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Qué es el bubble tea?
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¿Qué es el bubble tea?

El bubble tea existe en los Estados Unidos desde los años 90, pero la atención mundial como fenómeno de masas sólo explotó cuando millones de personas vieron el vídeo musical de los hermanos Andrew y David Fung “Bobalife” en YouTube. Sólo con la gran resonancia mediática de este vídeo renació el fenómeno del “bobalife” o la “bobcultura” ligada a esta bebida.

Qué es el bubble tea?

El bubble tea como instrumento de identidad cultural de los asiático-americanos

El bubble tea es mucho más que una bebida para los asiático-americanos criados en el enclave asiático-americano de California. De hecho, muchos de ellos pasaban su tiempo libre en la universidad bebiendo un té de leche con bolas de tapioca. El bubble tea, para esa gente, era sin duda mucho más que una bebida. Al igual que otros productos alimenticios que ahora son símbolos de la cultura asiático-americana, el bubble tea es una verdadera identidad cultural y un símbolo de la necesidad de continuidad con sus raíces y orígenes.

Cómo nació la cultura del bubble tea

Se pueden encontrar numerosos testimonios en los que se menciona que ya en el siglo VII el té negro se bebía a menudo añadiendo mantequilla, crema, leche o sal y sésamo. Además, cuando los ingleses coloniales volvieron a los países asiáticos en el siglo XIX, introdujeron definitivamente el hábito del té con leche en la cultura del país. En el sudeste asiático, durante el período colonial, también existía la tradición de degustar bolas de tapioca, con su sabor especial y su textura gomosa. El encuentro de estas dos tradiciones, el té con leche y las bolas de tapioca dio origen al famoso bubble tea, también conocido como té de burbujas. Poco a poco el bubble tea se hizo más y más popular en la cultura asiática. Esta tradición también ha aflorado en los Estados Unidos desde la segunda mitad del siglo XX gracias a los grandes flujos migratorios de personas, especialmente de Taiwán.

Sin duda, las poblaciones involucradas en grandes flujos migratorios han contribuido a la difusión de costumbres y hábitos no sólo en el ámbito cultural sino también en el sector alimentario. Esta necesidad de mantener vivas sus raíces culturales, como en el ejemplo del bubble tea, siempre ha sido importante para apoyar a las personas que se enfrentan a desafíos a menudo difíciles en un país extranjero. Esta es la razón por la cual los jóvenes asiáticos sienten la necesidad de redescubrir los sabores del hogar y las costumbres de su propia tierra simplemente bebiendo un té con leche.

Comino negro
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Comino negro: propiedades y cómo usarlo en la cocina

El comino negro es una planta anual que crece hasta un máximo de aproximadamente un metro de altura y sus semillas se han utilizado durante mucho tiempo en la medicina alternativa y la medicina herbaria para numerosos tratamientos y en la cocina como adorno y condimento.

Comino negro

Propiedades del comino negro

El comino negro es una planta que produce frutos que contienen una gran cantidad de semillas que, según investigaciones realizadas por estudiosos de la Universidad de Etiopía y publicadas en la revista Hindawi, se utilizan en la medicina alternativa del sudeste asiático para tratar ciertas enfermedades.

Según la investigación, las semillas que se encuentran en los frutos de la planta de comino negro contienen fitoquímicos y fitoesteroles que pueden tener efectos positivos en muchos aspectos, entre ellos la pérdida de peso.

La investigación no especifica qué mecanismos conducen a la reducción de peso, pero según otro estudio de la Universidad de Montreal, los principios activos podrían reducir la sensación de apetito y, por consiguiente, podrían contribuir a la reducción de la grasa corporal en combinación con una dieta controlada. Por último, según otros estudios realizados por la Mashhad University of Medical Sciences de Irán, las semillas de comino negro podrían aportar beneficios en el nivel de la presión arterial reduciendo el riesgo de enfermedades cardíacas y enfermedades relacionadas con la presión arterial.

Por favor, recordad que esta información nunca debe entenderse como información o consejo médico y, antes de tomar cualquier producto o cambiar los estilos de vida y las dietas, consultad siempre a vuestro médico.

Comino negro en la cocina

Las semillas de comino negro también se usan en cocina, en su mayoría enteras y especialmente como decoración. Las semillas de comino negro tienen un aroma similar al de la cebolla y el consejo es que se utilicen como guarnición de productos horneados salados, en ensaladas y sopas. Gracias a ese sabor tan especial también van bien con los platos de pescado y pollo.

El comino negro es una planta que produce frutos ricos en semillas que se utilizan para uso culinario sobre todo en la cocina india, así como en aplicaciones curativas de la medicina alternativa, para la que, sin embargo, todavía hay que hacer muchos estudios para demostrar los efectos positivos sobre el organismo.

Shiso albahaca japonesa
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Shiso: qué es la albahaca japonesa y cómo utilizarla

Conocida como shiso, albahaca japonesa o albahaca china, esta planta aromática de Oriente se ha utilizado en la cocina durante años para aromatizar platos de la gastronomía asiática. Existen muchos tipos diferentes, como el shiso verde y el shiso rojo, todos pertenecientes a la familia Perilla frutescens, y se distinguen por el color de las hojas. El shisho rojo en inglés se conoce como beefsteak plant, debido a su particular color púrpura que recuerda a un filete crudo.

Shiso albahaca japonesa

Qué es la albahaca china

Como hemos anticipado, el shiso es una planta con un perfil aromático muy peculiar. En Occidente se le suele llamar albahaca japonesa o albahaca china, pero con este nombre genérico en realidad podemos indicar hierbas aromáticas con un sabor muy diferente: El shiso verde, por ejemplo, es muy difícil de reconducir a sabores comunes en Occidente, ya que contiene notas cítricas, herbáceas y mentoladas, aunque de alguna manera sigue siendo similar a la albahaca.

Para conocer realmente cómo es la albahaca japonesa, es útil ver de qué manera se utiliza en la cocina de los países de lo que proviene. El shiso rojo, por ejemplo, se utiliza para una preparación muy famosa en Oriente el Umeboshi, un plato hecho a base de ciruelas saladas. El color característico de la albahaca china le da a esta fruta su aspecto único, reconocible incluso desde lejos en los mercados asiáticos.

Cómo se usa la albahaca japonesa en la cocina

Como mencionamos en el párrafo anterior, el shiso tiene un uso muy variado en la cocina, pero un rasgo que lo distingue de otras hierbas aromáticas como nuestra albahaca es que se utilizan todas las partes de la planta: hojas, tallo, semillas y brotes. Cada uno de ellos tiene su propio papel y saber cómo utilizarlos puede ser una forma de preparar recetas creativas, dando una marcha más a sus recetas asiáticas como el arroz y el miso. Otro posible uso del shiso, es utilizarlo en preparaciones occidentales para conseguir un efecto de fusión muy interesante. En este caso la clave es experimentar, especialmente con aquellos platos tradicionales que pueden dar lugar a preparaciones inesperadas.

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Pasta konjac sin gluten: ¿qué son los fideos shirataki?

La pasta Konjac, también conocida como fideos Shirataki o pasta sin calorías, es un plato sin gluten de origen asiático y con unas características muy especiales. De hecho, a diferencia de la pasta tradicional, prácticamente no tiene ningún elemento nutricional, incluidos los hidratos de carbono, por lo que es ideal para cualquier dieta baja en calorías. Sin embargo, hay que tener cuidado: al ser nutricionalmente pobre hay que combinarlo con los ingredientes adecuados.

pasta-konjac

¿Cómo se hace la pasta konjac?

La pasta de konjac se produce a partir del tubérculo de konjac, del mismo nombre, que crece principalmente en Asia. Una vez alcanzado su perfecto grado de madurez, se recoge y se deja secar antes de transformarlo en harina. Son precisamente estos ingredientes los que forman la base de los fideos Shirataki, el resultado de una simple mezcla de agua y konjac.

Cómo se hace pasta konjac

Lo que hace que la pasta konjac sea especial es su perfil nutricional: no contiene prácticamente nada, ni hidratos de carbono ni grasas, ni siquiera proteínas. Los fideos Shirataki no contienen gluten, sólo contienen agua y glucomanano, un compuesto hecho de glucosa y manosa que nuestro cuerpo no puede digerir. Por esta razón, se define como pasta sin calorías: 100 g de pasta konjac tienen unas 20 kcal, frente a las 131 kcal de la pasta tradicional.

pates sans calories

Cómo se prepara la pasta konjac

Los fideos Shirataki suelen encontrarse en el mercado de dos forma distintas: envasados y sumergidos en una especie de gelatina, ya cocidos, listos para ser salteados en una sartén con los condimentos que prefirais. De forma alternativa, la pasta de konjac se encuentra seca, como una pasta tradicional común, y necesita ser hervida antes de ser consumida. En este caso, hay que tener cuidado: la pasta sin calorías puede aumentar su volumen 70 veces absorbiendo mucha agua.

cocina pasra konjac

Gracias a su particular perfil nutricional, la pasta konjac tiene un sabor neutro, una característica que la hace perfecta como si fuera un «lienzo», para poder experimentar con diferentes combinaciones de ingredientes. Si se quiere mantener la tradición asiática, la salsa de soja puede ser una buena manera de añadir sabor, pero también una combinación de tempeh o tofu, junto con verduras frescas, pueden hacer que sea un plato delicioso.