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Qué son los biopolímeros

Los biopolímeros son compuestos que se utilizan cada vez más en diferentes sectores de la industria, apreciados por su sostenibilidad y la posibilidad de sustituir los plásticos convencionales.

Los biopolímeros, o polímeros de origen biológico, podrían sustituir a los plásticos en un futuro cercano. Se trata de largas cadenas de moléculas unidas entre sí por fuertes lazos. Entender exactamente de qué se trata es importante para un futuro comprometido con la sostenibilidad, teniendo en cuenta que los biopolímeros parecen ser más respetuosos con el medio ambiente que los plásticos convencionales.

Què son los biopolimeros

Materiales y orígenes de los biopolímeros

El primer aspecto interesante de los biopolímeros es su origen. Se preparan con materias primas vegetales, en orden de prevalencia:

  • maíz
  • patatas
  • trigo blando
  • cebada
  • arroz
  • sorgo

Para entrar más en detalle, el almidón y la dextrosa, dos de los ingredientes más utilizados en la producción de biopolímeros, se extraen de estas plantas. Si hoy en día la materia prima suele utilizarse específicamente para la producción de diferentes biopolímeros, los investigadores buscan un método para crearlos a partir de residuos agrícolas.

Biopolímeros y certificaciones

Una de las razones por las que los biopolímeros son tan populares, como ya os hemos anticipado, es su sostenibilidad y la relativa facilidad con que pueden ser degradados. Hay varias certificaciones en Europa para atestiguar esta calidad:

  • OK compost Home: indica la posibilidad de hacer compost de plástico en casa
  • IBAW: es el acrónimo que indica la necesidad de compostaje industrial

Se estima que la certificación más extendida es la de la IBAW y que a principios de la década de los años 2000 representaba el 90% del mercado de biopolímeros en Europa. Con el paso de los años veremos más y más de este tipo de material utilizado en todo el mundo, hasta el punto de que podría reemplazar completamente el plástico al que estamos tan apegados.

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