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Aire de las colmenas
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Respirar el aire de las colmenas: todos los beneficios de la apiterapia

Respirar el aire de una colmena fortalece el sistema inmunológico. La última frontera de la llamada apiterapia viene de Eslovenia. En los últimos años, el país se ha centrado mucho en las abejas y en el turismo vinculado al mundo de este insecto, que es fundamental para el equilibrio del medio ambiente. Piense que hay unos 10 mil apicultores en el país, uno por cada 200 habitantes, el promedio más alto de Europa.

Aire de las colmenas

Inhalar los aromas de la colmena: cómo funciona y beneficios

Además de trabajar arduamente en la calidad de productos como la miel, el propóleo y la jalea real, los operadores del sector han comenzado a explorar nuevas formas de introducir a la gente en una actividad que ha estado arraigada en la cultura eslovena desde la temprana Edad Media. Sin embargo, las propiedades curativas de estos derivados también eran conocidas por civilizaciones más antiguas como los egipcios y los griegos. Hoy en día están siendo redescubiertos lentamente por los entusiastas del ecoturismo.

Sin duda alguna, la propuesta más curiosa es la que da a los visitantes la oportunidad de inhalar el aire de las colmenas. Estructuras como la Tenuta Pule, en Trebelno, han renovado las colmenas en las que se refugian las abejas, construyendo una sala para la relajación y un pasaje para respirar los aromas esenciales procedentes de la colmena. Un par de horas pasadas de esta manera, enfatiza la estructura eslovena, ayuda a fortalecer el sistema inmunológico, tiene un efecto beneficioso en las enfermedades respiratorias (asma, bronquitis crónica, fiebre del heno y enfermedades pulmonares) y reduce los síntomas del estrés.

El tratamiento también está indicado para los casos de alergias de diversa índole, laringitis crónica, migraña, insomnio, trastornos neurológicos, depresión, reumatismo, problemas de la columna vertebral de origen psicosomático y en la rehabilitación posterior al accidente cerebrovascular.

La apiterapia es apta para todo el mundo, desde los más jóvenes hasta los adultos, desde los ancianos hasta los atletas y las personas expuestas a situaciones extremas de estrés psico-físico. Se practica en los meses cálidos, de abril a septiembre aproximadamente, o de acuerdo con las condiciones climáticas, sólo en días calurosos y soleados cuando la cosecha de néctar es particularmente intensa.

No sólo aerosol: masajes y compresas a base de miel

Gracias a las abejas es posible disfrutar de un paquete completo de bienestar. Además de las instalaciones que ofrecen estos aerosoles con los aromas de la colmena, hay otras en las que te puedes relajar con masajes y compresas con miel mientras te arrulla el zumbido calmante de los insectos. Si nos fijamos en la cultura y la artesanía, la gama de actividades se hace aún más amplia. Si la apicultura te atrae, Eslovenia es tu país.

Abejas y extinción
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Abejas en peligro de extinción: las pompas de jabón podrían ser la solución

Conscientes de que la muerte de las abejas interesa a todo el planeta y que está principalmente relacionada con la contaminación, los científicos japoneses han ideado un método para sustituir a las abejas en la delicada fase de polinización, utilizando pompas de jabón liberadas en el aire, hasta por medio de drones voladores.

Abejas y extinción

Las abejas, al igual que otros insectos, para alimentarse van en busca del polen o de néctar – sustancia azucarada producida por las flores -. De esta manera aseguran el transporte del polen de una planta a otra, lo que es fundamental para la fecundación.

De hecho, para que una planta produzca la semilla y, por lo tanto, genere nuevas plántulas, es indispensable la fecundación, es decir, la fusión de un gránulo de polen masculino con el óvulo femenino y son precisamente las abejas, llamadas agentes polinizadores, las que transportan el gránulo de polen al óvulo generalmente de otra planta.

Pompas de jabón para las abejas en peligro de extinción

La idea le vino al Dr. Eijiro Miyako, del Japan Advanced Institute of Science and Technology, al ver a su hijo jugar con pompas de jabón.

Anteriormente, con el fin de superar el problema de las abejas en peligro de extinción y la polinización, había probado la capacidad de polinización de un dron que, aunque sólo medía dos centímetros de largo, seguía dañando las flores.

Sin embargo, cuando vio a su hijo jugando en el parque con pompas de jabón que le golpeaban en la cara y no le hacían daño, el Dr. Eijiro Miyako decidió adoptar el mismo método para la polinización.

Las pompas de jabón son suaves, ligeras y flexibles y al golpear las flores no las dañan.  Los investigadores japoneses, al darse cuenta de que la mayoría de los jabones convencionales serían demasiado tóxicos para las flores, desarrollaron en el laboratorio burbujas especiales capaces de transportar hasta 2.000 granos de polen cada una.

A continuación, utilizando pistolas de burbujas, los científicos japoneses probaron la técnica en un huerto de peras. Las delicadas esferas de jabón lograron un éxito del 95%, permitiendo que las peras se polinizaran con el polen transportado en la fina película de las pompas de jabón.

El siguiente paso del equipo de investigación fue probar los drones teledirigidos para esparcir las pompas de jabón más rápidamente en lugares concretos, también para evitar el desperdicio debido principalmente al viento.

Serán tecnologías como el tracking, el mapeo, la planificación de rutas y el control de movimiento las que ayudarán a estos drones y a las pompas de jabón que transportan a lograr una mejor polinización.

La muerte de las abejas en el mundo tiene que detenerse, pero mientras tanto una valiosa ayuda para las abejas en la polinización puede venir de amigos voladores como los drones que, de forma casi humorística, llenarán los prados y bosques con pompas de jabón.

Canto de la abeja reina
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¿Por qué canta la abeja reina?

Con el canto de la abeja reina nos referimos al particular sonido que la abeja es capaz de emitir desde los primeros momentos de su nacimiento.

El sonido emitido es diferente si se trata de una abeja reina adulta, o una joven reina que aún no ha puesto huevos.

Canto de la abeja reina

Según investigaciones recientes las abejas reinas cantan más es cuando hay más de una abeja reina en la colmena al mismo tiempo.

El canto, en este caso, es una forma de advertencia a las otras abejas reinas competidoras. En otros casos, el canto es una forma de comunicación directa con las abejas obreras y los zánganos de la colmena para obtener una atención especial de ellos.

El canto de la abeja reina es sin duda un extraordinario invento de la naturaleza. La abeja reina es, de hecho, el insecto más importante de la colmena y su existencia es el requisito previo esencial para que las abejas puedan existir.

¿Cuál es la función de la abeja reina?

Para empezar, se puede decir que la abeja reina es el insecto más grande y más longevo de la colmena y que su principal tarea es poner los huevos necesarios para asegurar la supervivencia de la especie.

La abeja reina es atendida y protegida por un grupo de abejas muy leales, que se ocupan de todas sus necesidades, incluida su nutrición.

La abeja reina es la única abeja de la colmena que se alimenta exclusivamente de jalea real durante toda su vida. Entre las principales tareas de la abeja reina está la de poner huevos, que pueden ser hasta 2.000 por día durante toda su vida.

De los huevos fertilizados nacerán abejas obreras o nuevas abejas reinas, mientras que de los no fertilizados nacerán zánganos que son los machos de la colmena. Lo que permite a una larva convertirse en una nueva abeja reina, en lugar de una simple abeja obrera, es un verdadero ejercicio de democracia.

Todo depende de lo que decida la colmena: si las abejas de la colmena perciben que la abeja reina está llegando al final de su vida, entonces las abejas obreras comienzan a alimentar algunas larvas sólo con jalea real hasta el final de su gestación. De esta manera esas larvas se convertirán en nuevas abejas reinas que podrán luchar entre sí para hacerse cargo de la colmena.

Una colmena puede, en algunos casos, criar hasta 30 nuevas abejas reinas al mismo tiempo, que luego se pelearán entre sí hasta que sólo quede una o hasta que algunas de ellas decidan abandonar la colmena, junto con un grupo de abejas leales.

Las abejas reinas emiten un canto muy especial con múltiples significados, todos ellos útiles para el funcionamiento de la colmena y la continuación de la especie.

Además de ser insectos fundamentales para el equilibrio del ecosistema mundial, las abejas también demuestran ser organizaciones perfectamente estructuradas como pequeños reinos, gobernados por una verdadera abeja reina.

Miel alucinógena
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La miel alucinógena de las abejas gigantes de Nepal

Cuando uno escucha hablar de la miel alucinógena de las abejas gigantes de Nepal, es fácil transportarse al episodio de Futurama donde – de hecho – aparecen enormes abejas alienígenas y miel peligrosa. Pero tal vez no todo sea cultura popular y ciencia ficción. De hecho, en Nepal existe una especie de abeja grande (Apis laboriosa dorsata) capaz de producir una miel con efectos psicotrópicos y que el grupo étnico Kulung considera sagrada.

Abejas gigantes de Nepal

Miel alucinógena

Lo que hace especial a la miel alucinógena de las abejas gigantes de Nepal es una toxina. Se llama graianotoxina y está presente en las flores de las plantas de las que el insecto recoge el néctar. Por esta razón, la molécula pasa de la flor a la miel, haciéndola letal para algunos animales. En cambio, para los seres humanos tiene efectos psicotrópicos y se vuelve mortal cuando se toma en grandes dosis.

Los efectos de la llamada “mad honey” son diferentes dependiendo de la persona que la ingiere. Por ejemplo, el reportero David Caprara comprobó en primera persona los efectos que produce tomar esta miel nepalí. Aunque tomó la dosis recomendada, el reportero describió que experimentó una desagradable sensación de enfriamiento corporal, que se extendía desde la nuca hasta el pecho y luego se apoderaba del estómago.

Las abejas gigantes de Nepal

Las abejas gigantes de Nepal son sorprendentemente grandes en comparación con este tipo de insectos. Es la especie de abeja más grande del mundo. De hecho, puede alcanzar 3 cm de longitud. Otra peculiaridad de este animal es que construye los panales cerca de las paredes de la roca, que son escalados por los “cazadores de miel”. Estos últimos son los elegidos en la difícil y arriesgada recolección de la miel alucinógena de las abejas gigantes de Nepal.

Un insecto muy raro, especialmente si se considera el hecho de que podría ser una especie en peligro de extinción. Uno de los fenómenos que está contribuyendo a su desaparición es el cambio climático. Los enjambres realizan largos viajes a zonas geográficas con temperaturas adecuadas y a menudo se debilitan en el camino. Además, el cambio climático también afecta a la vegetación y, por lo tanto, a las flores de las que se alimenta la abeja. La recolección por parte de los “cazadores de miel” también juega un papel en el declive de las abejas gigantes, ya que destruyen el panal durante la recolección. Sin embargo, este tipo de “caza” es practicada por pocas personas y ya no tiene una influencia significativa en comparación con otros factores.

Miel alucinógena

El mad honey en los rituales

Los antiguos Kulung, los nativos de la región donde se recoge esta miel especial, solían usar la “mad honey ” en sus rituales tradicionales. De hecho, la miel alucinógena de las abejas gigantes de Nepal, debido a sus propiedades alucinógenas, provoca sueños y visiones.

El peligro de ingerir más de la dosis recomendada de la miel alucinógena de las abejas gigantes de Nepal está a la vuelta de la esquina. En estos casos, los Kulung han dicho que el cuerpo rechaza la miel con náuseas y dolores de estómago. Después, los momentos de lucidez se alternan con una ceguera temporal y se permanece inconsciente durante varias horas. Algunos dicen que se oye un zumbido en los oídos, como abejas en vuelo.

Abeja azul
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La abeja azul no se ha extinguido

Mientras realizaban una investigación sobre la población de abejas, un grupo de investigadores del Museo de Historia Natural de Florida se encontró, con gran sorpresa, con algunos ejemplares de la rarísima abeja azul.

Abeja azul

Esta singular abeja, además de tener un color especial, tiene también algunos comportamientos únicos y diferentes a los de las abejas comunes. Por ejemplo, la abeja azul, mientras recoge el polen, mueve su cabeza de un lado a otro para hacer que esta preciosa sustancia se pegue al pelo de su cabeza.

Una de las razones del alto riesgo de extinción de la abeja azul, según los científicos, es el hecho de que esta abeja, para su ciclo de vida, depende del polen de una planta en peligro de extinción.

Esta planta tan especial, de hecho, está presente exclusivamente en la zona del Lago Wales Ridge en Florida, un lugar donde la biodiversidad es muy rica, aunque está altamente amenazada.

Ahora, gracias a este descubrimiento, los investigadores se dedicarán a estudiarlas durante unos dos años, en los que intentarán comprender los hábitos de la abeja azul, con la esperanza de poder eliminar definitivamente el riesgo de su total extinción.

Gracias a esta investigación, la abeja azul pronto podrá recibir toda la atención que necesita para su protección.

Los investigadores, además de definir las acciones necesarias para preservar su ecosistema, podrán comprender claramente cuáles fueron las amenazas que llevaron a la abeja azul a desaparecer casi totalmente en nuestro Planeta.

Beneficios polen organico
SaludSuplementos alimenticios

Polen biológico, propiedades y beneficios del antibiótico natural

El polen orgánico es una sustancia llena de propiedades y beneficios, además de ser un excelente antibiótico natural. El polen es un producto fruto del trabajo y la paciencia de las abejas, lo recogen de las flores y lo llevan a la colmena donde es amontonado y utilizado como reserva de proteínas.

Polen organico

El polen orgánico, en concreto, se obtiene de colmenas no tratadas con productos químicos. Hablamos de colmenas en las que no se utilizan acaricidas ni antibióticos sintéticos; sustancias se encontrarían posteriormente en el interior del polen y otros productos de la colmena.

Propiedades del polen orgánico

Las propiedades del polen orgánico son numerosas y muy interesantes para la salud del organismo. El primer punto, como os hemos anticipado, es la ausencia de productos químicos contaminantes potencialmente dañinos. Además, es una sustancia rica en vitaminas, minerales, aminoácidos esenciales, proteínas, antioxidantes y enzimas. Una mezcla de sustancias beneficiosas que hace del polen biológico un tónico natural beneficioso para la salud. Sin olvidar que su composición también hace de este producto apícola un excelente antibacteriano natural. Otra propiedad que puede ser usada para nuestro bienestar.

Beneficios polen organico

Beneficios del polen orgánico

No hay muchas sustancias cuyos beneficios sean comparables a los del polen biológico. Es la panacea de los efectos positivos en el organismo. Podríamos decir que en cierto modo se trata de un tónico muy especial, es excelente para combatir la fatiga, el estrés y ayudarnos durante los cambios estacionales. Además, hay importantes beneficios para la regularidad del intestino, para combatir el estreñimiento, la diarrea y el síndrome del colon irritable. También es un excelente complemento alimenticio, útil para el crecimiento, la convalecencia y para tratar condiciones de excesiva delgadez. También se ha comprobado que tiene efectos positivos, incluso en la piel, en particular para el tratamiento del acné.

No obstante, no debemos olvidar que incluso con el polen orgánico no se debe exagerar. Es una sustancia potencialmente alergénica y, en dosis excesivas, los efectos beneficiosos para el intestino pueden convertirse en un problema.

El 75% de la miel del mundo está contaminada miel
Dulces y pasteleríaEcologíaMedio Ambiente

El 75% de la miel del mundo está contaminada con pesticidas

Tres cuartas partes de la miel en el mundo estarían contaminadas con pesticidas que se sabe que son dañinos para las abejas. Esto es lo que se extrae de un estudio publicado el pasado 6 de octubre en la revista Science. A pesar de que los niveles de pesticidas no se consideran dañinos para los humanos, sí que lo serían para los insectos polinizadores, según afirman los autores del estudio «casi no quedan lugares seguros para las abejas».

El 75% de la miel del mundo está contaminada abejas

El estudio

Los científicos analizaron 198 muestras de miel de todos los continentes, testándolas contra cinco tipos diferentes de pesticidas conocidos como neonicotinoides, famosos por su acción nociva sobre las abejas. El estudio fue el primer intento de cuantificar la presencia de estas sustancias a escala global utilizando un método estandarizado.

El 75% de la miel del mundo está contaminada miel

Los resultados mostraron que el 75% de las muestras sometidas a análisis contenían estos pesticidas. En más de la mitad de las muestras, la dosis fue igual o superior a la considerada dañina para las funciones cerebrales de los insectos. «La presencia de neonicotinoides en la miel no es ninguna sorpresa», dijo Edward Mitchell, biólogo de la Universidad de Neuchâtel en Suiza que realizó la investigación «Lo que sí que es nuevo es que ahora tenemos un mapa más preciso de la situación en todo el mundo».

Mapa global

Y la verdad es que el mapa no es para nada un mapa reconfortante. El efecto de los neonicotinoides en la vida de las abejas aún está bajo discusión. Los estudios han sugerido que la exposición a este tipo de plaguicidas, uno de los más extendidos en el mundo, no solo reduciría el valor nutricional de la miel, sino que también reduciría las propias posibilidades de supervivencia de las abejas al influir en su capacidad de aprender y recordar y hacerlas más susceptibles a enfermedades y plagas. Este tipo de pesticidas se consideran una de las principales causas de la disminución de la población de abejas a pesar de que sus productores critican enérgicamente los resultados de esta investigación.

El 75% de la miel del mundo está contaminada miel

La miel de América del Norte, Asia y Europa sería la más contaminada, con más del 80% de las muestras con resultado positivo, la menos contaminada sería la miel de América del Sur. Sin embargo, lo que preocupa a los científicos es la extensión del fenómeno: incluso la miel producida en lugares remotos como las Islas del Pacífico o en las costas de África Occidental presenta este tipo de contaminación.
¿Riesgo para la salud humana? Por el momento parece que no. Los autores del estudio de hecho han resaltado cómo las concentraciones de plaguicidas en la miel son más bajas que las cantidades máximas autorizadas de la Unión Europea en productos alimenticios. «No podemos decir que exista ningún riesgo para los seres humanos según la legislación actual», este es el conservador análisis que hace Mitchell en una entrevista con The Verge. Sin embargo, que el hecho de que el uso de neonicotinoides tenga consecuencias en las abejas y, por tanto en el ecosistema global sigue siendo un tema de debate.

Tener una colmena en casa
EcologíaEstilo de vidaMedio Ambiente

Tener una colmena en casa

La idea de tener una colmena en casa puede parecer una locura, pero, gracias al sistema BEEcosystem, cambiaremos de idea muy pronto. Este es un nuevo concepto de colmenas modulares que se pueden instalar fácilmente tanto dentro como fuera del hogar. Además, gracias a que uno de los lados es transparente, podrás seguir el desarrollo de la colmena y también te permitirá, expandir la colonia y recoger su deliciosa miel.

colmena modulares

El espectáculo de las abejas

Las colmenas BEEcosystem son estructuras hexagonales de madera que se pueden integrar perfectamente entre sí, gracias a potentes imanes que permiten una unión segura. Gracias a un lado exterior transparente, es posible seguir constantemente el progreso de tu propia colmena. El aspecto más innovador, sin embargo, es la posibilidad de instalar las colmenas en tu propia casa: de hecho, es posible equiparlas con una tubería que las conectará al exterior de la casa, permitiendo que las abejas entren y salgan a su gusto.

Tener una colmena en casa

La empresa, además también pone a disposición del cliente un protector contra la luz para garantizar así los ritmos de sueño-vigilia de los insectos y latas que pueden llenarse con sustancias azucaradas nutritivas para ayudar a la colonia durante períodos de escasez de alimentos. De todas las colmenas es posible recolectar miel separando la parte posterior de la misma.

colmena en casa

Naturalmente, en un lugar abierto y usando las protecciones necesarias. BEEcosystem nació con la idea de promover la cría de estos insectos tan útiles y fascinantes que, en Estados Unidos, han sufrido una fuerte disminución, con consecuencias también a nivel ambiental. Un sistema que combina estética, utilidad e incluso decoración, Y que, además de en nuestros hogares, entrará sin duda en los corazones de muchos nuevos fans.

Europa prohíbe ciertos pesticidas peligrosos para las abejas
EcologíaHot TopicMedio Ambiente

Europa prohíbe ciertos pesticidas peligrosos para las abejas

Europa prohíbe oficialmente los pesticidas que sean peligrosos para las abejas. Estos productos, que forman parte de la categoría de neonicotinoides, hasta ahora podían usarse en los campos sin ningún impedimento. Para finales de 2018, se espera que estén completamente prohibidos, excepto en invernaderos cerrados. Un paso muy importante para la Comunidad Europea, quien lanza así una fuerte llamada de atención hacia el medio ambiente.

Europa prohíbe ciertos pesticidas peligrosos para las abejas

Adiós a los pesticidas peligrosos

Sabemos que Albert Einstein pensaba que el mundo sin abejas terminaría en 4 años, y también sabemos que el Centro para la Diversidad Biológica ha confirmado esta fatal predicción. Durante años, ciertas categorías de pesticidas, como los neonicotinoides, se han usado indiscriminadamente, y hemos llegado a un punto insostenible, ya que por ejemplo se estima que Alemania ha perdido el 75% de sus insectos voladores.

Europa prohíbe ciertos pesticidas peligrosos para las abejas

Ha llegado el momento de cambiar de rumbo, razón por la cual la Comunidad Europea ha votado para prohibir los pesticidas más peligrosos para los insectos, empezando por las abejas. Estas sustancias también pueden contaminar las plantas y el agua, permaneciendo en el ecosistema más allá del tiempo de acción en los campos.
Si bien es cierto que la mayoría de los políticos y ciudadanos han acogido bien la noticia, no han faltado las voces de protesta. Graeme Taylor, director de relaciones institucionales de la Asociación Europea de Protección de Cultivos, ha advertido que habrá repercusiones económicas. Tal vez no hoy, tampoco mañana, pero a la larga los agricultores sufrirán por la ausencia de una herramienta tan efectiva como son estos pesticidas. En cualquier caso, los insectos y el medio ambiente, aunque sea por una vez, le estarán agradecidos a Europa.