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La agricultura orgánica: una oportunidad para las economías emergentes

El hecho de que la agricultura orgánica sea una oportunidad para las economías emergentes tal vez no sea una noticia nueva, pero esta vez son los propios agricultores de los países en desarrollo que están aportando una nueva perspectiva acerca de esta cuestión. Uno de ellos es África, un continente complejo lleno de realidades conflictivas, pero que está encontrando en la agricultura orgánica un posible punto de partida para su independencia alimentaria.

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Las mil recetas de la agricultura orgánica

La observación de las técnicas de cultivo orgánico en un contexto de economías emergentes es muy interesante, sobre todo porque obliga a los agricultores a tener un enfoque de los campos de una manera muy funcional. No existe una receta única para la agricultura orgánica, sino un complejo sistema de técnicas que conducen a diferentes resultados, especialmente teniendo en cuenta el medio ambiente y los recursos disponibles.

Un ejemplo es el de David Mugambi y su granja en Tharaka Nithi: ha sido él quien ha insistido en que la agricultura orgánica es la clave para un suelo más sano, en la que, sin embargo, se combinan técnicas como la rotación de cultivos, para no agotar nunca por completo los recursos del suelo.
En su tierra, Mugambi intenta cultivar muchas verduras diferentes: batatas, mandioca, nueces de macadamia, plátanos y papaya, una fruta muy especial. Por lo tanto, no se trata sólo de pequeñas plantas de jardín, sino también de árboles, otra técnica, la de la agroforestación, que combina campos y árboles frutales.

El resultado es algo que abarca los principios de la agricultura orgánica pero que no está sujeto a unas determinadas reglas estrictas, sino que se reinventa continuamente para adaptarse a cada variable, territorial o ambiental.

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El maíz arco iris: el proyecto slow food para salvar esta antigua variedad

La naturaleza crea innumerables formas y colores, especialmente en el mundo vegetal. Sin embargo, ver las mazorcas del género llamado “maíz arco iris” es siempre una maravilla. Es una variedad de maíz cuyos granos tienen diferentes matices de color. Estos pueden variar desde el azul apagado hasta el rojo, pasando por el morado y el naranja. Dicho esto, uno se pregunta si está genéticamente modificado, pero no lo está: es una variedad antigua de Sudáfrica y América.

¿Sudáfrica o América?

Si buscamos en Internet información acerca del maíz arco iris, encontramos dos sitios fiables donde se menciona esta planta. El primero es Glass Gem Italia, a través del cual se puede conocer la historia de la planta en cuestión (llamada Glass Gem Corn), cómo se cultiva y cómo comprar sus semillas. El segundo sitio, en cambio, es el de la Fundación Slow Food, que presenta la variedad denominada Maíz Arco Iris Ekukanyeni Zulú y los correspondientes proyectos de desarrollo agrícola.
El Maíz Glass Gem fue seleccionado por Carl Barnes, un hombre de Oklahoma de origen Cheeroke, quien “redescubrió” este tipo de planta en busca de las tradiciones de sus antepasados. Según el sitio, este maíz era ya cultivado por los nativos americanos en el siglo XIX. En cambio, el maíz zulú Ekukanyeni arco iris lo encontramos en la Sudáfrica del siglo XVI, introducida por los comerciantes portugueses.

La importancia del maíz arco iris

Tener una amplia variedad de una especie es beneficioso por varias razones. De hecho, en el caso de que las condiciones del medio ambiente hicieran que un hongo, una bacteria u otro organismo vivo redujeran drásticamente la cantidad de plantas de una especie, habría otras listas para ocupar su lugar. Es como tener una especie de “plan B”. Además de esta consideración, las poblaciones que han entrado en contacto con el maíz arco iris han basado su supervivencia y su dieta en este cultivo durante siglos, antes de que los monocultivos tomaran el control.
Por ejemplo, tras la introducción de la planta en Sudáfrica, en poco tiempo el pueblo zulú la ha convertido en el pilar de su dieta. De los granos molidos con la piedra se obtiene el “samp“, mientras que, si la harina obtenida es más fina, se puede utilizar para la cocción de una polenta llamada “pap“.

El proyecto Slow Food

Para proteger el maíz arco iris, Slow Food ha creado en Johannesburgo una red de agricultores dispuestos a difundir el cultivo de este tipo de maíz mediante técnicas agroecológicas respetuosas con el medio ambiente. A partir de esta operación se ha creado el proyecto “Rainbow Maize Revival”, que no sólo tiene como objetivo recuperar esta antigua variedad de maíz, sino que también tiene una dimensión política.

El objetivo del Baluarte Slow Food es proteger las semillas y distribuirlas entre los participantes en el proyecto, que se convierten así en figuras de referencia de la iniciativa. Además, los agricultores y productores han establecido una especie de reglamento en el que, además de los procedimientos, también subrayan las razones que les llevaron a salvaguardar este maíz. Una “obra de arte de la naturaleza” que es hermosa a la vista y que garantiza a las generaciones futuras una variedad que se adapta bien a las tradiciones alimenticias locales y a las condiciones climáticas.

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Los elefantes también luchan contra el cambio climático

Los elefantes luchan contra el cambio climático haciendo crecer los bosques de África más exuberantes, fuertes y saludables. Una razón más para proteger a estos animales, cada vez más amenazados por los cazadores furtivos y un hábitat que se reduce diariamente. La importancia de los elefantes ha sido puesta de manifiesto por un nuevo estudio, publicado por Nature Geoscience, que subraya que el dióxido de carbono capturado en los bosques africanos es esencial para mantener a raya el cambio climático.

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Los elefantes cambian la apariencia de los bosques

En su estudio, titulado «Carbon stocks in central African forests enhanced by elephant disturbance», los científicos han evaluado el impacto de los elefantes en los bosques africanos y han descubierto algo realmente interesante. Estos enormes animales son capaces, con sus acciones, de modificar el tejido ecológico de estos ecosistemas. Donde abundan las poblaciones de elefantes, los árboles cambian de espesor y se transforma la dinámica de la lucha por el acceso al agua, la luz y el espacio vital.

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Todo esto se debe a que los elefantes tienden a consumir arbustos pequeños o árboles jóvenes que aún no se han desarrollado completamente. Este proceso tiende a hacer que los bosques sean menos densos, facilitando la vida de los árboles que siguen vivos. El resultado son árboles que crecen más frondosos y, en general, capturan más CO2. Sin embargo, se trata de un equilibrio muy delicado: demasiados elefantes implica que los bosques disminuyan, que haya pocos árboles y que crezcan demasiado cerca uno del otro. Y es precisamente este escenario el que hoy en día preocupa a los expertos.

Los científicos han llegado a la conclusión de que los bosques africanos presentan más biomasa que los de la Amazonia y tienden a retener más dióxido de carbono. La razón de esta diversidad serían precisamente los elefantes, motivo por el cual es muy importante protegerlos de la extinción.

pizza de Zanzíbar
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La pizza de Zanzíbar que parece un panqueque

La degustación de la pizza de Zanzíbar, una región de Tanzania, nos ofrece un verdadero universo de sabores y combinaciones todavía extraños a nuestro paladar. A pesar de que su nombre sugiera la especialidad italiana por excelencia, tiene poco que ver con el sabor y la estética de este plato tan apreciado: se trataría a una fusión entre un panqueque y una crepe, que contiene ingredientes muy dispares entre sí, tanto en la versión salada como en la dulce.

pizza de Zanzíbar

Cómo se hace la pizza de Zanzíbar

Convirtiéndose en el Street food local de referencia, la pizza de Zanzíbar es una especialidad digna de ser degustada. Para prepararla se comienza con dos finas láminas de masa que se colocan una encima de la otra en un plato y se rellena con diferentes ingredientes. Existen 3 versiones fundamentales: la versión vegetariana, la de marisco o pescado y la de carne.

La primera suele ser rica en verduras de la zona, entre las que destacan las cebollas y los champiñones, a menudo acompañadas de huevos, que se abren y se colocan directamente en el centro de la pizza. La preparada a base de productos del mar se puede rellenar con sepias, camarones o langostas y siempre suelen estar presentes en cantidades abundantes. Por último, pero no menos importante, la de carne, siendo muy apreciada la de ternera y pollo.

No falta tampoco una versión de la pizza Zanzíbar para los amantes del dulce. A menudo se utiliza el mango, una fruta local muy dulce y apreciada, pero el fuerte turismo en la zona también ha traído productos conocidos mundialmente, como la Nutella o los Sneakers.

Una vez que hayáis elegido vuestro relleno favorito, el vendedor, al más puro estilo Street food, adornará el plato delante de vosotros, friéndolo todo en mantequilla clarificada – llamada ghee – en una olla conocida como tava. El resultado es un plato lleno de sabor, curioso al paladar y perfecto para ser consumido paseando por la ciudad.

Los dátiles
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Los dátiles, el sabor de la salud: usos y curiosidades

Parecidos a pulgares pequeños, el nombre de los dátiles viene del griego daktilos que significa dedo. En la cultura europea, no se les da la misma importancia que en Oriente Medio, de hecho, los encontramos en nuestras mesas solo durante las navidades y se consumen casi por equivocación al final de las fastuosas comidas, aunque lo cierto es que el ser tan calórico y rico en nutrientes no es la mejor de las opciones para una buena digestión.

Los dátiles

Solo tienes que pensar en el hecho de que los musulmanes comen dátiles por la noche para detener el ayuno forzado de Ramadán y reponerse. En la antigüedad también se utilizaron en fitoterapia con fines terapéuticos para obtener decocciones e infusiones con propiedades antiinflamatorias. Incluso hoy los encontramos en muchos productos veganos y crudistas como un sustituto válido del azúcar y la mantequilla.

Revitalizante y restaurador natural

Aquí tienes tres cosas importantes que debe saber sobre los dátiles:

  • Son una bomba energética, al ser ricos en azúcares proveen de vitalidad a nuestro organismo y solo se necesita una dosis realmente reducida para darle ese empujoncito al día.
  • Son excelentes remineralizantes y estimulantes para el sistema nervioso gracias a la cantidad considerable de minerales que tienen. El hierro y el potasio están presentes en abundancia y el organismo los agradece, especialmente en periodos de estrés y fatiga.
  • Son ideales para reducir cualquier problema de estreñimiento debido a su gran cantidad de fibra que, además de ayudar a la digestión, promueve el tránsito intestinal.
Los dátiles emulsión

Por tanto, es idea estupenda incluirlos en nuestra dieta de manera correcta y moderada, respetando la dosis diaria recomendada y s preferible elegir los productos certificados de origen orgánico para garantizar su calidad. Además, podemos aprovechar su alto poder edulcorante y emoliente para obtener un azúcar natural muy similar a la miel, útil para endulzar bebidas calientes y otros alimentos.

La mejor manera de probarlos y una deliciosa receta veggie

Es costumbre consumirlos secos porque la fruta madura se desperdicia fácilmente. Esto los hace particularmente sabrosos y muy dulces, pero aun así útiles para muchos platos. Podrías, por ejemplo, combinarlos con avellanas, almendras, nueces, quesos con sabor fuerte e incluso varios tipos de carne. Le darán ese toque de elegancia y dulzor a tus platos, ya sea una simple ensalada, un segundo plato o, por qué no, un buen risotto.

Los dátiles Conserva

A partir de los dátiles obtenemos muchos productos, además de miel y zumos, como el vino obtenido por la fermentación de la fruta en agua o la preciada harina, que solo encontramos en tiendas especializadas u orgánicas. Esto se puede usar en lugar de azúcar de mesa normal para endulzar o preparar dulces, pan, compotas de frutas y batidos. Incluso hay un sustituto para el café que se prepara tostando la semilla de los dátiles. También hemos seleccionado una deliciosa receta que puede hacer que tus tentenpiés sean buenos, bonitos y baratos, una excelente alternativa a los costosos barritas veggie que encontramos en el supermercado.

Los dátiles barritas

Para preparar cinco o seis barritas de unos 50 gramos, necesitas:

  • 60g de dátiles
  • 40g de fruta seca o deshidratada
  • 15g de cacao amargo en polvo
  • Una pizca de canela (opcional)
  • Semillas oleaginosas (opcional)

Empieza por picar y aplastar los dátiles para hacer que salga el jugo, esto te permitirá mezclar más fácilmente todo después. Añade los frutos secos picados en trozos gruesos, lo importante es que queden dentro de la barrita una vez le demos la forma correcta. Finalmente agrega el cacao y la canela y mézclalo todo bien. Luego, extenderemos la masa sobre una bandeja para hornear forrada con papel vegetal y se coloca en el frigo.

Déjalo reposar alrededor de una hora. Nuestra masa está lista para ser cortada, con mucho cuidadito por favor. Las barritas deberán parecerse a las que encontramos en el mercado. ¡Y ya puedes disfrutar de tu tentempié saludable! A pesar de la simplicidad de esta preparación low cost, el sabor te sorprenderá, ¡te lo aseguro!

muriendo de hambre Ayuda humanitaria
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¿En qué lugares nos seguimos muriendo de hambre?

A día de hoy, en el mundo todavía nos morimos de hambre. Según el portal de datos estadísticos de Worldometers, este año hay más de 800 millones de personas desnutridas en el mundo. Cerca de 4 millones de muertes desde el comienzo del año y si combinamos los datos de Hunger Stats, World Health Report y The State of the World’s Children se estima que más de 30.000 personas mueren cada día. Pero, exactamente, ¿en qué lugares todavía te mueres de hambre?

lugares nos seguimos muriendo hambre

Nigeria, Somalia, Sudán del Sur y Yemen

Los países más afectados por las crisis alimentarias modernas son Nigeria, Somalia, Sudán del Sur y Yemen, siendo este último el que ocupa el primer lugar. De hecho, este país contará con más de 17 millones de personas sin seguridad alimentaria, en gran parte debido al clima de conflicto perenne que perturba a la población. Nigeria y la República del Congo también sufren un destino similar, con números que son relativamente más pequeños.

Nigeria, Somalia, Sud Sudan e Yemen

Países como Etiopía, por otro lado, tienen más de 8 millones de personas con problemas alimentarios, pero en este caso el problema es climático, no geopolítico. Se estima que, en 2017, 23 países se vieron afectados por un clima tan adverso como para poner en duda la seguridad alimentaria de la población. Esto significa que hay más de 39 millones de personas que no saben si tendrán algo que llevarse a la boca a lo largo del día.

Ayuda humanitaria

El lado positivo, si se puede llamar así, es que la comunidad internacional no se ha quedado de brazos cruzados: entre 2013 y 2017, la ayuda humanitaria ha aumentado de $ 2.9 mil millones a más de 6.5 mil millones. El problema es que, a pesar de este esfuerzo, las cifras que te comentábamos antes no han disminuido, de hecho, aumentan con inquietante constancia.

muriendo de hambre Ayuda humanitaria

Por otro lado, resulta que cada vez más difícil hacer llegar las ayuda donde más se necesita: parece ser que una mayor inversión supone una disminución de los resultados, sino que es más bien el síntoma de estas nuevas dificultades.

Cómo cocinar el mofongo
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¿Qué es el mofongo y cómo se cocina?

¿Qué es el mofongo y cómo se cocina? Este extraño plato con antiguos orígenes africanos y que se ha convertido en todo un símbolo de Puerto Rico, esconde una historia fascinante, que lo ha llevado desde algunas regiones remotas de Nigeria hasta las costas de Estados Unidos. Es conocido por diferentes nombres dependiendo de la región en la que se coma, lo que no cambia es el ingrediente principal: el plátano.

¿Qué es el mofongo?

El mofongo es un plato muy pobre, nacido de tierras bajas y fértiles, una especie de timbal capaz reunir unos cuantos ingredientes locales de lo más sencillos. Originalmente la receta se llamaba Fufu, un nombre que se puede encontrar en la versión cubana de la receta, el fufu de plátano, un nombre africano que indicaba un plato hecho de platano, o alguna raíz amilácea, frita y con forma de timbal al que se le añadía algún otro ingrediente.

mofongo

Hoy la autoría de la receta es muy codiciada, especialmente entre puertorriqueños y dominicanos. Para los primeros, el mofongo se ha convertido no solo en un fenómeno gastronómico sino también cultural, como nuestra tortilla de patatas. Se encuentra en todas partes, no solo en la mesa, sino también en páginas de revistas o en programas de televisión, todo un verdadero plato de bandera.

Cómo cocinar el mofongo

Para preparar un excelente mofongo lo primero que tendrás que hacer es conseguir los ingredientes correctos.

Ingredientes para dos porciones

  • 2 plátanos verdes
  • 1 diente de ajo
  • Corteza de cerdo frita
  • Aceite de oliva
  • Sal y pimienta para sazonar
  • Aceite vegetal
mofongo Elaboración

Elaboración

Antes que nada, tendrás que cortar el plátano en rodajas y luego freírlo en una cazuela con aceite vegetal. Una vez esté en su punto, puedes retirar la olla del fuego y pasar la fruta doradita con todos los demás ingredientes por una licuadora, o, si eres más conservador, utiliza un mortero de madera.

mofongo Elaboración

Ten en cuenta que la corteza de cerdo frita es completamente opcional y puedes no ponerla si la combinación no te hade demasiada gracia. Nada más, tu mofongo está listo para comer, acompañado de algo fresquito o como acompañamiento del pollo frito o de un caldo.

Las ciudades fantasmas chinas en África
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¿Qué ha sido las ciudades fantasmas chinas en África?

Las ciudades fantasmas chinas en África son el síntoma visible de un fenómeno mucho más complejo. En 2009, China superó a Estados Unidos en inversiones en el continente africano, colocándose firmemente en el primer lugar por la enorme cantidad de dinero puesto en juego. Estamos hablando de decenas de miles de millones de dólares, parte de los cuales se destinaron a financiar la construcción de gigantescas obras urbanas.

Qué ha sido las ciudades fantasmas chinas en África

Las ciudades fantasmas chinas en África

Nova Cidade de Kilamba, uno de los proyectos más llamativos en este contexto, representa una inversión de 3.5 billones de dólares, los cuales se gastaron por parte de la China International Trust and Investment Corporation. El asunto salta de nuevo a la prensa internacional porque la ciudad ha estado desierta durante años y solo durante estos últimos años el gobierno de Angola ha conseguido promover incentivos económicos para que sea ventajoso alquilar uno de los más de 100,000 apartamentos de la ciudad.

Las ciudades fantasmas chinas en África

Sin embargo, el fenómeno de las ciudades fantasmas parece generalizado: en Marruecos se comenzaron a construir desde 2004, incluso sin el apoyo chino, aunque los resultados fueron muy similares a los de Kilamba, con viviendas para un millón de personas y aún poco habitadas. Europa también se está moviendo para financiar proyectos de construcción, como el de la nueva ciudad de Mbankomo, y los frutos de este trabajo deberían verse en el futuro cercano.

¿Por qué los chinos invierten en África?

Llegados a este punto, surge la pregunta: ¿por qué China está tan interesada en invertir en África? Parece que hay varias respuestas al respecto, y lamentablemente son pocas las que no nos permiten prever algún final nefasto, incluso si ninguno de ellos se confirma como cierto. Parece que el gigante de Oriente quiere aumentar enormemente su radio de influencia, sobre todo en un mercado emergente como podría convertirse el africano.

ciudades fantasmas por qué los chinos invierten en África

Sin embargo, esto favorecería la utilización de prácticas inadecuadas, como la extracción ilegal de materias primas, en las cuales el continente africano es muy rico. Otro aspecto que asusta mucho es la llamada «externalización» de la contaminación: si China necesita administrar su economía sin aumentar el ya desastroso problema de la contaminación, podría decidir trasladar parte de su gigantesca maquinaria industrial a África.

Mientras tanto, incluso en la propia China surgen nuevas ciudades enteras, algunas todavía deshabitadas, como parte de uno de los planes de urbanización más impresionantes que el país asiático haya enfrentado jamás.