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Arbol de kiri y CO2
CienciaCultura

El árbol kiri, el súper árbol que absorbe la mayor cantidad de co2 de todos

El árbol Kiri es capaz de limpiar la atmósfera de dióxido de carbono (CO2) hasta diez veces más que otras especies. Esta es sólo una de las grandes cualidades de lo que se ha llamado un verdadero súper árbol. Sin embargo, en tiempos de reforestación para combatir el cambio climático, esta característica se destaca de todas las demás, aumentando el interés por esta planta.

Arbol de kiri y CO2

La acción del árbol de Kiri contra el CO2

El árbol Kiri pertenece a la familia Paulownia (su nombre científico es Paulownia tomentosa). Es nativo del Lejano Oriente, entre China y Japón, donde fue llamado árbol de la emperatriz. Se importó a principios del siglo XIX en Europa y se utilizó principalmente como planta ornamental para decorar jardines, calles y avenidas por su belleza. Sus flores lilas o blancas, de hecho, lo convierten en un árbol extremadamente elegante. Sin embargo, sólo recientemente se han descubierto sus cualidades ecológicas. Comenzando precisamente con su capacidad de absorber una cantidad mucho mayor de CO2 que otros árboles. Una cualidad ligada sobre todo a su rápido crecimiento: en el primer año de vida alcanza una media de 10-12 metros. Por lo tanto, el almacenamiento de dióxido de carbono va de la mano, superando, en plena madurez, las dos toneladas de CO2 eliminadas de la atmósfera. Se ha calculado que plantar Paulownia con una tasa de crecimiento de unos 4,5 metros cúbicos en una hectárea y media de tierra absorbería el CO2 de 6,4 millones de metros cúbicos de aire.

No sólo el aire: los efectos en el suelo y las ventajas de la madera

El árbol de Kiri no sólo combate la contaminación del aire. El suelo también se beneficia de su presencia. Puede crecer en un suelo pobre y contaminado y lo regenera absorbiendo sustancias nocivas. Además, la caída y descomposición de sus grandes hojas le da al suelo importantes nutrientes. También es una de las variedades más adecuadas para la fitodepuración, el proceso de purificación natural del agua gracias a la formación de una flora bacteriana alrededor de sus raíces. Raíces que aumentan enormemente la resistencia del suelo a los fenómenos hidrogeológicos. Su madera, finalmente, es muy valiosa, flexible y resistente. Se utiliza tanto en el sector de la construcción como en la fabricación de numerosos objetos como muebles e instrumentos musicales. No es una coincidencia que, como en otras especies, se plantara con ocasión del nacimiento de un niño para obtener la madera con la que construir los accesorios que le acompañarán durante toda su vida.

Un aliado contra el cambio climático

En resumen, es posible que escuchemos cada vez más sobre el árbol de Kiri en los próximos años. Muchos ya se han centrado en él para combatir el cambio climático y sus efectos, contando con su capacidad para adaptarse a diversas temperaturas. En Texas, por ejemplo, hace tiempo se puso en marcha el proyecto “The Kiki Tree Revolution”, cuyo objetivo es recuperar la tierra que se ha vuelto estéril a causa de la deforestación.

Cambio climatico: arboles y CO2
EcologíaMedio Ambiente

El cambio climático hace que los árboles sean menos eficaces al absorber el co2

La disminución de los bosques debido a la acción del hombre y al cambio climático es un gran problema para el planeta. Los árboles que mueren o son talados no sólo dejan de contribuir a la absorción de dióxido de carbono, sino que también lo liberan al medio ambiente en grandes cantidades durante su proceso de descomposición.

Cambio climatico: arboles y CO2

De acuerdo con un nuevo estudio, llevado a cabo por el Departamento de Energía de los EE.UU., el calentamiento global está creando una situación en la que los árboles más viejos y grandes son los más perjudicados.

Teorías anteriores sostenían que el cambio climático y el aumento del dióxido de carbono en la atmósfera conducían al crecimiento de los árboles; sin embargo, las nuevas investigaciones han demostrado que esto sólo ocurre en bosques jóvenes y muy ricos en nutrientes y agua.

El calentamiento global, de hecho, debido a las temperaturas más altas, hace que los árboles pierdan sus hojas y cierren sus poros para retener tanta humedad como sea posible.

Al cerrar los poros, reducen en gran medida su capacidad de absorber el dióxido de carbono. La fuerte reducción de los árboles más viejos, además del aumento de la temperatura, se debe también a factores biológicos adicionales como, por ejemplo, la acción de las plagas que hacen que las plantas más viejas enfermen de forma particular.

Este nuevo estudio, lamentablemente, no trae buenas noticias en relación con la capacidad de los árboles para combatir el cambio climático. Además, a los estudiosos también les preocupa que los bosques más antiguos sean también los más ricos en biodiversidad, que también está en peligro de sufrir daños considerables.

Los bosques del planeta son más jóvenes debido al cambio climático y a la acción humana. Debido a la deforestación de los bosques y a los efectos del calentamiento global, los bosques más antiguos están en peligro real.

Árboles se hablan gracia a los hongos
CienciaCultura

Los árboles se hablan entre sí gracias a los hongos

Los árboles se hablan entre sí gracias a verdaderas redes de comunicación naturales. En los bosques de todo el mundo, gracias a las enormes redes creadas por los hongos, los árboles son capaces de comunicarse entre sí e incluso ayudarse mutuamente en caso de necesidad.

Árboles se hablan gracia a los hongos

Los árboles hablan entre sí, según afirma la investigación de la científica medioambiental Suzanne Simard. Según el investigador, los árboles son capaces de interactuar entre sí e incluso de intercambiar nutrientes si es necesario.

Gracias a las extendidas redes de hongos que se encuentran bajo tierra, los árboles, a lo largo de milenios, habrían sido capaces de interactuar y explotar inteligentemente estas redes subterráneas como si fueran verdaderos cables de conexión.

Según el estudio, los hongos son de gran importancia en el ecosistema forestal y, con el tiempo, han aumentado cada vez más su simbiosis con las plantas y otros organismos vegetales.

Los hongos serían capaces de comunicar a las plantas sobre los cambios ambientales en el bosque, así como la necesidad de transferir nutrientes a una planta que está enferma o en dificultades.

La simbiosis entre los hongos y las plantas se conoce desde hace mucho tiempo, de hecho, los hongos a través de su micelio recogen los nutrientes del suelo y los intercambian con las raíces de la planta que, a cambio, proporcionan la mayor cantidad de sustancias útiles a los hongos y resultantes de la fotosíntesis.

En este proceso, una conexión directa entre una planta y otra se hace posible a través del micelio de los hongos.

Este tipo de simbiosis también se llama micorriza. A través de la micorriza los hongos colonizan partes de las raíces de diferentes plantas creando una conexión natural incluso entre plantas lejanas.

Según el estudio, la simbiosis entre las redes de hongos y las plantas es tal que puede incluso suministrar a las plantas no deseadas sustancias tóxicas, o aumentar su sistema de defensa inmunológica y así protegerlas de las enfermedades.

Además, los árboles más grandes podrían ayudar a los más pequeños y menos expuestos a la luz solar con nutrientes transmitidos a través de las conexiones de la red de hongos.

Gracias a la investigación de la científica Simart, parece que las plantas son organismos mucho más complejos de lo que se podría pensar y que los ecosistemas de la Tierra están interconectados de forma perfecta y equilibrada.

Este estudio es fundamental para comprender la dinámica simbiótica entre las plantas y los hongos del bosque. Además, es otro elemento válido que hay que tener en cuenta en las políticas de deforestación y reforestación de todo el planeta.

Los 5 árboles mas antiguos
Medio Ambiente

Los 5 árboles vivos más antiguos del mundo

Hay árboles en la Tierra que tienen edades que son difíciles de entender para los humanos. Los cinco primeros son tan antiguos que ya existían en el planeta Tierra durante el Neolítico.

Los 5 árboles mas antiguos

1- Roble de Jurupa. Edad estimada 13.000 años.

La planta más antigua del mundo tiene 13.000 años y es un roble descubierto en 2009, por un investigador de la Universidad de Davis, durante una exploración en las Montañas Jurupa en el Condado de Riverside, California.

La planta se encuentra en un lugar inhóspito típico de las zonas desérticas americanas, sin embargo, esto no ha comprometido la existencia de la planta, que ha encontrado un sistema totalmente ingenioso para sobrevivir a los incendios, al frío extremo de las glaciaciones y a las tormentas.

La planta, de hecho, ha continuado clonándose a lo largo de los milenios muchas veces para sobrevivir hasta el día de hoy. Entre los estudios hay algunos debates en curso sobre la metodología para medir la edad del roble y se proporcionarán nuevas pruebas de carbono 14 para refutar la tesis de su edad milenaria.

2 – El abeto rojo. Edad estimada 8.000 años.

Hace unos 8.000 años, mientras Europa estaba todavía, en su mayor parte, cubierta por el hielo de la última edad de hielo, en una zona entre Suecia y Noruega, nació una conífera de hoja perenne, que todavía está viva y goza de perfecta salud en la actualidad.

Este abeto rojo es el segundo árbol vivo más antiguo del mundo y es extremadamente resistente a las temperaturas tan frías de su latitud.

Según los expertos, esta resistencia se debe también a la experiencia del frío después de la edad de hielo con el que la planta tuvo que lidiar desde los primeros momentos de su existencia.

Algunos fragmentos de sus raíces han sido analizados con carbono 14 por un laboratorio especializado que ha confirmado la estimación de unos 8.000 años de edad.

3 – El Pino Matusalén. Edad estimada 4.800 años.

En la tercera posición se encuentra un pino que tiene una edad estimada de unos 4800 años. El pino Matusalén está situado en el bosque de los Antiguos en las White Mountains en California.

La planta milenaria se encuentra a unos 3000 metros sobre el nivel del mar en un área llamada Methuselah Grove no muy lejos de la frontera estatal de Nevada. Es un pino de unos 9 metros de altura y su ubicación sigue siendo secreta hoy en día para evitar el vandalismo.

4- El Tejo de Llangernyw. Edad estimada 4.000-5.000 años.

En el cuarto lugar de los árboles más antiguos se encuentra un árbol de la familia Taxaceae con una edad estimada entre 4000 y 5000 años. Este amplio rango se debe, según los estudiosos, a la dificultad de determinar la edad de los tejos.

Este árbol se encuentra en un cementerio cerca de la iglesia de St. Digain en el pueblo de Llangernyw Conwy en el norte de Gales.

Es uno de los árboles más importantes del Reino Unido, tanto es así que en 2002, con motivo de la celebración de las Bodas de Oro de la Reina Isabel, se convirtió oficialmente en uno de los cincuenta grandes árboles británicos y, por consiguiente, se inscribió en la Lista del Patrimonio Nacional Británico.

5 – El tejo de Zonguldak. Edad estimada 4.100 años.

En el quinto lugar del ranking de los árboles vivos más antiguos del mundo hay otro tejo que tendría poco más de 4000 años.

Este árbol se encuentra en Turquía, en la parte norte de la provincia de Zonguldak. El descubrimiento se atribuye al director del departamento de conservación de parques naturales de Turquía, que ha decidido reclamar un monumento de orgullo nacional.

Los árboles vivos más antiguos del mundo son una verdadera demostración práctica de cómo la naturaleza puede ser más fuerte que el tiempo y el cambio climático en el pasado.

Se espera que el hombre no logre cambiar el equilibrio de la naturaleza hasta tal punto que se ponga en peligro la vida de estos extraordinarios árboles, que han vivido en simbiosis con la naturaleza durante miles y miles de años.

Castañas amargas
CulturaEstilo de vidaNoticias

Castañas amargas y castañas de caballo: características, usos y peligros

Los castaños de indias son una parte integral de los otoños de las ciudades. Al pie de estos árboles a menudo hay alfombras de “frutos” muy similares a las castañas, pero que tienen poco en común con ellas. Se conocen como castañas amargas o castañas “mate”. Es fácil distinguirlas de las castañas comestibles y evitar accidentes. El castaño de indias se utiliza de diversas maneras, mientras que el castaño amargo, que suele ser protagonista del folclore, es peligroso.

Castañas amargas

Reconocer las castañas amargas y las castañas de caballo:

Las castañas de caballo y las castañas amargas pueden confundirse con las castañas y sus frutos, pero es fácil evitar el error. En primer lugar, los castaños de indias crecen en las ciudades, a lo largo de las avenidas, incluso en las llanuras. Los castaños, por otro lado, crecen a una altitud de entre 300 y 1200 m en los bosques. Las hojas del castaño de indias también tienen una apariencia palmeada y compuesta. Las castañas amargas están encerradas individualmente en cáscaras verdes con unas pocas espinas cortas y son grandes y brillantes cuando están maduras. Las castañas comestibles, por otro lado, se encuentran en cáscaras que varían de verde a marrón. Generalmente, cada cáscara contiene al menos tres.

Historia y usos del castaño de indias:

El castaño de indias es una planta originaria de Asia que ahora está extendida por toda Europa. Se introdujo en Europa alrededor del siglo XVI. Gracias a su gran resistencia se ha desarrollado en todo tipo de climas. Su uso principal siempre ha sido ornamental y, también por esta razón, está muy extendido en nuestras ciudades. La escina se extrae del castaño de indias y tiene propiedades antiinflamatorias. Se utiliza para aliviar los resfriados, pero también para problemas de las extremidades inferiores, como las varices. También se utiliza como remedio natural contra la celulitis. El castaño de indias produce castañas amargas, que son las semillas y no el fruto del árbol.

Castañas amargas, peligros y folclore:

Las castañas amargas pueden ser peligrosas, pero en el pasado se consideraban casi milagrosas. Se creía que llevarlas en el bolsillo podía protegerte de cualquier tipo de dolencia y que podían mantener a las arañas alejadas de tus casas. En realidad, las castañas amargas contienen sustancias llamadas saponinas, que son venenosas para los humanos si no se tratan. Su ingestión puede causar intoxicación con síntomas que van desde los gastrointestinales hasta los renales. Una vez, se consideraron como curativas para los caballos, de ahí el nombre de las castañas de caballo. Ahora sabemos que para ellos, así como para los perros y gatos, las castañas amargas pueden ser tóxicas. Algunos animales, como los osos, por otro lado, se los comen sin problemas.

Hoy en día, las castañas amargas se usan como adorno, quizás pintadas y colgadas en los árboles de Navidad. En algunos países también son los protagonistas de los juegos de los niños. Su presencia es parte de la magia del otoño y añade color a nuestras ciudades grises. Su apariencia es atractiva, pero esconde algunas trampas. Una vez más, las apariencias engañan.

Ginkgo biloba propiedades
NutriciónSalud

Ginkgo biloba: propiedades y beneficios

El Ginkgo biloba tiene múltiples propiedades y beneficios y son tan conocidos que ha sido utilizado durante más de 5.000 años en la medicina tradicional de muchos países, especialmente en Asia. Los árboles de esta variedad son verdaderos fósiles vivientes, el propio Darwin había intuido que la especie de Ginkgo biloba era el único superviviente de su familia, las Ginkgoaceae, cuyos parientes se extinguieron hace 350 millones de años.

Ginkgo biloba propiedades

Propiedades del Ginkgo biloba

El Ginkgo biloba es un producto muy apreciado desde hace miles de años por sus propiedades, en primer lugar, por sus cualidades antioxidantes, y después por sus propiedades antiinflamatorias y antiagregantes. Parece que esta planta posee principios activos que pueden proteger los vasos sanguíneos, dilatándolos. Esto no sólo ayuda a la salud del sistema cardiovascular, sino que también ayuda a la función cerebral y al sistema inmunológico.

Otro aspecto que hay que tener en cuenta es la cantidad de flavonoides y terpenoides presentes en las hojas de esta planta, las dos sustancias que hacen que el Ginkgo biloba posea propiedades y beneficios antioxidantes. Gracias a estas sustancias se diría que la planta tiene efectos antienvejecimiento, consiguiendo combatir el estrés oxidativo.

Beneficios del Ginkgo biloba

Según algunas fuentes, los beneficios del Ginkgo biloba se pueden observar a nivel cognitivo, ya que es un suplemento natural que se utiliza a menudo para mejorar la memoria y, en general, el rendimiento mental. Actúa además sobre el flujo sanguíneo y podría tener un buen efecto sobre la libido.

Siempre centrándose en los beneficios de esta planta, un estudio italiano habría demostrado que el Ginkgo biloba ayudaría a mantener un flujo sanguíneo saludable al nervio óptico, una cualidad que se reflejaría en la salud general de los ojos. Otro estudio publicado en el Journal of Psychiatric Research habría encontrado una correlación entre el consumo de Ginkgo biloba y una mejor ansiedad.

Propiedades savia de abedul
NutriciónSalud

Savia de abedul: propiedades y beneficios de la próxima tendencia détox

El trend de la savia de abedul, más conocida comúnmente como agua de abedul, rica en propiedades y beneficios augura una nueva moda détox. Este producto, extraído de los abedules con un sistema similar al que se utiliza para extraer el jarabe de arce, es todavía lo suficientemente extraordinario como para que requiera un trabajo manual en medio a los bosques para su extracción. El resultado es una bebida que se consume casi como si fuera extraída en su forma natural, sin necesidad de un tratamiento especial.

Savia de abedul

Propiedades de la savia de abedul

Desde el punto de vista nutricional, la savia de abedul es una bebida muy interesante: a diferencia de otras savias vegetales, no es particularmente rica en azúcares, destacando entre ellos el xilitol. La sal mineral con mayor presencia es el potasio, casi 120 mg por cada 100 g de savia, seguida inmediatamente después por el calcio. También hay otros rastros de minerales como el magnesio y el fósforo, pero no en cantidades particularmente significativas.

Propiedades savia de abedul

Algunos estudios, realizados en regiones donde la savia de abedul todavía se usa como medicina tradicional, han señalado que es particularmente rica en antioxidantes, hasta el punto de considerarla una bebida détox. Grzegorz Zaguła, de la Universidad de Rzeszów, señaló que el contenido nutricional cambia mucho dependiendo de la zona en la que crecen los abedules. Esta es una razón importante para controlar la etiqueta de los productos que vamos a comprar.

Beneficios de la savia de abedul

El perfil nutricional de la savia de abedul le confiere algunos beneficios interesantes: el xilitol, por ejemplo, ayuda a la higiene bucal al reducir el riesgo de formación de caries. Se utiliza comúnmente como sustituto del azúcar en diversos productos, como los chicles. La bebida también tendría propiedades diuréticas, útil para aquellos que buscan tratar el problema de la celulitis.

Entre los beneficios de la savia de abedul también estaría el disminuir el nivel de colesterol en la sangre, gracias a la presencia de saponina. En un estudio publicado en el American Journal of Clinical Nutrition se señaló que esta sustancia está relacionada con una disminución del colesterol.

Talar árboles salvar bosques
EcologíaMedio Ambiente

Talar árboles para salvar a los bosques del calentamiento global

El estudio realizado por la Universidad de Granada, el Instituto Andaluz de Investigación y Formación Agraria, Pesca, Alimentación y Producción Ecológica, en colaboración con el Instituto Pirenaico de Ecología del Consejo Superior de Investigaciones Científicas, ha demostrado que la tala de árboles puede ser la solución para hacer que los bosques sean más resistentes al calentamiento global. De hecho, una menor competencia entre los árboles haría que las plantas fueran más resistentes al clima y más sanas.

Talar árboles salvar bosques

La tala de árboles para salvar los bosques en la era del cambio climático

Un hecho que puede parecer extraño, pero sobre el que no parece haber muchas dudas: la tala de árboles puede salvar a los bosques de los riesgos del cambio climático. El estudio español ha demostrado que una menor densidad de plantas en los bosques permite que los árboles crezcan más sanos y resistentes a las condiciones climáticas. Para ello, los estudiosos han supervisado con sofisticados equipos el crecimiento de varios ejemplares de pino carrasco. Lo que se observó fue que los árboles ubicados en las áreas menos pobladas del bosque diferían significativamente de los ubicados en las áreas más pobladas.

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Foto de UGR

Los árboles, en las áreas menos densas mostraron un mayor índice de crecimiento y un mejor grado de salud. Su resistencia al calor y a la sequía era mayor, lo que los hacía menos sensibles al estrés ambiental. El reciente descubrimiento del equipo de investigación español puede parecer una contradicción, especialmente hoy en día cuando se ha identificado la reforestación masiva como una de las posibles soluciones para frenar el cambio climático mediante la reducción de la contaminación atmosférica. Sin embargo, en zonas especialmente propensas al cambio climático – especialmente durante las épocas más calurosas del año – como las del Mediterráneo occidental, además de la cantidad, sería bueno tener en cuenta la salud y la resistencia de los árboles.

Bosques menos densos permitirían que los árboles crecieran de forma saludable y fuerte, lo que garantizaría un ecosistema más sólido y, por qué no, una mejor aportación a la lucha contra el cambio climático. Incluso al hablar de bosques, no se puede considerar la cantidad y descuidar la calidad.

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Eliminar 100 años de contaminación plantando árboles

Un reciente estudio publicado por la prestigiosa revista Science, «The global tree restoration potential», muestra cómo es posible hacer desaparecer 100 años de contaminación mediante la plantación de árboles. Hablamos de muchísimos árboles para ser exactos, pero con un resultado tan beneficioso que impliaría un verdadero avance en la lucha contra el cambio climático.

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Plantar árboles para reducir el calentamiento global y muchas otras cosas

Lo que necesitamos son nuevos bosques. Esta es la parte central del problema, de hecho, se podrían eliminar 100 años de contaminación plantando árboles. Una inmensidad de árboles, para ser exactos: un área equivalente al territorio de todo Estados Unidos, pero que tendría un efecto increíblemente beneficioso para la atmósfera. Se prevé una potencial reducción de dióxido de carbono del 25%. La iniciativa debería tener un enfoque global e involucrar a todos los continentes, con estados como Rusia, EE.UU, Canadá, Australia, Brasil y China, como mejores candidatos por tener el mayor numero de terreno posible donde plantar esos árboles. Sin embargo, es necesario actuar con rapidez, de hecho, un aumento de la temperatura global de sólo 1,5 ° C – previsto para 2050 – sería suficiente para reducir drásticamente las áreas aptas para la reforestación.

Plantar árboles calentamiento global

Además de eliminar 100 años de contaminación, la arborización también podría lograr otros resultados importantes, como la protección de la biodiversidad y la protección de especies en peligro de extinción. Cabe mencionar que las formas de hacerlo podrían ser diferentes y ventajosas. Por ejemplo, se podrían empezar a cultivar ciertos productos en los árboles del bosque – como el cacao o el café – o establecer áreas protegidas para atraer a turistas amantes de la naturaleza de todo el mundo. El resultado sería el mismo, aportando además riqueza y desarrollo a las poblaciones locales, que en general tienden a apoyar iniciativas que se dan en el medio ambiente en el que viven.

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Aunque hay países menos sensibles al problema, como es el caso de Brasil y su nueva política de deforestación en la Amazonia, también hay importantes iniciativas internacionales que nos dan esperanzas. Ejemplos de ello son el Bonn challenge, para el que 59 países se han comprometido a plantar 150 hectáreas de bosque para el 2020 y 350 para el 2030; la New York Declaration on Forests, en la que varias naciones han prometido detener la deforestación y reforestar en diversas áreas; y, lo que es muy interesante, la Trillion Tree Campaign, en la que participan escuelas y comunidades de todo el mundo, que han plantado más de 13 millones de árboles desde 2007.

Eliminar 100 años de contaminación mediante la plantación de árboles sería un resultado demasiado importante como para no intentarlo y, en general, se necesitarían menos esfuerzos de los esperados si cada uno comenzara a hacer su parte para salvar -a su manera- al mundo.