desplegó tropas -más como propaganda que otra cosa- armadas con ametralladoras. El fusible había sido instaurado, no quedaba más que comenzar con las operaciones.

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Un enemigo ampliamente subestimado

¿Qué tan difícil será acabar con estos emús? El gobierno y los militares deberían haberse hecho esta pregunta, antes de enfrentarse con la dura realidad: los emús son pájaros lindos, capaces de adoptar estrategias ganadoras para sobrevivir a los atacantes. Por lo tanto, bajo el mando del principal GPW Meredith, dos soldados armados con ametralladoras pensaron burlarse de los pájaros, y se reunieron en grupos grandes. El 2 de noviembre tuvo lugar el primer ataque contra un contingente de 50 aves, pero el intento de cerco falló y la mayoría logró escapar. Justo dos días después se presentó una ocasión incluso más gloriosa, se vieron más de 1000 emús concentrados cerca de una presa, por lo que los soldados les tendieron una emboscada, pero las ametralladoras se atascaron y no murió ni un solo animal.

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Fue entonces cuando el comandante intentó otra táctica, decidiendo montar una de las dos ametralladoras en un camión, pero el vehículo era demasiado lento y la tierra desigual evitó que el artillero apuntara en condiciones, por lo que incluso esta opción también falló. El ornitólogo Dominic Serventy resumió así la historia: «Los sueños de los ametralladores de disparar ráfagas sobre gruesas masas de emús pronto se desvanecieron. El comando emú aparentemente ordenó el uso de técnicas de guerrilla, y su ejército grande y desorganizado se dividió inmediatamente en innumerables unidades pequeñas, haciendo que el uso de equipo militar fuera ineficaz. Fue entonces cuando un ejército humillado se vio obligado a retirarse del campo de batalla después de casi un mes ».

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Nuevos intentos tuvieron lugar en los meses siguientes, pero ninguno fue verdaderamente exitoso y el 10 de diciembre del mismo año, una vez la operación fue declarada oficialmente finalizada, se sacaron cuentas de la campaña de invierno: de los 10.000 cartuchos disponibles, se dispararon exactamente 9860, con un total de 986 emúes muertos, exactamente diez balas por cada muerte. En pocas palabras, una increíble pérdida de recursos sin poder resolver el problema. Era oficial, habían perdido la guerra contra los emús.

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En Australia, las carreteras están hechas con tóner usado

Pavimentar las calles con tóner usado es la solución que Australia ha ideado para deshacerse de uno de los residuos más problemáticos. Ya te habíamos contado cómo en Ghana se estaban haciendo carreteras utilizando plástico reciclado y ahora le llega el turno a Australia, donde desde 2010, varias ciudades han estado experimentando con un tipo de asfalto a base de polvo de tóner de impresora reciclado.

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Una nueva forma de reciclar

Deshacerse del tóner y los cartuchos de la impresora cuando se han acabado es un problema real. Al igual que otros residuos generados por el mundo de la electrónica, los tóneres se pueden procesar y descomponer en sus componentes básicos. Parte de estos componentes, como los metales y algunas piezas de plástico, se pueden recuperar, pero inevitablemente terminan en vertederos o incineradoras.

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Sin embargo, durante aproximadamente ocho años, en Australia han estado pensando en cómo aprovechar los elementos de desecho del tóner para … ¡asfaltar las calles! El sistema se llama TonerPave y se ha desarrollado gracias a la colaboración entre ciudades y empresas de diferentes sectores.

En 2017, la iniciativa batió un nuevo récord con 228 toneladas de tóner gastado reutilizado para asfaltar las carreteras australianas. La ciudad de Sydney fue pionera en 2010 y se estima que desde 2012 más de 22.000 toneladas de tóner se han reutilizado en el asfalto de la capital gracias a la empresa de reciclaje Close The Loop.

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Tóner gastado convertido en polvo

El asfalto a base de tóner usa un polvo especial llamado MTP – Polímero de tóner modificado – hecho de polímeros plásticos derivados de tóneres, así como ceras, minerales y tinta. En el asfalto, además del polvo, también hay restos de pinturas acrílicas y residuos de neumáticos. Según TonerPave, aproximadamente el 13% de un tóner usado se puede convertir en polvo de asfalto.

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Según la ciudad de Sydney, el sistema también permite reducir las emisiones de CO2 en un 40%. De hecho, el asfalto con MTP se calienta a temperaturas más bajas que el asfalto normal, requiriendo menos energía en el momento de la aplicación. Además, el uso de material reciclado implica un menor uso de brea y, por lo tanto, de productos derivados del petróleo. Sin embargo, las carreteras no son la única forma de reutilizar los productos del tóner gastado. Parte del material también se reutiliza para la construcción de bancos públicos, bolígrafos y vallas.