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¿Pueden los gatos comer carbohidratos?

¿Los gatos pueden comer carbohidratos? Al parecer, los prefieren. La investigación sobre nutrición animal de la American Oregon State University ha demostrado que los perros y los gatos prefieren alimentos muy diferentes. Cuando se las dejó libres para elegir entre diferentes alimentos privados de sabor, las dos razas se comportaron de un modo muy inesperado, yendo en contra de las creencias comunes.

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Los gatos pueden comer carbohidratos, de hecho, les encanta

Muchos expertos en alimentación de animales domésticos creen que los gatos pueden comer carbohidratos, pero prefieren una dieta con hasta un 50% de proteínas. Los datos de la investigación, sin embargo, muestran una realidad diferente. Investigadores del Oregon State dejaron a un grupo de perros y un grupo de gatos en condición de elegir por sí mismos con qué alimentos nutrirse. Estos alimentos se elaboraron especialmente eliminando el sabor para lograr un resultado lo más neutro posible. Con el sabor eliminado de la ecuación, los investigadores estaban convencidos de que los animales habrían elegido el mejor alimento para su cuerpo.

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Los resultados fueron sorprendentes: los gatos obtuvieron el 43% de sus calorías de alimentos que contenían principalmente carbohidratos y sólo el 30% de alimentos que contenían proteínas. Al contrario, los perros se nutrieron de un 41% de proteína y un 36% de carbohidratos. La edad también tuvo un impacto determinante: los gatos más jóvenes tendían a consumir más proteínas, mientras que los alimentos ricos en proteínas eran elegidos por los perros más ancianos. Por lo tanto, los gatos no sólo pueden comer carbohidratos, sino que, aparentemente, podrían ser el componente principal de su dieta. Para los investigadores, esto podría abrir nuevas e interesantes perspectivas para la industria de la alimentación para mascotas. Los resultados fueron publicados en la revista Journal of Experimental Biology.

Alimentos fermentados
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Los alimentos más repugnantes y extraños del mundo

La verdad es que son muchas las comidas repugnantes que hay por el mundo, ¡y con las características más dispares! Cabe destacar que el concepto de «repugnante» es subjetivo, porque lo que puede resultar delicioso para un país, una ciudad o un individuo puede resultar de lo más inusual o incluso enfermizo para personas que pertenezcan a diferentes culturas y hábitos alimenticios. Aquí te traemos una selección de los alimentos más repugnantes del mundo, divididos en seis categorías de clasificación: los que están vivitos y coleando, los que están fermentados o podridos; aquellos con moho, ácaros y larvas, animales domésticos y otros animales, criadillas y vísceras y productos a base de sangre.

alimentos repugnantes extraños

Alimentos vivitos y coleando

Para muchos, la idea de tragar algo que todavía se mueva tratando de escaparse, es aterradora, pero para otros es todo un desafío culinario y una garantía de frescura. No hay más que pensar en la práctica japonesa de Ikizukuri, o lo que es lo mismo, el sashimi de pescado fresco servido en el plato, aún vivo y cortado en rodajas frente a los invitados. Para el Ikizukuri se utiliza pescado, gambas, pulpo o langostas. Este plato está prohibido en Australia y en Alemania, sobre todo por el sufrimiento infligido al animal. Una receta similar es el Sannakji coreano, que consiste en un pulpo en rodajas todavía vivo y sazonado con aceite de sésamo.

Alimentos vivitos

Por otro lado, en China, existe un plato llamado Drunken Shrimps (langostinos borrachos), que consiste en langostinos de agua dulce que se sirven, aún vivos, inmersos en un fuerte licor llamado Baijiu. Para terminar, otra práctica de lo más inquietante, y extendida a lo largo y ancho del planeta, es la de comer ostras o langostas que todavía están vivas. ¡Siempre y cuando no huyan antes de que se las coman! Y, por último, el plato más impactante de todos, el corazón palpitante de una cobra, adorado por los vietnamitas, que a veces se sirve en un pequeño vasito de vodka.

Alimentos fermentados, podridos y putrefactos

Esta categoría de alimentos es particularmente apreciada en los países del norte de Europa y América. Uno de los platos más singulares y más conocidos es el Hákarl islandés, o lo que es lo mismo, carne de tiburón que se deja fermentar y secar durante meses y meses, para hacer que la carne sea comestible (cruda, de hecho, sería letal) y el sabor sea más agradable, pero también para eliminar las altas concentraciones de ácido úrico. En Canadá, en cambio, lo que se fermenta es el salmón, cuyas cabezas se entierran en el suelo durante semanas, hasta que se convierten en papilla.

Alimentos fermentados

Un último plato de lo más extraño, y que realmente no pertenece a esta categoría, pero que aun así es un alimento preparado con un proceso de lo más inusual, son los huevos chinos de Dongyang, conocidos como Tong zi dan. Todos los años, en primavera, en esta localidad los huevos duros se hierben en el pis de los niños que se recoge de los orinales de las escuelas, y lo que se obtiene no solo se considera la panacea de la medicina china, sino que ha sido reconocido como patrimonio cultural local.

Comida con moho, ácaros y larvas

Desde que somos pequeñitos nos han enseñado que los alimentos cubiertos de moho no se deben comer, sin embargo, hay algunos que se consideran verdaderas exquisiteces en ciertas partes del mundo. Por ejemplo, muchos tipos de queso con un sabor super intenso y que son muy apreciados por todos nosotros, como el Roquefort y el Gorgonzola, cuyas vetas azules y verdes indican la formación de moho, un proceso conocido como enmohecimiento. Un caso más extremo aún es el del queso francés Mimolette, famoso no solo por su color anaranjado y brillante sino por una corteza completamente atacada por los ácaros.

moho ácaros larvas

Del mismo modo, el Casu marzu (queso podrido) de Cerdeña, que es un queso de oveja que se deja infestar por las larvas de las moscas del queso, para obtener así una consistencia más cremosa. Si pasamos del queso a las verduras, el plato más extraño es el huitlacoche mexicano, o lo que es lo mismo, mazorcas de maíz infestadas con un hongo parásito, de color negro y con un sabor que recuerda a moho y tierra. También encontramos ejemplos en el mundo de las bebidas alcohólicas, con los apreciadísimos vini muffati.

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Si profundizamos un poquito más en las cocinas y las tradiciones del mundo, podemos darnos cuenta de cuán diferente es el concepto de tener un animal en casa y cuán diferente es la concepción de qué animales son adecuados para comer y cuáles no. En algunos países de América del Sur, son muy comunes las granjas de cría de cobayas, para elaborar un plato tradicional en el que que se cocinan estofadas con verduras.

murciélagos

En los países del Pacífico, los murciélagos son un ingrediente básico en sopas ligeras y con un alto contenido proteínico, mientras que, en China y Corea, el asma se trata con el llamado Baby Mice Wine, una bebida alcohólica – vino de arroz – en el cual se sumergen ratoncitos vivos que tienen menos de tres días de vida. Los que lo han probado afirman que el sabor tiene ciertas reminiscencias a gasolina.

Vísceras y otras partes extrañas del cuerpo

Seguro que has escuchado el dicho «del cerdo se aprovecha todo». Bueno, pues en muchas partes del mundo, este dicho no solo se toma al pie de la letra, sino que también se aplica a otros animales. No hay más que pensar las famosas palle di toro, un plato típico de la Toscana perteneciente a la categoría de criadillas, es decir, testículos de animales que se consumen en diferentes países del mundo y se cocinan de diferentes formas. Por otro lado, uno de los muchos «horrores» de la cocina japonesa son los ojos de atún, con una consistencia de lo más gomosa y que se venden en bolsas transparentes y en su mayoría se utilizan para hacer en guisos o hervidos.

Vísceras testículos

Un plato típico de América del Norte son los morros de alce en gelatina, se cocinan con especias y luego se enfrían para obtener una gelatina que se come con pan o en ensalada. Por último, en Noruega, uno de los platos típicos, llamado Smalahove, consiste en la cabeza de cordero hervida o cocida al vapor.

Productos a base de sangre

La sangre es un alimento tabú en algunas partes del mundo, pero en otros, es la base de multitud de recetas populares, a menudo dulces. En varias regiones de Italia, antes de la prohibición establecida en 1992, se elaboraba una versión de la morcilla, que consistía en una crema dulce hecha de chocolate negro amargo, a la que se le añadía sangre de cerdo fresca que le daba un peculiar sabor ácido.

sangre

Los platos a base de sangre solidificada son también común denominador en Vietnam, Hungría, Tíbet, Tailandia, China y Corea. En Escandinavia y Noruega, los Blodplattar son muy populares, es decir tortitas saladas hechas con sangre de cerdo y que, en algunas ocasiones, se sirven con carne de cerdo o de venado.

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El tigre de Tasmania regresa de la extinción como en Jurassic Park

El tigre de Tasmania podría un día, no muy lejano, volver a caminar en tierras australianas. Los científicos están cerca de replicar una técnica hasta ahora considerada posible solo en las películas de ciencia ficción. Tal y como se hacía en el libro y posterior película de Jurassic Park, el ADN recolectado de animales extintos podría mezclarse con ADN modificado de especies vivas y devolver a la vida especies desaparecidas.

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El regreso de la extinción

El dodo, el alca, e incluso el mamut podrían algún día volver a caminar por la Tierra. Parece el argumento de una historia de ciencia ficción, pero nunca antes la ciencia había estado tan cerca del alcanzar el objetivo de devolver a la vida especies extintas de animales. El principal candidato para un primer ensayo es el tigre de Tasmania, una especie que se extinguió por la actividad humana alrededor de 1930.

Un equipo de investigadores de la Universidad de Melbourne está convencido de que el tilacino, también conocido como tigre de Tasmania o lobo de Tasmania, es el mejor candidato para una primera prueba gracias a su proximidad en el tiempo desde el momento de su extinción.

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Es posible gracias a la manipulación genética

El tigre de Tasmania ha sido durante mucho tiempo el marsupial carnívoro más grande de la era modernas y fue el último miembro de la familia thylacinidae en extinguirse a principios del siglo XX. Los científicos de hoy creen que pueden devolver la especie a la vida gracias a una nueva técnica de manipulación genética conocida como CRISPR, que en los últimos tiempos está avanzando a pasos agigantados.

El proceso, por complicado que parezca, es en teoría sencillo y bastante similar a lo narrado por Michael Crichton en Jurassic Park. De acuerdo a lo que dice Andrew Park, profesor asociado de la Universidad de Melbourne, sería suficiente con recolectar el ADN de los animales más cercanos relacionados con el tilacino y hacer los cambios genéticos necesarios para luego injertarlos en el genoma recolectado de la especie extinta. Lo que antes era ciencia ficción, hoy es teóricamente posible en laboratorio.

tigre Tasmania manipulación genética

Sin embargo, la dificultad estaría en garantizar el resultado. De acuerdo con Park, de hecho: «Dada la combinación del ADN de diferentes especies, tanto vivas como extintas, no estamos del todo seguros de cómo sería el animal obtenido por estos medios». Una declaración que no es muy alentadora que digamos. El objetivo final de los científicos sería replicar una especie que podría reproducirse a sí misma.

No solo el tigre de Tasmania

Si en Australia están centrados en el tigre de Tasmania, en Estados Unidos un equipo de investigación ha estado trabajando durante 11 años para recrear el mamut. El objetivo es revivir algo similar al icónico elefante peludo gracias a la combinación del ADN original del animal, extraído de los restos recogidos en el Ártico, junto con el ADN del elefante indio.

tigre Tasmania Jurassic Park

Volver a traer especies extintas a la vida parece ser una posible realidad científica. Difícilmente veremos al dodo caminar por las playas de Mauricio en el futuro cercano, pero en un futuro no muy lejano los científicos están seguros de que esto será una realidad. La pregunta ahora no es tanto «como» sino «y si…». Contamos con las técnicas para traer de vuelta animales extintos, pero ¿deberíamos realmente hacerlo?

¿Tiene sentido devolver a los mamuts a la vida cuando su hábitat está siendo destruido por el cambio climático? ¿Qué otros riesgos están ligados a una técnica de este tipo? Son preguntas que no pueden responderse a día de hoy. Sin embargo, bastaría con echar un vistazo a Jurassic Park para darse cuenta de que, a pesar de lo emocionante que pudiera parecer, la idea de devolver a la vida especies extintas jugando con el ADN tiene consecuencias imprevisibles y, presumiblemente, peligrosas.

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¿Pueden ser homosexuales los animales?

Sí, los animales pueden ser homosexuales. La atracción y el comportamiento sexual entre animales del mismo género es un fenómeno que ahora se ha convertido en el foco de todas las miradas. Aunque es un tema controvertido, principalmente debido a la falta de conocimiento sobre los orígenes y las razones del fenómeno, la homosexualidad ahora se establece también en el mundo animal.

Homosexualidad natural

No se sabe exactamente cómo está presente la homosexualidad en el reino animal, aunque muchos biólogos afirman que está muy extendida, especialmente entre las aves y los mamíferos, especialmente entre los primates y los mamíferos marinos. El punto de inflexión sobre el tema llegó en 1999, con la publicación del libro Biological Exuberance de Bruce Bagemihl. En él se registran tantos casos, y en un número tan grande de especies, que el tema de la homosexualidad en el reino animal se convirtió en el centro de toda discusión.

animales homosexuales

Al principio, los científicos no estaban muy convencidos, pero después de cuidadosas observaciones se descubrió que, para varias especies, este fenómeno no era una excepción sino un hábito. Uno de ellos, quizás el más significativo, es el macaco: la homosexualidad en esta especie involucra tanto a mujeres como a hombres, y los investigadores están tratando de comprender cómo una conducta aparentemente impropia en el nivel evolutivo está tan sistemáticamente extendida. Incluso se han observado leones en su hábitat comprometidos con actitudes homosexuales, aunque no está claro si son comportamientos puntuales o habituales.

animales homosexuales leones

Animales homosexuales

Los científicos han intentado explicar cuál podría ser la razón de este fenómeno, pero aún estamos lejos de haber encontrado una respuesta cierta e inequívoca. Algunos argumentan que la relación homosexual es un sistema para fomentar más relaciones heterosexuales. Otros creen que el comportamiento, particularmente entre las mujeres, está relacionado con la búsqueda de un placer más intenso.

animales homosexuales albatros

Para algunas aves, como el albatros hawaiano, el comportamiento podría explicarse por una teoría aún más interesante: estas aves forman parejas estables a lo largo de los años, una especie de matrimonio, pero el 31% de las parejas están formadas por hembras. Estas crecen junto con sus pequeños sin la interferencia de los machos del grupo, que a lo sumo podrían tratar de aparearse con las dos mujeres de la pareja.

Pruebas animales simulaciones virtuales
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Pruebas en animales: las simulaciones virtuales son más precisas

Desafortunadamente, las pruebas con animales son una realidad inevitable antes de que un nuevo medicamento se pruebe en humanos y salga al mercado. Millones de animales cada año sufren un destino cruel en nombre del avance de la ciencia y la medicina. Sin embargo, se acerca el día en que las simulaciones computarizadas en cuerpo humano podrían ser más eficientes en ciertos casos.

Pruebas en animales

En nombre de la ciencia

La seguridad es un requisito ineludible para todo nuevo medicamento, que deben someterse a una rigurosa serie de pruebas antes de salir a la venta. Millones de animales son utilizados cada año para evaluar los riesgos y los efectos secundarios de nuevos medicamentos. Ratones, conejillos de Indias, pero también perros, cerdos y monos sirven como plataforma de prueba antes de que los medicamentos lleguen a los humanos.

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Sin embargo, las pruebas con animales son extremadamente costosas, llevan tiempo y, para muchos, son extremadamente controvertidas. La diferencia entre humanos y animales es tan alta que los experimentos con animales a menudo no pueden desarrollar un modelo eficiente para medicamentos mejores o más seguros.

Los modelos computarizados son más efectivos

Según las estimaciones, los experimentos en animales son capaces de predecir los riesgos de un medicamento en humanos con una tasa de 75-85%. Investigaciones recientes de la Universidad de Oxford han demostrado que los modelos computarizados que representan, en este caso, el corazón humano, son capaces de predecir los riesgos con una tasa del 89-96%.

Pruebas animales modelos computarizados

Los modelos virtuales del corazón y el funcionamiento de las células humanas se han vuelto tan sofisticados que son más precisos que las pruebas con animales. Sin embargo, el sistema requiere una potencia de cálculo considerable para simular la operación completa del corazón en 3D. Un solo latido requiere aproximadamente tres horas en una supercomputadora con 1000 procesadores paralelos.

Según los científicos de Oxford, las simulaciones por ordenador pronto serán más rápidas, más baratas y más efectivas que las pruebas en animales y jugarán un papel clave en las primeras etapas de la investigación de nuevos medicamentos. Por ahora estamos hablando de los modelos del corazón humano, pero cuanto más se refine la tecnología, más y más órganos humanos se podrán simular con éxito, salvando así a millones de animales de un destino cruel.

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Los animales y las plantas evolucionan más rápido en las ciudades

Los animales y las plantas evolucionan más rápido en las ciudades, este es uno de los temas centrales del libro Darwin Comes to Town (Darwin llega a la ciudad) de Menno Schilthuizen, periodista científico y profesor de biología. En él, el autor propone un análisis y algunas reflexiones sobre cómo los animales y las plantas hacen frente al entorno urbano en el que se encuentran viviendo.

Los animales y las plantas evolucionan más rápido en las ciudades

Evolución urbana

Hay dos temas principales que se articulan en las páginas del libro: la creciente homogeneidad entre las especies y la aceleración evolutiva exponencial en los centros urbanos. Respecto al primer tema, el autor observa cómo el hombre, con su movimiento incesante, ha terminado por «difundir» especies animales y vegetales por todas partes. Esto implica una homogeneidad cada vez mayor entre la fauna y la flora, especialmente en las zonas urbanas. La razón de esto radica en el hecho de que las ciudades de todo el mundo se parecen entre sí, lo que significa que los mismos animales y plantas pueden estar igualmente en una casa de dos ciudades en extremos opuestos del planeta.

Evolución urbana

El segundo punto es quizás aún más interesante: el entorno urbano se caracteriza por un cambio continuo y repentino, una mutabilidad de condiciones desconocidas en la naturaleza, a las cuales, sin embargo, se está demostrando que es capaz de responder. Las especies urbanas están evolucionando a una velocidad notable, favoreciendo el desarrollo de características favorables al nuevo medio ambiente. Se encuentran algunos ejemplos sorprendentes: en la paloma, cuyo plumaje es más oscuro en las ciudades, capaz de aislar los metales nocivos; el canto del gorrión que en el caos de la ciudad ha alcanzado un tono más elevado para que pueda escucharse mejor; o en las polillas que, entre calles y edificios, se sienten menos atraídas por las mortales luces artificiales. Estos son solo algunos ejemplos de cómo la evolución ha creado sus propios ritmos exquisitamente humanos, para enfrentar los desafíos y aprovechar las ventajas que ofrecen las ciudades.

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Cuáles pueden ser las consecuencias de este fenómeno, por razones obvias nunca antes observadas, aún no está claro. Sin embargo, Schilthuizen, se toma la licencia para avanzar un paso más y adentrarse en terreno desconocido, presentando algunas hipótesis. Una evolución tan repentina podría explotarse construyendo ciudades que puedan darle una dirección funcional a nuestras necesidades. Una actividad que podría considerarse, con razón, verdadera ingeniería evolutiva. Actuaría moldeando el espacio urbano para influir en la naturaleza y sus formas, canalizando artificialmente el flujo de la evolución. Una visión singular que plantea más de una duda, pero que sin duda no deja de estimular la imaginación rodeada de una indudable aura de encanto.

vaca será el animal más grande de la tierra
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En 200 años, la vaca será el animal más grande de la tierra

El futuro del planeta tiende a ser cada vez más pequeño, pero en este caso no es un mérito derivado de la miniaturización, sino de una pérdida de biodiversidad gracias a la acción del hombre. Una investigación publicada en la revista Science ha repasado la influencia del ser humano en la vida animal durante los últimos 125 mil años. Los resultados, ni qué decir tiene, no son para nada alentadores: según los investigadores, la acción del hombre está llevando a los grandes animales terrestres a la extinción.

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Grandes animales extintos debido al ser humano

Podríamos hablar del tigre dientes de sable, de un armadillo gigante del tamaño de un coche conocido como glyptodon, o del icónico mamut, todos ellos grandes animales que habitaron el planeta hace no más de 13,000 años. Los científicos han estado investigando durante mucho tiempo las causas de la extinción de estos animales, pero según una reciente investigación publicada en Science, la razón es bastante clara: la actividad humana.

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Según esta investigación, las extinciones de animales grandes parecen ir de la mano de los movimientos y la agudización de la actividad de nuestros antepasados. La tendencia a la extinción ha sido constante durante millones de años, pero desde la aparición del hombre hasta hoy, las extinciones de animales grandes han aumentado exponencialmente. La tendencia no se ha detenido nunca, desde el Pleistoceno hasta hoy.

Los animales grandes son los más vulnerables debido a que se reproducen más lentamente. Hoy en día, los animales grandes como elefantes, jirafas, rinocerontes, hipopótamos, bisontes y muchos otros están en riesgo de extinción y algún día podrían llegar a extinguirse. Según los investigadores, si esta tendencia continúa, el riesgo es que en 200 años el animal terrestre más grande del planeta sea la vaca común.