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Árbol mas venenoso
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El árbol de la muerte, el árbol más venenoso del mundo

El árbol de la muerte debe su nombre a la palabra española Manzanilla, literalmente “pequeña manzana”, y es a todos los efectos el árbol más venenoso y peligroso del mundo. Todas sus partes son tan tóxicas que no se aconseja ningún tipo de contacto, incluso refugiarse bajo sus ramas durante la lluvia.

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El árbol más peligroso del mundo

La manzanilla de la muerte crece entre los manglares de las paradisíacas playas tropicales del Caribe, pero tiene muy poco de paradisíaca. En 2011 esta planta fue catalogada en el Libro Guinness de los Récords como el árbol más peligroso del mundo. Todas sus partes son tóxicas y el mero contacto con ellas puede causar irritaciones de la piel, incluso bastante graves. La ingesta de la fruta puede, como os imaginaréis, tener consecuencias aún peores. La causa de la mala fama de esta planta radica en su savia, que contiene varias sustancias irritantes, entre ellas el forbol. Por esta razón, incluso estar debajo de la planta cuando llueve puede crear problemas de piel, y también quemar su madera mal secada.

Los frutos de la manzanilla de la muerte han contribuido a ganarse la reputación del árbol más venenoso del mundo. A pesar de lo que se pueda imaginar, los desafortunados que se aventuraron a probar las “manzanas de la muerte” han contado que al primer mordisco la fruta tiene un sabor agradablemente dulce, pero pronto se convierte en notas picantes, en un clímax que termina con un ardor muy fuerte y provoca la obstrucción de la garganta. Esta característica impide la ingesta de alimentos sólidos debido a los fuertes dolores.

La manzanilla de la muerte, sin embargo, a pesar de ser el árbol más ofrece partes que pueden ayudar al hombre. Su papel para el ecosistema, y también para el hombre, va mucho más allá. De hecho, al vivir en el borde de las playas del Caribe, desempeña un importante papel protector, actuando como cortavientos y promoviendo la estabilidad de la playa gracias a sus raíces que evitan la erosión. Además, en el pasado, los hombres han usado su madera para calentar (después de secarla) y sus hojas y frutos para fines medicinales. Lamentablemente, también el uso bélico ha afectado a esta planta, cuyas hojas se han utilizado para envenenar los recursos hídricos de los rivales durante los conflictos entre los pueblos tribales del Caribe, así como para envenenar dardos y flechas.

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Navidad, como elegir un árbol con una baja huella ecológica

El árbol de Navidad trae alegría, serenidad y tranquilidad a los hogares todos los años durante las fiestas. Es uno de esos símbolos a los que pocas personas están dispuestas a renunciar. Pero incluso este elemento decorativo puede tener un impacto en el medio ambiente. El camino que lo lleva desde la tierra, o desde la fábrica, hasta nuestra sala de estar significa que deja una huella ecológica, es decir, produce emisiones de dióxido de carbono. Por supuesto, la cantidad es modesta en comparación con otros comportamientos navideños, como los viajes largos y los atracones (y los residuos relacionados).

Navidad árbol sostenible

Valoraciones que hay que tener en cuenta

La elección del árbol correcto puede ser el punto de partida para mitigar el impacto ecológico en nuestra Navidad. Para entender cuánto puede afectar el árbol de Navidad a la contaminación y al calentamiento global, hay que evaluar algunos aspectos. Si es un árbol de verdad, hay que comprobar dónde y cómo ha crecido, pensar en cuántos años se utilizará y cómo se eliminará o reciclará. Si, por el contrario, se trata de un árbol artificial, es necesario observar de qué material está hecho y dónde y cómo se produjo.

El verdadero árbol: ¿de dónde viene?

Cuando se opta por un árbol de verdad hay que tener cuidado con el lugar en el que se ha cultivado. La opción más ecológica es un abeto que crezca cerca de casa para reducir los costos y las emisiones relacionadas con el transporte. Incluso mejor si se ha cultivado sin el uso de pesticidas. Otro punto a tener en cuenta es el terreno en el que se ha cultivado: es mejor comprar un espécimen que provenga de tierras de cultivo o praderas de poco interés ecológico que de zonas montañosas de alto riesgo hidrogeológico o de páramos y pantanos en cuyo suelo se almacenan cantidades importantes de dióxido de carbono que corren el riesgo de filtrarse.

Las consecuencias de la tala en las emisiones no deberían ser muy preocupantes. Es absolutamente cierto, habrá un árbol menos que succione CO2 de la atmósfera. Sin embargo, si se “arranca” de un bosque formado por árboles más grandes, su pérdida será compensada por sus antiguos compañeros que podrán crecer absorbiendo más luz y más nutrientes, teniendo menos “competencia” en esa área. Por otro lado, si proviene de un cultivo destinado a desaparecer completamente para su venta, algo de materia orgánica (y CO2) permanecerá con las raíces muertas y las hojas caídas que serán reabsorbidas por el banco de dióxido de carbono que es el suelo.

El fin de la vida

El tema de las emisiones directas se refiere más bien al final de su “servicio cuando acaba la Navidad”. Por lo tanto, es necesario pensar cuidadosamente en qué hacer con él. El destino a evitar, si decides tirarlo, es el vertedero, la solución de mayor impacto. Quemar el árbol tampoco es lo mejor, ya que el CO2 volverá al aire junto con otros gases contaminantes. Pero incluso en este escenario, no se producirían nuevas emisiones, sino que las absorbidas en el pasado por la planta se liberarían de nuevo. En cualquier caso, es mejor evitar este escenario y preferir plantarlo en el jardín, reciclándolo en astillas de madera para fertilizar el suelo o en abono para las plantas.

El árbol artificial

Los árboles artificiales pueden dejar una gran huella ecológica. Antes de comprar uno, es una buena idea comprobar qué materiales lo componen y, más importante, pensar en cuántas fiestas de Navidad decorará nuestra casa. Si se utiliza durante los próximos diez años, el impacto de su producción en el medio ambiente será insignificante. Siempre que no se haya producido en el extranjero, ya que el transporte tendría un gran impacto a corto plazo.

Consejos

Haciendo un resumen, aquí están los consejos a seguir para elegir un árbol de Navidad lo más verde posible:

  • comprar un árbol de verdad, ponerlo en una maceta, usarlo durante muchos años y eventualmente plantarlo en el jardín;
  • si ya no lo necesitas, recicla tu verdadero árbol en astillas de madera o en abono; no lo tires o lo quemes;
  • comprar un árbol de un productor local o de las ONG ambientales;
  • evitar los árboles que vienen de lejos, especialmente los que crecen en entornos amenazados;
  • elegir árboles cultivados orgánicamente si es posible.
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Árbol de navidad en maceta: cómo elegirlo y cómo cuidarlo

¿Vivís en un apartamento, pero podéis renunciar a la magia de un árbol de Navidad? Ponerlo en una maceta podría ser la opción adecuada para vosotros. Sin embargo, hay que tener cuidado ya que es más delicado de lo que parece, especialmente si os preocupa la salud de la planta que hará de árbol de Navidad en maceta.

Árbol navidad maceta

Cómo elegirlo

El primer paso para elegir un buen árbol de Navidad en maceta es entender que, si hablamos de las tradicionales coníferas navideñas, trasladarlas al interior de una casa en pleno invierno podría ser chocante para ellas. De hecho, esta planta en la estación fría se encuentra en una especie letargo que sería interrumpido abruptamente por el clima templado del apartamento, causándole una fuerte deshidratación.

Como elegirlo arbol navidad

Dicho esto, aunque no tiene el mismo efecto, sin duda sería más aconsejable desviarse ligeramente de la tradición y optar por decorar una planta tropical o mediterránea, que sin duda se encontraría mejor en un apartamento. En otras palabras, que utilizarais las mismas plantas que normalmente llevaríais a vuestra casa en invierno para sean vuestro árbol de Navidad en maceta ¡Nada más fácil! Otra buena idea es usar pequeñas plantas aromáticas en macetas, como el romero o el mirto. El resultado será un árbol de Navidad muy bonito en una maceta pequeña.

Cómo cuidar un árbol de Navidad en maceta

La forma en que cuidéis el árbol de Navidad dependerá del tipo de planta que hayáis elegido. Si optáis como os hemos recomendado por especies que normalmente deberían permanecer en el interior durante el invierno, vuestros cuidados habituales serán más que suficientes. Si no puedes resistirte al encanto de una conífera, la cuestión se complica un poco más, especialmente si te preocupas por su salud. Como ya hemos dicho, no hay nada menos natural para un abeto, alerce o pino que trasladarse abruptamente a un clima cálido a mediados del invierno.

cuidar árbol Navidad maceta

Una vez aclarado esto, los secretos para no comprometer su salud son básicamente dos: tiempos y una buena irrigación. En cuanto al primer aspecto, sería bueno poner el árbol de Navidad en maceta en casa sólo durante la Nochebuena y el día de Navidad, y luego volver a sacarlo fuera. Esto ayudaría a limitar los efectos negativos del brusco cambio climático que sufriría la conífera. En segundo lugar, el suministro de agua durante el tiempo que la planta esté dentro debe ser constante pero no exagerado. El suelo debe permanecer húmedo, pero la maceta debe drenar el agua para evitar que las raíces se empapen y se pudran. También hay otras alternativas ecológicas para el árbol de Navidad, pero si os habéis decidido por la maceta, estos son los aspectos que tendréis que cuidar.

Árbol Navidad Natural
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Árbol de navidad de plástico o natural: ¿cuál es más ecológico?

La decisión de comprar un árbol de Navidad de plástico o natural se apodera de los pensamientos pre vacacionales de muchas personas, especialmente si quieren tomar una decisión ecológica. Para responder a esta pregunta, debemos considerar varios aspectos, en primer lugar, el impacto de CO2 de ambos productos.

Árbol navidad plástico natural

Árbol de navidad de plástico

Si comenzamos por el árbol de Navidad de plástico, el primer paso es analizar su origen y su composición. La Asociación estadounidense National Christmas Tree calcula que el 85% de los árboles de Navidad de plástico (o artificiales) provienen de China. Hay que tener en cuenta que este producto tiene de media un peso de unos 35 kg y una composición que incluye metal (de la estructura y los cables eléctricos de la iluminación), vidrio y diversos materiales plásticos, así como que debe ser enviado desde China.

Árbol navidad plástico

Según estos datos, un árbol de Navidad de plástico debería ser responsable de aproximadamente 57 kg de CO2 liberado a la atmósfera a lo largo de todo su ciclo de vida. Además, no debemos olvidar el impacto social de un producto de este tipo: un trabajador que trabaja en China en una fábrica de este sector cobra un promedio de alrededor de 100 dólares a la semana, y normalmente lo hace en condiciones que no cumplen con las normas laborales occidentales.

Árbol de Navidad Natural

Con un árbol de Navidad natural la situación es completamente diferente. Estos árboles se cultivan en viveros dedicados a la distribución local y si consideramos que un ejemplar de alrededor de un metro y medio de altura contiene unos 3,5 kg de carbono, éstos se convertirán en unos 11 kg de CO2. Cualquier árbol puede considerarse que tiene un impacto carbónico negativo.

Árbol Navidad Natural

Excepto, de hecho, por las debidas consideraciones sobre los métodos de cultivo, normalmente un árbol absorbe más CO2 del que libera en su ciclo de vida: en parte para realizar la fotosíntesis con la consiguiente liberación de oxígeno a la atmósfera y en parte porque en el momento del corte, parte del carbono permanecerá en el suelo. Por no hablar, como os hemos anticipado, de la actividad local de los viveros dedicados a esta producción.

Qué árbol de Navidad es el más ecológico

Hay pocas dudas, el árbol de Navidad más ecológico es el natural. Por supuesto, también hay que tener en cuenta otros aspectos, como por ejemplo, que cada año habrá que talar un árbol nuevo, mientras que un árbol de Navidad de plástico podría durar mucho tiempo. Sin embargo, un árbol natural es reciclable, a diferencia de un árbol artificial.

Si consideráis además la posibilidad de comprar el árbol a un minorista local, lo más probable es que sea una opción más respetuosa con el medio ambiente que un contaminante envío aéreo. Existen otros métodos aún más ecológicos, como usar un árbol que aún está vivo (en una maceta o en el jardín) o crear un árbol de Navidad original con tus propias manos a partir de materiales reciclados. Como siempre ¡el único límite es la fantasía!

Árbol de navidad orgánico
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Árbol de navidad orgánico, cómo y por qué elegirlo

Se acercan las fiestas y con ellas el momento del tradicional árbol de Navidad, uno de los símbolos imprescindibles al que más apegados estamos. Pero ¿habéis pensado alguna vez que elegirlo de forma inconsciente podría suponer un riesgo para vosotros y para el medio ambiente? No os preocupéis, una vez más los productos orgánicos vienen a rescatarnos.

Árbol de navidad orgánico

Bueno para el medio ambiente y para la salud

Hoy en día la gente presta mucha atención a la elección de productos orgánicos, especialmente en el campo de la alimentación, la higiene y la cosmética; sin embargo, algunos productos parecen estar fuera de esta tendencia, incluyendo el árbol de Navidad. Si lo pensamos fríamente llegamos a la conclusión de que es una absurda y simpática tontería: eliminamos pesticidas y productos sintéticos de nuestras casas «por la puerta», y luego los dejamos entrar «por la ventana», reservándoles un lugar privilegiado entre las luces y los adornos de nuestra sala de estar. Sí, incluso el árbol de Navidad, como todas las plantas, está sujeto al uso de productos que no son siempre naturales durante el proceso de producción, pero existe una solución, y ¡tal vez no sólo una!

En el sector de los árboles de Navidad también se encuentran productores que se niegan a utilizar productos sintéticos para el cultivo de abetos (o pinos). Sin embargo, no hay muchos de ellos y si no están cerca de vuestras casas no hace falta que os digamos que es una opción poco sostenible. Una alternativa preferible sería la de conseguir árboles silvestres locales. La tala, si se hace con prudencia, no necesariamente causa problemas al bosque y nos asegura un producto que está libre de pesticidas. Al igual que todos los productos vegetales, los abetos y los pinos son, entre otras cosas, productos renovables y, por lo tanto, de bajo impacto ambiental.

La opción ideal sería la de conseguir un árbol vivo y orgánico y replantarlo al final de las fiestas. Sin embargo, debemos tener mucho cuidado: el clima de nuestras casas no se adapta muy bien a las necesidades de las coníferas y podría acabar matándolas. Lo que debemos evitar es un árbol de plástico. Aunque se puede reutilizar durante varios años, es difícil de reciclar y, por lo tanto, es perjudicial para el medio ambiente. Lo único que nos queda es informarnos y encontrar la solución que más nos convenga, haciéndonos el mejor regalo de Navidad de todos los tiempos: proteger el medio ambiente.

Reciclar árbol navidad
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Reciclar el árbol de navidad, os presentamos 5 ideas

Hay varias maneras de reciclar el árbol de Navidad, una necesidad que se hace presente conforme se acerca el final de las fiestas. Hemos recopilado 5 ideas creativas para que podáis deshaceros del árbol de Navidad sin contaminar el medio ambiente, quizás convirtiéndolo en algún objeto de decoración para el hogar. Os avisamos, tendréis que ser unos manitas.

Reciclar árbol navidad

1. Dona el abeto falso

Si habéis optado por un árbol de Navidad falso, quizás hecho de plástico, hay una solución mucho mejor que el vertedero: la donación. Hay muchas organizaciones diferentes a las que acudir, desde las que apoyan a los pobres hasta las escuelas. Por otro lado, algunos centros médicos también aceptan este tipo de donación, pero recordad que es mejor esperar hasta un período cercano a las próximas fiestas para tener más posibilidades de que lo acepten.

2. Protección para el jardín

Desde este momento sólo tendremos en cuenta los abetos naturales: una excelente idea para aprovechar la madera es hacer una valla para un huerto cortando secciones del tronco en discos similares. Alternativamente, podéis utilizarlo para hacer una especie de entrada en vuestro jardín – como en las fotos de abajo – tratando los discos de madera como si fueran baldosas.

reciclar-tronco árbol navidad
reciclar árbol de navidad

3. Popurrí de invierno

La idea del popurrí de invierno es simple pero brillante al mismo tiempo, teniendo en cuenta que el abeto con sus agujas tiende a tener un aroma muy balsámico. Es necesario tener la paciencia para recoger sus hojas y su corteza, y luego disfrutar de las combinaciones de aromas, que varían entre canela, clavo, naranja seca y muchos otros.

4. Protección para las aves

Una manera interesante de reciclar el árbol de Navidad podría ser convertirlo en un acogedor refugio para los pájaros. No es tan difícil como podría parecer, simplemente tenéis que cambiar el abeto a una maceta que se ajuste a tu jardín y reemplaza las decoraciones por algunas golosinas para pájaros como semillas y palomitas de maíz. No sólo tendrán comida, sino que también disfrutarán del refugio que les ofrece el árbol de Navidad.

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5. Objetos de madera

La solución más difícil después de las vallas en miniatura, hacer posavasos o platos de madera no es fácil y requiere familiaridad con muchas herramientas. Dicho esto, el resultado que puedes conseguir será muy satisfactorio, dándoos la oportunidad de dar rienda suelta a tu vena creativa.

árbol en casa
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Un árbol en casa: cuando las casas crecen alrededor de los árboles

Todos nosotros, al menos una vez en nuestras vidas, hemos pensado en lo genial que sería vivir en una hermosa casa en un árbol, lejos del bullicio de la ciudad y el tráfico. Sin embargo, estamos acostumbrados a ver edificios cada vez más sorprendentes en el corazón de las modernas megaciudades, densos conglomerados de vida que se encuentran en los centros de las ciudades. Sin embargo, siempre hay alguien que va contracorriente: Aibek Almassov, quien con su Tree in the house, quiere revolucionar el concepto de casa en el árbol, dándole una identidad completamente nueva.

árbol en casa

Inmersión total en la naturaleza

Aibek Almasov es un arquitecto kazajo que decidió dedicarse a este proyecto, probablemente impulsado por los mismos sueños de la infancia que aún nos acompañan a veces como adultos. Solo que él no construyó la casa en el árbol, sino alrededor del árbol. La posibilidad de dar vida a este proyecto tomó forma cuando un empresario de la ciudad de Almaty recurrió al arquitecto para buscar un refugio lejos de la ciudad.

Es entonces cuando toma forma la Tree in the house, en vidrio y madera, una estructura ligera y extremadamente luminosa, que crece alrededor de un árbol grande. Un gran cilindro, dividido en cuatro niveles conectados por una escalera de caracol.

árbol en casa tradición y la innovación

Entre la tradición y la innovación

Después de 5 meses desde la confección del proyecto y gracias a una sustancial inversión, se creó la Tree in the house, a medio camino entre la tradición y la innovación, gracias al uso inteligente de materiales, algunos modernos otros profundamente arraigados en la tradición local. Pero el verdadero protagonista de la casa es definitivamente el vidrio: las losas se han construido con técnicas de vanguardia para garantizar el menor coeficiente de reflectancia posible. Este último concepto cobra sentido cuando recordamos que el árbol de dentro de la casa está vivo, y gracias a este vidrio especial puede absorber toda la luz que necesite. A las placas también se les aplicaron una película absolutamente innovadora, completamente transparente y capaz de funcionar como un panel fotovoltaico.

árbol en casa Aibek Almasso

Al mismo tiempo, todo el calor que proporciona la luz solar se puede recoger en la casa, lo que reduce en gran medida el consumo para un posible sistema de calefacción y la cantidad de energía producida es tal que la casa es completamente independiente. Para fortalecer aún más este último punto, se ha desarrollado un sistema de recirculación y purificación del agua de lluvia. El último toque lo dan la madera y la piedra, materiales tradicionales que están fácilmente disponibles en la zona, y que han sido elegidos con el objetivo de minimizar la huella ecológica del edificio.

árbol de los 40 frutos
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El árbol de los 40 frutos

El árbol de los 40 frutos, o «Tree of 40 Fruits» para los que hablan inglés, es una obra artística y al mismo tiempo un increíble experimento de biología y botánica: a través de la técnica del injerto, Sam Van Aken, un artista de Nueva York logró combinar 40 plantas diferentes en un árbol, capaz de producir otras tantas frutas diferentes.

árbol de los 40 frutos

Un árbol como cualquier otro (casi)

Al verlo la mayor parte del año pasa casi desapercibido, solo en primavera se revela su verdadera naturaleza: cada rama del árbol sigue su floración natural, creando un tono único de pétalos que varía desde el rosa brillante al blanco, desde el púrpura al rojo. Cada uno con su período preciso, que se cruzarán solo en ciertos momentos del verano, cuando llegan a la maduración de las 40 frutas diferentes.

árbol de los 40 frutos injerto

Ciruelas, melocotones, nectarinas, albaricoques, cerezas, almendras, todos en el mismo árbol. Un verdadero experimento botánico, aprovechando al máximo la técnica de injerto. Le llevó 5 años obtener un resultado estable, pero a día de hoy estos árboles se producen en un número más abundante. Se pueden encontrar en tanto en colecciones privadas como en museos públicos. Incluso si la producción de frutas es escalonada, en cantidades limitadas, también podría ser perfecta para tenerlo en casa. Un huerto concentrado en un solo árbol.

Un profesor de escultura

El artista, originario de los Estados Unidos, es actualmente profesor asociado de escultura en la Universidad de Siracusa, donde pudo experimentar con sus trabajos creativos en la cercana New York State Agricultural Experiment Station. En 2008 comenzó su aventura con injertos, fijándose el objetivo de jugar con flores multicolores como un proyecto de arte, ocupando un área de casi tres hectáreas con sus experimentos.

árbol de los 40 frutos Sam Van Aken

El artista también ha logrado recuperar muchas especies nativas de ese territorio, algunas con una historia de 150-200 años, logrando devolverlas a su antigua gloria. Todas estas plantas tenían en común el hecho de ser frutos con hueso, técnicamente drupas, por lo que no estaban demasiado lejos como especímenes botánicos los unos de los otros. De ahí la idea de construir una especie de tabla con la que monitorear los tiempos de floración y maduración, a fin de poder programar los injertos con precisión, haciendo brotar en las ramas de un injerto en concreto yemas de otras plantas. Así fue como nació el primer borrador del árbol de los 40 frutos.