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¿Por qué el bicarbonato de sodio te hace digerir?

Descubrir por qué el bicarbonato de sodio ayuda a digerir es entender un poco mejor cómo funciona nuestro estómago.

¿Es cierto que el bicarbonato de sodio ayuda a digerir? El hábito de tomar un poco de estos polvos después de una comida particularmente abundante está bastante extendido, y la ciencia ha explicado por qué: todo sería cuestión de ácidos y bases, o, para ponerlo en un término más técnico, una cuestión de pH.

Bicarbonato de sodio hace digerir

El vínculo entre el bicarbonato de sodio y la digestión

¿Qué dice la ciencia acerca de las razones por las cuales el bicarbonato de sodio ayuda a hacer la digestión? Para comprenderlo es útil entender lo que pasa en nuestro estómago cuando estamos comiendo: el órgano que recibe los alimentos al comienzo de la digestión es capaz de producir ácido clorhídrico, un compuesto que mantiene el pH del contenido del estómago entre 1,5 y 3. Pero ¿qué es exactamente el pH? Estas dos letras indican la acidez o basicidad de un líquido: cuanto más bajo sea el número, más ácida será una sustancia, y cuanto más alta sea, más básica será.

El bicarbonato de sodio, una vez que se ha disuelto en el agua, da como resultado una solución ligeramente básica con un pH de alrededor de 8,5. Cuando lo ingerimos, comúnmente disuelto en agua, reacciona con los ácidos presentes en el estómago, bajando el pH y dándonos una sensación de alivio cuando tenemos acidez después de comer. Pero esto no explica por qué el bicarbonato de sodio nos hace digerir, a menos que tengamos en cuenta un producto de la reacción que se produce después de ingerir esta sustancia: la producción de dióxido de carbono. Este gas se libera en el estómago, agitando su contenido y promoviendo la digestión, prácticamente la misma reacción en la base de la levadura química, que combina el bicarbonato de sodio con el cremor tártaro, liberando CO2 que inflará la masa.

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