algas

Musgo irlanda alga
ComidaDelicatessen

Musgo de irlanda, el alga secreta de la cerveza y el helado

El poco conocido musgo de Irlanda, también llamado carragheen, es un ingrediente que se utiliza a menudo en el sector agroalimentario industrial, donde se conoce como E407. Se puede encontrar en cervezas, helados, vino, embutidos y postres de consistencia gelatinosa como los pudines. La razón es simple: entre otras cosas, el musgo de Irlanda es un excelente espesante natural de origen vegetal y también tiene varios beneficios para nuestra salud.

Musgo irlanda alga

Musgo de Irlanda: lo que necesitáis saber

El musgo de Irlanda se encuentra principalmente en las zonas costeras de Irlanda, Inglaterra, Islandia y cerca de las Islas Feroe, pero también en Canadá y los Estados Unidos: su difusión es una de las razones por las que, a pesar de ser comúnmente poco conocida, ha logrado abrirse camino en muchos sectores industriales, incluida la industria alimentaria, como ha ocurrido con otras muchas algas.

Normalmente se cosecha a mano, dejando la base de las algas adherida a las rocas para que vuelva a crecer al año siguiente. Después, se enjuaga en agua salada y se deshidrata al sol. En ese momento se reduce a polvo y puede ser utilizado de muchas maneras diferentes, incluyendo la medicina, ya que el musgo de Irlanda parece tener varios beneficios para nuestra salud.

Los beneficios del musgo de Irlanda

Hablar de los beneficios del musgo de Irlanda significa entrar en los atributos de la carragenina, técnicamente un almidón, que entre otras cosas realiza una función espesante. Parece que en el pasado se utilizaba para tratar los trastornos intestinales, pero también enfermedades más graves como las infecciones del tracto urinario o pulmonar. Se transformó en una bebida espesa acompañada de limón y se prescribió como tónico. Hoy en día se utiliza principalmente en la industria alimentaria, o como excipiente inactivo en píldoras, ya que sus beneficios no parecen estar científicamente comprobados.

El musgo de Irlanda en la comida

¿Pero dónde se encuentra exactamente el musgo de Irlanda en los alimentos? Al igual que en los beneficios, también debemos hablar de las carrageninas: funcionan muy bien cuando se trata de la consistencia de ciertos productos. Comencemos con los postres; en primer lugar, el helado, en este caso las carrageninas se utilizan para aumentar la viscosidad del producto, mientras que en productos como el paté y la carne procesada parecida al jamón se utiliza para aumentar el volumen.

En el caso de la cerveza y el vino, en cambio, el musgo de Irlanda se utiliza como clarificador para eliminar los residuos de proteínas que podrían provocar un oscurecimiento anormal de las dos bebidas alcohólicas. Las carregeninas también pueden utilizarse en bebidas vegetales como la leche de soja, cómo espesantes. Aparecen de la misma manera en el yogur y la crema y, por último, pero no menos importante, también en las bebidas sin azúcar para ajustar la consistencia.

agricultura ecológica algas
EcologíaMedio Ambiente

Las algas son el secreto del sector orgánico del futuro

El asombroso crecimiento del mercado orgánico ha contribuido al aumento del comercio de las algas. Puede que no sea inmediato, pero esto es lo que nos depara el futuro, pues estas plantas acuáticas son perfectas para crear fertilizantes naturales con excelentes propiedades.

algas organico

Por qué la agricultura ecológica necesita las algas

Solo en Europa se utilizan fertilizantes orgánicos en más de 14 millones de hectáreas cultivadas. Las algas parecen ser la solución ideal para la producción de estas sustancias. Además de proporcionar al suelo en el que se utilizan elementos tan importantes como el carbono, el fósforo y el potasio, también son muy eficaces contra parásitos como los áfidos, los ácaros y los caracoles. Manteniéndolos alejados naturalmente. La versatilidad es también otra de las virtudes de las algas utilizadas con fines orgánicos, ya que se pueden utilizar tanto en forma líquida como en polvo.

agricultura ecológica algas

La toma de conciencia en el uso de las algas como fertilizante orgánico ha creado un aumento exponencial de la demanda y un crecimiento del mercado que no deja indiferente a nadie. De hecho, las estimaciones prevén una facturación de 17 millones de euros para el año 2025. Este crecimiento tiene el efecto de reducir el precio de las materias primas procedentes región Asía-Pacífico, con el consiguiente aumento de su interés. Un círculo virtuoso que probablemente producirá que cada vez más algas sean utilizadas como fertilizantes orgánicos para nuestros cultivos.

Ascophyllum nodus algas
ComidaDelicatessenEcología

Ascophyllum Nodus, una de las algas más antiguas a nuestro servicio

Las algas son organismos que aparecieron en la tierra hace unos 1200 millones de años. Su capacidad de adaptación al cambio climático les ha permitido no solo no extinguirse, sino convertirse en un porcentaje considerable de los organismos presentes en nuestras aguas. Hay muchos tipos de algas, miles de especies clasificadas por su color predominante (rojo, amarillo, verde, marrón y, en algunos casos, incluso azul). Son muy valiosas para el ecosistema y para los humanos, ya que son las mayores productoras de oxígeno de todo el planeta.

Ascophyllum nodus algas

En particular, las algas pardas son parte de las Phaeophyceae, y estas, son las más complejas de todas desde el punto de vista anatómico y morfológico. Prefieren las aguas frías y bien oxigenadas, y pueden alcanzar tamaños considerables. Contienen clorofila A y C, carotenos (en particular, betacaroteno) y grandes cantidades de xantofilas como pigmentos complementarios. Entre estos, la fucoxantina es la responsable de la coloración de estas algas. Esta variedad de pigmentos permite que la fotosíntesis de la clorofila se lleve a cabo a diferentes profundidades en los océanos incluso donde la luz es muy baja.

El alga parda Ascophyllum nodus

Ascophyllum Nodus pertenece a la familia Fugaceae. Es una de las variedades más antiguas de algas sobre la faz de la tierra, incluso antes de que el verde fuera el color de la fotosíntesis. Tiene hojas largas con ampollitas vacías distribuidas en intervalos regulares que generalmente alcanzan incluso los 2 metros de longitud. Permanecen firmes allá donde se encuentren gracias a un pedúnculo que las conecta con las rocas y cantos rodados de alrededor.

Ascophyllum nodus alga parda

Recoge todo su alimento del mar en el que vive y prospera en las aguas limpias y frías del Océano Atlántico Norte y los Mares del Norte, ambientes muy hostiles que le han permitido desarrollar características particulares, incluida su larga supervivencia. Se las conoce como las «algas noruegas» debido a su uso generalizado en esta zona.

Ascophyllum Nodus también se usa en el campo farmacéutico. Su riqueza en yodo biodisponible favorece y nutre la tiroides y todo el sistema endocrino, reactiva el metabolismo y actúa en todos los procesos de purificación y control del peso corporal. Por lo tanto, es ampliamente utilizado en productos para adelgazar dirigidos a personas que sufren de obesidad y productos para problemas de tiroides.

Ascophyllum nodus algas noruegas

Otros usos

En el mercado puedes encontrar una amplia gama de productos basados ​​en Ascophyllum, por ejemplo, en la agricultura para mejorar el metabolismo de las plantas, promover su crecimiento, el desarrollo de la raíz, la absorción de nutrientes y la gemación. Su uso es ideal en caso de fuertes tensiones bióticas como ataques parasitarios, cambios de temperatura y trasplantes. Incluso animales como los gatos y los perros se benefician de las propiedades de esta alga. Parece que la adición de Ascophyllum en su dieta puede reducir especialmente los niveles de placa bacteriana y sarro de nuestros pequeños amigos, reduciendo también el fenómeno de la halitosis.

Ascophyllum nodus algas usos

En los últimos años, el sector textil ha presenciado la irrupción de las algas Ascophyllum. De hecho, tras varios estudios, nació una fibra textil compuesta de esta alga parda. La tela es muy resistente, suave y absorbente, cuya peculiar característica es la de liberar, en contacto con la piel, maravillosos principios antibacterianos con rayos UV antiinflamatorios, descongestivos y protectores. Asique tal vez se haya encontrado una «tela de escudo», perfecta para proteger las pieles más sensibles.